[12 Chòm Sao] Tháng 12 Đẫm Máu Lại Truyện Teen Đây Ae

Thảo luận trong 'Thư giãn, giải trí' bởi hoangminhquan1984, 19/2/2020.

  1. hoangminhquan1984

    hoangminhquan1984 Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    9/8/2019
    Bài viết:
    1,295
    Đã được thích:
    10
    Điểm thành tích:
    38
    Khuôn mặt vô cảm khẽ cong lên nụ cười mỉa mai chua chát khi thấy mình trong gương. Cô gái trong bộ váy cưới rực rỡ ngồi lặng trước bàn trang điểm, ánh mắt thẫn thờ chìm trong khoảng không vô định. Căn phòng chỉ có mình cô, lạnh lẽo, cùng với tiếng cười nói rộn rã ngoài kia đem đến nỗi áp lực vô hình.
    Tiếng chuông nhà thờ ngân vang, mỗi khắc lại là một nhát cứa vào trái tim bé nhỏ. Những đoạn hội thoại đã từ rất lâu rồi, giọng nói bàng hoàng của người con trai, ánh mắt lảng tránh của cô gái. Cô tự nhắc nhở bản thân hãy quên đi, nhưng sao trong ngày trọng đại này, từng kỉ niệm ấy cứ tràn về, ngập tràn tâm trí cô.
     

    Xem thêm các chủ đề tạo bởi hoangminhquan1984
    Đang tải...


  2. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38
    [12 Chòm Sao] Tháng 12 Đẫm Máu
    Casting

    I - Bạch Dương

    ↬ 27

    ↬ Nghề nghiệp không xác định

    ↬ Độc thân

    ↬ Bạn trung học của Ma Kết, Sư Tử và Thiên Yết

    ↬ Tự tin _ Nóng nảy _ Hiếu thắng

    ↬ Thuốc lá

    ↬ Mint



    II - Kim Ngưu

    ↬ 26

    ↬ Luật sư

    ↬ Mối quan hệ phức tạp

    ↬ Chị em kết nghĩa với Xử Nữ và Thiên Bình; đồng nghiệp Xử Nữ

    ↬ Kiên định _ Cố chấp _ Sắc sảo _ Nhạy cảm _ Trách nhiệm

    ↬ Dây chuyền

    ↬ Azure



    III - Song Tử

    ↬ 27

    ↬ Phóng viên ảnh của mảng xã hội thời báo Hope

    ↬ Bạn gái: Thiên Bình

    ↬ Đồng nghiệp của Nhân Mã

    ↬ Vui vẻ _ Trung thực _ Chính trực _ Tình cảm

    ↬ Máy ảnh

    ↬ Wine



    IV - Cự Giải

    ↬ 26

    ↬ Thư ký giám đốc

    ↬ Mối quan hệ phức tạp

    ↬ Tình cờ gặp gỡ và quen biết với Thiên Yết

    ↬ Sâu sắc _ Nhạy bén _ Dịu dàng

    ↬ Nụ cười

    ↬ Floral white



    V - Sư Tử

    ↬ 27

    ↬ Ca sĩ

    ↬ Tình cảm đặc biệt dành cho Xử Nữ

    ↬ Bạn trung học với Bạch Dương, Thiên Yết và Ma Kết

    ↬ Mãnh liệt _ Hào phóng _ Cao ngạo _ Lạc quan _ Đào hoa

    ↬ Hào quang sân khấu

    ↬ Light grey



    VI - Xử Nữ

    ↬ 26

    ↬ Luật sư

    ↬ Độc thân

    ↬ Bạn thân Thiên Bình và Kim Ngưu; đồng nghiệp Kim Ngưu

    ↬ Lí trí _ Ngay thẳng _ Công tư phân minh

    ↬ Bút ký

    ↬ Dark scarlet



    VII - Thiên Bình

    ↬ 26

    ↬ Nhà văn

    ↬ Bạn trai: Song Tử

    ↬ Chị em thân thiết với Kim Ngưu và Xử Nữ

    ↬ Ân cần _ Tin tưởng _ Bình yên

    ↬ Bàn phím và trang chữ

    ↬ Coral



    VIII - Thiên Yết

    ↬ 28

    ↬ Đội phó Tổ trọng án số hai, Sở cảnh sát Thành phố

    ↬ Mối quan hệ phức tạp

    ↬ Anh em thân tình Sư Tử, Bạch Dương, Ma Kết

    ↬ Chính nghĩa _ Cuồng nhiệt _ Kiên quyết _ Trực giác _ Lãnh đạm

    ↬ Phù hiệu cảnh sát

    ↬ Navy blue



    IX - Nhân Mã

    ↬ 26

    ↬ Phóng viên của mảng xã hội thời báo Hope

    ↬ Hôn phu: Bảo Bình

    ↬ Quen biết Thiên Bình; đồng nghiệp Song Tử

    ↬ Nhí nhảnh _ Đam mê _ Lẽ phải _ Nhân đạo _ Mạnh mẽ

    ↬ Khăn tay

    ↬ Amber



    X - Ma Kết

    ↬ 27

    ↬ CEO công ty điện tử

    ↬ Mối quan hệ phức tạp

    ↬ Bạn thân Sư Tử, Bạch Dương, Thiên Yết; quen biết Bảo Bình

    ↬ Ấm áp _ Tự lập _ Thành đạt _ Thủy chung

    ↬ Ly rượu vang

    ↬ Dark green



    XI - Bảo Bình

    ↬ 28

    ↬ Nhà nghiên cứu

    ↬ Hôn thê: Nhân Mã

    ↬ Có quen biết với Ma Kết trước kia

    ↬ Quan tâm _ Thấu hiểu _ Tích cực _ Cả tin

    ↬ Ống nghiệm

    ↬ Pale blue



    XII - Song Ngư

    ↬ 26

    ↬ Thư ký riêng của Ma Kết

    ↬ Yêu thầm Ma Kết

    ↬ Không nhiều mối quan hệ và người tin tưởng

    ↬ Tinh tế _ Cao cả _ Âm thầm _ Chăm chỉ _ Tổn thương

    ↬ Trà hoa hồng mật ong

    ↬ Rose



    XIII - Xà Phu

    ↬ 27

    ↬ Tự do

    ↬ Độc thân

    ↬ Quen biết với Ma Kết ban đầu

    ↬ Thân thiện _ Kiên nhẫn _ Do dự _ Vui tính _ Mù quáng

    ↬ Ánh mắt

    ↬ Eggplant



    ×××



    ×××

    (Và còn một số nhân vật phụ khác)

    [Source ảnh: Pinterest]
     
  3. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38
    [12 Chòm Sao] Tháng 12 Đẫm Máu
    Summary

    Nói đến tháng mười hai, mọi người thường hay nghĩ về điều gì?

    Mùa đông, mùa lạnh nhất trong năm, nhưng đâu đó vẫn còn không khí ấm áp náo nhiệt của đêm Giáng Sinh? Những nuối tiếc về một năm cũ sắp qua đi và những hy vọng mong đợi háo hức vào một năm mới? Hay chỉ đơn giản là một tháng trong năm với ba mươi mốt ngày cứ thế bình lặng trôi đi?

    Mùa đông, tháng mười hai, một điểm kết thúc và cũng là điểm khởi đầu...

    Câu chuyện tôi sắp kể dưới đây, về một mùa đông thấm đậm trong mình biết bao cung bậc cảm xúc đắng cay, ngọt ngào, đau đớn, mất mát, có lẽ sẽ mang tới cho bạn những cảm nhận hoàn toàn khác nhau.

    Mùa đông của ba năm trước. Mùa đông của những xao xuyến, bỡ ngỡ, rung động lạ lẫm khó quên. Khi duyên phận đã đưa họ đến với nhau.

    Mùa đông cách đây hai năm, mùa đông thấm đượm hương vị hạnh phúc, ngọt ngào, lãng mạn của hai con người trẻ tuổi giàu sức sống. Mùa đông năm ấy, họ là của nhau, họ thuộc về nhau.

    Nhưng mùa đông năm ngoái, số phận đã lạnh lùng chia cắt họ. Đau đớn, mâu thuẫn, dằn vặt, quá khứ và hiện tại... Một mùa đông ảm đạm đắng cay.

    Và mùa đông năm nay

    Lạnh lẽo hay ấm áp...

    Khi xảy ra một vụ thảm sát hàng loạt?

    Từng người bạn, từng người một dần bị tước đoạt mạng sống. Những quân bài bí ẩn con hề số mười ba, cùng với đó là tên sát nhân bệnh hoạn vô nhân tính đang ra tay trả thù. Hắn muốn anh phải nếm trải cảm giác đau thương mất mát. Hắn muốn anh thấy mình thật vô dụng khi không bảo vệ được những người xung quanh cũng như người mình yêu thương...

    Mùa đông này, thảm kịch ập tới, không chỉ với một người.

    Mùa đông này, cùng rất nhiều hiểm nguy luôn rình rập, những bí ẩn, thù hận, toan tính... tất cả sẵn sàng chia cắt họ ngày một xa.

    Mùa đông này, cùng rất nhiều bi kịch từ quá khứ , trở thành một bức tường vô hình ngăn cách giữa họ.

    Mùa đông này, số phận lại để họ vướng bận vào nhau, liên tục thử thách họ.

    Mùa đông này, đã buộc họ phải đưa ra lựa chọn...

    Ai là hung thủ?

    Tại sao hắn lại làm những điều này?

    Ai sẽ sống, và ai sẽ bỏ mạng?

    Liệu những ân oán trong quá khứ, hận thù có thể được giải quyết?

    Liệu số phận có đưa họ thuộc về nhau, hay lại thêm một lần nữa chia cắt họ mãi mãi?

    Mùa đông này ấm áp hay lạnh lẽo? Là sự khởi đầu hay sự kết thúc đây? ...
     
  4. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38
    [12 Chòm Sao] Tháng 12 Đẫm Máu
    Chap 1. Vụ Án Đầu Tiên

    "Anh, có lẽ mình không thể tiếp tục như thế này được nữa."

    "Ý em là sao?"

    "Chúng ta... nên chia tay..."

    "Em đừng có đùa như vậy. Em biết là anh..."

    "Có lẽ chúng ta không hợp nhau."

    "Nói dối!"

    "Không. Em đã có người khác rồi. Và Cự Giải cũng rất yêu anh, anh biết chứ?"

    "Người khác... là Ma Kết sao?"

    "Em..."

    ...

    Lãng quên. Tất cả đã là quá khứ.

    Khuôn mặt vô cảm khẽ cong lên nụ cười mỉa mai chua chát khi thấy mình trong gương. Cô gái trong bộ váy cưới rực rỡ ngồi lặng trước bàn trang điểm, ánh mắt thẫn thờ chìm trong khoảng không vô định. Căn phòng chỉ có mình cô, lạnh lẽo, cùng với tiếng cười nói rộn rã ngoài kia đem đến nỗi áp lực vô hình.

    Tiếng chuông nhà thờ ngân vang, mỗi khắc lại là một nhát cứa vào trái tim bé nhỏ. Những đoạn hội thoại đã từ rất lâu rồi, giọng nói bàng hoàng của người con trai, ánh mắt lảng tránh của cô gái. Cô tự nhắc nhở bản thân hãy quên đi, nhưng sao trong ngày trọng đại này, từng kỉ niệm ấy cứ tràn về, ngập tràn tâm trí cô.

    Quên sao được, khi đó là quãng thời gian hạnh phúc nhất mà cô từng có trên đời.





    "Em hối hận thật rồi. Nhưng em không thể lựa chọn thêm nữa..."

    ...

    "Em sẵn sàng chưa?"

    Những dòng suy nghĩ miên man chấm dứt khi cánh cửa phòng mở ra, chàng trai với bộ vest lịch lãm bước vào. Cô gái gạt vội tâm tư sang một bên, chậm rãi đứng dậy và xoay người về phía anh, khẽ mỉm cười.

    Hai người đứng đối diện nhau, cùng khoảng lặng. Người con trai hơi sững lại, khuôn mặt tuấn tú không giấu nổi vẻ bất ngờ, sửng sốt, và... hạnh phúc.

    "Em xong rồi. Có chuyện gì à?"

    "Anh muốn nói với em chuyện này..."

    "Sao vậy anh?"

    Căn phòng tràn ngập nắng ấm. Ngày đẹp trời hiếm hoi giữa tháng mười hai, một hôn lễ nhỏ với bạn bè và những người thân thương, minh chứng tình yêu của hai con người trẻ tuổi. Nắng tô điểm thêm cho bộ váy cưới lộng lẫy, cô ấy đứng đó, người anh yêu, bàn tay đeo găng trắng muốt đang ôm bó hoa, đôi mắt nâu chăm chú vào từng bước chân anh đi tới.

    Phải, chỉ chú mục vào anh thôi. Ma Kết nhìn thẳng vào mắt cô, tim đập lỗi một nhịp khi thấy chính mình trong đó, cất giọng ấm áp chân thành:

    "Cảm ơn em, vì đã nhận lời anh."

    Chưa để cô kịp nói gì, anh đã đặt lên bàn tay êm ái của cô một nụ hôn. Cảm giác nhẹ nhàng ấm áp khi đôi môi anh lướt qua khiến cô hiểu sự trân trọng anh dành cho cô lớn đến nhường nào. Lồng ngực nhói lên. Cô nhận ra bản thân mình không xứng với tình cảm ấy.

    Liệu quyết định của cô có đúng không?

    Cốc cốc cốc!

    Phút giây riêng tư của hai người bị phá vỡ bởi tiếng gõ cửa. Ma Kết giật mình buông cô ra, vừa lúc đó cánh cửa bật mở, đập vào mắt cô dâu và chú rể là chiếc bánh kem lớn trang trí khá bắt mắt. Đằng sau lấp ló khuôn mặt hớn hở của Thiên Bình, cô nàng bê chiếc bánh vào và cất giọng lảnh lót:

    "Quà của mình và Xử Nữ dành tặng hai người này!"

    "Không phải ở ngoài kia đã có bánh rồi sao?" - Ma Kết ngạc nhiên.

    "Anh thật là..." - Thiên Bình bĩu môi - "Miếng bánh do chính tay em và Xử Nữ làm để tiễn người chị em của mình về nhà chồng đấy!"

    Thiên Bình chợt nhớ ra điều gì đó, liền quay ra cửa vẫy tay. Một cô gái tóc ngắn nhí nhảnh chạy vào, trên cổ là chiếc máy ảnh loại xịn. Đôi mắt to tròn ngây ngô ngắm nhìn hết căn phòng, cuối cùng dừng chân trước hai nhân vật chính đứng giữa, khuôn mặt biểu lộ rõ vẻ phấn khích.

    "Wow, hai người đẹp đôi thật đấy! Không phiền nếu mình chụp vài kiểu nhé?"

    Ma Kết chưa kịp trả lời thì một loạt tiếng tách tách của máy ảnh đã vang lên. Cô nàng hồn nhiên giơ chiếc máy ảnh trên cổ bấm cả chục kiểu. Ngắm nghía chán chê, thấy đã ưng ý rồi, cô mới nhớ ra điều quan trọng cần làm, cười bẽn lẽn:

    "Hi! Mình là Nhân Mã, bạn của Thiên Bình. Biết hai người đang cần người chụp ảnh nên Thiên Bình đã nhờ mình đấy."

    Dáng người nhỏ nhắn trong trang phục áo len thụng cùng chân váy xòe càng làm rõ vẻ trẻ con nhí nhảnh. Nhân Mã vô tư vui vẻ làm quen, tiếng cười nói giòn tan nhanh chóng khuấy động không khí trầm lắng của căn phòng. Tuy nhiên cuộc nói chuyện bị gián đoạn khi cánh cửa phòng bị đẩy ra một cách thô bạo, kèm theo đó là tiếng rít bực bội:

    "NHÂN MÃ!!!!"

    "Ơi!?"

    Nhân Mã ngây thơ đáp, cô quay lại và giật mình khi thấy bóng người cao sừng sững đứng ngay sau lưng mình. Ngay khi nhận ra khuôn mặt quen thuộc, cô lập tức nhào tới ôm chặt cánh tay anh và nở nụ cười hối lỗi. Vẻ mặt đó càng khiến cho Nhân Mã đáng yêu hơn, nhưng không vì thế mà Bảo Bình nguôi cơn giận, anh nghiến răng nhéo má cô:

    "Em chạy lăng xăng làm anh tìm mệt muốn chết có biết không hả?? Em thật là... cái tính ham chơi không thể bỏ đi đâu được!!"

    "Aiz! Đau quá!" - Nhân Mã nhăn nhó ôm mặt mình, cô bĩu môi làu bàu - "Ai bảo anh chạy chậm chứ, chân dài như vậy mà..."

    "Em nói gì?"

    "À không... Em bảo là em biết lỗi rồi, đừng có nhéo má em nữa!!!!" - Nhân Mã nói liền một lèo trước khi má bên kia của cô sắp bị sưng vù lên. Dù sao đây cũng không phải lần đầu tiên cô nói với anh câu này, và cũng không rõ đây là lần thứ bao nhiêu anh phạt cô vì cái tật ham chơi khó bỏ này nữa - "Em biết lỗi rồi, mọi người đang nhìn anh kia kìa..."

    Bảo Bình sững lại, từ từ ngẩng đầu lên. Mọi cặp mắt kì lạ đang đổ dồn về phía anh - cái người lạ mặt ít phút trước đã tự tiện xông thẳng vào đây và gắt um lên. Anh ngại ngùng cúi đầu xin lỗi và quay sang phía cô dâu chú rể giữa phòng.

    Song nhìn thấy anh, Ma Kết mừng rỡ thốt lên:

    "Anh Bảo Bình! Lâu lắm mới gặp lại anh!"

    "Anh quen họ sao??" - Nhân Mã ngạc nhiên hỏi, chẳng trách mà khi nghe tới Thiên Bình nhắc tới tên cô dâu chú rể mà Bảo Bình đã nhận lời ngay và hào hứng chuẩn bị quà mừng đến vậy.

    "Haha, trùng hợp thật đấy nhỉ!"

    Bảo Bình thân thiết khoác vai Ma Kết. Ma Kết cũng vui không kém khi gặp lại đàn anh ngày trước, người mà Ma Kết luôn kính trọng và coi anh như người một nhà.

    "Thì ra anh là bạn trai Nhân Mã, đúng là bất ngờ thật." - Ma Kết nhìn anh, bỗng có chút tiếc nuối - "Việc anh đột ngột rời đi là một tổn thất lớn cho công ty đấy, anh Bảo Bình."

    "Nhưng nhờ vậy mà em mới có thể loại đi một đối thủ nguy hiểm mà trở thành một CEO trẻ oai phong đấy chứ!"

    Những ngày mới ra trường, Ma Kết bước vào làm cho công ty của gia đình mình, nhưng anh không nhờ bất cứ sự giúp đỡ nào của cha mẹ mà muốn tự làm việc bằng chính thực lực của mình. Và Bảo Bình - một người mà cha anh rất tin tưởng giao nhiều trọng trách trong công ty đã giúp anh vượt qua những thử thách đó. Bảo Bình đã truyền cho anh rất nhiều kinh nghiệm, nhờ có Bảo Bình mà anh đã đạt được đến vị trí thành công như ngày hôm nay chỉ mới tuổi hai bảy.

    Bỗng một ngày Bảo Bình đột ngột rời đi và chuyển sang làm cho một dự án khoa học, nghề hoàn toàn trái với công việc hiện tại anh đang làm. Ma Kết từng hỏi lí do nhưng ngày ấy Bảo Bình kiên quyết không nói. Dù rất hiếm khi gặp lại nhưng Ma Kết vẫn không thể quên được sự đóng góp to lớn của Bảo Bình cho công ty nói chung và những kinh nghiệm quý giá Bảo Bình truyền cho anh nói riêng. Với anh, Bảo Bình luôn là đàn anh thân thiết, không gì thay đổi được.

    "Em thành công như vậy là nhờ anh rất nhiều." - Ma Kết khiêm tốn đáp.

    "Thực ra ngay từ nhỏ, anh luôn say mê với bộ môn Hóa học, nhưng anh đã quyết định theo con đường kinh doanh theo mong muốn của bố mẹ anh. Họ đã rất vui khi thấy anh trưởng thành, chỉ tiếc là bây giờ... họ không còn có thể thấy điều đó được nữa." - ánh mắt Bảo Bình trùng xuống khi nhắc tới bố mẹ anh, hai người anh luôn yêu quý và kính trọng nhất.

    "Em rất tiếc." - Ma Kết tỏ vẻ thông cảm. Bầu không khí trong phòng bỗng trầm lắng hẳn cho đến khi Nhân Mã mở lời bắt chuyện bình thường.

    Lộp bộp!

    Một loạt tiếng động ồn ào từ góc phòng khiến mọi người giật mình quay ra, cùng lúc đó là tiếng quát bực bội vang lên:

    "Trời ạ! Anh định phá hỏng chiếc bánh mới vừa lòng đấy à??"

    "Anh đâu định làm thế. Đồ nặng quá, anh định để lùi sang bên cạnh nhưng ai ngờ tuột tay..."

    Lại màn cãi nhau quen thuộc. Thiên Bình ngao ngán thở dài, cô giúp Sư Tử sắp xếp lại những hộp đồ ngay ngắn rồi kéo Xử Nữ ra xa, cố tìm cách can ngăn:

    "Cậu có cần phải gào um lên thế không?"

    "Có đấy! Rất cần đấy!!" - Xử Nữ nổi nóng thực sự, không hiểu sao cứ vướng vào Sư Tử là cô lại không thể kiềm chế được mình - "Mình đã bảo cứ để đống quà ở ngoài đấy, trong này không có chỗ để rồi mà anh ta cứ mang vào, còn suýt ném mấy hộp quà đó vào chiếc bánh hôm qua mình với cậu làm!"

    "Anh đã bảo anh không cố ý mà. Ở ngoài kia hết chỗ rồi nên anh mới phải mang vào chứ..." - Sư Tử phân trần.

    "Sư Tử nói đúng đấy." - tiếng của Bạch Dương và Song Tử vang lên từ ngoài cửa, trên tay họ lại thêm mấy hộp quà lớn nữa. Khó khăn lắm mới thả được đống lộn xộn xuống bàn, hai người chống tay thở phào nhẹ nhõm, liếc nhìn Sư Tử đồng tình - "Bàn tiếp khách ngoài kia hết chỗ rồi nên bọn anh mới phải bê vào đây."

    "Đấy, em thấy không?" - Sư Tử nhìn Xử Nữ đầy tự mãn, điều đó càng làm cô tức giận hơn nữa.

    "Vậy tất cả là do tôi?" - giọng Xử Nữ lạnh đi mấy phần.

    "Anh đâu có ý đó, là do em tự nhận đấy chứ!"

    Dường như chọc giận Xử Nữ là sở thích của Sư Tử. Xử Nữ định mắng thêm một tràng nữa nhưng Sư Tử đã nhanh chóng kéo cô về phía anh, ghé tai cô thầm thì:

    "Còn điều quan trọng nữa anh muốn nói với em."

    Khoảng cách thân mật khiến mặt cô hơi đỏ, lập tức quên ngay cơn giận mà hồi hộp lắng nghe. Tự dưng cái cảm giác mong đợi này là sao? Xử Nữ ngượng ngùng đưa mắt đi chỗ khác, lắp bắp hỏi lại:

    "Gì... gì vậy?"

    "Tí nữa ... em nhất định phải bắt được bó hoa tặng anh nhé" - Sư Tử nhấn mạnh, nhe nhởn cười - "Nhất định đấy!"

    "Anh... Đừng có mơ!!!"

    Sư Tử hôn chụt vào má cô rồi chạy vút đi. Khuôn mặt Xử Nữ đỏ bừng, cô chỉ biết giậm chân bực bội rồi bất lực nhìn bóng Sư Tử mất hút sau cánh cửa ra vào, có chút hối hận khi không kịp đạp cho anh ta một đòn nhớ đời.

    "Đồ bỉ ổi!! Anh ta dám lợi dụng..." - cô lầm bầm.

    "Bình tĩnh nào Xử Nữ." - Bạch Dương tỏ vẻ thông cảm - "Sư Tử làm vậy cũng là để gây chú ý với em thôi mà..."

    "Anh thông đồng với Sư Tử hay sao mà bênh anh ta chằm chặp thế hả anh Bạch Dương?" - Xử Nữ trừng mắt rồi lên giọng đe dọa - "Phiền anh nói với Sư Tử giùm em là anh ta vẫn chưa xong với em đâu!!"

    "Song... Song Tử, chúng mình ra ngoài tiếp nào, mau lên!!" - nụ cười tự tin của Bạch Dương méo xệch, liền sau đó chuồn thẳng ra ngoài, không dám ho he thêm câu nào.

    Song Tử đang nói chuyện với Thiên Bình, nghe tiếng gọi của Bạch Dương mới nhớ ra nhiệm vụ tiếp khách của mình. Anh định ra ngoài thì bị Thiên Bình níu lại. Cô rút tập khăn giấy từ trong túi mình ra và nhẹ nhàng thấm mồ hôi trên trán anh, ân cần hỏi:

    "Anh có mệt lắm không?"

    "Có gì đâu mà mệt?" - Song Tử mỉm cười - "Anh đi nhé, tí gặp lại em sau. À Ma Kết này, ba mươi phút nữa bắt đầu đấy nhé."

    "Ok, mình biết rồi."

    Ma Kết gật đầu mỉm cười, anh quay sang cô gái bên cạnh mình. Từ đầu đến giờ cô vẫn im lặng, nhưng dáng vẻ bình thản ấy lại khiến anh lo lắng vì không thể biết được cô đang nghĩ gì. Ma Kết tìm tới tay cô, hơi ấm đột ngột từ anh khiến cô hơi giật mình. Đằng sau lớp găng trắng là bàn tay lạnh buốt, Ma Kết dịu dàng nhìn cô, mười ngón tay đan chặt vào nhau.

    ...

    "Chào mọi người! Đông đủ quá nhỉ!"

    Giọng nói trong trẻo ấm áp vang lên. Cô gái có chút căng thẳng khi nhận ra Cự Giải, nhưng trái tim còn đập mạnh hơn khi thấy người đàn ông đứng sau.

    Là anh.

    Khuôn mặt vô cảm thoáng chút bàng hoàng khi hai ánh mắt giao nhau, lồng ngực nhói lên trước cái nhìn lạnh lẽo của anh. Nhưng cô lặng lẽ quay đi, gương mặt từng thân thuộc cùng miền kí ức tươi đẹp sẽ khiến cô không kiềm chế được cảm xúc của mình mất.

    Bên cạnh cô, dường như Ma Kết cũng nhận ra điều khác thường đó, vội lên tiếng:

    "Cự Giải, Thiên Yết. Mình tưởng hai người không đến?"

    "Chẳng phải anh và Thiên Yết là bạn bè sao? Sao có thể không tới được?"

    Cự Giải cười nhẹ, nụ cười thánh thiện tự nhiên khiến Nhân Mã không khỏi bất ngờ. Nếu như không có Bảo Bình đứng đây giám sát gắt gao thì dám chắc cô nàng hồn nhiên này đã giơ máy ảnh lên và yêu cầu người ta cười lại rồi. Nụ cười nhẹ nhàng khiến chính cô cũng phải ngây người, tận sâu trong lòng cảm giác thật bình yên và ấm áp, nụ cười của một thiên thần! Nhân Mã cứ tiếc nuối mãi.

    Nhưng chỉ riêng một người lại cảm thấy đau đớn day dứt. Người con gái đáng yêu như vậy, sao có thể làm tổn thương được chứ?

    "Thiên Yết, cậu không có gì để nói với mình sao?"

    Ma Kết bỗng chuyển chủ đề sang chủ đề sang phía người con trai nãy giờ chỉ đứng im lặng sau Cự Giải.

    "Hạnh phúc, bạn thân."

    Mặt Thiên Yết không một chút cảm xúc, có cảm giác từng lời nói được bật ra rất khó khăn. Ma Kết hiểu Thiên Yết không hề có ý xấu, nhưng thái độ lạnh nhạt đó khiến anh thất vọng. Những cái bá vai bá cổ giữa hai người anh em, quả bóng rổ cùng ánh nắng chói chang giữa trưa hè, ngày tháng vô lo vô nghĩ, tất cả chỉ còn là quá khứ.

    Thấy vậy, Cự Giải vội đỡ lời:

    "Thật ra em và Thiên Yết đều muốn chúc phúc cho anh và... cô ấy."

    Một giây nào đó, ánh mắt của Cự Giải kín đáo liếc sang phía cô dâu rồi vội quay đi. Một giây thôi nhưng cũng đủ để cô phải bật cười chua chát trong lòng. Cái nhìn lén lút đó là sao vậy? Cự Giải vẫn trốn tránh cô sao?

    Không ai chú ý đến điều bất thường đó, mọi người vui vẻ làm quen nhau. Chỉ riêng Thiên Bình và Xử Nữ thấy được tâm trạng bất ổn đó rõ như lòng bàn tay. Vẻ mặt bình thản đó có thể che giấu được bất kì ai, nhưng chơi với nhau bao nhiêu năm, sao họ có thể không biết được?

    "Thôi nào, mọi người ra ngoài đi. Lễ cưới sắp bắt đầu rồi, cô dâu cũng cần phải chuẩn bị chứ."

    Xử Nữ lên tiếng, khéo léo đẩy mọi người ra ngoài. Ma Kết còn hơi chần chừ, song nghe Xử Nữ nói cũng tạm yên tâm và về phòng chuẩn bị của mình.

    Cánh cửa khép lại, mỗi người một tâm trạng nhưng dường như họ có thể hiểu được nhau qua ánh mắt.

    "Cậu có hối hận không, Kim Ngưu?". Xử Nữ lo lắng hỏi nhưng đáp lại cô chỉ là cái nhếch môi lạnh lùng.

    "Mình? Hối hận? Không đâu!"

    "Mình biết cậu giỏi kiềm chế cảm xúc của mình nhưng đến một lúc nào đó cậu sẽ không chịu đựng nổi đâu. Đây là cơ hội cuối cùng để có thể thay đổi quyết định."

    Thiên Bình nói, cô nắm nhẹ bàn tay đeo găng trắng muốt của bạn mình. Lời nói của Thiên Bình như đánh động vào nỗi đau sâu thẳm trong lòng Kim Ngưu, cô mấp máy môi như nói với chính mình:

    "Có thể thay đổi được sao?"

    "Thường ngày cậu vốn suy nghĩ rất chín chắn cơ mà. Cậu nghĩ lại đi, liệu quyết định của cậu có thể đem lại hạnh phúc cho tất cả mọi người không?"

    "Không đâu. Đã quá muộn để quyết định lại rồi. Có chọn mình vẫn sẽ chọn Ma Kết."

    "Vậy còn Thiên Yết, anh ấy không yêu cậu sao?"

    Kim Ngưu khựng lại, hình ảnh người con trai tuy lạnh lùng bên ngoài nhưng đối với cô luôn ôn nhu ấm áp thoáng qua tâm trí. Nhưng cô khẽ lắc đầu, cay đắng nói:

    "Việc gặp Thiên Yết quả là một sai lầm. Vốn dĩ từ đầu mình và anh ấy đã không thuộc về nhau rồi."

    "Cậu biết là Thiên Yết yêu cậu đến nhường nào mà..."

    "Đã có Cự Giải chăm sóc cho anh ấy!"

    Kim Ngưu lạnh lùng cắt ngang lời Xử Nữ, nhưng điều đó không cản được sự chất vấn đang ngày một tăng lên. Xử Nữ hạ thấp giọng, cô khẽ nói:

    "Vì Cự Giải... là..."

    ***

    Cạch!

    "Ơ, Xà Phu?"

    Ma Kết ngạc nhiên khi thấy Xà Phu bước vào. Cách đây vài tiếng Xà Phu nói là không đến được nên sự xuất hiện bất ngờ này khiến anh rất vui mừng.

    "Mình tưởng cậu không đến được?"

    "Mình nói thế cho cậu bất ngờ ấy mà." - Xà Phu cười, anh đưa cho Ma Kết một chai rượu vang - "Vả lại, mình đặt cả chai rượu hiếm này cho đêm tân hôn của hai người thêm nóng bỏng đây."

    "Cậu lúc nào cũng đùa được."

    Ma Kết cười. Tuy mới quen nhau cách đây một năm nhưng họ đã coi nhau thân thiết như anh em. Chính sự vui tính, nhiệt tình, thân thiết của Xà Phu khiến cho anh rất quý cậu bạn này.

    "Có mỗi cậu ở đây thôi à? Mình tưởng phải có cả Bạch Dương, Thiên Yết và Sư Tử nữa chứ?"

    "Họ ngoài kia rồi, chắc cậu không nhìn thấy họ thôi."

    Ma Kết khẽ hếch cằm về phía cửa ra vào. Ánh mắt nhìn lại mình trong gương, Ma Kết đưa tay chỉnh lại đóa hoa cài trên ngực trái, rồi đến cà vạt. Ngày trọng đại này, không thể nói là anh không có chút hồi hộp nào.

    "Yên tâm đi, ngày hôm nay chẳng ai đẹp trai bằng cậu nữa đâu. Chỉ ngày hôm nay thôi đấy!" - Xà Phu cười trêu, không quên nhấn mạnh ý quan trọng nhất. Nhìn xuống đồng hồ đeo tay, cậu giật mình nhắc - "Mà sắp đến giờ rồi đấy, cậu nên đi nhanh đi."

    "Vậy sao? Cậu cứ ra trước đi, mình sẽ qua gọi cô ấy."

    Ma Kết toan bước ra ngoài nhưng Xà Phu đã gọi lại. Cậu đưa cho anh một ly rượu vang, đồng thời đưa ly rượu của mình lên, nháy mắt:

    "Có khi sau này bị vợ quản nên không uống được đâu, mình thấy Kim Ngưu khắt khe lắm. Nhưng dẫu sao..." - Xà Phu nhún vai - "Chúc mừng cậu!"

    "Haha!" - Ma Kết bật cười - "Thật vui khi có một người bạn như cậu."

    Xà Phu khẽ nhướn mày, mỉm cười cụng ly với Ma Kết.

    "Phải rồi, mình cũng vậy!"

    ***

    Ma Kết sải bước trên hành lang dài, mỗi bước chân ngày một nhanh hơn khi anh cảm nhận được niềm hạnh phúc đang tới gần. Ngày anh mong đợi cũng đã đến, ngày cô thuộc về anh. Ma Kết biết cô không yêu anh, trái tim cô đã thuộc về người khác, nhưng anh tin, tình cảm chân thành anh dành cho cô sẽ làm thay đổi tất cả.

    "Anh Ma Kết!"

    Tiếng nói của một cô gái vang lên. Song Ngư tiến về phía anh, hôm nay anh nhận ra cô rất đẹp trong bộ váy màu trắng. Nhưng khuôn mặt lại thẫn thờ, khóe mắt vẫn còn vương vệt nước mắt đã khô. Hẳn cô đã khóc, đã đau đớn rất nhiều thì mới đủ can đảm đứng trước mặt anh.

    Cô mỉm cười, một nụ cười gượng gạo. Song Ngư luôn là một cô gái đáng yêu, tươi tắn lạc quan, chưa bao giờ anh thấy cô suy sụp đến như vậy. Anh xót xa cho cô. Anh hiểu tình cảm cô dành cho anh rất lớn nhưng anh không thể đáp lại nó.

    "Với tư cách là thư ký riêng của anh, liệu em có thể chúc cho anh được hạnh phúc không?"

    "Cảm ơn em, Song Ngư." - Ma Kết cảm kích đáp - "Anh tin em sẽ tìm được hạnh phúc cho riêng mình."

    "Cho em được ôm anh lần cuối cùng, nhé?"

    Song Ngư ôm chầm lấy anh, một cái ôm hoàn toàn trong sáng để chúc phúc cho người cô yêu. Nước mắt cô lại trào ra, chảy dài trên khuôn mặt. Song Ngư đưa tay gạt đi, cô đứng thẳng dậy, nhìn anh mỉm cười mạnh mẽ.

    Cô cần phải gặp một người.

    ***

    Tiếng chuông nhà thờ vang lên rộn ràng.

    Kim Ngưu đứng trước cửa lễ đường. Cô hít một hơi dài, đằng sau khuôn mặt trầm lặng ấy liên tiếp những kỷ niệm dội về.

    Cánh cửa lớn mở ra, tiếng nhạc nổi lên. Tất cả mọi người trong lễ đường đồng loạt đứng dậy và hướng ánh mắt về phía cửa lớn. Hai phù dâu nhỏ tung những cánh hoa hồng đỏ thẫm dọc lối đi, cô dâu bước vào. Một vài tiếng xì xầm bàn tán vang lên, họ không khỏi bất ngờ khi chứng kiến khuôn mặt xinh đẹp nhưng không chút cảm xúc.

    Kim Ngưu đi thật chậm. Ánh mắt cô hơi sững lại khi chạm phải cái nhìn lạnh lẽo của Thiên Yết. Tim nhói liên hồi khi thấy bàn tay anh và Cự Giải đan vào nhau. Kim Ngưu dằn lòng nhìn sang hướng khác, nơi đó, ánh mắt chan chứa hạnh phúc của Ma Kết.

    "Thiên Yết, anh yêu em chứ?"

    "Yêu em, rất nhiều."

    "Đến nhường nào?"

    "Bằng cả con tim và sinh mạng anh. Không gì đánh đổi được."

    "Yêu nhiều thì đau nhiều. Nếu có chuyện gì xảy ra, đừng trách sau này em làm anh đau..."

    "Anh không đau, chỉ cảm thấy niềm hạnh phúc ngọt ngào khi có em." ...

    Bước chân vẫn không ngừng. Con đường trước mắt cô thật dài, mọi thứ xung quanh trở nên mờ nhạt, chỉ riêng hình ảnh người con trai ấy cùng biết bao kỷ niệm hạnh phúc cứ liên tục hiện ra trước mắt cô.

    "Thiên Yết, sẽ có một ngày chúng ta cùng bước vào lễ đường chứ?

    "Sẽ có. Khi ấy, anh sẽ được nhìn thấy em trong bộ váy trắng thuần khiết, được nhìn thấy em đi trên con đường trải thảm đỏ, được nhìn thấy em tiến về phía anh trong sự chứng kiến của tất cả mọi người, để tuyên bố rằng..."

    "Tuyên bố gì?"

    "Em... thuộc về anh. Mãi mãi." ...

    Chẳng phải đây sao? Kim Ngưu nhìn quanh, cô đang khoác trên mình bộ váy trắng lộng lẫy nhất, cô đang đi trên tấm thảm đỏ trải dài cùng những cánh hoa, và cô đang tiến về phía người đàn ông đứng cuối con đường trước sự chứng kiến của tất cả mọi người.

    Chỉ khác là, người ấy không phải là anh...

    "Thiên Yết, có một ngày anh rời bỏ em không?

    "Không bao giờ. Thiếu em anh sẽ sống không bằng chết, và anh không ngu ngốc gì mà tự tìm đến cuộc sống như vậy."

    "Vậy nếu như em rời bỏ anh?"

    "Thì lúc ấy, anh sẽ rất hận em." ...

    Bàn tay của Ma Kết đưa ra. Kim Ngưu đặt tay vào lòng bàn tay vững chãi ấy. Kể từ giây phút này cô sẽ lãng quên, lãng quên tất cả những kỷ niệm hạnh phúc bên người con trai ấy, người luôn ngự trị trong trái tim cô.

    "Ngày hôm nay chúng ta ở đây, họp mặt trước Thiên Chúa để chứng kiến và chúc phúc cho sự kết hợp của hai người này trong hôn nhân..."

    ...

    "Em có hối hận không?"

    Ma Kết khẽ hỏi. Đã có quá nhiều nguời hỏi cô câu này. Nhưng giờ hối hận có thể thay đổi được điều gì sao? Kim Ngưu lắc đầu, cô siết chặt tay anh hơn nữa.

    Cha xứ trầm ngâm quan sát hai con người trẻ tuổi, ông nhìn Ma Kết và hỏi:

    "Con có đồng ý lấy cô gái này làm vợ, và hứa sẽ giữ lòng thủy chung với cô ấy, để yêu thương và tôn trọng vợ con suốt đời không?"

    "Con đồng ý."

    Ánh mắt Ma Kết sáng ngời, giọng nói dứt khoát của anh khiến vị Cha xứ hài lòng. Ông quay sang cô gái bên cạnh và hỏi điều tương tự:

    "Còn con, con có đồng ý nhận chàng trai này làm chồng và hứa sẽ giữ lòng thủy chung với chàng trai này, để yêu thương và tôn trọng chồng con cho tới cuối cuộc đời này không?"

    "Con..."

    Kim Ngưu lặng người, lời nói dâng lên nơi đáy họng nhưng không thể thốt ra được.

    Cô đưa mắt nhìn xuống. Nơi ấy, hàng ghế thứ ba, có một người con trai im lặng đứng nhìn cô. Ánh mắt lạnh lùng nhưng phảng phất nỗi buồn.

    Cô đã nghĩ mình rất kiên quyết, rất mạnh mẽ, nhẫn tâm để tiến tới cuộc hôn nhân này. Chỉ còn một bước cuối cùng nữa thôi, nhưng đến đây cô lại muốn quay đầu, muốn quay về bên anh để hét to rằng: "Em hối hận vì quyết định của mình!"

    "Anh hận em."

    Đó là lời nói cuối cùng anh dành cho cô, vào cái ngày cô rời bỏ anh.

    Khi nói lời tuyệt tình chia tay, chính Kim Ngưu lại cảm thấy đau đớn hơn bao giờ hết. Và cô đã cố quay đi, bước thật nhanh, Kim Ngưu sợ sẽ không kiềm chế được cảm xúc của mình, cô sợ cái nhìn bàng hoàng như thiêu đốt của anh sẽ khiến cô không thể dứt bỏ tình cảm và ra đi. Nhưng anh đã không níu giữ, chỉ lạnh lùng để lại cho cô một câu cuối cùng. Điều đó làm cô đau hơn rất nhiều.

    Nếu có hối hận thì cô cũng đâu còn tư cách gì để quay về bên anh nữa? Giữa cô và anh, chỉ có thể hoặc là yêu, hoặc là hận.

    "Ta hỏi lại, con có thực sự muốn nhận chàng trai này làm chồng, một cách tự nguyên không?" - Cha xứ khẽ nhắc khi nhận thấy biểu cảm kì lạ nơi cô gái trẻ.

    "Con..."

    "Cô có thực sự yêu anh Ma Kết không?"

    "..."

    "Tôi không biết tình cảm của cô như thế nào, nhưng tôi hy vọng anh ấy sẽ hạnh phúc khi ở bên cô. Anh ấy rất yêu cô, cô biết chứ?"

    Cô biết tình cảm Song Ngư dành cho Ma Kết lớn như thế nào, lớn tới mức cô ấy có thể mỉm cười mà chúc phúc cho người mình yêu khi anh ở bên cô gái khác.

    Cô biết Ma Kết thực sự yêu cô.

    Và cô biết, Cự Giải đã tìm được hạnh phúc cho riêng mình khi ở bên Thiên Yết. Quá khứ của Cự Giải đã thấm đậm quá nhiều những giọt nước mắt cay đắng. Giờ đây, tình yêu dành cho Thiên Yết là niềm hạnh phúc duy nhất mà Cự Giải có được. Cô không thể lấy đi thêm bất cứ hạnh phúc nào của Cự Giải nữa.

    Đã có nhiều người phải hy sinh, và cũng có người đã tìm được hạnh phúc cho riêng mình. Kim Ngưu biết Thiên Yết yêu cô, nhưng Cự Giải rất tốt, chắc chắn anh sẽ hạnh phúc hơn khi ở bên cô ấy. Vậy thì hãy để cô gánh chịu nỗi đau này một mình.

    "Vĩnh biệt anh, Thiên Yết..."

    "Thưa Cha, con... đồng..."

    "Hự!"

    Ma Kết bất chợt gục xuống và ho dữ dội, bàn tay run rẩy siết chặt tay Kim Ngưu. Khuôn mặt anh biến sắc, trở nên tím tái, từng đợt máu đỏ tươi tràn qua làn môi trắng bệch.

    Cả hội trường náo loạn trước cảnh tượng kinh hoàng. Kim ngưu đứng chết lặng, quỳ sụp xuống bên anh, chiếc váy cưới lấm tấm máu. Bàn tay Ma Kết vẫn siết chặt tay cô. Anh nhìn cô lần cuối, ánh mắt còn bao điều muốn nói. Một cơn ho dữ dội ập đến, máu vẫn không ngừng trào ra.

    "Kim Ngưu, anh... yêu..."

    Làn môi trắng bệch cố thều thào những lời cuối cùng trong hơi thở đứt quãng. Lời nói bị máu ngăn lại, cơ thể anh không thể chịu đựng được nữa. Bàn tay đang nắm chặt bỗng lỏng ra, từ từ trượt xuống đất.

    "Ma... Ma Kết..."

    Kim Ngưu lặng người khi hơi ấm đang rời khỏi bàn tay cô. Hơi thở anh yếu dần, yếu dần, rồi tắt lịm.
     
  5. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38
    [12 Chòm Sao] Tháng 12 Đẫm Máu
    Chap 2. Nguy Hiểm Nối Tiếp?!

    "Ma Kết... đã... chết..."

    Thiên Yết nặng nề kết luận, đến chính anh cũng không thể ngờ được sự ra đi đột ngột của bạn mình. Bầu không khí trong phòng nặng nề, Song Ngư bật khóc.

    "Không... không thể nào. Anh ấy không thể..."

    Sao có thể có chuyện tàn khốc như vậy được? Mới ban nãy bọn họ còn trao cho nhau cái ôm cuối cùng, cô thật tâm chúc phúc cho anh ấy, Ma Kết còn mỉm cười động viên cô... Song Ngư lao đến nơi một người đàn ông cao lớn nghiêm nghị đang đứng giữa phòng - vị thanh tra nhận trách nhiệm cho vụ án này, cô cầu mong sẽ nhận được câu trả lời khác nhưng đáp lại cô chỉ là cái lắc đầu.

    "Chúng tôi rất tiếc, đặc biệt là người vợ sắp cưới của nạn nhân, cô Kim Ngưu."

    Thanh tra Howard, đội trưởng Tổ trọng án số hai của Sở cảnh sát Thành phố hướng cái nhìn về phía cô gái đứng ở góc phòng, người nãy giờ im lặng không nói một lời nào. Là người trong ngành cảnh sát đã lâu năm, đương nhiên ông có biết đến luật sư Kim Ngưu, một luật sư trẻ vốn nổi tiếng với sự bình thản, điềm đạm, luôn nắm chắc phần thắng trong bất kì vụ kiện nào, hơn nữa cô ta...

    Nhưng cái ông không ngờ nhất là trong hoàn cảnh này, cô vẫn không mất đi sự bình tĩnh vốn có, hay nói đúng hơn là không hề tỏ ra mềm yếu. Khuôn mặt ấy thất thần, nhợt nhạt, đôi mắt đỏ au nhưng tuyệt nhiên không một giọt nước mắt nào rơi xuống. Vị thanh tra hơi nhíu mày.

    "Kết quả điều tra cho thấy nạn nhân đã bị đầu độc."

    "Đầu độc?" - Bạch Dương bàng hoàng hỏi lại.

    "Nạn nhân tử vong do chất độc Axit xyanic lẫn trong rượu, thời điểm trúng độc được xác định trong vòng trước lễ cưới một giờ. Theo lời khai của các nhân chứng thì tôi được biết mười hai người đây đã gặp riêng nạn nhân, và có khả năng gây án rất cao".

    "Đừng có vớ vẩn!" - Xà Phu đột nhiên gắt lên - "Dựa vào đâu mà ông cho rằng chúng tôi là hung thủ? Ma Kết như người anh em với chúng tôi, đâu có lí do gì chúng tôi hại cậu ấy được?? Chưa biết chừng thủ phạm thực sự vẫn đang nhởn nhơ ngoài kia kìa!!!"

    "Yêu cầu cậu bình tĩnh lại" - Ông thanh tra nghiêm nghị nói, ánh mắt ông nhìn Xà Phu đầy sắc bén - "Chúng tôi chưa kết luận ai là hung thủ nhưng rất có thể thái độ khác thường của cậu sẽ bị nghi ngờ đầu tiên đấy."

    "Ông đừng có ăn nói hàm hồ!!"

    "Xà Phu, bình tĩnh lại đi..." - Song Tử lên tiếng can ngăn nhưng đã bị Xà Phu đẩy ra.

    "Giờ này còn có thể ung dung buộc tội thân nhân nạn nhân, trong khi hung thủ thật sự đang nhởn nhơ ngoài kia sao?? Cảnh sát các người thật quả là một lũ ăn hại!!"

    Xà Phu kích động quát lên và giận dữ bỏ ra ngoài. Song Tử định lo lắng chạy theo nhưng Thiên Yết ngăn lại.

    "Không sao đâu. Lúc này cứ để cậu ta ở một mình đi."

    "Xà Phu có lẽ quá đau buồn trước của chết của Ma Kết. Hai người họ thân nhau vậy mà..." - Cự Giải buồn bã nói.

    "Giờ mọi người không phiền nếu chúng ta bắt đầu lấy lời khai ngay bây giờ chứ?"

    Thanh tra Howard vẫn giữ nguyên ý định ban đầu, dường như thái độ kích động khi nãy của Xà Phu không hề làm lung lạc con người sắt đá ấy.

    ***

    Kim Ngưu rời khỏi phòng thẩm vấn, cô định ra ngoài chờ thì để ý thấy Song Ngư đã đứng trước cửa từ khi nào. Hình như cô ta đang chờ ai đó. Kim Ngưu cũng chẳng mấy quan tâm, cô định đi lướt qua thì Song Ngư khẽ gọi:

    "Tôi muốn nói chuyện với cô."

    "Bây giờ sao?"

    "Ở đây không tiện. Chúng ta lên trên tầng thượng."

    Song Ngư lãnh đạm nói, cô lạnh lùng ra ngoài trước. Hai người bước vào thang máy, Song Ngư đưa tay bấm tầng cao nhất rồi quay sang phía Kim Ngưu. Ánh mắt lạnh lùng đầy quyết tâm, nhưng đôi môi cứ mím lại liên tục, dường như trong lòng có chút mâu thuẫn với điều mình sắp nói ra. Cuối cùng, mất vài giây, cô khẽ hỏi:

    "Cô không yêu Ma Kết, đúng không?"

    "Vậy sao?"

    Kim Ngưu biết chắc rằng sớm muộn gì Song Ngư cũng sẽ hỏi điều này, chỉ là cô không ngờ nó lại nhanh đến vậy, và đúng lúc này. Nhưng điều đó vẫn chẳng làm thay đổi được sự bình thản trên khuôn mặt cô, Kim Ngưu thận trọng hỏi lại.

    "Đừng có đóng kịch nữa!!" - Song Ngư tức giận - "Tôi biết hết cả rồi. Cô không yêu anh ấy, vậy nên khi Ma Kết gặp chuyện, nét mặt cô vẫn dửng dưng như không. Đồ máu lạnh!!"

    Nước mắt lã chã rơi, nỗi đau thầm kín bấy lâu nay cô luôn kìm nén như bùng nổ. Cô căm hận người con gái này, căm hận nỗi đau cô ta đã gián tiếp gây ra cho cô.

    Tại sao lại là cô ta, người từ đầu đến giờ vẫn giữ nét mặt lạnh lùng dửng dưng trước cái chết thương tâm của chính chồng sắp cưới của mình?

    Tại sao không phải là cô, người con gái luôn âm thầm ở bên anh, yêu anh vô hạn, thậm chí đến từng cái cau mày hay nụ cười hiền của anh đều được cô ghi nhớ cẩn thận? Yêu anh tới mức có thể mỉm cười nhìn anh đi vào lễ đường với người con gái khác?

    Thái độ ấy, liệu có thể tin là cô ta đến với anh vì tình cảm thực sự không, hay là vì cái danh CEO trẻ của một tập đoàn điện tử lớn kia? Song Ngư giận dữ túm chặt vai Kim Ngưu và điên cuồng lắc mạnh, cô chỉ hận không thể xé cô ta ra làm nghìn mảnh.

    "Trước khi chết, lời trăng trối cuối cùng của anh ấy vẫn chỉ dành cho cô. Anh ấy yêu cô đến vậy mà!!"

    Người đến trước là cô. Người quan tâm đến anh ấy đầu tiên là cô. Người đã mạnh dạn bày tỏ tình cảm với anh ấy trước, là cô. Vậy mà cô ta lại may mắn hơn. Anh đã chọn cô ta.

    Song Ngư bật cười chua chát. May mắn sao? Phải rồi, nếu không có sự may mắn ấy thì liệu Ma Kết có xảy ra chuyện như thế này không?

    Ma Kết ngốc nghếch...

    "Song Ngư, tôi..."

    Kim Ngưu lắc đầu phủ nhận nhưng Song Ngư đã gào lên át cả tiếng cô:

    "Cô đến với anh ấy vì gì? Tiền sao? Vậy nên cô mới có thể dửng dưng như thế??"

    Song Ngư gào lên trong tiếng nấc nghẹn ngào. Kim Ngưu xót xa, dù cho Song Ngư có nặng lời xúc phạm cô đến mấy thì cô cũng không hề tức giận, bởi lẽ người con gái này cũng có nỗi khổ tâm riêng. Ánh mắt cô chùng xuống. Kim Ngưu định bước tới gần chỗ Song Ngư thì bất ngờ cả hai mất đà ngã ập về phía sau.

    Thang máy đang rung lắc một cách dữ dội!

    ***

    "Sếp. Tuy biết là rất khó nhưng hãy để tôi phụ trách vụ án này."

    Thiên Yết vội vàng nói khi việc lấy lời khai vừa kết thúc. Nhưng thanh tra Howard đã lớn tiếng cắt ngang.

    "Không được. Vụ án lần này có liên quan đến cậu hay nói cách khác, cậu cũng bị tình nghi. Lí do gì mà cậu lại thực sự muốn như vậy?"

    "Tôi muốn tìm ra hung thủ đã hại chết bạn mình" - Thiên Yết thẳng thắn nói.

    "Dù có như vậy cũng không được. Tôi rất tiếc phải thông báo là vụ án lần này cậu chỉ là một thường dân, không được phép tham gia vào quá trình điều tra. Còn muốn đóng góp..." - Howard thoáng giận dữ - "Thì hãy phối hợp với tôi trong việc lấy lời khai."

    Nắm tay Thiên Yết hơi siết lại, rồi lại thả ra đầy bất lực. Anh đã ngầm biết trước được lời nói của anh là vô ích, nhưng chỉ không ngờ thái độ của ông thanh tra lại gay gắt đến vậy.

    ***

    "Em có nghĩ Kim Ngưu sẽ ổn không?"

    "Không. Nhưng trước nỗi đau như vậy, tốt hơn là nên để cô ấy ở lại một mình."

    "Đúng vậy. Kim Ngưu không phải là một người yếu đuối."

    Tiếng nói chuyện của hai con người vang vọng khắp dãy hành lang vắng vẻ. Sư Tử cố bắt nhịp cùng Xử Nữ, nhưng cô đi quá nhanh nên anh có chút bối rối. Chợt Xử Nữ đứng lại, nhìn anh một lúc lâu rồi khẽ nói.

    "Anh mau đi đi, đừng theo tôi nữa..."

    "Anh muốn đưa em về."

    "Tôi ổn!"

    Xử Nữ lạnh lùng từ chối, nhưng Sư Tử đã nắm chặt tay cô, cái nhìn của anh đầy da diết chân thành.

    "Anh muốn biết chắc chắn là em có thực sự ổn hay không thôi."

    Trái tim Xử Nữ có chút rung động. Là Sư Tử, một chàng ca sĩ đẹp trai khá đa tình đây sao? Lúc này trông anh gần gũi đến lạ.

    Xử Nữ vẫn bước đi, nhưng bước chân cô có phần chậm lại. Cô khẽ đáp.

    "Không cần đâu, tôi tự về được. Với cả lúc nãy Bảo Bình có tìm anh đấy."

    "Em thực sự muốn xua đuổi anh đến vậy sao Xử Nữ?" - giọng Sư Tử trùng xuống.

    "Giờ không phải là lúc nói chuyện đó..."

    Xử Nữ hơi run run, trông cô thực sự bị tổn thương. Bên cạnh cô, Sư Tử cũng trầm hẳn. Anh lặng lẽ đi cùng cô đến cuối hành lang, bỗng ngạc nhiên khi thấy tấm bảng chắn trước thang máy.

    "Hỏng thang máy sao?" - anh lẩm bẩm.

    "Chúng ta đi cầu thang bộ vậy."

    Xử Nữ rẽ xuống cầu thang bộ bên cạnh. Vừa xuống tầng dưới, cô giật mình khi thấy Bạch Dương đứng đó từ khi nào.

    "Bạch Dương?!" - Sư Tử gọi - "Thì ra cậu ở đây à? Bọn mình tìm cậu mãi."

    "À... mình xuống đây cho thoải mái một chút ấy mà..."

    Bạch Dương lúng túng nói, đút vội hai tay vào túi áo mình. Trán anh hơi lấm tấm mồ hôi, Bạch Dương căng thẳng nhìn xung quanh, cười gượng gạo.

    "Mình đi trước nhé. Mình sẽ quay lại sau."

    Bạch Dương vội vàng chạy đi. Hành động bất thường của anh không thể qua nổi con mắt tinh tường của Xử Nữ. Cô nhíu mày, thoáng nghi ngờ:

    "Bạch Dương... khi nãy anh ấy vừa giấu gì đó vào túi áo..."

    ***

    Đèn phụt tắt. Xung quanh chìm trong bóng tối.

    "Thang máy hết rung rồi."

    Kim Ngưu cố bình tĩnh suy nghĩ, cô bám vào tay vịn bên cạnh và từ từ đứng dậy. Thang máy đứng yên, hệ thống đèn chính đã tắt, chỉ còn ánh sáng lờ mờ của chất phát quang từ bóng đèn trên trần.

    "Chuyện... chuyện gì vậy?"

    Song Ngư ôm đầu, sự cố ban nãy khiến cô mất đà ngã xuống mà vô tình đập đầu vào thanh kim loại. Giờ cả đầu đau như búa bổ, khung cảnh trước mắt nhòa đi. Song Ngư khẽ chớp mắt, lờ mờ nhìn thấy bóng dáng đang cúi xuống cùng bàn tay chìa ra.

    Là Kim Ngưu, vẻ lo lắng đó là sao? Trong lòng Song Ngư dâng lên cảm giác khó chịu, cô lạnh lùng gạt tay Kim Ngưu nhưng cô ta vẫn cố chấp tiến tới. Bàn tay lạnh buốt chạm vào trán cô. Song Ngư giật mình nghiêng đầu né tránh sự tiếp xúc đột ngột, cô giận dữ giằng tay Kim Ngưu ra khỏi mình, nhưng vừa chạm lên trán đã phát hiện ra tay mình ướt một mảng.

    Máu. Máu đang tuôn ra từ cú va đập ban nãy.

    "Cô đang chảy rất nhiều máu đấy, đừng cựa quậy nữa."

    Kim Ngưu hơi lùi lại và đưa cho cô một tập khăn giấy. Sau những lời Song Ngư đã nói cùng thái độ gay gắt mà cô ta vẫn giữ nguyên vẻ bình tĩnh ân cần ấy được sao? Song Ngư nửa kinh ngạc nửa dè chừng, chần chừ một lúc liền quyết định đưa tay nhận lấy tập khăn giấy, chậm rãi thấm lên vết thương.

    "Chắc là mất điện một lúc thôi, đừng lo."

    Đã từng bị kẹt trong thang máy ở chung cư vài lần lúc mất điện nên tình huống này không mấy cần hoảng hốt. Kim Ngưu rút điện thoại ra gọi nhưng chỉ nhận được tín hiệu ngoài vùng phủ sóng. Các nút bấm đều không hoạt động. Hết cách, cô thở dài ngồi xuống đối diện Song Ngư, chờ đợi thời gian trôi qua.

    "Cô..." - một lúc lâu sau Song Ngư mới lên tiếng - "Cô định làm gì? À không, giờ chúng ta phải làm sao?"

    "Chẳng làm gì cả" - Kim Ngưu nhún vai - "Nếu cô muốn thì có thể gào lên kêu cứu, còn tôi muốn giữ sức ngồi chờ đợi hơn. Dù gì chúng ta cũng đang ở trung tâm sở cảnh sát thành phố chứ đâu phải nơi khỉ ho cò gáy nào, việc mất điện chẳng kéo dài tới vài tiếng đâu."

    Thái độ bình thản đó thật không thể để người khác đoán ra được có gì ẩn bên trong. Song Ngư thu người ngồi nép bên tường, ánh mắt ngờ vực không rời khỏi Kim Ngưu lấy một giây.

    Cô luật sư luôn điềm đạm và bình tĩnh nhưng không kém phần sắc sảo theo lời đồn. Kim Ngưu luôn giữ vẻ trầm lặng trong ngày cưới của mình, cũng như lúc Ma Kết ngã xuống.

    Người con trai nằm bất động trên sàn bên vũng máu, thân hình lạnh ngắt, trái tim Song Ngư nhói đau khi hình ảnh đó lại một lần nữa tái hiện. Là cô ta vốn bình thản trong mọi trường hợp như vậy, thậm chí có phần máu lạnh, hay cô ta đã biết trước sẽ có chuyện này xảy ra?

    "Ban nãy cô hỏi tôi về chuyện của Ma Kết..."

    Kim Ngưu đột nhiên mở lời. Song Ngư giật mình khi bị cái nhìn của người đối diện chiếu thẳng vào mình, cái nhìn chứa đầy tâm sự và u buồn.

    "Cô có muốn biết không? Lí do vì sao tôi lại lựa chọn như vậy?"

    Một thoáng suy nghĩ, Song Ngư mím môi khẽ gật đầu.

    Chỉ đợi có vậy, nét mặt Kim Ngưu giãn ra. Cô hơi nhếch môi, mệt mỏi tựa vào tường, bàn tay vô thức đưa lên siết nhẹ sợi dây chuyền trên cổ. Tâm trí lại xuyên về quá khứ, về những chuyện đã xảy ra từ rất lâu rồi.

    "Thực ra, Ma Kết và tôi..."

    ***

    Bạch Dương cẩn thận nhìn xung quanh. Sau khi chắc chắn không có ai để ý, Bạch Dương nhanh chóng lẻn vào nhà vệ sinh nam và chốt cửa lại. Anh kiểm tra từng buồng.

    Không có ai hết. Bạch Dương hơi nghi ngờ và quay ra, chợt nhìn thấy một tờ giấy nhỏ gắn trên gương.

    "Nếu thực sự muốn biết thì hãy đợi."

    "Sợ sao tên khốn!"

    Bạch Dương cười nhạt, nhưng anh vẫn kiên nhẫn đứng đợi. Bất chợt đèn vụt tắt, xung quanh chìm trong bóng tối. Bạch Dương không mấy lo lắng, anh chậc lưỡi khó chịu:

    "Sở cảnh sát mà cũng mất điện sao? Nực cười thật!"

    Ánh trăng lờ mờ soi từ cửa sổ vào khoảng không tĩnh lặng của bóng tối. Bạch Dương hơi ngờ ngợ, lòng kiên nhẫn của anh không còn được lâu nữa. Anh tháo chốt cửa định ra ngoài, bỗng đôi mắt bàng hoàng mở to.

    Bàn tay anh và tờ giấy nhỏ trong túi áo... đang phát sáng! Màu xanh neon nhàn nhạt chỉ có ở chất bột phát quang.

    Rầm!!

    Cánh cửa sổ thông gió bỗng bật ra. Bạch Dương giật mình quay lại, cơn gió lùa vào làm anh có cảm giác gai người chạy dọc sống lưng.

    "Ai đó?"

    Dù không muốn tin nhưng Bạch Dương vẫn phải thừa nhận một điều. Có bóng người vừa lướt qua. Anh lần tay trên nắm cửa định thoát ra ngoài một cách nhanh nhất. Trán anh lấm tấm mồ hôi, căng thẳng cực độ.

    "Đồ hèn! Có giỏi thì ra mặt đi!"

    Xì...

    Tiếng động kì lạ vang lên từ phía cửa thông gió khiến Bạch Dương sững người. Chai kim loại nhỏ lăn trên sàn và dừng lại trước mũi giày, từ đó phả ra làn khói mờ kì lạ. Thuốc mê.

    Khi Bạch Dương nhận ra thì đã quá muộn, hơi cay xộc vào mũi khiến anh lảo đảo khuỵu xuống. Đầu óc anh nặng trịch, đau như búa bổ. Cơn buồn ngủ kéo đến khiến anh rã rời cả chân tay, Bạch Dương nằm bất động trên đất. Hàng mi khép lại, rồi lại mở ra, cố chống chọi với cơn buồn ngủ nhưng vô ích. Anh nhận ra một bóng người đang tới gần.

    "Mày... là ai..."

    Tiếng cười khe khẽ đáp lại. Bóng người đó cúi xuống, trên tay hắn là một lọ dung dịch nhỏ. Bạch Dương trợn trừng mắt khi thứ chất lỏng đó tràn vào miệng, cả người anh đau đớn, tê dại một cách khủng khiếp.

    Tử thần đang đến gần. Bạch Dương đã đến giới hạn. Thứ duy nhất anh kịp nhận ra trước khi nhắm mắt là đôi mắt màu xanh đang nhìn chằm chằm vào anh, chứa đầy hận thù...

    ***

    "Có điện rồi!"

    Song Ngư mừng rỡ kêu lên khi đèn trong thang máy bật sáng. Kim Ngưu cũng thở phào nhẹ nhõm, cô đưa tay ấn các nút điều khiển và nhìn lên bảng điện tử.

    "Không biết chúng ta đang ở cái tầng quái quỉ nào nữa!"

    Trên bảng điện tử hiện lên con số mười lăm cùng với mũi tên nhấp nháy đi lên. Kim Ngưu bấm số tầng cao nhất, nhưng thang máy không hề di chuyển.

    "Lạ nhỉ. Thử lại một lần nữa xem."

    Song Ngư bấm cùng Kim Ngưu, cô thử bấm tất cả các nút trên bảng điều khiển nhưng chẳng có gì xảy ra. Thang máy vẫn chỉ hiện con số và cánh cửa đóng chặt. Nét cười khi nãy vụt tắt, khả năng cao là thang máy đã bị kẹt giữa hai tầng lầu và họ đã bị nhốt ở đây...

    "Có ai ở đó không?? Chúng tôi bị kẹt trong thang máy!!"

    Song Ngư và Kim Ngưu gào to, cả hai dồn sức đập mạnh vào cánh cửa kim loại dày cộp. Không có tiếng đáp lại, hay nói đúng hơn, chẳng ai nghe thấy họ.

    "Khỉ thật, giờ đã là nửa đêm rồi, chẳng ai nghe thấy chúng ta cả!"

    Hai người thấm mệt, liền ngồi xuống nghĩ cách giải quyết. Kim Ngưu nhìn lên trần nhà suy nghĩ gì đó, chợt cô hoảng hốt đứng bật dậy.

    Là tiếng hét của Xử Nữ!

    ***

    "AAAA!!!!"

    "Là... là giọng của Xử Nữ!"

    Gương mặt Thiên Bình tái mét khi nghe thấy tiếng la, cô cùng Song Tử vội vàng chạy ra ngoài nhưng bị thanh tra Howard cản lại.

    "Tất cả ở yên đây, không ai được đi đâu hết. Thiên Yết, cậu..."

    Bóng dáng Thiên Yết biến mất, anh đã lập tức lao ra ngoài ngay khi có tiếng hét. Howard chậc lưỡi đuổi theo, tức giận quát lên:

    "Ai cho phép cậu tự ý đi như vậy? Tôi đã nói rồi, trong vụ án này, cậu chỉ là một nghi phạm!"

    "Người đang la hét đó là bạn tôi!"

    Thiên Yết trừng mắt nhìn Howard. Anh chạy đến chỗ cầu thang bộ, bỗng nghe thấy âm thanh gì đó vọng từ phía thang máy bên kia tường. Bước chân chậm dần, Thiên Yết nghi ngờ áp tai vào bức tường nhưng ông thanh tra vội kéo anh đi.

    "Đi nào, không còn thời gian đâu."

    Mặt Howard vẫn còn hơi đỏ vì giận trước thái độ không hề nhún nhường của Thiên Yết. Nhưng Thiên Yết không hề quan tâm, anh vội vã chạy đến chỗ Xử Nữ, lo lắng hỏi:

    "Có chuyện gì vậy?"

    Cả người Xử Nữ run lên bần bật, mặt cô tái đi vì sợ, ngón tay run rẩy chỉ vào nhà vệ sinh nam.

    "Bạch... Bạch Dương..."

    Trên sàn, cơ thể lạnh lẽo của Bạch Dương nằm sõng soài với vũng máu đen, đôi mắt trợn trừng sợ hãi. Thiên Yết chạm vào cổ Bạch Dương, không còn mạch. Anh lặng người.

    Ý chí sắt đá tuyệt đối không cho phép anh yếu lòng trước cái chết của Bạch Dương. Thiên Yết cẩn thận quan sát, nhận ra khá giống với vụ của Ma Kết. Trùng hợp như vậy, không lẽ hai vụ này có liên quan tới nhau? Nhưng vì lí do gì?...

    Cơ thể của Bạch Dương vẫn còn ấm, khoảng thời gian gây án cách đây chưa lâu, có lẽ là trong khoảng thời gian mất điện. Hung thủ quá mạo hiểm và tự tin khi ra tay ở ngay Sở cảnh sát, và hắn đã ra tay một cách hoàn hảo tuyệt đối. Thiên Yết cũng đoán được sự cố mất điện là do hắn gây ra. Nhưng đó là ai?

    Soạt.

    Thiên Yết giật mình cúi xuống, anh phát hiện ra một phong thư màu đen đang nằm dưới chân mình. Đúng lúc đó Howard chạy tới. Thiên Yết nhanh chóng giấu phong thư vào túi áo khoác.

    "Cậu đang làm rối loạn quá trình điều tra của cảnh sát đấy." - Howard nghiêm khắc nhìn Thiên Yết, hất đầu ra hiệu cho một người cảnh sát đưa anh ra ngoài - "Dù cậu có là một cảnh sát giỏi đi nữa nhưng trong vụ án này, cậu không có quyền. Nếu còn tiếp tục như vậy thì tôi sẽ buộc phải đình chỉ việc công tác của cậu, cậu muốn vậy sao?"

    "Khoan đã, Bạch Dương..."

    Thiên Yết định nói gì đó, xong lại thôi bởi anh linh cảm đầu mối của vụ án đều nằm trong phong thư bí ẩn này.

    ...

    Cự Giải, Nhân Mã, Thiên Bình đứng cách hiện trường vụ án không xa. Rất nhiều người tập trung tại đó, người chụp ảnh, người lấy dấu vân tay, các nhân viên khám nghiệm liên tục ghi chép, bầu không khí tang thương mất mát lạ thường. Nước mắt Cự giải chảy dài, ướt đẫm cả khuôn mặt. Cô mệt mỏi dựa vào vai Thiên Yết, tìm lại chút cảm giác an toàn khi ở bên anh.

    Sư Tử và Xử Nữ là hai người đầu tiên phát hiện ra Bạch Dương. Lúc này Xử Nữ chỉ có thể vô lực dựa vào người Sư Tử, cơn hoảng loạn vẫn còn, cả người cô run rẩy không ngừng. Sư Tử ôm chặt lấy cô vỗ về, anh để cô vùi đầu vào ngực mình, dùng cả tấm lưng rộng che đi khung cảnh lộn xộn đằng kia.

    "Cậu có nhìn thấy gì không, Sư Tử?" - Thiên Yết hỏi.

    "Lúc đó tối quá." - Sư Tử lắc đầu - "Mình chỉ loáng thoáng nghe thấy tiếng cửa mở ra, nhưng không thấy gì cả."

    "Có lẽ hung thủ đã trốn thoát khi ấy. Hắn đã nấp sẵn trong nhà vệ sinh và đợi Bạch Dương chăng?" - Song Tử suy đoán.

    Thiên Yết cúi đầu thở dài, nắm tay siết chặt cố kìm nén cảm xúc hỗn loạn đang trực bùng nổ. Anh lấy ra phong thư màu đen ban nãy nhặt được, nghiến răng.

    "Đây là thứ duy nhất hắn để lại ở hiện trường."

    Phong thư chỉ độc một màu đen. Nhìn thấy nó, tất cả đều lặng người, chắc chắn bên trong ẩn chứa thứ không hề tốt đẹp. Thiên Yết tức tốc xé phong bì và lấy lá thư ra, cùng với đó là hai vật rơi xuống.

    Hai quân bài hình con hề... cùng con số mười ba.

    "Chắc ngươi cũng đã biết lá thư này gửi cho ai, Thiên Yết.

    Ta tuyên bố sẽ đối đầu với ngươi, sớm thôi, ta sẽ cho từng người bạn của ngươi, lần lượt từng người một, đi theo Ma Kết và Bạch Dương. Rồi tự ngươi sẽ thấy mình thật vô dụng khi không thể bảo vệ được những người xung quanh mình.

    Cuộc chơi bắt đầu. Ta và ngươi, sẽ chỉ còn lại một. Và đừng cố tìm hiểu xem ta là ai."...

    "Chết tiệt!!"

    Thiên Yết tức giận vò nát tờ giấy trong tay. Cách ra tay hoàn hảo, không để lại một dấu vết nào, lá thư tuyên chiến bí ẩn đó, quả là một kẻ nguy hiểm. Anh nhìn quanh, không thấy, bỗng cảm giác bất an ập đến.

    "Kim Ngưu đâu?"

    "Kim Ngưu..."

    Mọi người lúc này mới nhận ra sự mất tích của Kim Ngưu, Song Ngư và cả Bảo Bình, Xà Phu. Nhưng trong đầu Thiên Yết chỉ còn duy nhất một cái tên, sực nhớ ra điều gì đó, anh vội vã chạy đi.

    "Mau gọi Howard!" - Thiên Yết chỉ kịp để lại một lời ngắn gọn như vậy, bóng anh mất hút sau dãy cầu thang.
     
  6. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38
    [12 Chòm Sao] Tháng 12 Đẫm Máu
    Chap 3. Là Ai?

    "Kim... Kim Ngưu..."

    Song Ngư hoảng hốt lay mạnh Kim Ngưu. Cô khẽ thở phào nhẹ nhõm khi thấy đôi mắt của Kim Ngưu dần hé mở. Song Ngư cũng từ từ ngồi sụp xuống bên cạnh, một chút vui mừng khi nãy cũng tiêu tan. Cô tuyệt vọng nhìn cánh cửa kim loại dày đóng kín im lìm.

    Xung quanh là một cái hộp gần như kín mít. Hệ thống điều hòa thông gió dường như đã bị hỏng, ngột ngạt. Cả hai người mệt mỏi dựa vào nhau, phần vì đã kêu gào quá nhiều, phần vì bị kẹt trong một không gian chật chội thiếu dưỡng khí.

    "Không ai nghe thấy chúng ta sao...?" - Song Ngư buồn bã hỏi, dù cô đã biết câu trả lời.

    "Không sao đâu. Chúng ta sẽ thoát ra khỏi đây. Sẽ có người nhận ra thôi."

    Kim Ngưu cố tạo ra một tia hy vọng nào đó. Hy vọng mong manh trong sự hoảng loạn đang bao trùm lấy cô.

    Cộp. Cộp. Cộp.

    Có tiếng bước chân, nó ngày một rõ hơn, vang vọng khắp dãy hành lang. Kim Ngưu và Song Ngư như bừng tỉnh, cả hai cố dồn sức đập vào cánh cửa thang máy lạnh lẽo.

    "Kim Ngưu!!"

    Tiếng ai đó gọi cô, rất to. Là giọng của Thiên Yết. Kim Ngưu bừng tỉnh, tim cô đập mạnh khi nghe thấy tiếng người đàn ông ấy, vội vàng đáp lại:

    "Ở đây! Trong thang máy!"

    "Em không sao chứ?"

    Kim Ngưu không trả lời, cổ họng đau rát. Cô cảm giác mình không còn sức nữa.

    Tiếng anh gọi cô ngày một gấp gáp hơn. Rồi thêm những tiếng bước chân, nhiều người chạy đến. Cánh cửa thang máy chậm chạp hé ra từng chút một, ánh sáng từ bên trên tràn vào qua khe hở nhỏ. Đúng như cô dự đoán, thang máy bị kẹt giữa hai tầng lầu, khoảng trống khá nhỏ, chỉ đủ một người chui lọt.

    "Song Ngư, chúng ta được cứu rồi."

    Không có tiếng trả lời. Kim Ngưu quay sang, tròng mắt mở to khi nhận ra Song Ngư nằm bất động trên nền thang máy. Máu từ vết thương trên trán lại rỉ ra sau cơn kích động ban nãy, đọng thành vũng bên cạnh.

    Một sợi dây thả xuống, gương mặt quen thuộc của Thiên Yết hiện ra qua khe hở. Anh lo lắng, tim nhói lên khi thấy dáng vẻ yếu ớt mệt mỏi của cô. Thiên Yết chuyền dây xuống và nói:

    "Mau lên. Song Ngư không còn chịu được lâu đâu."

    Kim Ngưu vội vàng vòng sợi dây qua người Song Ngư và buộc thật chắc. Đầu óc cô bắt đầu trở nên nặng trịch, mí mắt mệt mỏi sụp xuống nhưng cô cố ép mình phải tỉnh táo. Đến khi nhìn Song Ngư được đưa lên trên an toàn, cô mới dám thở phào nhẹ nhõm.

    Sợi dây được thả xuống lần hai. Kim Ngưu với lấy sợi dây, bỗng khuỵu xuống bất tỉnh.

    ...

    Thang máy được sửa và hoạt động trở lại, tiếp tục chuyển động chậm rãi và dừng ở tầng mười lăm.

    Kim Ngưu nằm bất động trên nền thang máy. Thiên Bình và mọi người hốt hoảng chạy đến. Riêng Thiên Yết, anh đứng chôn chân tại đó, tim nhói lên như bị ai bóp nghẹt. Đúng, Thiên Yết đã nghe thấy tiếng kêu cứu của Kim Ngưu, nhưng anh đã bỏ mặc cô.

    Nếu chậm hơn chút nữa, ai biết được sẽ có chuyện gì xảy ra...

    Nhân viên y tế đặt Kim Ngưu lên cáng cứu thương và đưa đi, hai mắt cô nhắm nghiền. Xử Nữ không kìm được lao tới, hốt hoảng lay người Kim Ngưu. Ma Kết nằm bất động trong vũng máu, thân xác Bạch Dương với đôi mắt trợn trừng, giờ là Kim Ngưu, nằm cô độc trên nền thang máy lạnh ngắt. Thảm kịch này liệu đến bao giờ mới chấm dứt?

    "Không sao, không sao đâu" - Sư Tử buộc phải kéo Xử Nữ ra xa trước khi cô trở nên mất trí, anh nhẹ nhàng nói - "Cô ấy chỉ bị ngất thôi."

    "Kim Ngưu..."

    Người có cảm xúc hỗn loạn nhất không phải Xử Nữ, mà là Thiên Yết. Trong lòng như có ngọn lửa bùng lên cào cấu ruột gan, Kim Ngưu nằm đó, nhưng anh lại không thể cất bước đi tới chỗ cô ấy, bởi bên cạnh anh còn một người con gái khác.

    "Cô ấy không sao đâu, anh đừng lo lắng quá."

    Cự Giải đan tay vào anh, trông cô bình tĩnh đến lạ. Ánh mắt trầm lặng dõi theo chiếc cáng cứu thương khuất sau cánh cửa, gương mặt phảng phất nét buồn. Cự Giải là người bình tĩnh nhất nhưng trong lòng cô lại vô cùng bất an. Bàn tay nhỏ bé siết tay Thiên Yết rất chặt, dường như sợ chỉ thả lỏng một chút thôi là người bên cạnh cũng sẽ rời đi bất cứ lúc nào.

    Một năm trước cũng vậy, tới bây giờ cũng vẫn vậy. Thái độ của Cự Giải với Kim Ngưu luôn có cái gì đó thật phức tạp, nửa xa cách trốn tránh, nửa lại bối rối thân quen. Còn ánh mắt Kim Ngưu lại bi thương da diết đến đau lòng.

    Mọi chuyện bắt đầu từ đó, ngày anh giới thiệu Cự Giải với Kim Ngưu. Nụ cười có phần gượng gạo kém tự nhiên của Cự Giải, và gương mặt sững sờ của Kim Ngưu.

    Thiên Yết biết, giữa Cự Giải và Kim Ngưu có thứ gì đó mà cô ấy luôn cố gắng giấu anh.

    ...

    Kim Ngưu và Song Ngư được đưa đến phòng y tế. Sau khi mọi người đã trấn tĩnh lại, thanh tra Howard liền tiến đến và hỏi:

    "Có lí do gì cho sự mất tích của Bảo Bình và Xà Phu không?"

    "Chúng tôi không liên lạc được với họ."

    Tất cả lo lắng lắc đầu. Riêng Nhân Mã thì khóc nức nở, cô đang rất lo lắng cho Bảo Bình.

    "Tôi rất tiếc phải nói đây không phải là một vụ tai nạn. Có kẻ nào đó đã phá hỏng thang máy, khiến Song Ngư và Kim Ngưu mắc kẹt ở đây, đồng thời cũng là kẻ đã sát hại Bạch Dương. Và kẻ đó đã mất tích từ đầu đến giờ."

    Thanh tra Howard cẩn thận quan sát thái độ của từng người, ánh mắt trở nên sắc lạnh.

    "Chờ đã! Nghĩa là ông nghi ngờ Bảo Bình và Xà Phu?" - Nhân Mã bật cười, liền sau đó giọng cô trở nên giận dữ - "Chẳng có bằng chứng gì cả, và hơn nữa, hai người họ chẳng có lí do gì để làm thế!"

    "Trong khoảng thời gian đó, hung thủ hoàn toàn có thể phá hỏng thang máy và hãm hại Bạch Dương, đặc biệt là khi mất điện, hắn dễ dàng lẩn trốn được."

    Nhân Mã cười mỉa mai, cô có thể chắc chắn Bảo Bình không làm chuyện kinh khủng đó, cô tuyệt đối tin tưởng vào anh. Lời kết tội của Howard như xúc phạm đến cô, Nhân Mã cao giọng gắt lên:

    "Dựa vào đâu mà ông nói như vậy? Bảo Bình không thể là hung thủ được!"

    "Nhân Mã, cậu bình tĩnh lại đi..."

    Thiên Bình cố nhẹ lời khuyên giải Nhân Mã. Nhân Mã khựng người, cô quay sang nhìn Thiên Bình. Ánh mắt không còn vẻ giận dữ mà trái lại, nó chứa đựng cả sự hy vọng, và hơn hết là tình yêu sâu đậm cô dành cho Bảo Bình.

    "Bảo Bình không làm chuyện đó, đúng không?"

    "Mình... mình không biết..."

    Thiên Bình bối rối đáp. Bờ vai Nhân Mã hơi thõng xuống, niềm tin cô dành cho anh bỗng trở nên thật mơ hồ và mong manh.

    Nếu Bảo Bình là hung thủ thực sự thì sao?

    Trái tim Nhân Mã như bị xé ra làm nhiều mảnh, cô không biết nên tin Bảo Bình, hay nghi ngờ anh. Hình ảnh trước mắt nhòa đi, giọt nước mắt chực rơi xuống khi cô nhìn thấy bóng dáng quen thuộc từ xa bước tới.

    "Bảo Bảo!"

    Nhân Mã lao đến ôm chầm lấy anh. Nhưng cô cảm thấy có gì đó rất khác.

    Anh không đáp lại cô như mọi khi.

    Tim anh đập rất nhanh, Nhân Mã có thể cảm nhận rõ ngay sát bên tai cô. Lưng áo Bảo Bình ướt đẫm mồ hôi. Nhân Mã sửng sốt ngảng lên nhìn anh, khuôn mặt Bảo Bình tái nhợt đi, ánh mắt vô hồn đờ đẫn như vừa trải qua cơn kinh hoàng nào đó.

    "Anh... có chuyện gì vậy?" - Nhân Mã lo lắng hỏi anh, bỗng cô hét lên một tiếng, kinh hãi lùi về phía sau - "Máu... máu trên người anh..."

    Trước ngực Bảo Bình là vệt máu đỏ thẫm. Anh đã đi đâu suốt thời gian qua? Và hơn nữa, tại sao lại có máu trên áo anh? Những câu hỏi cứ đan xen trong tâm trí Nhân Mã. Tim cô đập mạnh hơn, cô đang sợ, đang hoảng hốt, hoang mang.

    "Không phải máu của anh." - Bảo Bình lắc đầu, hơi lẩn tránh cái nhìn phức tạp của Nhân Mã.

    "Anh đã ở đâu Bảo Bình?"

    Thiên Yết bình tĩnh hơn cả, anh nhìn Bảo Bình dò xét. Lúc này Bảo Bình mới trấn tĩnh hơn một chút.

    "Tầng hầm..." - Bảo Bình nói ngắt quãng - "Có người đã hẹn tôi ở đó, và tôi thấy Xà Phu. Cậu ta chạy bán sống bán chết và va vào tôi. Người cậu ta dính đầy máu..."

    "Cái gì??"

    Trên người Xà Phu có máu, nghĩa là...

    Không ai dám nói tiếp. Họ nhìn nhau, chờ đợi câu trả lời nhưng chẳng ai có lời giải thích phù hợp.

    ***

    "Chị... chị ơi..."

    Tiếng nói của một cô bé con vang lên. Nó đang gọi cô.

    "Chị Kim Ngưu..."

    Vẫn là giọng đó, nhưng nó thật thiết tha và quen thuộc. Kim Ngưu như lạc trong tiếng gọi ấy, nó thôi thúc cô, dẫn dắt cô, buộc cô phải đi theo nó trong vô thức.

    "Chị Kim Ngưu, chị đi chơi à?"

    "Ừ. Em ở nhà với dì ngoan nhé."

    "Chị cho em đi cùng được không?"

    "Chị... chị xin lỗi. Mẹ sẽ không cho đâu..."

    Lần này là hai giọng nói. Hình như cô nhìn thấy gì đó, hình ảnh hai cô bé con ngồi nói chuyện với nhau. Một trong hai là giọng nói khi nãy, nhưng nó buồn bã và xìu xuống.

    "Em có muốn đi chơi không?"

    "Có ạ... nhưng em sợ mẹ mắng lắm. Mẹ sẽ đánh em nữa."

    "Không sao đâu, chị sẽ giấu mẹ. Hai chị em mình đi chơi cùng nhau, mẹ sẽ không mắng đâu."

    Giọng nói đó vang lên rất gần. Những hình ảnh đó như hiện ra ngay trước mắt, bỗng nó vụt biến mất.

    Lại nữa, nhưng là tiếng quát tháo của một người phụ nữ vang lên. Tiếng khóc, tiếng chửi mắng, tiếng đánh đập, tiếng van xin, tất cả đan xen vào nhau thật hỗn loạn.

    "Ai cho mày đi chơi, hả? Tao đã nói mày chỉ được phép ở trong nhà thôi cơ mà!"

    "Mẹ ơi, đừng đánh em nữa! Là con rủ em ấy ra ngoài, lỗi là tại con..."

    "Con không có lỗi gì cả, mau lên phòng đi!"

    "Mẹ đừng đánh em nữa, tất cả là lỗi tại con! Mẹ đánh nữa em sẽ ốm mất!!"

    "Mẹ bảo con lên phòng mau! Còn mày, tao đã cấm mày ra khỏi nhà và không được tiếp xúc với con bé cơ mà? Mày không sợ tao hả, tao phải đánh cho mày chừa đi mới được!"

    "Đừng đánh con, mẹ ơi, con xin lỗi mẹ. Con biết lỗi của mình rồi..."

    "Im mau!! Mày có tư cách gì mà gọi tao là mẹ như thế? Mày không phải con tao! Rồi lớn lên, mày chẳng khác gì con mẹ mày cả, đều là một loại đi cướp chồng người khác!!"

    "Hức...hức...mẹ ơi..."

    "Tôi xin cô, đừng đánh con tôi nữa. Để tôi chịu đựng thay cho nó..."

    "Im đi! Cô không có cái quyền gì trong nhà này cả! Biết điều thì mang con ranh này cuốn xéo khỏi nhà tôi ngay lập tức!!"

    "Chị ơi..."

    "Chị ơi cứu em..."

    "Chị!!"

    ...

    "Không! Đừng đánh nữa!!"

    "Kim Ngưu! Kim Ngưu!! Cô sao vậy?"

    Kim Ngưu choàng tỉnh dậy. Trước mặt là khuôn mặt đầy lo lắng của Song Ngư. Cô ngạc nhiên nhìn xung quanh, họ đang ở trong phòng y tế của Sở cảnh sát.

    "Sao tôi lại ở đây?"

    "Cô không nhớ gì à? Họ nói cô ngất đi... Mà cô không sao chứ?"

    "Không... không sao..."

    Hai cô bé con, trên tay chúng là hai chiếc vòng bạc hình con cá heo. Tiếng cười giòn tan hạnh phúc, tiếng gào khóc, người phụ nữ với gương mặt cay nghiệt.

    Rồi máu. Thân hình nhỏ bé nằm bất động trong vũng máu, nhịp thở yếu ớt gián đoạn. Xung quanh tối om, đèn pha ô tô sáng rực cả một khoảng, khung cảnh bi thương trong tiếng gào thất thanh đau đớn của người phụ nữ bất hạnh...

    Kim Ngưu khẽ lắc đầu. Đây không phải là lần đầu tiên cô mơ thấy nó. Nhưng chỉ là lần này, những hình ảnh ấy trở nên rất thật.

    "Kim Ngưu." - Song Ngư cắn môi - "Cô có biết gì không, có kẻ đã phá hỏng thang máy, cố tình nhốt chúng ta ở trong."

    "Sao cơ??" - Kim Ngưu kinh ngạc.

    "Kẻ đó cũng đã sát hại Bạch Dương. Cảnh sát đang nghi ngờ đó là Xà Phu."

    Giọng Song Ngư nghẹn ngào, cô đã rất bàng hoàng khi nghe Xử Nữ kể lại. Hai người bạn của cô đã chết, và hung thủ lại là Xà Phu - người cô đã cảm thấy quý mến ngày từ lần gặp đầu tiên. Song Ngư sờ nhẹ lên vết băng dày cộp trên trán, bản thân cô cũng suýt chút nữa trở thành nạn nhân. Cơn ác mộng kinh hoàng.

    "Mau đi tìm mọi người thôi."

    ***

    Cầm tập báo cáo trên tay - thứ mà anh lấy được từ một nhân viên pháp y, Thiên Yết không khỏi nghi ngờ.

    Tại lễ cưới, cảnh sát đã không hề tìm ra một bằng chứng nào dẫn tới danh tính của hung thủ. Chỉ xác định được chất độc được bỏ vào rượu và ngấm vào cơ thể Ma Kết, nhưng tại hiện trường không có một ly rượu, hay chai rượu, hay bất cứ thứ gì có dấu vết chất độc ấy. Tuy nhiên mới đây, lọ thuốc độc Axit xyanic mà hung thủ dùng để đầu độc Ma Kết và Bạch Dương đã được tìm thấy. Và trên đó... có dấu vân tay của Xà Phu.

    Dường như mọi thứ đang trở nên dễ dàng hơn anh nghĩ, dễ dàng tới mức đáng nghi ngờ. Hung thủ đã ra tay một cách hoàn hảo ở vụ án trước, vậy mà sao lần này hắn lại để lộ ra sơ hở như thế?

    Thiên Yết có cảm giác họ đang từng bước, từng bước rơi vào bẫy của hắn, nhưng anh chưa có lời giải thích nào phù hợp hơn.

    "Anh đang nghĩ gì thế?"

    Cự Giải lo lắng khi bắt gặp hàng lông mày trên gương mặt anh đang nhíu chặt, cô dựa đầu vào vai Thiên Yết và khẽ hỏi. Nhưng vẫn như mọi khi, Thiên Yết có bao giờ muốn cô bị cuốn vào mớ rắc rối này. Anh lắc đầu.

    "Không có gì."

    "Anh sẽ bảo vệ em chứ?"

    Bàn tay đang lướt qua đống tài liệu chợt ngưng lại. Thiên Yết hơi sững người trước câu hỏi đột ngột, anh quay sang, bắt gặp cái nhìn phức tạp của Cự Giải. Cô ấy đang chờ đợi câu trả lời.

    "Chắc rồi."

    Chắc ư? Thiên Yết cũng không biết nữa. Khi thấy Kim Ngưu gặp nguy hiểm, anh gần như đã quên mất cô.

    ***

    "Thiên Bình, em không sao chứ?"

    Song Tử lo lắng hỏi Thiên Bình khi anh thấy vẻ thẫn thờ đến mất hồn của cô. Chỉ sau vài tiếng mà mắt cô đã thâm quầng lên, khuôn mặt xinh đẹp tái nhợt, nổi bật trên đó là vệt nước mắt đã khô kéo dài. Nhưng cô vẫn mỉm cười đáp :

    "Em không sao. Chỉ là em không ngờ... đó lại là Xà Phu..."

    "Mình cũng vậy."

    Bên cạnh Thiên Bình, Xử Nữ cũng lên tiếng. Tâm trạng của cô cũng đang rối bời như bao người khác.

    "Không sao đâu, cảnh sát sẽ tìm ra cậu ta thôi." - Sư Tử bình tĩnh trấn an cô - "Em mệt lắm không?"

    Xử Nữ hơi lắc đầu, nhưng dáng vẻ của cô lại tố cáo ngược lại. Sư Tử khẽ cười:

    "Phải rồi, khi nãy em hét to lắm cơ mà."

    Xử Nữ không nói gì, nhưng khóe môi cô hơi cong lên nụ cười. Sư Tử ngồi sát vào cô, anh nhẹ nhàng dựa đầu cô vào vai anh. Xử Nữ không phản đối, lúc này trông cô ngoan ngoãn như một chú mèo nhỏ nằm yên trong vòng tay anh.

    Đột nhiên nhận ra, sự lạc quan của Sư Tử khiến cho cô thật an toàn, bình yên và nhẹ nhõm.

    Tất cả các cô gái đều mệt mỏi dựa vào chàng trai của mình. Nhân Mã cũng vậy, khi Bảo Bình ôm cô, cô khẽ dựa và lồng ngực anh và khép hờ mắt.

    Đã hai giờ đêm. Họ đều thức trắng, chẳng ai có thể chợp mắt được khi sự căng thẳng, bất an từng bước một xâm chiếm. Không khí im lặng đang bao trùm lấy tất cả thì bất chợt cánh cửa bật mở. Một người cảnh sát xông vào, anh ta lao đến chỗ ông thanh tra và cúi gập người, thở hổn hển:

    "Xảy ra tai nạn! Một chiếc ô tô lao xuống sông và..." - giọng cảnh sát Simon vang lên đứt quãng - "... nạn nhân chính là người chúng ta cần tìm."

    ***

    Bên bờ sông.

    Họ dừng xe bên con đường dẫn xuống dốc. Trên mặt đất có vệt bánh xe phanh gấp, thanh chắn cũng bị đâm đổ, chứng tỏ nơi đây vừa xảy ra một vụ tai nạn thảm khốc. Không ai nói với nhau lời nào, từng người chỉ im lặng theo ông thanh tra xuống hiện trường.

    Chiếc ô tô méo mó thảm hại đang được kéo lên bờ. Cạnh đó là cái xác vô hồn, lạnh ngắt của Xà Phu.

    "Là tử vong do chết đuối." - nhân viên pháp y báo cáo với ngài thanh tra - "Nhưng vụ này không hoàn toàn là tai nạn. Có kẻ nào đó đã phá hỏng phanh, khiến cho chiếc xe lao xuống dốc."

    Thiên Yết tiến lại gần cơ thể lạnh lẽo của Xà Phu, anh đưa tay vuốt nhẹ đôi mắt đang trợn trừng, như một lời từ biệt.

    Vậy là Xà Phu không phải là hung thủ, cậu ấy cũng chỉ là một trong những nạn nhân bị kẻ sát nhân thực sự đang nhắm đến.

    Một viên cảnh sát chạy qua, trên tay anh ta là vật chứng được gói cẩn thận trong bao bì nylon, một thứ anh không hề mong đợi.

    Là quân bài số mười ba.

    "Đồ khốn!" - Thiến Yết không kìm được giận dữ, anh đấm mạnh xuống đất.

    Đã ba vụ án, ba người bạn của anh đã ra đi, ba quân bài.

    Và sẽ còn mười quân bài nữa nếu như Thiên Yết không kịp ngăn chặn vụ thảm sát này lại.

    Không. Thiên Yết sững người. Là chín quân bài, bởi từ vụ án đầu tiên, hung thủ là một trong số họ, trong số những người bạn của anh.

    Cuộc chơi bắt đầu. Ra tay cẩn thận và tàn nhẫn như vậy, hẳn hung thủ là một kẻ rất nguy hiểm và thực sự hận anh. Hắn đang khiêu khích anh, đang dần hướng anh vào cái bẫy đã giăng sẵn.

    Trở thành cảnh sát, đồng nghĩa với việc có nhiều kẻ thù. Hơn nữa lại là một cảnh sát đã phá được rất nhiều vụ án, những kẻ bị anh tống vào tù không thể đếm hết được, nên chắc chắn đồng bọn, hoặc người thân của chúng cũng không thiếu gì những kẻ mang mối thù với anh. Thiên Yết biết rõ điều đó, nhưng anh không hề sợ hãi hay lo lắng.

    Những quân bài đó, chắc chắn là lời gợi ý mà hung thủ cố tình để lại cho anh, gợi lại mối thù giữa anh và hắn. Vậy thì chúng hẳn phải có ý nghĩa gì đó, là manh mối dẫn đến chân tướng của kẻ sát nhân.

    Đó là ai? Thiên Yết tập trung suy nghĩ.

    Là Bảo Bình, người đã biến mất một cách tình cờ ngay khi xảy ra cái chết của Bạch Dương?

    Là Kim Ngưu, người mà thân thiết với Ma Kết nhất, có thể tiếp cận Ma Kết bất cứ lúc nào trước lễ cưới bắt đầu mà không hề bị nghi ngờ?

    Hay là bất cứ một ai khác trong số những người ở đây?
     
  7. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38
    [12 Chòm Sao] Tháng 12 Đẫm Máu
    Chap 4. Một Khắc Bình Yên

    Một tháng trôi qua.

    Hoàn toàn không có tin tức gì về hung thủ. Từ sau cái chết của Xà Phu, dường như tất cả đã kết thúc. Kẻ sát nhân như bốc hơi khỏi thế giới này, hắn không hề để lại một dấu vết nào.

    Cảnh sát vẫn chưa thể tìm ra hung thủ. Và vụ án bị bỏ ngỏ, không có lời giải đáp. Họ nói là sẽ cố gắng theo dõi và bảo vệ mọi người, nhưng Xử Nữ biết, cô và các bạn mình chỉ muốn tìm ra hung thủ thực sự.

    ...

    Kính koong... Kính koong...





    Xử Nữ kiên nhẫn bấm chuông. Một lúc lâu sau, cánh cửa mở ra, đằng sau lấp ló bóng dáng cô gái tóc ngắn nhí nhảnh.

    "Nhân Mã, sao cậu lại ở đây?"

    "Thế mình không được ở đây à?" - Nhân Mã bĩu môi vờ dỗi - "Mình với anh Bảo Bình đến thăm Kim Ngưu."

    Nói xong liền vui vẻ kéo Xử Nữ vào nhà. Xử Nữ bật cười, mọi suy nghĩ ban nãy đều tiêu tan khi nhìn thấy vẻ hồn nhiên của Nhân Mã. Cô theo bạn vào trong bếp, bỗng ngẩn người khi thấy sự xuất hiện của hai vị khách nữa không kém phần quen thuộc.

    "Xử đó à? Mình biết thể nào cậu cũng đến mà!" - Thiên Bình và Song Tử cười toe toét và cất tiếng chào. Nhưng chỉ được hai giây thôi, cả hai lại quay đi và chụm đầu vào đĩa mỳ Ý ngon lành, miệng không ngớt khen ngon.

    "Mải ăn đến lơ cả bạn bè à?" - Xử Nữ chậc lưỡi.

    "Trách sao được, Kim Ngưu trổ tài nấu ăn mà" - đáp lại cô là nụ cười hớn hở của Thiên Bình.

    "Này này, hai người ăn vừa thôi đấy!! Ăn hết phần của mọi người bây giờ!"

    Đằng sau vang lên tiếng kêu. Kim Ngưu trong chiếc tạp dề màu nâu đột ngột xuất hiện, cô vội đẩy đĩa mỳ ra xa trước khi Song tử kịp tấn công thêm.

    "Đùa à!" - Song Tử nuối tiếc than - "Anh mới ăn được có vài miếng..."

    "Cứ làm như anh bị Thiên Bình bỏ đói ấy!"

    "Thì đúng là thế mà..."

    Song Tử nói lí nhí nhưng không may vẫn bị Thiên Bình nghe được. Cô đấm nhẹ vào ngực anh rồi trừng mắt cảnh cáo.

    "Anh muốn em cắt suất à?"

    "Không có." - Song Tử lảng tránh ánh mắt giết người của Thiên Bình, đúng lúc đó tiếng chuông cửa vang lên giải vây cho anh - "Có khách kìa, để... để anh ra mở cửa!"

    Chỉ chờ có thế, Song Tử kéo theo Bảo Bình đánh bài chuồn, mặc cho cái nhìn sắc lẹm của Thiên Bình làm trán anh lấm tấm mồ hôi.

    Cạch.





    "Song Ngư à?"

    "Ơ, anh Bảo Bình, Song Tử?"

    Song Ngư khá bất ngờ khi thấy rất nhiều người ở đây. Hôm qua Thiên Bình đã gọi cho cô thông báo có cuộc gặp mặt nhỏ ở nhà Kim Ngưu, Song Ngư đã định từ chối. Vốn dĩ cô và Kim Ngưu chẳng thân thiết đến nhường ấy, nhưng sức thuyết phục của Thiên Bình quá mạnh. Suy nghĩ nửa ngày, cuối cùng cô ở đây, hai bên tay là túi lớn túi bé vừa mua ở tiệm bánh dưới nhà.

    Chần chừ một hồi, Song Ngư hít sâu một hơi và bước vào. Cô đi vào trong bếp, nơi phát ra tiếng trò chuyện vui vẻ của Kim Ngưu, Thiên Bình và Xử Nữ.

    "Xin chào. Tôi tới... có được không?"

    Cuộc nói chuyện tạm thời ngưng lại khi có sự xuất hiện của Song Ngư. Kim Ngưu hết sức ngạc nhiên, đôi mắt trợn tròn nhìn người vừa bước vào. Thấy bầu không khí trầm xuống, Song Ngư vội giơ túi bánh mì còn nóng giòn cùng lọ mứt lên và nhìn sang phía Thiên Bình.

    "Là Thiên Bình báo cho tôi, và tôi nghĩ cũng nên mang theo chút gì đó để góp cùng mọi người. Mọi người... không phiền chứ?"

    Thiên Bình sực nhớ ra, liền bật dậy. Nhưng Kim Ngưu đã nhanh hơn một bước, cô nhận túi đồ từ tay Song Ngư và đặt chúng lên bàn, mỉm cười cảm kích.

    "Cảm ơn cậu, Song Ngư!"

    Cách xưng hô thân mật đột ngột khiến Song Ngư không khỏi bất ngờ, cô ngây người một lúc và đáp trả bằng nụ cười nhẹ nhõm.

    "Wow, ngon thế!" - Nhân Mã nhanh nhảu bẻ một mẩu bánh mỳ và cắn một miếng to.

    "Mà khoan đã, hình như...."

    Song Ngư chậm rãi nhìn quanh, thiếu gì đó, cô chắc chắn là như vậy. Vẻ mặt nghiêm trọng của Song Ngư làm mọi người tò mò.

    "Hình như gì?"

    "Thiếu cái gì đó thì phải..." - Song Ngư trầm ngâm, cô nheo mắt nhìn Xử Nữ.

    "Cậu quên ví tiền à? Hay điện thoại?" - Xử Nữ hỏi.

    "Không phải mình, mà là cậu ấy..."

    "Mình á? Mình thiếu cái gì?" - Xử Nữ ngạc nhiên, cô cúi xuống nhìn lại mình và ngó nghiêng xung quanh.

    "A đúng rồi!" - Song Ngư chợt nhớ ra, cô nhìn Xử Nữ cười châm chọc - "Hôm nay cậu đi có một mình thôi à?"

    "Là sao?" - Xử Nữ ngay thơ hỏi lại.

    "Thì Sư Tử ấy. Anh ấy không đi cùng cậu à?"

    Lần này thì bộ mặt thật của Song Ngư hiện rõ. Nghe nhắc đến Sư Tử, Xử Nữ nhảy dựng lên, mặt đỏ bừng:

    "Anh ta làm sao thì liên quan gì đến mình? Tự dưng mình và anh ta thành đôi thành cặp từ lúc nào vậy?"

    "Chứ không phải cậu cũng thích Sư Tử nên mới ngượng thế à?" - Kim Ngưu bình thản thêm vào.

    "Anh ta không phải là style của mình!"

    "Thế style của cậu là như thế nào?"

    Câu hỏi của Nhân Mã rất đúng với mong muốn của Xử Nữ. Cô buông dĩa xuống, hắng giọng tự hào đáp:

    "Style của mình ấy, đầu tiên phải là người mạnh mẽ, tháo vát, chu đáo và lịch thiệp. Gì nữa nhỉ?... À, từ trên xuống dưới, trong ra ngoài, ngoại hình lẫn tính cách đều phải hoàn hảo, có trách nhiệm, thực tế. Cũng phải có thêm khiếu hài hước nữa..."

    Xử Nữ cầu toàn và khó tính phát sợ! Yêu cầu quá cao, quá khắt khe! Kim Ngưu, Thiên Bình và Nhân Mã chỉ biết nghệt mặt ra nhìn nhau, chỉ có riêng Song Ngư thản nhiên nói:

    "Mấy yêu cầu đó..." - Song Ngư đặt tay lên vai Xử Nữ, tỏ ý chia buồn - "Sư Tử có đủ cả."

    Lần này đến lượt mặt Xử Nữ nghệt ra.

    "Chuẩn rồi." - Thiên Bình gật gù đồng tình - "Cứ nhìn vào cách anh ấy quan tâm, lo lắng cho cậu thì biết."

    Xử Nữ hơi sững lại, trong lòng dâng lên một cảm xúc khó tả.

    Trong những ngày này mà Xử Nữ cảm tưởng đó là khoảng thời gian suy sụp nhất, ai đã là người luôn ở bên cô, quan tâm đến cô?

    Cô nhớ là anh đã sẵn sàng gạt công việc sang một bên để chạy đến nhà cô khi nghe tin cô mệt, cho dù anh suýt bị mất hợp đồng với một nhà đầu tư lớn.

    Cô nhớ là anh luôn đi theo cô, bảo vệ cô, không bao giờ để cô đi đâu một mình từ khi nhận được thư đe dọa của kẻ sát nhân, mặc dù cô đã nói với anh câu "Tôi tự bảo vệ được mình" cả trăm lần.

    Cô nhớ là anh đã luôn động viên cô, luôn để cô dựa vào bờ vai vững vàng. Nếu như không có sự lạc quan của anh thì sao cô có thể vượt qua những mất mát này?

    Đó không phải quan tâm thì là gì?

    Khi gạt sự cao ngạo, lòng tự tôn sang một bên, Sư Tử như trở thành người khác. Anh trưởng thành, chu đáo hơn rất nhiều, có một chút gì đó của người từng trải. Những điều đó, Xử Nữ suýt chút nữa đã quên mất rồi.

    ...

    Bên ngoài.

    Song Tử và Bảo Bình chán nản ngồi xem ti vi, đôi lúc lại ngáp ngắn ngáp dài. Tiếng cười đùa vọng ra từ phòng bếp, trái hẳn với không khí ảm đạm ngoài này. Song Tử chép miệng chuyển kênh, tiếng kêu phát ra từ bụng làm anh thêm rầu rĩ.

    "Hình như là món bò sốt vang" - Bảo Bình hít hà, bụng anh cũng bắt đầu kêu réo.

    "Trời ơi! Mười hai giờ trưa rồi, bao giờ mới được ăn đây..." - Song Tử nằm vật ra sopha, miệng than thở.

    Bảo Bình chộp lấy điều khiển và đòi quyền chuyển kênh, cố quên đi cơn đói. Nhưng nào ngờ...

    "Chào mừng các bạn đến với Món ngon mỗi ngày... Sau đây là cách làm món bánh Egg Tart Hongkong..."

    "Anh định hành hạ em hả anh Bảo Bình??" - Song Tử bụng đói cồn cào, gào thét.

    "Anh cũng đói lắm rồi." - Bảo Bình dù không muốn nhìn nhưng mắt vẫn dán chặt vào màn hình TV.

    "Để em chuyển kênh!" - Song Tử hết chịu nổi, lao về phía Bảo Bình giật điều khiển.

    "Không được, để anh chuyển!"

    "Trả điều khiển cho em!"

    "Không!"

    "Đưa cho... Á! điều khiển?!?!"

    Kết thúc trận chiến là hình ảnh Song Tử và Bảo Bình đứng thẫn thờ. Chiếc điều khiển tội nghiệp bay vào tường, pin bay vào góc, đình công nằm ăn vạ.

    "Làm... làm thế nào bây giờ?" - Song Tử loay hoay tìm khắp nơi - "Pin đâu mất rồi??"

    "Đây đây..." - Bảo Bình vội vàng lắp pin vào - "Tìm cái nắp mau lên!"

    "Đây rồi!"

    Song Tử reo lên khi ngó vào gầm ghế sopha. Anh với tay lấy cái nắp, thầm khen nhà Kim Ngưu sạch bong, không hề có một hạt bụi hay mạng nhện nào. Bỗng Song Tử nhìn thấy một chiếc hộp nhỏ nằm im lìm ở trong cùng.

    "Bảo Bình!" - Song Tử gọi. "Hình như có cái gì kìa."

    "Cái gì thế?" - Bảo Bình đang loay hoay sửa lại cái điều khiển, nhăn nhó - "Đợi anh chút. Khỉ thật! Điều khiển hỏng rồi."

    Song Tử giờ đây chẳng hề quan tâm đến cơn đói cồn cào đang hoành hành nữa. Anh mải mê khám phá thứ mới lạ. Chiếc hộp dù bị giấu kín trong góc nhưng vẫn rất đẹp và không hề bám bụi, dường như được lấy ra thường xuyên. Song Tử tò mò bật nắp ra, anh há hốc mồm.

    "Chuyện gì thế Song Tử?" - Bảo Bình hỏi.

    "Không... không có gì..."

    Song Tử giật mình để trả lại cái hộp vào chỗ cũ, cố tỏ vẻ thản nhiên. Anh vừa phát hiện ra một bí mật động trời. May mắn thay Bảo Bình không hề nghi ngờ, anh ngồi cạnh Song Tử với gương mặt đau khổ.

    "Điều khiển hỏng rồi... Phải làm sao bây giờ?"

    "Nghĩa là ... mình phải tiếp tục xem chương trình này sao?" - Song Tử hoảng loạn theo.

    "Như các bạn thấy thì lớp vỏ bánh giòn tan phải không? Còn lớp nhân bánh thì mềm xốp, không hề bị tanh mùi trứng. Thưởng thức bánh cùng tách trà ấm nóng thì ngon tuyệt!"

    Song Tử và Bảo Bình thẫn thờ nhìn nhau, bặm môi chịu đói mà nghe TV tra tấn.

    ...





    Kính koong... Kính koong...





    Bảo Bình ra mở cửa. Ghé mắt qua ống nhìn, gương anh tươi tỉnh hẳn lên.

    "Sư Tử đến rồi này!"

    "Sư Tử á??"

    Trong bếp vọng ra tiếng la hét, rồi tất cả cùng ùa ra, kéo theo cả Xử Nữ đang ngượng chín mặt. Nhân Mã xông ra trước tiên, ngăn Bảo Bình mở cửa, hí hửng nói:

    "Sư Tử đến thì phải để cho Xử Nữ mở chứ!"

    Thiên Bình, Kim Ngưu cùng Song Ngư cùng xúm lại, bất ngờ đẩy Xử Nữ về phía cửa. Cánh cửa vừa mở ra, cả người Xử Nữ mất đà lao theo, ngã vào vòng tay rắn chắc của ai đó.

    "Á!!"

    Nụ cười tắt lịm. Trước mặt họ là Thiên Yết đang nheo mắt nhìn Xử Nữ, có vẻ còn nhiều điều thắc mắc. Khuôn mặt lạnh như tiền của anh khiến tất cả rùng mình. Song Ngư vội vàng kéo Xử Nữ lại.

    "Không sao, không sao đâu. Hôm nay đông vui nhỉ!" - Cự Giải ló ra từ sau Thiên Yết, cô đẩy anh vào nhà và cười vui vẻ.

    "Oa! Em nhớ anh tới mức nhầm giữa anh và Thiên Yết cơ à Xử Nữ?"

    Lúc này Sư Tử mới xuất hiện, câu đầu tiên anh nói vẫn là trêu chọc Xử Nữ. Thấy cô ném cho mình cái lườm thật sắc, Sư Tử nhe nhởn cười:

    "Lườm tức là yêu đấy!"

    "Anh bảo ai yêu?" - Xử Nữ quắc mắt.

    "Anh có bảo em yêu anh đâu mà phải giật mình cơ chứ?"

    Xử Nữ im lặng, cô bực bội bỏ vào nhà trước, tuy nhiên cô vẫn không quên xách hộ anh chai rượu vang. Sư Tử lắc đầu cười khẽ, theo sau Xử Nữ.

    "Mình có mang bánh Egg tart cho mọi người này."

    Cự Giải đặt hộp bánh lên bàn. Cô vừa mở nắp, một mùi hương quyến rũ từ những chiếc bánh thơm ngon lan tỏa. Quả nhiên là vị cứu tinh, Song Tử và Bảo Bình nhìn cô thán phục không ngớt. Bầu không khí thêm phần náo nhiệt, họ cùng nhau dọn các thứ ra bàn: mỳ Ý, bánh mì, bơ, mứt, bò sốt vang, salad, rượu vang và Egg tart.

    Sau những biến cố, giữa họ như có một sợi dây gắn kết bền chặt, thiêng liêng hơn cả tình bè bạn, tình anh em.

    Xử Nữ thong thả nhấp một chút rượu vang. Cô giật mình khi thấy Sư Tử cố tình ngồi sát vào cô.

    "Anh làm cái trò gì thế?" - Xử Nữ lườm.

    "Em nhớ hỏi bí quyết của Kim Ngưu rồi sau này nấu cho anh nhé." - Sư Tử nháy mắt, ngang nhiên khoác vai Xử Nữ.

    Bốp!!

    Quá lắm rồi! Xử Nữ thúc khuỷu tay vào bụng anh, cô trừng mắt cảnh cáo và kéo ghế ngồi dịch ra xa. Nhưng Nhân Mã ngồi cạnh Xử Nữ cứ cố tình đẩy cô về phía Sư Tử, tỏ vẻ ngạc nhiên:

    "Ôi Xử Nữ, cậu cứ ngồi sát vào mình thế này là anh Sư Tử ghen chết đấy!"

    "..."

    Xử Nữ hai má nóng ran, tuy cơn giận vẫn còn nhưng cô đành ngồi im. Nhân Mã cười hí hửng, cô nhìn xuống đĩa của mình, chợt la toáng lên:

    "Ơ! Bánh của mình đâu rồi??"

    Cái bánh Egg tart thơm ngon của Nhân Mã đã bốc hơi. Không hề có tí dấu vết gì. Nhân Mã nhíu mày, kì lạ thật đấy. Song khi nhìn sang bên cạnh, cô shock tới mức không nói nên lời:

    "Bảo... Bảo Bình, anh..."

    "Hưm?!" - Bảo Bình tái mét vội vàng quay đi, miếng bánh ngon lành mắc nghẹn ở cổ họng.

    "SAO ANH DÁM ĂN CẢ PHẦN CỦA EM???" - Nhân Mã thẫn thờ nhìn cái đĩa trống trơn của mình. Cô nhìn sang Bảo Bình, mắt toé lửa tí tách.

    "Anh... anh xin lỗi..." - Bảo Bình dỗ dành - "Tại anh thèm quá, anh tưởng em không thích ăn..."

    "Thế sao anh không hỏi em hả???"

    "Được rồi" - Bảo Bình xuống nước cầu hòa - "Lần sau anh sẽ hỏi em..."

    "Có hỏi cũng không cho!"

    "..."

    Bảo Bình cứng họng trước thái độ hờn dỗi của vị hôn thê mà tính tình như cô nhóc mới lớn này. Nhưng sự việc đã quá rõ ràng, là lỗi tại anh rồi, Bảo Bình không còn cách nào khác ngoài dỗ dành cô. Nhân Mã giận dữ định bắt đền anh, bỗng bị lời nói của Thiên Bình làm gián đoạn:

    "Đâu rồi ấy nhỉ?..."

    "Sao thế Thiên Bình?" - Nhân Mã quên ngay cơn giận - "Cậu mất gì à?"

    "Ừ..." - Thiên Bình lấp lửng, cô lại tiếp tục ngó nghiêng khắp bàn ăn, cúi xuống cả gầm bàn làm Nhân Mã sốt hết cả ruột.

    "Cái gì thế? Cần mình tìm hộ không?"

    Chịu thua, Thiên Bình bực bội đứng phắt dậy, nhìn mọi người và hỏi:

    "Có ai thấy bánh của mình ở đâu không? Mình vừa để trên đĩa xong..."

    Một loạt cánh tay chỉ vào người bên cạnh cô, nhưng chỗ đó trống không. Thiên Bình hiểu ra mọi chuyện, cô ấm ức quay lại, hét to:

    "SONG TỬ!!!"

    Thì ra Song Tử đã chạy biến cùng với chiếc bánh của cô trên tay. Thiên Bình giận dữ thực sự, cô lao đến và đuổi anh vòng quanh nhà. Kim Ngưu cùng những người khác bụm miệng cười.

    "Lâu lắm rồi mới được vui vẻ thế này" - Bảo Bình vô tư nói - "Nếu như có cả Bạch Dương, Xà Phu và Ma Kết ở đây nữa thì...."

    Anh chợt ngưng lại khi nhận ra mình đã lỡ lời. Vậy là những cái tên cấm kị đã bị nói ra, bầu không khí trở nên trầm xuống, đầy u ám nặng nề. Mãi cho đến khi Song Tử và Nhân Mã gợi chủ đề khác, câu chuyện lại tiếp tục diễn ra, nhưng có đôi phần gượng gạo.

    Xử Nữ chẳng còn tâm trạng để thưởng thức nữa. Cô ngồi im lặng và nghe những câu chuyện của Nhân Mã. Bên cạnh cô, Sư Tử cũng ngồi trầm tư hồi lâu, rồi anh nảy ra ý định:

    "Này, các cậu nghĩ thế nào về một chuyến du lịch xả stress?"
     
  8. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38
    [12 Chòm Sao] Tháng 12 Đẫm Máu
    Chap 5. Những Xúc Cảm

    Chiếc xe jeep chuyên dụng băng qua cánh rừng thông, tiến vào một con đường nhỏ dẫn đến ngôi biệt thự bên sườn núi. Những đám sương mù sà xuống, vây quanh xe nhưng không thể cản trở quyết tâm của đoàn người.

    Khi họ tới nơi cũng là lúc trời vừa hửng sáng. Cự Giải trầm trồ trước ngôi biệt thự màu trắng khang trang hiện đại, không ngớt khen:

    "Đẹp thật đấy, Thiên Yết nhỉ!"

    "Ừ." - Thiên Yết khẽ gật đầu.

    "Mình biết là mọi người sẽ thích mà." - Sư Tử mở khóa cửa - "Vào trong đi."

    Vừa bước vào, tất cả cùng ồ lên ngạc nhiên. Hiếm ai ngờ ở cái nơi vắng vẻ hẻo lánh này lại có một ngôi biệt thự rộng rãi với những vật dụng hiện đại tiện nghi như thế. Ra đây là nơi nghỉ dưỡng riêng của Sư Tử, sau mỗi tour diễn dài mệt mỏi anh thường trốn về đây một tuần để tận hưởng cảm giác yên bình giữa thiên nhiên. Ngôi biệt thự không mấy khi được sử dụng, nhưng nó vẫn luôn được quét dọn đều đặn hàng tháng mà không hề có cảm giác bị bỏ hoang.

    Xử Nữ mải ngắm nhìn cây đèn chùm tinh xảo treo trên trần phòng khách, thứ đã đập vào mắt cô ngay từ khi bước vào, buột miệng thốt lên:

    "Đẹp quá!"

    "Nếu em đồng ý làm người yêu anh thì em muốn đến đây lúc nào cũng được."

    Sư Tử đứng cạnh cô từ khi nào, anh ghé sát tai cô thì thầm. Nhưng Xử Nữ không chịu thua kẻ tự tin một cách thái quá ấy, cô đổi giọng mỉa mai:

    "Rất tiếc là tôi không thích những kẻ giàu có khoe khoang, kiêu ngạo hay có sở thích quái đản như anh đâu."

    Xử Nữ đắc ý quay đi, cô nghĩ mình đã giáng cho Sư Tử một vố đau. Nhưng anh đột ngột kéo cô lại, trông anh nghiêm túc một cách lạ thường:

    "Nhất định..." - Sư Tử nhìn sâu vào mắt cô, nhẹ nhàng nói - "... anh sẽ làm em phải yêu anh."

    Trước ánh mắt đầy quyền lực, lại vừa rất đỗi dịu dàng, Xử Nữ ngỡ ngàng nhìn anh. Vật thể trong lồng ngực cô bất giác như tan chảy ra, tim đập mạnh hơn, ngọt ngào và vô thức chứa đựng sự tin tưởng.

    "Để anh giới thiệu cho em nơi này."

    Xử Nữ không phản đối khi anh nắm tay cô. Cứ thế, cô cùng anh và mọi người đi khắp khu biệt thự. Đằng sau là một bể bơi rộng lớn, bên cạnh đó là sân bóng rổ. Xa hơn một chút là cánh đồng cỏ tươi mát với vô số các loài hoa. Trong khi các cô gái còn đang mải mê trước những bông hồng còn đọng lại vài giọt sương sớm thì Sư Tử cùng nhóm bạn mình đã bắt đầu một trận chiến bóng rổ.

    "Này Thiên Yết, lâu lắm rồi mình mới được chơi bóng rổ cùng nhau nhỉ?"

    Sư Tử ném quả bóng da về phía Thiên Yết. Thiên Yết nhảy lên và bắt kịp quả bóng, anh xoay vài vòng rồi ném cho Song Tử, gật đầu nói:

    "Ừ, lâu lắm rồi."

    "Vậy thì trận này mình nhất định phải để cậu thua."

    "Cứ thử xem." - Thiên Yết cười ngạo nghễ - "Cậu còn nhớ ngày trước mình đấu với nhau, mười trận thì chín trận cậu thua, một trận thắng nhờ ăn may không?"

    "Này, đừng có nói chuyện đó ở đây chứ!!!"

    Sư Tử mặt tái mét nhìn về phía Xử Nữ, khuôn mặt anh méo xệch khi bắt gặp vẻ giễu cợt, mỉa mai của cô. Lòng tự tôn bị giáng một cú đau đớn.

    Thiên Yết lại cười khiêu khích Sư Tử. Máu nóng dồn lên, Sư Tử quyết giành lại bóng và sống chết với anh.

    ...

    "Cả Thiên Yết và Sư Tử chơi hay ghê!" - Thiên Bình hồi hộp theo dõi trận đấu, đôi lúc lại dang tay làm hình trái tim dành cho Song Tử.

    "Cự Giải này..." - Song Ngư hỏi - "Hồi trước Thiên Yết có tham gia club bóng rổ nào không? Mọi kỹ thuật của anh ấy trông hoàn hảo quá!"

    "Mình cũng không nhớ lắm..."

    "Có đấy." - Kim Ngưu cũng góp chuyện - "Hồi trung học, Thiên Yết là đội trưởng đội bóng rổ của trường. Lúc ấy Thiên Yết và Sư Tử lại là kẻ thù của nhau đấy."

    "Hả??!!" - Tất cả ngạc nhiên. Nhìn Thiên Yết và Sư Tử bây giờ lúc nào cũng khoác vai bá cổ nhau, chẳng ai tin được ngày xưa họ từng là kỳ phùng địch thủ.

    "Sao lại thế được?" - Nhân Mã tò mò hỏi.

    "Hồi ấy Thiên Yết và Sư Tử học cùng với nhau. Họ đều tham gia đội bóng của trường và cạnh tranh nhau chức đội trưởng ghê lắm." - Kim Ngưu chậm rãi kể lể, trên môi còn thấp thoáng nụ cười khi nhớ lại kỷ niệm xưa cũ - "Nhưng cuối cùng Thiên Yết vẫn giỏi hơn Sư Tử nên Sư Tử cực kỳ căm ghét Thiên Yết."

    "Xong rồi sao nữa?" - không hiểu sao Xử Nữ lại háo hức đến lạ.

    "Hai người đó trở thành kẻ thù của nhau, gặp nhau là lại cãi nhau, đá đểu nhau, thậm chí còn đánh nhau nữa, nhất là Sư Tử hung hăng không chịu thua còn Thiên Yết lại hay nóng nảy, độc mồm độc miệng. Xong cuối cùng thế nào đó... họ lại thành anh em."

    Cái "thế nào đó", Kim Ngưu không tiện kể rõ.

    "Sao cậu biết hay thế?"

    "Thiên... à không!" - Kim Ngưu bối rối khi nhận ra ánh mắt phức tạp của Cự Giải đang nhìn mình - "... là Ma Kết kể cho mình. Hồi đấy Ma Kết với Bạch Dương học cùng họ mà."

    Kim Ngưu không muốn nói đó là Thiên Yết kể cho cô. Cô hiểu ánh mắt của Cự Giải.

    Nhưng đâu khó để Cự Giải nhận ra. Cô luôn nhạy cảm với mọi thứ, nhất là liên quan đến Thiên Yết. Cự Giải khá chạnh lòng vì đến cả sở thích của anh cô cũng không biết rõ. Và đương nhiên, cô cũng biết giữa Kim Ngưu và Thiên Yết đã từng có một mối quan hệ hơn cả thân thiết.

    Cự Giải đã lờ mờ nhận ra, sự quan tâm ấy vẫn còn, dù có bị kìm nén hay trở nên vô hình thì nó vẫn luôn gây ra sự bất an trong cô.

    ...

    "Kìa Xử Nữ, Sư Tử đang bị lép vế thế kia, đáng ra cậu phải buồn chứ sao lại hớn hở thế kia?" -Nhân Mã cười châm chọc.

    "Tại sao tớ phải buồn cho kẻ đáng ghét đó chứ ?" - Xử Nữ bĩu môi.

    "Tại vì... Ouchh!!!" - Nhân Mã ôm đầu mếu máo. Cô nhìn sang quả bóng da bên cạnh, thủ phạm đã gây ra cục u trên đầu cô. Nhân Mã giận dữ hét toáng lên:

    "Ai dám to gan thế? Muốn chết à???"

    Ba người con trai vội đứng dẹp sang bên, chừa cho một người đứng trơ trọi ở giữa. Nhân Mã nghiến răng:

    "ANH - BẢO - BÌNH!!!"

    "Ơi, nhớ anh à?" - Bảo Bình ngây thơ đáp, như cố tình chọc tức Nhân Mã hơn. Quá dễ dàng để đoán ra thủ phạm chính là Bảo Bình.

    "Không phải thế!! Anh cố tình ném bóng vào em đúng không??"

    "Ừ. Sao em biết tài thế?" - Bảo Bình cười toe toét.

    "Anh!"

    Nhân Mã tức tối ném mạnh quả bóng về phía Bảo Bình, nhưng anh dễ dàng tránh được, không quên chọc Nhân Mã:

    "Em ném kém quá đấy!"

    "Anh đừng có khinh thường. Đợi đấy rồi em sẽ cho anh biết tay!!"

    Nhân Mã nói rồi xắn tay áo lên, cắm đầu cắm cổ đuổi Bảo Bình khắp sân bóng. Cô nhóc có thân hình nhỏ nhắn xinh xắn với chiều cao khiêm tốn, mặc dù chạy tới mức mặt mũi đỏ bừng nhưng không chịu bỏ cuộc, còn chàng trai người cao lều khều chỉ cần nhảy chân sáo cũng có thể bỏ cách cô nàng một đoạn. Cặp đôi trái ngược mà nhầy nhụa này thật khiến người ta phải phì cười.

    Chơi đùa chán chê, mọi người quay lại biệt thự để sắp xếp hành lí. Sư Tử như một hướng dẫn viên chuyên nghiệp, nhanh nhẹn chỉ dẫn:

    "Ở đây có năm phòng ngủ. Tất cả ở trên tầng hai hết. Mọi người tự chia phòng nhé. Các phòng sinh hoạt chung, bếp, phòng ăn, phòng đọc sách đều ở tầng một. Mỗi tầng có hai phòng tắm nằm ở hai đầu hành lang. Cứ tự nhiên như ở nhà nhé!"

    Mọi người kéo đồ đạc của mình về phòng. Bảo Bình và Nhân Mã chọn phòng ngoài cùng, tiếp đến là Thiên Yết và Cự Giải, rồi đến Song Tử và Thiên Bình. Ba cô gái Kim Ngưu, Song Ngư và Xử Nữ một phòng. Cuối cùng là Sư Tử ở phòng của anh.

    Cả buổi chiều hôm đó, tất cả túm tụm ở nhà bếp và cùng nhau nấu ăn. Không khí gia đình bao trùm khắp mọi nơi, đây đó vang lên những tiếng cười vui vẻ thoải mái khiến cho căn biệt thự thêm vài phần ấm áp.

    ***

    Tối.

    Thiên Bình ngồi trong phòng đọc sách. Cô ngồi chống cằm trước laptop, cây bút trong tay nguệch ngoạc vài ý tưởng trên tờ giấy nháp cho cuốn tiểu thuyết sắp tới. Chợt ai đó bịt mắt cô từ đằng sau. Thiên Bình giật mình vội quay lại, thì ra là Song Tử, anh mỉm cười đưa cho cô cốc trà nóng bốc hơi nghi ngút.

    "Anh biết là em ở đây mà."

    "Sao anh biết được?" - Thiên Bình ngạc nhiên bởi trong lúc Song Tử đang mải nói chuyện với mọi người, cô đã tranh thủ lẻn vào đây, không muốn làm gián đoạn cuộc vui của anh.

    Song Tử không trả lời, anh vòng tay ôm Thiên Bình từ đằng sau và đặt vào tay cô cốc trà, không ngừng giục.

    "Em mau uống đi" - Thấy vẻ chần chừ ngạc nhiên của Thiên Bình, Song Tử chậc lưỡi đưa cốc trà lên miệng cô - "Nhanh nào, trà nguội là mất ngon đấy."

    "Gì thế..." - Thiên Bình bật cười, cô nheo mắt quan sát kĩ lưỡng ly trà - "Sao anh phải cuống lên vậy? Trong này có độc hay sao?"

    Câu nói bâng quơ của Thiên Bình không ngờ lại đoán trúng tim đen của Song Tử, anh giật mình nhìn cô, đôi mắt trợn tròn kinh ngạc.

    "Wow, em đoán giỏi thật đấy!" - Song Tử thì thầm mờ ám - "Trong này, có bùa yêu!"

    "Thật là..."

    Thiên Bình bật cười, cô khẽ huých tay đẩy Song Tử ra. Anh chàng biết điều lùi sang bên cạnh một chút, chống cằm nhìn dáng vẻ nhắm mắt mãn nguyện của Thiên Bình. Hương thơm dịu nhẹ của trà hoa hồng khiến mọi ưu phiền trong lòng cô tạm thời tan biến, Thiên Bình thư thái nhấp một ngụm, trước đó không quên lườm Song Tử cảnh cáo.

    Chỉ chờ có vậy, Song Tử chồm dậy trước mặt cô, háo hức hỏi:

    "Thế nào? Có ngon không?"

    "Không tệ đâu" - Thiên Bình chau mày ngẫm nghĩ - "Vậy khi nào thì độc phát tác?"

    Ở đằng sau, Song Tử tranh thủ dụi đầu vào vai cô, dáng vẻ nũng nịu như một chú mèo nhỏ mà tham lam đắm chìm trong hương thơm nữ tính. Anh khẽ nói:

    "Cả đời! Em sẽ không có cách nào loại trừ được nó đâu."

    Thiên Bình mỉm cười trước biểu cảm hết sức trẻ con của Song Tử, cô nhẹ nhàng xoa đầu anh vỗ về, thoáng trầm ngâm.

    "Anh có nghĩ em nên thử thể loại trinh thám không? Sau những chuyện đã xảy ra, em có vài dự định khá hay. Nhưng cần vài tư liệu tham khảo."

    Song Tử ngẫm nghĩ một lúc. Anh đứng dậy và tiến về một trong những tủ sách trước mặt.

    "Nhà Sư Tử có khá nhiều sách đấy chứ, có thể sẽ có thứ em cần."

    "Anh tìm hộ em mấy cuốn về y học nhé. Về mấy loại chất kịch độc trong dược khoa ấy."

    Song Tử búng tay đồng ý, rồi anh cặm cụi tìm. Thiên Bình chống cằm nhìn theo anh, miệng cô khẽ cười. Về khoản tìm kiếm này Song Tử là nhất, và hiển nhiên, cô luôn bị cuốn hút bởi dáng vẻ chăm chú khi làm việc gì đó của anh.

    "Mấy cuốn đó chắc phải ở trên cao, để anh trèo lên xem sao. Ah! Gì thế này?"

    Song Tử rút ra một vài tập khá dày. Hai người xúm lại xem, thì ra đó là album ảnh gia đình của Sư Tử. Trong đó có khá nhiều ảnh, từ ngày Sư Tử mới sinh ra cho đến khi trưởng thành và cầm trong tay tấm bằng tốt nghiệp đại học.

    "Ơ, có cả ảnh Sư Tử chụp với Ma Kết, Thiên Yết và Bạch Dương nữa này." - Song Tử rút ra một tập album khác.

    "Họ là bạn thân của nhau từ thời trung học nhỉ, riêng Thiên Yết và Ma Kết quen nhau từ bé."

    "Còn đây là..."

    Song Tử và Thiên Bình bất ngờ khi lật trang sau của cuốn album. Toàn bộ đều là ảnh của Sư Tử chụp với các cô gái, mỗi ảnh là một cô khác nhau. Họ nhận ra những cô gái này đều là ca sĩ, diễn viên hay người mẫu khá hot, luôn là tâm điểm của giới báo chí và thương xuyên xuất hiện trên trang bìa tạp chí.

    "Em nhớ là Sư Tử để kiểu tóc này từ khi mới làm ca sĩ." - Thiên Bình lục lại trí nhớ của mình.

    "Cậu ấy là ca sĩ trẻ rất nổi tiếng mà, chắc đây là lưu giữ những mối tình đã qua."

    "Cả chục cô thế này, Sư Tử đào hoa ghê!" - Song Tử chép miệng ngán ngẩm.

    "Nhưng dạo này có thấy cặp với cô nào nữa đâu... Chắc là yêu Xử Nữ thật lòng đấy."

    Thiên Bình và Song Tử nhìn nhau, khẽ thở dài. Họ bật cười khi nghe tiếng Xử Nữ và Sư Tử cãi nhau vọng vào, có cả tiếng can ngăn của Cự Giải và tiếng cười của những người khác.

    "Trời ạ!" - Thiên Bình lắc đầu cười như mếu - "Nếu như người nghiêm túc như Xử Nữ mà nhìn thấy quá khứ oanh liệt của Sư Tử thì sao nhỉ?"

    "Ah!"

    Cả hai nhìn nhau đồng thanh. Một ý định nào đó vừa manh nha trong đầu...

    ***

    Xử Nữ bực mình ra ngoài, mỗi bước chân của cô như muốn giẫm nát cả đất, đạp thủng cả trời. Hiếm khi Xử Nữ bực đến mức như thế này nhưng cái tên Sư Tử trời đánh đó luôn làm cô tức chết lên được.

    Xử Nữ chả biết làm gì, cô đành trút giận vào mấy viên sỏi dưới chân, miệng lầm bầm mắng Sư Tử. Bỗng bên cạnh cô vang lên tiếng cười:

    "Xử Nữ, thì ra cậu ở đây à?"

    "À... ừ..."

    Xử Nữ giật mình vội thu chân lại, cô sợ bị người khác bắt gặp thói xấu của mình. Nhưng Xử Nữ nào ngờ mình đã bị cô bạn mình phục kích ở đây từ đầu tới giờ, Thiên Bình cười khúc khích:

    "Sao lại ra đây một mình thế? Cậu khó chịu ở đâu à? Hay lại cãi nhau với Sư Tử?"

    "Cãi cái khỉ ấy!" - Xử Nữ đỏ mặt gắt lên. Xong cô mới nhận ra mình lỡ lời nên vội chữa lại - "À không, ý mình là.... mình muốn ra đây hóng gió một chút ấy mà. Mà cậu tìm mình à?"

    "Ừ!" - Thiên Bình hớn hở giơ ra trước mặt Xử Nữ cuốn album - "Mình với Song Tử vừa tìm được thứ này hay cực."

    "Cái gì đấy?"

    Xử Nữ tò mò lật vài trang, khuôn mặt tối sầm. Toàn bộ là ảnh Sư Tử chụp cùng những cô gái với thân hình bốc lửa, bọn họ thân thiết khoác tay ngả ngớn vào nhau, trông anh ta cười thật vui vẻ và hạnh phúc.

    "Tụi mình dám chắc đó là các cô người yêu cũ của Sư Tử mà. Sư Tử đào hoa nhỉ, đúng là đẹp trai có khác."

    Thiên Bình thật thà kể lể, ngoài ra cô không quên nhắc khéo về một vài bức hình "nóng" khác ở trong nhà. Mặt Xử Nữ tím tái dần, cô bặm môi, bàn tay đang giở album cứ siết chặt lại như muốn vò nát mấy tấm hình gây nhức mắt. Và đương nhiên mấy biểu hiện đó đâu thể qua nổi con mắt tinh nhạy của Thiên Bình. Cô cười thầm trong bụng.

    Song Tử núp ở gốc cây gần đó và theo dõi hết cuộc nói chuyện của hai cô gái. Mọi tiên đoán của anh đã đúng. Song Tử vội chạy vào nhà, vừa đúng lúc, người đầu tiên anh bắt gặp là Sư Tử.

    "Chuyện gì vậy? Sao chạy ghê thế?"

    "Có tin tốt cho cậu đây, không cảm ơn thì thôi lại còn..."

    Song Tử bất mãn kêu lên, anh định vòng vo khơi dậy trí tò mò của Sư Tử. Nhưng nào ngờ Sư Tử thờ ơ trả lời:

    "Sao cũng được. Mình đi trước đây."

    "Ơ này, đùa à!" - Song Tử vội kéo anh lại - "Chuyện về Xử Nữ nhà cậu đó!"

    "Liên quan đến mình không?" - Sư Tử ném cho anh một cái nhìn sắc lẹm, hai tay đút túi quần, vẻ dửng dưng chẳng hề muốn nghe.

    "Hơ, giận thật đó à?"

    Song Tử bây giờ mới để ý, khuôn mặt Sư Tử vô cùng nặng nề và u ám, vẻ lạnh tanh của khác hẳn với nụ cười nhe nhởn thường ngày. Nhìn qua là đoán ra ngay lí do có liên quan đến Xử Nữ, trên mặt Sư Tử hiển thị rõ rành rành điều đó, chẳng ai có thể khiến cậu ta phát rồ lên bằng Xử Nữ đâu. Song Tử bá vai cậu bạn, ghé tai thì thầm:

    "Là Xử Nữ có tình cảm với cậu đó, biết chưa hả tên ngốc?"

    "Đừng đùa, không hay đâu."

    "Mình nói thật đấy, khi nãy mình và Thiên Bình cho Xử Nữ xem ảnh cậu chụp với các cô gái khác..."

    Sư Tử cười nhạt, tuy nhiên lại ném cho Song Tử cái lườm sắc ngọt.

    "Cô ấy mắng mình hả? Cảm ơn nhé, điều đó chỉ càng làm cho hình ảnh mình xấu hơn trong mắt cô ấy thôi. Mà dù sao thì cũng vốn chẳng tốt đẹp gì rồi..."

    Xem ra Sư Tử đã thực sự giận rồi. Xử Nữ có thể châm chọc chỉ trích thì anh hoàn toàn vui vẻ ứng phó, nhưng cô ấy chỉ tay vào mặt anh và mắng "Đồ mặt dày bệnh hoạn!" thì lại là chuyện khác. Lòng kiêu hãnh của Sư Tử bị tổn thương nghiêm trọng và chưa bao giờ anh giận Xử Nữ đến thế này. Sao lại có thể tin một cô gái mới phút trước còn mắng mình, nay lại thích mình được?

    "Trời ạ!" - Song Tử mất kiên nhẫn, anh túm cổ áo Sư Tử lắc mạnh - "Xử Nữ ghen!! Là GHEN đó biết chưa hả tên ngốc này?!"

    "Ghen...??"

    Sư Tử sững người, nghi hoặc nhìn bạn mình. Khuôn mặt hằm hằm khi nãy bỗng chuyển sang toe toét cười khi nhận được cái gật đầu chắc chắn, tận sâu thẳm trong tim như có gì đó vỡ òa và rất đỗi ngọt ngào. Anh nhảy cẫng lên ôm chầm lấy Song Tử rồi cuống quýt lao ra ngoài, dáo dác tìm Xử Nữ.

    "Trời ạ!! Còn chưa thèm cảm ơn mình..." - Song Tử chép miệng lầm bầm.

    ***

    "Song Ngư à?" - Cự Giải ngó nghiêng nhìn xung quanh - "Cậu có thấy... Oa!! Mùi gì thơm thế?"

    Cự Giải hít hà, có cả mùi mật ong nữa. Cô tò mò chạy đến chỗ Song Ngư đang lúi húi ở bếp pha chế gì đó, tròn mắt ngạc nhiên:

    "Trà hoa hồng à?"

    "Ừ. Mình quen uống mỗi tối rồi, giờ mà thiếu nó chắc không ngủ được."

    Song Ngư thành thạo đổ một ít mật ong vào tách trà, vắt thêm vài lát chanh. Hương thơm của trà hoa hồng như dậy hẳn lên, lan tỏa khắp căn phòng. Cự Giải quên luôn ý định ban đầu, cô uống thử một ngụm, tấm tắc khen:

    "Ngon thế! Vừa đậm vị hoa hồng, ngọt ngọt của mật ong, và cả chua của chanh nữa. Mình chưa bao giờ uống vị này cả."

    "Cách pha cổ truyền đấy. Bây giờ thì ít người biết cách pha này lắm."

    Tuy nguyên liệu không khó kiếm nhưng để vừa đủ độ đậm, nhạt thì cô phải học rất lâu. Ma Kết cũng rất thích uống trà cô pha, có lẽ đó cũng là một phần lý do anh tuyển một người hậu đậu như cô lên làm thư kí riêng. Ngày nào cũng vậy, mỗi khi anh đến, luôn có một cốc trà hoa hồng trên bàn. Song Ngư thở dài, chỉ tiếc là bây giờ cô không còn cơ hội để nhìn thấy vẻ thanh thản của anh khi uống trà nữa.

    "Cậu còn không? Cho mình xin một gói" - Cự Giải chép miệng thèm thuồng, cô xới tung cả căn bếp lên.

    "Mình mang có hai gói, gói kia cho Song Tử rồi."

    "Song Tử?" - Cự giải ngạc nhiên - "Anh ấy biết thưởng thức trà từ khi nào đấy?"

    "Mình đâu có bảo là anh ấy uống."

    Song Ngư chợt cười khi nhớ lại vẻ lóng ngóng của Song Tử. Rõ ràng là muốn gây bất ngờ cho Thiên Bình nhưng lại không biết pha, Song Ngư phải đứng bên cạnh chỉ dẫn từng li một, thành ra ba mươi phút sau mới xong một cốc trà. Tuy không được hoàn hảo lắm nhưng so với người lần đầu tiên làm thì cũng không đến nỗi nào.

    Cô nhớ đến Ma Kết. Những ngày đầu pha trà cho anh, cô cũng hồi hộp, lóng ngóng đến ngốc nghếch. Ma Kết có phong thái cuốn hút của một quý ông trẻ thành đạt đang ở trên đỉnh cao của sự nghiệp, tuy nhiên con người anh lại rất ân cần lịch lãm.

    Chỉ vì trong đầu cứ vương mãi ánh mắt ấm áp của người đó mà không biết bao nhiêu lần Song Ngư mơ màng lỡ tay bỏ quá nhiều chanh. Khi ấy, hàng lông mày thanh tú hơi chau lại bởi vị chua quá độ, còn Song Ngư đứng rúm ró trước mặt anh, mất mặt tới mức muốn lao ra ngoài cửa sổ ngay tức khắc. Nhưng Ma Kết chỉ nhìn cô, mỉm cười.

    Không bỏ thêm đường, không bảo cô đi pha lại, cũng không quở trách. Ma Kết đã uống hết ly trà đó, như mọi khi, cùng lời cảm ơn nhã nhặn.

    Tự dưng cốc trà mất đi vị ngon sẵn có.

    "Hay cậu uống đi" - Song Ngư đưa cốc trà cho Cự Giải.

    "Không cần đâu, thực ra thì mình thích cà phê hơn."

    "Vậy à..." - Song Ngư gật gù - "Mà cậu tìm mình có việc gì thế?"

    "Ừ nhỉ, suýt quên mất!" - Cự Giải sực nhớ ra - "Cậu có thấy anh Thiên Yết đâu không?"

    "Không... Cậu thử ra chỗ vườn hoa hay sân bóng xem."

    Cự Giải và Song Ngư mải mê nói chuyện. Họ không hề hay biết cánh cửa sổ đã bị mở ra đầy khéo léo. Một bàn tay lạ thò vào, với đến cốc trà trên bàn. Hắn nhanh chóng thả thứ bột màu trắng vào, đôi mắt xanh ánh lên tia hiểm độc.

    ***

    Sư Tử chạy khắp xung quanh ngôi biệt thự, trong lòng nóng như lửa đốt. Ánh mắt đầy mong mỏi, hồi hộp khi nhìn thấy bóng dáng Xử Nữ giữa vườn hoa thênh thang rộng lớn. Bóng dáng cô độc, lẻ loi ấy khiến Sư Tử xót xa. Không kìm được lòng, anh ôm chặt cô từ phía sau, bật thốt lên:

    "Xử Nữ..."

    Chát!!

    Xử Nữ quay phắt lại, cô đẩy anh ra xa và tát cho anh một cú trời giáng. Nhưng điều đó không làm Sư Tử tức giận, anh càng cố chấp ôm cô chặt hơn.

    "Anh..."

    "Sao còn ôm tôi làm gì??" - Cô gào lên, giọng nói nghẹn ngào xen lẫn những tiếng nấc - "Đồ khốn! Đồ tồi tệ!! Anh có hàng đống cô gái xinh đẹp như vậy rồi mà sao còn phải bám theo tôi, nói những lời đường mật sến súa ấy? Anh định coi tôi là trò chơi, cưa đổ cho vui sao?? Vậy nên đó là lí do anh hay gây sự, cãi nhau với tôi?? Tôi ghét anh, anh mau cút đi! Cút đi!!"

    Mặc cho cô đánh đập, mắng nhiếc, vòng tay mạnh mẽ của anh nhất quyết không buông. Xử Nữ thấm mệt, hai tay buông thõng và dựa vào ngực anh. Cho đến khi cảm nhận được nước mắt nóng hổi của cô thấm vào áo mình, lan đến tận tim, Sư Tử mới cất lời:

    "Em ghen sao?" - khóe môi anh cong lên thành một nụ cười tinh quái.

    "Ghen?" - Xử Nữ quệt vội nước mắt, cô giật mình - "Anh điên à? Việc quái gì tôi phải ghen?"

    "Thế sao em lại tức giận? Thừa nhận đi, em có tình cảm với anh."

    Mặt Xử Nữ đỏ bừng, cô đẩy anh ra và lắp bắp:

    "Không... không có..."

    "Vậy thì tại sao trên mặt em lai có nước mắt?"

    "Tại vì... Mà không quan trọng!" - Cô đột ngột cao giọng - "Anh chỉ cần biết là tôi sẽ không bao giờ thích những kẻ lăng nhăng, kiêu căng, vô tích sự, hay có mái tóc nhuộm vàng chóe như anh... ưm...?!"

    Xử Nữ định tuôn ra một tràng dài nữa, nhưng cô sững người. Sư Tử đã nhanh chóng chặn đứng cô bằng nụ hôn ngọt ngào.

    ***

    "Đó đó zoom vào đi. Có rõ không?"

    "Trời tối quá. Để em bật thêm flash."

    "Đừng, nháy như thế là họ biết đấy!"

    "Ah, chỗ này chụp sáng hơn này. Xong rồi, cận cảnh luôn!"

    "Nét thế! Ảnh đẹp mĩ mãn!"

    Nhân Mã đưa cho Bảo Bình máy ảnh, cả hai nhìn nhau cười toe toét. Bảo Bình đâu ngờ cái quyết định lên sân thượng của anh lại hữu ích đến thế.

    "Đúng cảnh môi chạm môi, mắt chạm mắt luôn" - Bảo Bình gật gù hài lòng - "Ảnh quá đẹp!"

    "Bảo Bình, anh xem này." - Nhân Mã nghịch ngợm dùng máy ảnh làm ống nhòm, cô hớn hở bình luận - "Lâu quá, phải hơn một phút ấy. Kìa kìa, Xử Nữ cũng đáp lại rồi, còn vòng tay qua đầu Sư Tử nữa chứ!"

    "..."

    "Mà kĩ thuật của Sư Tử cũng sành sỏi điêu luyện quá. Xử Nữ may mắn thật đấy.. Á!! Sao anh đánh em??"

    Bảo Bình chậc lưỡi gõ mạnh vào đầu Nhân Mã, khuôn mặt anh tối sầm. Trong mắt anh, Nhân Mã như một cô nhóc hai mươi sáu tuổi nghịch ngợm, ham chơi khó bảo, trong đầu toàn những ý nghĩ không giống ai. Và cái tính hồn nhiên quá đáng ấy rất nhiều khi làm cho Bảo Bình... không thể đỡ nổi.

    Như lúc này.

    "Trả em đây!" - Nhân Mã hét toáng lên khi chiếc máy ảnh bị giật khỏi tay cô không thương tiếc.

    "Cảnh nóng!" - Bảo Bình làm mặt hình sự - "Trẻ em chưa đủ tuổi không được phép xem!"

    "Nhưng mà hai người đó... đâu phải lúc nào cũng bắt gặp..." - Nhân Mã phụng phịu năn nỉ.

    "Nếu em muốn thì... anh sẽ cho em thực hành luôn cho nó sinh động" - Bảo Bình cười gian.

    "Á!! Đừng có mơ!!" - Nhân Mã lè lưỡi châm chọc anh.

    "Hay em chê anh kĩ thuật không đủ 'sành sỏi điêu luyện' ??" - Bảo Bình cố ý nhấn nhả, nhại lại lời Nhân Mã.

    "Biến thái!!"

    Nhân Mã đấm vào vai Bảo Bình rồi chạy biến. Nhưng chẳng mất mấy sức mà Bảo Bình đã đuổi kịp cô. Anh dồn cô vào tường và chống tay giam cô ở giữa, dáng vẻ không khác gì tên lưu manh mà đắc ý cười:

    "Giờ chịu thua chưa? Thực hành luôn nhé?"

    "Anh định ăn hiếp em giữa ban ngày à?" - Nhân Mã cố dọa anh, đôi mắt linh hoạt đảo khắp nơi tìm kế thoát thân.

    "Bây giờ là ban đêm rồi, và em không cần phải tuyệt vọng tìm đường trốn đâu." - Bảo Bình lập tức nắm thóp ý định của Nhân Mã.

    Bảo Bình khép hờ mắt, chậm rãi cũi xuống. Theo phản xạ Nhân Mã nhắm tịt mắt lại, chờ đợi. Tuy nhiên đợi một lúc lâu vẫn chẳng có gì xảy ra. Cô mở bừng mắt, phát hiện mình đã bị ăn quả lừa to đùng. Bảo Bình trước mặt cô đang cười khùng khục, vừa cười vừa nói:

    "Đúng là trẻ con, làm gì mà căng thẳng thế? Anh đã làm gì đâu!"

    "Lưu manh!!" - Nhân Mã đẩy mạnh Bảo Bình ra, mặt cô đỏ bừng - "Mà anh đừng có gọi em là trẻ con nữa đi!"

    "Nhưng anh không thể gọi em là 'người lớn' được. Em quá lùn nhóc ạ!" - Bảo Bình xoa đầu cô, châm chọc.

    "Lùn thì sao??" - Nhân Mã vừa giận vừa ngượng - "Tại anh quá cao đấy chứ!"

    Bảo Bình ngẫm nghĩ lại, cũng đúng. Hình như trình độ cãi nhau của Nhân Mã ngày càng lên cao thì phải.

    Tranh thủ lúc Bảo Bình không để ý, Nhân Mã len lén chuồn đi, nhưng ý định của cô nhanh chóng bị phát giác. Bảo Bình nhấc bổng cô lên như một đứa nhóc, anh đặt cô vào chỗ cũ, mỉm cười:

    "Đúng là trẻ con, em nghĩ anh có thể mắc lừa dễ thế sao?"

    "Sao anh cứ gọi em là trẻ con thế? Em đâu có thấp lắm!!" - Nhân Mã giận thực sự, cô uất ức gào lên.

    "Vì em lùn quá. Và..."

    Đột nhiên Bảo Bình ấp úng ngượng ngập. Nhân Mã tò mò hỏi lại mấy lần, đến khi nhận được câu trả lời rồi, cô đơ mặt nhìn anh, cơn giận tan biến.

    "Ờm... em thấp quá, mỗi lần hôn anh đều phải cúi xuống, không tiện..."

    "... Thế thì liên quan gì chứ?" - cô đỏ mặt chống chế, tim đập nhanh tới công suất tối đa.

    "Vậy nên... anh mới không thể 'sành sỏi điêu luyện' như Sư Tử được, hiểu chưa?"

    Thì ra Bảo Bình đang trêu cô. Nhân Mã im bặt, cô hết nói nổi với anh. Bỗng cô nhận ra một điều: anh đang ghen tị.

    Ghen tị khi cô khen người con trai khác trước mặt anh. Thật đáng yêu quá đi! Nhân Mã chỉ muốn hét lên như vậy, nhưng tất nhiên, bên ngoài cô vẫn phải xuống nước cầu hòa:

    "Thôi mà..." - Nhân Mã dỗ dành - "Lần sau em sẽ không thế nữa..."

    "Còn có lần sau à?"

    "Thì... em sẽ không bao giờ nói như thế nữa. Với cả cũng tại anh, nếu từ đầu anh không nói em là trẻ con thì..."

    "Nhưng vì em giống trẻ con, nên... anh mới yêu em."

    Nhân Mã ngạc tròn mắt ngạc nhiên nhìn anh. Không để cô kịp phản ứng, Bảo Bình đã cúi xuống, một vài lọn tóc rủ trên trán anh. Anh đặt lên môi cô một nụ hôn ngọt ngào.

    "Có đau lắm không?"

    Bảo Bình chỉ lên trán cô, hỏi một cách đầy quan tâm. Nhân Mã nhớ đến cái cốc đầu đau điếng khi nãy, cô ôm trán nhăn nhó vặn lại:

    "Đau! Nhưng chả ai đi đánh người rồi lại hỏi có đau không như anh."

    "Ý anh là lúc sáng ấy, quả bóng đập vào đầu em..." - Bảo Bình ngập ngừng, dù chủ đích muốn trêu chọc cô, hơn nữa lực ném lại rất nhẹ, nhưng anh vẫn không khỏi lo lắng - "... có đau lắm không?"

    "Đương nhiên là... vẫn!!" - Nhân Mã bĩu môi.

    Thực ra chẳng còn đau nữa nhưng Nhân Mã không thể ngừng việc trêu chọc Bảo Bình. Đáng đời, lỗi tại anh trêu cô trước. Nhưng điều mà Nhân Mã không ngờ đến là anh chầm chậm cúi xuống, thổi nhè nhẹ lên vết thương.

    Tựa như có làn gió mới mẻ ấm áp thổi vào tim. Nhân Mã vừa xấu hổ lại vừa hạnh phúc, hai cảm xúc đó hiện rõ qua ánh mắt ngỡ ngàng nhìn anh.

    "Cái đó... chỉ dành cho trẻ con thôi mà."

    "Thì em cũng đâu phải là người lớn."

    Bảo Bình thật kì lạ. Cái kiểu tính cách thất thường khi thì giận, xong lại vui vẻ, rồi lại phũ phàng quay sang châm chọc khiến cô không sao đoán được ý định của anh. Nhưng chính sự mới mẻ đó lại vô cùng cuốn hút cô. Nhân Mã nhìn sâu vào đôi mắt anh, đôi mắt sâu thẳm luôn khiến cô như chìm vào vô tận.

    "Anh rất đẹp trai, đúng không?" - Bảo Bình hất tóc, nhướn mày tự mãn.

    "Không, chỉ là em luôn bị cuốn hút bởi đôi mắt anh. Màu xanh biếc của nó thật đẹp..."
     
  9. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38
    [12 Chòm Sao] Tháng 12 Đẫm Máu
    Chap 6. Đau Đớn

    "Em có muốn thử cảm giác được ném bóng vào rổ không?"

    Kim Ngưu đứng lặng người hồi lâu, ánh mắt chỉ chú mục vào quả bóng da màu cam dưới chân. Cô vô thức cầm lên, chậm rãi xoay một vòng và nhìn về phía cột bóng rổ.

    "Đơn giản lắm. Chỉ cần đứng ở khoảng cách vừa đủ, nhún người lấy đà bật lên, ném quả bóng. Và..."

    Bộp!

    Quả bóng rơi vào rổ một cách hoàn hảo, nó đập xuống đất và lăn về phía cô. Kim Ngưu cúi xuống nhặt quả bóng lên, tâm trạng rối bời.

    Tại sao, dù đã cố quên đi rồi, nhưng tất cả mọi thứ lại luôn gợi cô nhớ về anh?

    Bất cứ sở thích nào của anh, cô đều luôn ghi nhớ. Kim Ngưu nhớ nhất là anh thích chơi bóng rổ, anh có thể chơi hăng say không biết mệt. Cô nhớ khoảnh khắc được nhìn thấy anh ném trọn quả bóng vào rổ, lúc ấy anh lại quay sang cười tự tin với cô.

    Cô nhớ mỗi khi trận đấu kết thúc, anh nhận lấy chai nước lạnh trên tay cô và tu ừng ực. Anh ngồi xuống ghế đá cạnh cô, thở mệt mỏi, dù vậy vẫn không thể giấu được nụ cười chiến thắng của anh.

    Cô nhớ giữa sân bóng rộng lớn, chỉ còn hai người ngồi bên nhau. Cô lấy khăn lau mồ hôi cho anh còn anh thì lấy gói bánh của cô ăn ngấu nghiến. Rồi cô lại dựa vào vai anh, nói linh tinh cho đến khi anh trêu chọc:

    "Hết ăn rồi lại nằm. Trông em giống con gì?"

    "Giống anh."

    "Người anh bẩn lắm đấy!"

    "Em cũng đâu có sạch."

    Nhưng đó là quá khứ.

    Cô lắc nhẹ đầu, cố quên đi những suy nghĩ phức tạp. Quả bóng trên tay đột nhiên rơi xuống, nảy vài vòng trên không trung và lăn đến mũi giày đen.

    "Anh tưởng đã từng dạy em cách chơi bóng rổ?"

    Sân bóng rộng lớn chỉ có hai người. Cùng ở chung một nhà nên việc chạm mặt nhau là không thể tránh khỏi, Kim Ngưu đã chuẩn bị sẵn tâm lí, cô hít một hơi sâu, giọng nói cố tỏ ra bình thản nhất:

    "Phải. Đã từng."

    Kim Ngưu trốn tránh cái nhìn của anh, cố ghìm cho nhịp tim trở lại bình thường. Nhưng điều đó không dễ dàng chút nào khi mà cô chẳng thể nhấc bước và rời khỏi đây.

    "Quy tắc đầu tiên: đó là luôn phải cầm chắc tay. Rơi bóng, tức là thất bại."

    "Anh... đứng đây lâu chưa?" - Kim Ngưu ngập ngừng.

    "Đủ để thấy vẻ mặt thẫn thờ của em khi ngắm quả bóng."

    Thiên Yết bình thản nói, anh thả quả bóng da xuống đất và tiến về phía cô. Vẻ mặt thoáng lạnh lùng của anh làm Kim Ngưu hoảng loạn, cô muốn trốn tránh, chạy khỏi đây, nhưng tay cô đã bị anh giữ chặt.

    "Anh muốn hỏi, tình cảm thực sự của em với Ma Kết là gì?"

    Ánh mắt anh dịu xuống, da diết nhìn cô. Anh đang đợi câu trả lời, cũng như cho cô cơ hội, một lần nữa. Và cũng như lần trước, Kim Ngưu dằn lòng đáp:

    "Là... tình yêu..."

    "Nói dối."

    "Sao anh nghĩ là tôi nói dối?"

    "Anh vẫn chưa đủ để hiểu em sao?"

    Kim Ngưu im lặng, tim cô đập liên hồi. Thì ra vẫn không thể có gì qua nổi mắt anh, từ trước đến nay cô đã quá tốn công đóng kịch. Cô thở hắt ra. Như trút được gánh nặng, cô cất giọng đều đều:

    "Đúng, tôi không yêu Ma Kết."

    Khóe môi cô cong lên, cười như không cười. Hai con người đứng nhìn nhau. Một người lạnh lùng, một người quá bình thản. Một người cố chấp, một người luôn bướng bỉnh. Hai khuôn mặt ấy, cứ như muốn làm đau nhau mãi.

    "Vậy thì tại sao lại làm vậy với anh?..."

    Cay đắng. Xót xa. Từng lời nói được bật ra đầy khó khăn. Chưa bao giờ Thiên Yết phải quỵ lụy đến vậy, đặc biệt những kẻ phản bội anh càng không đủ tư cách thấy được nó. Nhưng anh cần phải biết, để phá bỏ rào cản hận thù, và để tìm ra được lí do thực sự ở bên cô, bảo vệ cô.

    "Anh muốn biết chứ?" - Kim Ngưu nhướn mày đầy thách thức.

    "Tại sao?"

    "Vì... tiền..."

    Thiên Yết chết lặng trước câu trả lời không hề mong đợi. Anh đọc trong mắt cô vẻ mỉa mai hiếm có.

    "Sao vậy? Anh thấy rồi chứ?"

    "Em đừng nói dối nữa!"

    "Ai bảo anh là tôi nói dối? Bây giờ tôi nói thật, sao anh không tin? Đàn bà mà, có tiền là có tất cả. Hồi ấy anh nghèo rớt như thế lấy tiền đâu ra mà nuôi tôi? Trong khi ấy, Ma Kết vừa có tiền, vừa có quyền, may mắn hơn là anh ta lại yêu tôi, nên tôi đã vứt bỏ anh để nhận lời Ma Kết. Được chứ?"

    "Đừng nói nữa!! Anh không tin!!" - Thiên Yết kích động gào lên.

    "Không tin sao?" - Kim Ngưu cười nhạt, cô nhìn thẳng vào mắt anh - "Với tôi, vật chất là trên hết. Nhưng nếu như ngày ấy tôi biết anh trở thành một người thành đạt, giàu có như hiện nay thì chắc không có kết cục bi thảm thế này đâu nhỉ?"

    "Em..."

    "Anh thấy con người thật của tôi rồi chứ? Cảm thấy ghê tởm không? Tầm thường, rẻ mạt không?"

    "Em im đi!!"

    Vì tiền?? Lại một lời nói dối nữa sao? Một lời nói dối để che giấu một lời nói dối khác? Cô có thể nhìn thẳng vào mắt anh và nói dối từ khi nào vậy? Là cô nói thật hay tình cảm của anh không cho phép mình tin vào điều đó?

    Lặng người một lúc lâu, Thiên Yết mới có thể nói tiếp:

    "Chỉ vì tiền thôi sao?"

    "Đúng vậy."

    Bỗng Thiên Yết mỉm cười, một nụ cười đắc thắng khi đã dồn được con mồi vào bẫy:

    "Vậy còn Cự Giải thì sao?"

    "Cự Giải...?"

    Kim Ngưu đứng chết trân, ánh mắt cô thoáng xao động, xong lập tức trở về trạng thái ban đầu. Nhưng đó là quá đủ để Thiên Yết thấy được vẻ bất thường trong cô.

    "Hồi ấy em còn nói là vì Cự Giải."

    "Cự Giải không hề liên quan ở đây!"

    "Mối quan hệ giữa em và Cự Giải là gì?"

    "Tôi... tôi không hiểu anh đang nói cái gì. Mối quan hệ là sao...?"

    Kim Ngưu căng thẳng lạ thường. Thiên Yết đã nắm thóp cô, anh hướng cô nhìn thẳng vào mắt anh:

    "Có phải Cự Giải... rất quan trọng với em? Không đơn thuần chỉ là bạn bè?"

    "Không..." - Kim Ngưu bướng bỉnh lắc đầu.

    "Em còn muốn giấu anh điều gì nữa? Em nói đi, Cự Giải thực sự là ai?"

    "Đừng hỏi nữa..."

    Kim Ngưu lùi dần, nhưng Thiên Yết không hề tha cho cô. Bị dồn vào đường cùng, cô hoảng hốt nhìn xung quanh, tìm cách chạy trốn. Bỗng Thiên Yết hét lên:

    "Cẩn thận!!"

    Trong khoảnh khắc, Kim Ngưu bước hụt chân, cả người suýt chút nữa lao thẳng xuống hồ. Nhưng một bàn tay mạnh mẽ đã kịp thời kéo cô lại, áp cô vào lồng ngực ấm áp. Thiên Yết dùng cả người ôm trọn lấy cô.

    Những lời nói vô tình đau đớn, sự hoảng loại bất an vụt tan biến đi. Khuôn mặt cô thoáng ửng hồng, cô dựa hẳn vào anh, áp tai lên khuôn ngực rắn chắc, lắng nghe nhịp đập của hai người hòa chung vào nhau. Vẫn luôn là vậy, luôn là sự an toàn tuyệt đối khi được ở bên anh. Kim Ngưu khẽ nhắm mắt, tận hưởng hạnh phúc mà cô hằng mong muốn từ lâu.

    Lúc này, Thiên Yết như muốn lãng quên tất cả mọi thứ. Anh tham lam ôm lấy cô trong vòng tay, hôn nhẹ lên mái tóc mềm, cảm nhận mùi hương quen thuộc luôn ám ảnh anh trong mỗi giấc mơ. Lí trí bị tình cảm lấp mất, anh nhớ cô, nhớ cô rất nhiều.

    "Thiên Yết..."

    Một tiếng nấc nghẹn ngào vang lên. Cự Giải hai tay ôm miệng, cố ghìm những giọt nước mắt mặn chát, cô nhìn hai người với vẻ đau đớn bàng hoàng.

    Kim Ngưu sực tỉnh, cô vội vàng đẩy Thiên Yết ra và chạy tới chỗ Cự Giải. Nhưng Cự Giải đã lao vụt đi.

    "Cự Giải!! Không phải đâu!! Em đừng hiểu lầm. Chị với Thiên Yết không là gì hết!!"

    "Chị? Em?" - Thiên Yết nhìn hai người con gái ấy, nghi hoặc.

    Kim Ngưu nhận ra mình đã lỡ lời, nhưng Cự Giải không để tâm đến điều đó. Cô đứng đối diện với Kim Ngưu, trái tim bị tổn thương đến cùng cực, nói lên hết những uất ức bấy lâu nay:

    "Hai người yêu nhau kia mà. Có lẽ người sai là mình, mình là kẻ thứ ba, đúng chứ?"

    Có lẽ số phận đã để họ luôn là của nhau. Cô nhớ rõ trong phòng làm việc của anh, giá sách thứ ba từ trên xuống có một cuốn sách rất dày. Và kẹp trong trang thứ 362 là ảnh của Kim Ngưu và Thiên Yết. Hai người họ giữa vườn hoa bồ công anh. Hàng đêm, anh lặng lẽ ngắm tấm hình ấy, còn cô lặng lẽ nhìn anh qua cánh cửa khép hờ.

    Thiên Yết vẫn giành tình cảm trọn vẹn cho Kim Ngưu, dù Kim Ngưu đã phản bội anh. Anh chưa một lần hướng về cô, còn cô, cứ mãi chờ đợi anh trong vô vọng. Là tự cô cứ cố chấp lừa dối bản thân mình. Là cô ngốc nghếch tự nguyện đến bên anh, nuôi hy vọng sẽ xoa dịu vết thương do Kim Ngưu gây ra trong anh. Nhưng chẳng thể sửa chữa được gì, mà trái tim ngốc nghếch của cô lại càng đau đớn hơn.

    Thậm chí anh còn chưa một lần nói yêu cô. Ba chữ đó, có lẽ chỉ luôn dành cho một người.

    Đã đến lúc cô phải buông tay...

    "Thiên... Yết..."

    Một lần cuối cùng. Mang theo nỗi đau tràn trề, Cự Giải quệt vội hàng nước mắt và run rẩy chạy đi.

    "Không, Cự Giải! Chị xin lỗi! Xin lỗi em!"

    Kim Ngưu luôn miệng nói. Dường như cô chẳng thể kiểm soát được lời mình nói nữa, từng lời như bật thốt ra từ tận sâu trong tim cô. Kim Ngưu toan chạy theo, nhưng Thiên Yết giữ cô lại, anh lắc đầu trấn an cô:

    "Cự Giải cần ở một mình. Sẽ không sao đâu."

    "Nhưng..."

    "Á!!!!"

    Là tiếng hét của Cự Giải.

    ...

    "Có chuyện gì vậy?". Nhân Mã chạy xộc tới chỗ Cự Giải đang đứng sững trước cửa phòng. Vừa thấy cảnh tượng trước mắt, Nhân Mã kinh hãi quay mặt đi.

    "Song Ngư!" - Thiên Bình hét lên, bàng hoàng. Gương mặt cô ướt đẫm nước mắt, hoảng hốt lay bạn mình.

    "Cự Giải, em có làm sao không?"

    Cánh cửa bật mở, Thiên Yết vội vàng chạy vào, anh lo lắng tìm kiếm Cự Giải. Ánh mắt nhanh nhạy đã lập tức hiểu ra chuyện gì xảy ra, Thiên Yết lao đến và đẩy mạnh Thiên Bình ra khỏi hiện trường.

    "Tránh ra! Đừng có động vào!"

    Nhìn Cự Giải vẫn chưa hoàn hồn, khuôn mặt cô tái mét lại, Thiên Yết vội đưa cô ra ngoài. Anh mượn máy ảnh của Nhân Mã và chụp khắp hiện trường.

    ...

    Song Ngư nằm sóng soài trên đất, bên cạnh là cốc trà đổ lênh láng. Song Ngư đã chết, cơ thể cô vẫn còn hơi ấm, chứng tỏ thời điểm tử vong cách đây không lâu. Thiên Yết thận trọng quan sát.

    "Môi thâm tím, niêm mạc mắt tụ máu, chất độc làm hệ thần kinh tê liệt, dẫn đến khó thở mà chết. Có lẽ chất độc được bỏ vào cốc trà kia, là Amatoxin."

    Thiên Yết cẩn thận dùng khăn tay trắng, tránh để lại dấu vân tay ở hiện trường. Anh nhấc cánh tay Song Ngư lên, sững sờ.

    Lại là nó, quân bài số mười ba.

    Bốn mạng người. Thiên Yết giận dữ. Hắn đã quay trở lại và đang thách thức anh. Thiên Yết đã quá chủ quan khi để các bạn mình tới một nơi tách biệt với thế giới xung quanh. Điều đó càng dễ dàng hơn để hắn hành động thuận lợi. Và dường như hắn đã đúng, Thiên Yết tự thấy mình thật vô dụng khi chỉ biết đứng yên đó và nhìn từng người bạn của mình ra đi.

    Và liệu anh có thể bảo vệ được cô ấy?

    "Bảo Bình! Có ai thấy Bảo Bình không?"

    Nhân Mã hốt hoảng hỏi. Mọi người mới nhận ra Bảo Bình đã vắng mặt khá lâu. Thiên Yết linh cảm có điều không lành, anh hỏi lại:

    "Lần cuối cùng em thấy Bảo Bình là từ khi nào?"

    "Đó là khi nghe thấy tiếng hét của Cự Giải. Bảo Bình nói là phải thông báo cho Thiên Yết và chạy đi."

    "Trước đó Bảo Bình có biểu hiện gì bất thường không?"

    "Cái gì..." - Nhân Mã hơi sững người, vội vàng lắc đầu phủ nhận - "Không có. Mình và Bảo Bình ở bên nhau suốt trên sân thượng."

    Bảo Bình không phải là kẻ biết làm người khác lo lắng, mọi việc anh làm đều rõ ràng rành mạch, không bao giờ biến mất một cách lén lút như vậy. Nhân Mã biết rõ anh. Sự biến mất ấy quả là không bình thường, chắc chắn là có chuyện rồi.

    "Điện thoại không liên lạc được, ngoài vùng phủ sóng. Điện thoại bàn, bộ đàm... tất cả đã bị phá. Lốp xe bị chọc thủng..." - Xử Nữ và Sư Tử sau khi đi một vòng quanh nhà liền rút ra kết luận - "Chúng ta đã bị cô lập hoàn toàn!"

    "Cách tốt nhất là rời khỏi đây."

    Thiên Yết nói đúng. Hung thủ đã biết họ mắc kẹt ở đây. Không thể ngồi yên chờ cái chết được. Tất cả đều lên phòng thu dọn đồ đạc, ai nấy đều căng thẳng, cảnh giác nhìn xung quanh. Giờ phút này họ phải ở bên nhau, cùng nhau thoát khỏi nơi này.

    Cự Giải lấy tấm chăn mỏng và khoác lên cơ thể lạnh cóng của Song Ngư.

    Lúc này bao trùm là lạnh, bủa vây là bóng tối, nhưng bước chân của họ vẫn cứ đi...

    ***

    "Không ai đi theo." - Thiên Yết rọi đèn pin xung quanh - "Chúng ta nên dừng ở đây thôi."

    Trời về đêm, khu rừng thông thêm phần âm u lạnh lẽo. Tất cả đi sát vào nhau. Dù khu rừng khá bằng phẳng, không có thú dữ, nhưng họ đều cảm nhận một nỗi sợ mơ hồ nào đó đang bao trùm.

    "Chúng ta nghỉ đến khi bình minh lên. Ở gần nhau thế này chắc chắn sẽ không sao đâu."

    "Còn phải đi bao lâu nữa hả Sư Tử?"

    "Khoảng 12km nữa mới có một thị trấn nhỏ."

    Sư Tử nhìn chiếc bản đồ trên tay, anh thở dài. Nếu như anh không nảy ra ý định này thì họ đã đâu bị rơi vào nguy hiểm? Dù không ai nhắc đến sai lầm của anh nhưng lòng Sư Tử vẫn luôn nặng trĩu, ngổn ngang những suy nghĩ.

    "Đừng tự dằn vặt mình nữa. Mau lại giúp mọi người đi nào." - Xử Nữ nắm tay anh, cô mỉm cười yếu ớt. Sư Tử cũng siết chặt tay hơn như đáp lại lời cô.

    Ánh lửa bập bùng trong gió. Ánh sáng và hơi ấm tỏa ra khiến họ yên tâm hơn phần nào. Họ ngồi sát bên nhau và khẽ ngâm nga hát, kể một câu chuyện vu vơ cố quên đi nỗi buồn hiện tại.

    Không dám chắc liệu có thể sống sót và chiến thắng trong cuộc chơi này hay không, nhưng chắc chắn một điều: cho đến chết, họ nhất định sẽ tìm ra tên sát nhân ấy.

    ***

    Kim Ngưu tỉnh dậy khi bầu trời còn tối đen. Bên cạnh là khoảng không trống trải. Cô bước ra khỏi lều, thấy Song Tử đang ngáp ngắn ngáp dài mệt mỏi đứng trước đống lửa, liền gọi:

    "Song Tử, anh có thấy Cự Giải đâu không?"

    "Cự Giải đi cùng Thiên Yết, hình như họ đang nói chuyện với nhau."

    "Vậy à. Mà anh lấy súng ở đâu thế?"

    "Thiên Yết đưa cho anh, cậu ấy cũng có một cái."

    "Để em thay phiên gác cho. Anh vào nghỉ đi."

    Song Tử đưa cho cô khẩu súng, dặn dò vài điều về cách dùng rồi nằm xuống ngủ luôn. Còn lại một mình bên đống lửa, Kim Ngưu tập trung vào cuốn sổ tay, xem lại những vụ án trước kia. Vì là luật sư nên cô cũng thường xuyên có mặt tại tòa án trong những vụ án lớn. Giờ đây, cô đang cố tìm manh mối về con số mười ba.

    Nhưng cuốn sổ của cô quá nhỏ để chứa mọi thứ. Muốn điều tra kỹ hơn phải tìm lại hồ sơ vụ án, và việc đó phải nhờ tới cảnh sát thì mới làm được.

    Cô nhớ tới Thiên Yết, bỗng có linh cảm không lành. Thiên Yết và Cự Giải đi lâu quá, liệu đã xảy ra chuyện gì chăng?

    Ánh lửa dần lụi đi vì gió. Kim Ngưu đứng dậy, cô đi xung quanh và nhặt vài cành khô.

    Xạch! Xạch!

    Có tiếng nạp đạn, một bóng đen thấp thoáng sau gốc cây kia. Kim Ngưu sững người, cô nắm chắc khẩu súng phòng thân trong tay và vội vã đuổi theo...

    ***

    Đoàng!!

    "Cự Giải!!!"

    Thân hình yếu ớt ngã xuống, máu của cô không ngừng túa ra từ phía ngực, màu đỏ thẫm loanh dần trên bàn tay Thiên Yết. Anh gào lên, ôm chầm lấy Cự Giải và đặt cô nằm xuống, giận dữ toan rút súng đuổi theo kẻ sát nhân. Nhưng cánh tay yếu ớt đã giữ anh lại.

    "Đừng... Thiên Yết..."

    "Không sao, em sẽ không sao đâu Cự Giải à. Đừng sợ hãi..."

    Chưa khi nào anh mất bình tĩnh đến thế. Thiên Yết vội xé vạt áo ra và đắp lên vết thương, rồi lấy áo khoác của mình buộc chặt lại, cố ngăn máu ngừng chảy. Nhưng dường như điều đó là vô ích, máu nhanh chóng thấm đen cả chiếc áo khoác màu xám.

    "Cự Giải, em sẽ được cứu mà... Để anh đưa em ra khỏi đây..." - giọng Thiên Yết run lên.

    "Không... em..."

    Gương mặt Cự giải tái dần, làn môi trắng bệch vì mất máu, đôi mắt khẽ khép hờ. Cô cố đưa cánh tay lên và áp vào khuôn mặt anh, người đàn ông mà cô yêu. Từng giọt nước mắt liên tục lăn dài trên má.

    Thiên Yết đấm mạnh xuống đất trong cơn giận, tự dằn vặt mình. Thực sự vô dụng! Từng người một chết trước mắt anh nhưng anh chẳng thể làm gì để cứu được họ. Thiên Yết hận chính bản thân mình khi nhìn cơ thể yếu ớt đang dần lịm đi trong vòng tay anh.

    "Yết..." - Cự Giải thều thào - "Em không hối hận..."

    Tim anh nhói lên, Thiên Yết cảm thấy đau đớn thay cho cô. Cô sẵn sàng hy sinh bản thân mình vì anh. Nếu như lúc đó Cự Giải không đẩy anh ra thì người lĩnh trọn phát đạn tử thần đó đâu phải là cô.

    "Cự Giải!!!"

    Nhân Mã và mọi người chạy đến khi nghe thấy tiếng súng, tất cả lặng người. Cự Giải chỉ kịp nghe vậy, cô nhắm mắt và chìm vào vô thức. Thiên Yết bế bổng cô lên, phủ một lớp áo dày lên người để giữ nhiệt, quả quyết nói:

    "Phải mau ra khỏi đây. Cự Giải nguy kịch lắm rồi."

    "Mình nhìn thấy đường lớn rồi!" - Sư Tử cầm ống nhòm, nheo mắt nhìn theo hướng chỉ của bản đồ - "Ở đó có ánh đèn. Mau đi thôi!"

    "Chờ đã!" - Xử Nữ hét lên - "Kim Ngưu! Kim Ngưu đâu rồi?"

    Bước chân khựng lại, cái tên ấy làm cho mọi giác quan của Thiên Yết gần như tê liệt. Anh vội vã nhìn quanh, căn lều cũng trống không.

    "Có ai thấy Kim Ngưu không?" - Thiên Yết nôn nóng hỏi mọi người.

    "Lúc mình tỉnh dậy thì trước lều không có một ai. Hình như có bóng Kim Ngưu chạy vào kia, trông rất vội vã..."

    "Khi nào??" - Thiên Yết gào lên.

    "Trước lúc có tiếng đạn..."

    "Chết tiệt!!!"

    Thiên Yết truyền Cự Giải cho Sư Tử, dặn dò vài câu rồi ngay lập tức chạy sâu vào trong rừng.

    ***

    Khoảng cách giữa hai người ngày một xa hơn. Cái bóng đen cứ mờ dần sau những hàng cây cao rồi nhanh chóng mất hút.

    "Tên khốn!"

    Kim Ngưu dừng lại, cô quỳ sụp xuống và chống tay thở mệt mỏi. Giờ thì cô đã để vuột mất hắn. Chân mỏi dừ, tê nhức sau khi chạy cả quãng đường dài. Kim Ngưu ngồi nghỉ một lúc cho lại sức rồi quay về, bỗng cô sững người.

    Cách không xa chỗ cô đang đứng có thứ gì đó. Kim Ngưu tiến đến gần hơn, cô nhặt lên xem, bỗng khuôn mặt trở nên tối sầm.

    Là quân bài số mười ba.

    "Sao lại... Á!!"

    Có kẻ nào đó đã đẩy cô. Kim Ngưu ngã xuống con dốc trơn tuột, may mắn nắm được cái rễ cây nhô ra.

    Hơn nửa người chới với giữa con dốc, bản năng sinh tồn trỗi dậy mạnh mẽ, Kim Ngưu nghiến răng. Phải thoát được khỏi đây. Cô dẫm lên một mỏm đá nhô ra, làm điểm tựa và đu người lên. Bỗng...

    Soạt!

    Không ổn rồi. Mỏm đá ấy quá trơn, xung quanh cô tất cả đều trơn trượt. Kim Ngưu kiệt sức, cố bám víu vào rễ cây kia, nhưng tay cô cứ tuột dần, tuột dần, và...

    "KHÔNG!!!"

    Cả cơ thể cô bị giật lại. Bàn tay chới với trong không trung được giữ chặt. Thiên Yết gào lên, anh nắm lấy tay cô, thở phào nhẹ nhõm.

    "Thiên... Yết...?"

    "Giữ chặt vào! Đừng có buông ra!"

    Thiên Yết gồng mình chống trọi lại với sức nặng bên dưới, nghiến răng rít lên từng câu chữ. Thật may là đến kịp lúc. Kim Ngưu ngẩng đầu lên nhìn, đôi môi mím chặt, ánh mắt lóe lên một tia hy vọng cuối cùng. Thiên Yết hít sâu một hơi, dồn sức kéo cô lên, nhất định anh sẽ không buông tay.

    "Không... Đằng sau..."

    Kim Ngưu lắp bắp. Nhưng chẳng còn kịp nữa.

    Bốp!

    Đầu Thiên Yết đau buốt, anh vô thức thả tay. Cả hai người lao xuống dốc, mất hút trong màn sương mờ.
     
  10. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38
    [12 Chòm Sao] Tháng 12 Đẫm Máu
    Chap 7. Giữa Khu Rừng Hoang Vu

    Thiên Yết khẽ mở mắt. Điều đầu tiên anh cảm nhận được là bóng tối bao trùm khắp nơi. Ánh lửa bập bùng bên cạnh khiến anh tỉnh hẳn, choàng dậy, bỗng hơi nhíu mày khi nhận ra trên người anh còn một chiếc áo khoác nữ đắp ngang.

    Gần đó có tiếng suối chảy róc rách. Xung quanh là rừng hoang vu, không có lấy một bóng người. Họ đã bị lạc.

    Bên thái dương nhức nhối. Thiên Yết sờ lên vết thương, tuy không nghiêm trọng lắm nhưng nó đã được băng lại cẩn thận. Lúc này anh mới nhớ ra lí do mình ở đây. Đầu óc cố tập trung suy nghĩ, anh đã bất tỉnh khá lâu nên chẳng biết có chuyện gì xảy ra nữa.

    Anh đứng dậy, lặng lẽ đi về phía con suối, nhìn thấy một người khác cũng đã đứng đó từ bao giờ. Nghe tiếng bước chân, Kim Ngưu quay lại nhìn anh, ánh mắt nửa lo lắng, nửa rụt rè.

    "Ừm... Anh không sao chứ? Vết thương có đau lắm không?..."

    "..."

    Cảm thấy ánh mắt thâm trầm kì lạ của anh đang xoáy vào cô, Kim Ngưu lúng túng quay đi, tự mắng mình ngốc. Bị đánh như vậy chắc chắn là đau rồi. Hơn nữa, anh bị thương, bị lạc trong rừng đều là vì cô. Kim Ngưu gắng lấy lại bình tĩnh, quay lại đối diện với anh, ấp úng:

    "Tôi xin lỗi..."

    "Không sao, cũng chẳng còn đau nữa."

    Khoảng im lặng kéo dài. Đêm rừng, màn sương xuống dày đặc, chờn vờn trên ngọn lửa. Khung cảnh thêm phần hoang vu, lạnh lẽo, từng cơn gió buốt len lỏi qua những thân cây cao. Gió như muốn dập tắt đi ngọn lửa, tia sáng duy nhất trong màn đêm u tối lúc này. Ánh lửa hắt lên những thân cây cao tạo ra những hình thù kì dị.

    Sau những lời đã nói với anh, Kim Ngưu cảm thấy giữa họ như có một bức tường xa cách. Cô bối rối quay sang nhìn anh, bỗng tròng mắt mở to, sửng sốt kêu lên:

    "Thiên Yết... áo anh..."

    Dưới ánh lửa bập bùng, nổi bật lên giữa nền áo sáng màu là vệt máu khô loang lổ. Kim Ngưu nhớ tới tiếng súng, cô cuống lên định xem xét vết thương nhưng Thiên Yết khẽ gạt cô ra, lắc đầu:

    "Không phải máu của anh."

    "Nhưng mà tiếng súng đó..."

    "Là Cự Giải."

    "Sao???"

    Kim Ngưu bật dậy hét lên. Cô đứng chết lặng, đau, cứ như vừa mất đi một phần cơ thể. Từng mảng ký ức tràn về cũng là lúc những giọt nước mắt mặn chát tuôn rơi. Chưa bao giờ cô hoảng loạn, sợ hãi và day dứt đến thế.

    "Vết đạn... Vết đạn bắn vào đâu??... Có thương nặng lắm không??..."

    Thiên Yết không trả lời, anh khẽ lắc đầu. Cả người cô run lên, tim nhói đau, nước mắt ướt đẫm cả khuôn mặt. Kim Ngưu quệt vội nước mắt, cô lấy khẩu súng Song Tử đã đưa cho cô, ánh mắt đột ngột trở nên căm phẫn. Cô kiên quyết chạy sâu vào trong rừng.

    "Em làm gì vậy??" - Thiên Yết vội vàng kéo cô lại.

    "Tôi phải đi tìm hắn. Tên khốn đó!!"

    Kim Ngưu gạt tay anh ra, cô giận dữ, hoảng loạn, bàn tay cầm súng hơi run run. Nhưng Thiên Yết cũng giận dữ không kém, anh quát lên:

    "Đây là rừng! Chúng ta đang bị lạc! Em nghĩ mình có thể tìm hắn ở đâu?"

    "Anh tránh ra, tôi phải đi tìm hắn!! Bất cứ ai nhưng riêng Cự Giải..." - Kim Ngưu đã mất hết cả lí trí. Mặc cho Thiên Yết ngăn cản, cô vẫn bướng bỉnh muốn lao vào bóng tối như một kẻ điên.

    "Đừng có ngu ngốc mà một mình đuổi theo hắn. Em có biết hắn nguy hiểm đến thế nào không hả??"

    Kim Ngưu đã mất lí trí, vậy thì Thiên Yết sẽ buộc phải giữ vững lí trí của mình. Đâu phải anh không đau, nhưng một Cự Giải đã là quá đủ rồi. Thiên Yết giữ chặt lấy cổ tay Kim Ngưu.

    "Vậy thì anh bảo tôi phải làm gì?? Thấy kẻ sát nhân mà mặc kệ hắn, để cho hắn chạy mất??"

    "Đó là tự lao đầu vào chỗ chết!"

    "Anh bảo tôi phải chờ đợi ư??" - Kim Ngưu gào lên - "Chờ đợi? Im lặng đứng nhìn hắn giương súng về phía anh, bắn Cự Giải sao?? Để làm gì? Để làm gì hả??"

    "Đủ rồi!! Anh không thể để em gặp bất cứ chuyện gì nữa!!"

    Tiếng anh át lẫn tiếng cô. Nhanh như chớp, Thiên Yết ôm chầm lấy Kim Ngưu, cái ôm thật chặt như để chắc chắn rằng cô vẫn ở bên anh. Giây phút kích động qua đi, cơn hoảng loạn giận dữ cũng vụt tan biến. Kim Ngưu im lặng ngả vào ngực anh, khẽ nhắm mắt.

    "Xin lỗi..."

    Kim Ngưu mấp máy môi, tim đập lỗi một nhịp khi cảm nhận được sự lo lắng anh dành cho cô. Thiên Yết không nói gì, anh ôm cô chặt hơn như muốn chứng minh rằng cô sẽ an toàn khi ở bên anh.

    Đêm thật dài, thật yên tĩnh, thật lạnh lẽo. Nhưng vòng tay của người con trai vẫn luôn mạnh mẽ ấm áp vô cùng...

    ***

    Sáu tiếng đồng hồ. Đèn phòng cấp cứu vẫn chưa tắt. Họ chỉ nhận được những cái lắc đầu vội vàng của người y tá đi ra đi vào.

    "Em uống gì đó đi."

    Song Tử đặt vào tay Thiên Bình một cốc sữa nóng. Thiên Bình nhấp một ngụm, nhạt thếch, cô buồn bã đặt nó sang bên cạnh. Đây là cốc thứ hai rồi, nó nguội dần, nguội dần, Song Tử lại đặt vào tay cô một cốc sữa khác. Thiên Bình hiểu anh lo lắng cho cô nhưng cô chẳng còn tâm trạng nào để thưởng thức nữa. Mọi lo lắng, bồn chồn, hy vọng đều đổ dồn vào sau cánh cửa trắng lạnh lẽo kia.

    "Không biết cả Bảo Bình, Kim Ngưu, Thiên Yết có làm sao không nữa. Anh báo cảnh sát chưa Sư Tử?"

    Xử Nữ hỏi Sư Tử khi thấy anh vừa kết thúc cuộc điện thoại.

    "Cho đến giờ cảnh sát đã tổ chức cuộc tìm kiếm nhưng vẫn chưa thấy dấu vết nào. Nhiều khả năng họ đã bị rơi xuống đoạn dốc khá nguy hiểm gần đó..."

    Xử Nữ mong rằng với tài xoay sở tháo vát của Thiên Yết, anh và Kim Ngưu sẽ không sao. Còn sự mất tích kì lạ của Bảo Bình thì...

    Cô kín đáo liếc nhìn khuôn mặt xanh xao tái mét của Nhân Mã.

    Xử Nữ nhớ lại sau khi Thiên Yết chạy đi, cô cùng mọi người đã đi về phía con đường anh chỉ. Thật may mắn họ đã gặp được một nhóm cảnh sát đi tuần tra. Cự Giải được đưa đến bệnh viện kịp thời, nhưng đổi lại, họ đã lạc mất ba người bạn ở đó.

    Cánh cửa đóng kín im lìm bỗng mở ra. Tất cả đứng bật dậy, họ lao tới băng ca cứu thương đang được đẩy một cách vội vã. Làn da hơi tái, đôi mắt nhắm nghiền, Cự Giải nằm đó, bất động.

    "Mấy người là người nhà của bệnh nhân?" - Bác sĩ chậm rãi hỏi.

    "Đúng vậy. Cô ấy sao rồi hả bác sĩ?" - Sư Tử sốt sắng hỏi lại.

    "Rất may là kịp thời, nếu chỉ chậm hơn chút nữa thôi thì..." - vị bác sĩ tháo cặp kính ra và thở hắt ra một tiếng, hàng lông mày hơi chau lại vì mệt mỏi sau một cơn phẫu thuật kéo dài - "Vết thương đã ổn, nhưng do mất máu quá nhiều nên bệnh nhân đã chìm vào hôn mê sâu.

    "Sao??" - Nhân Mã hốt hoảng nói - "Liệu cô ấy còn có thể tỉnh lại không?"

    "Điều đó phụ thuộc vào thời gian và bản thân chính nạn nhân. Chúng tôi đã đưa cô ấy đến phòng hồi sức, mọi người có thể đến thăm ở đó."

    "Cảm ơn bác sĩ."

    Căn phòng khá rộng rãi và tiện nghi, xung quanh bao trùm là một màu trắng lạnh lẽo và mùi thuốc khử trùng đặc trưng. Nhân Mã khép cửa phòng lại, cô ngồi xuống cạnh Xử Nữ, cất giọng mệt mỏi:

    "Giờ chúng ta phải làm gì?"

    "Ở bên nhau, đó là cách tốt nhất để bảo vệ chính bản thân mình." - Sư Tử quả quyết nói - "Mọi người về lấy đồ rồi sang ở tạm nhà mình một thời gian, còn mình và Xử Nữ sẽ đi khai báo cụ thể với cảnh sát về tất cả mọi chuyện."

    Xử Nữ gật đầu đồng ý. Cô chu đáo đắp kín chăn cho Cự Giải rồi đẩy cửa bước ra ngoài. Bất ngờ một người đàn ông tới vào và đâm sầm vào cô. Xử Nữ loạng choạng lùi về phía sau nhưng người đó chẳng có vẻ gì bận tâm. Hệt như một cơn gió, anh ta lao thẳng đến giường bệnh, bàng hoàng gọi to:

    "Cự GiảiI!! Cự Giải!!!"

    "Ơ này... anh kia!!" - Thiên Bình ngạc nhiên, cô vỗ nhẹ vai anh ta - "Anh là ai? Sao lại tự tiện xông vào đây?"

    "Cô ấy bị làm sao vậy?? Trả lời tôi đi!!"

    Anh ta không trả lời câu hỏi của Thiên Bình. Khuôn mặt lấm tấm mồ hôi, bộ quần áo xộc xệch, đầu tóc rối tung, hơi thở gấp gáp sau khi chạy cả quãng đường dài. Một anh chàng khá điển trai mặc dù vẻ ngoài của anh ta có phần trái ngược. Có lẽ điều anh ta quan tâm duy nhất lúc này là người con gái đang nằm trên giường bệnh kia.

    "Anh có quan hệ như thế nào với Cự Giải?" - Thiên Bình thoáng cảnh giác. "Và sao anh lại biết được nơi này?"

    "Tôi..." - anh ta ngập ngừng, chợt tiếng Xử Nữ cắt ngang.

    "Anh ta là anh trai của Cự Giải. Mình tìm thấy tên của anh ta trong danh bạ" - ngừng một lúc, Xử Nữ quay sang phía chàng trai lạ mặt kia - " Tôi là người đã gọi cho anh khi nãy."

    "Anh trai?!" - anh ta nhíu mày, hơi sững lại - "Sao cô biết?"

    "Tôi thấy Cự Giải ghi như vậy trong danh bạ. Có gì không đúng sao?"

    "À không, nhưng..." - anh ta đã bình tĩnh hơn - "Tại sao lại ra nông nỗi này? Quanh đây còn có rất nhiều cảnh sát nữa. Đã có chuyện gì xảy ra với cô ấy?"

    "Tôi nghĩ là cảnh sát sẽ giải thích với anh mọi chuyện..."

    Nhắc đến cảnh sát cũng đủ để hiểu câu chuyện này không hề đơn giản. Vẻ kích động ban nãy biến mất, trông anh ta đã bình tĩnh lại và nghiêm túc hơn, dường như đã hiểu được phần nào đó của câu chuyện.

    "Trông mọi người cũng có vẻ mệt mỏi." - anh ta đột ngột lên tiếng - "Hay mọi người cứ về nghỉ ngơi đi, để tôi ở lại chăm sóc cho Cự Giải cũng được."

    "Anh chắc chắn không?"

    "Chắc rồi. Anh trai... thì phải chăm sóc cho em gái chứ..."

    Trong một giây, ánh mắt ấy kín đáo liếc về phía người con gái đang chìm trong giấc ngủ sâu. Cánh cửa khép lại, vẻ lo lắng ân cần cũng biến mất theo...

    ***





    Giấc ngủ chập chờn nhanh chóng qua đi. Kim Ngưu tỉnh dậy, ngắm nhìn khuôn mặt Thiên Yết bên cạnh mình. Khi ngủ trông anh thật dịu dàng, khác hẳn với những lúc lạnh lùng, hung dữ.

    Đã quá lâu rồi kể từ khi cô được ở gần anh như thế này. Được nằm trong vòng tay anh, được che chở bao bọc, nhìn anh ngủ thật bình yên vô cùng. Dù trong hoàn cảnh khắc nghiệt nào, anh cũng không mất đi khí chất sẵn có. Kim Ngưu vô thức đưa tay vuốt nhẹ trên khuôn mặt hoàn mỹ. Vẻ tuấn tú pha chút lạnh lùng sắc sảo của anh khiến cô chìm trong mê đắm.

    Giây phút này, anh là của cô, chỉ là của cô mà thôi. Lòng chiếm hữu ích kỉ trỗi dậy, thôi thúc Kim Ngưu đưa tay chạm nhẹ vào làn môi cuốn hút. Nhưng cô khựng lại.

    "Đồ tồi tệ!"

    Kim Ngưu mấp máy môi, tự mắng bản thân mình. Cô gạt nhẹ tay Thiên Yết trên người mình và nhìn anh lần cuối. Rồi như một người mất hồn, cô lững thững đi về phía bờ sông, vốc nước lên mặt. Làn nước lạnh làm cô tỉnh táo hơn đôi chút. Cứ thế, cô ngồi lặng lẽ bên dòng sông, suy nghĩ về mọi chuyện.

    Dưới ánh trăng sáng, dòng sông hiện lên với làn nước trong vắt. Kim Ngưu đưa tay hất nhẹ mặt nước, nó hơi xao động xong lại trở về trạng thái tĩnh lặng như ban đầu. Trong vắt, Kim Ngưu có thể nhìn thấy hình ảnh phản chiếu của mình, cả từng hòn sỏi dưới đáy sông, và... một thứ gì đó đập vào mắt cô.

    Nụ cười bí ẩn của con hề. Nó đang nhìn cô chằm chằm, ám ánh cô, thôi thúc cô phải quỳ xuống và đến gần nó hơn trong vô thức. Lá bài...

    Mặt nước phản chiếu một bóng người, hắn đang tiến đến gần hơn.

    "Thiên Yết?"

    Không có tiếng đáp lại. Không phải Thiên Yết. Từng tế bào trong cơ thể cô dựng đứng lên, chúng trở nên sắc bén. Lo sợ. Hoang mang. Mọi giác quan như tê liệt, Kim Ngưu không thể cử động được, nhìn chết lặng vào hình ảnh một kẻ mặc đồ đen kín mít, chỉ để lộ ra đôi mắt màu xanh. Hận thù.

    Tùm!!

    Hai tay Kim Ngưu bị giữ chặt về phía sau. Hắn dùng sức nhấn đầu cô xuống dòng nước lạnh buốt. Kim Ngưu sợ hãi cố nhịn thở, dồn sức chống cự nhưng hắn quá khỏe.

    Sự phản kháng của Kim Ngưu khiến hắn như điên lên. Đầu cô bị nhấn sâu hơn, không chút nương tay. Cảm nhận được sự chống cự của con mồi đang yếu dần, hắn nhếch môi hơi thả lỏng tay. Bỗng Kim Ngưu trồi dậy, cô giật tay ra và cào thật mạnh vào bàn tay đang nhấn đầu cô.

    Hắn rụt tay lại. Ngay lập tức cô vùng dậy, tìm cách thoát thân. Lợi dụng lúc hắn đang xao nhãng, Kim Ngưu vội vàng chạy về con đường cũ, bước chân lảo đảo, cô hoảng hốt thét gọi tên anh:

    "Thiên Yết!!!"

    Bốp!

    Một bên trán cô đau buốt. Kim Ngưu ngã quỵ.

    Cây gậy gỗ rơi xuống bên cạnh. Hắn nghiến răng, bằng cử chỉ thô bạo, tên sát nhân lôi cô đến mép sông và tiếp tục công việc dang dở của mình.

    Kim Ngưu đuối sức, cô không thể chống cự được nữa. Hắn đang giận dữ nên nhất định sẽ không để cô trốn thoát như lúc nãy. Nước tràn vào mũi, tràn vào họng, tràn đầy khí quản khiến Kim Ngưu ngạt thở. Hơi thở yếu dần, mọi thứ trước mắt cô mờ đi, Kim Ngưu tuyệt vọng.

    "Thiên Yết, cứu em..."

    Đó là suy nghĩ cuối cùng của Kim Ngưu trước khi nhắm mắt mà không hề hay biết, Thiên Yết đã chìm trong thuốc mê...
     
  11. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38
    [12 Chòm Sao] Tháng 12 Đẫm Máu
    Chap 8. Manh Mối Từ Quá Khứ

    Quân bài hề số mười ba. Con hề với khuôn mặt khiêu khích đối phương, những toan tính hiểm độc được giấu kín sau lớp mặt nạ luôn tươi cười giả tạo đó. Con số mười ba.

    Ngôi biệt thự rừng rực trong biển lửa, máu lênh láng trên sàn.

    Người đàn ông trẻ quỳ sụp bên đống tro tàn, gương mặt thất thần, không nói nên lời.

    Cũng người đó, anh ta xông tới túm cổ áo Thiên Yết, rít lên những lời căm phẫn, Anh ta nhất định sẽ làm rõ mọi chuyện. Và anh ta nhất định sẽ trả thù.





    Sự thật quả nhiên khiến người ta đau lòng.

    ...





    Đã là sang ngày hôm sau. Thiên Yết choàng tỉnh dậy, cảm thấy đầu đau như búa bổ. Anh ôm đầu định thần lại, chậm rãi nhìn quanh.

    Những hình ảnh từ quá khứ lại vụt qua tâm trí anh.

    Cả người rã rời. Thiên Yết cố nhớ lại xem chuyện gì đã xảy ra nhưng tất cả đều trắng xóa. Thứ duy nhất còn sót lại là giấc mơ khi nãy. Có ai đó đã gọi anh, một tiếng gọi đau đớn tuyệt vọng nhưng anh không thể đáp lại.

    "Kim... Ngưu?!"

    Thiên Yết tỉnh hẳn khi phát hiện ra trước mắt anh, những lá bài số mười ba được đặt theo hướng đi có chủ đích. Tâm trí hỗn loạn, linh cảm có điều không lành, Thiên Yết vội lần theo tới bờ sông. Đôi mắt vốn bình thản bỗng mở to, bàng hoàng:

    "Kim Ngưu!!"

    Có nhịp thở khe khẽ yếu ớt. Thiên Yết thở phào nhẹ nhõm, anh bế cô lên, bỗng để ý tới một phong thư màu đen nằm bên cạnh. Lần này không mấy ngạc nhiên nữa, anh xé toạc phong thư ra. Nét mặt đột ngột tối sầm.

    "Không bảo vệ được người con gái mình yêu quả là nỗi nhục phải không?

    Lần này mới chỉ là cảnh cáo, nhưng lần sau nó sẽ tồi tệ hơn đấy.

    Sẽ sớm thôi ngươi sẽ biết ta là ai. Đừng quá ngạo mạn tự tin như thế..."

    "Đồ hèn hạ! Ngươi có giỏi thì xuất đầu lộ diện đi chứ! Đừng có chơi mãi cái trò đánh lén ấy!"

    Thiên Yết phẫn nộ vò nát tờ giấy trong tay. Nhưng tiếng động phát ra bên cạnh khiến anh dịu xuống. Kim Ngưu cúi gập người ho sù sụ, vẻ mệt mỏi hiện rõ trên khuôn mặt cô.

    "Tôi... còn sống...?"

    Cảm giác như từ cõi chết trở về, bởi khi đó cô đã tưởng như sự sống sắp lìa xa mình. Kim Ngưu ôm chầm lấy anh để xác nhận điều đó. Không phủ nhận được nữa, khi ấy cô đã rất sợ hãi, sợ cái chết đang đến gần bởi cô còn quá nhiều điều lưu luyến trên thế gian này.

    Kim Ngưu chợt nhận ra, bản thân mình cần người đàn ông này nhiều hơn cô nghĩ.

    "Đã có chuyện gì?" - Thiên Yết hỏi cô.

    Kim Ngưu trấn tĩnh lại, cô kể cho anh về lá bài số mười ba tìm được. Bàn tay chạm vào vết thương trên trán, cô ngạc nhiên khi thấy nó được băng cẩn thận. Cả những vết xước trên tay, trên cổ cô khi chống cự với tên sát nhân cũng đã được ai đó khéo léo băng vào.

    "Là anh làm à?" - Kim Ngưu chỉ vào vết băng trên trán mình, ngạc nhiên hỏi.

    "Em có nhìn thấy hắn không?" - Thiên Yết không trả lời câu hỏi của cô.

    "Không. Hắn trùm kín mặt. Nhưng hình như đôi mắt hắn... có màu xanh..."

    Cả hai khựng người, dường như một ý nghĩ chung nào đó vừa hiện ra trong họ.

    "Chờ đã, trong số chúng ta chỉ có duy nhất Bảo Bình..."

    "Không thể nào!! Khi xảy ra vụ án mạng của Song Ngư, Bảo Bình đang ở chỗ Nhân Mã."

    Thiên Yết kiên quyết phản đối, tuy nhiên một phần trong anh bắt đầu hơi do dự.

    "Chắc có lẽ là không đâu nhỉ? Giờ thì mau ra khỏi đây thôi."

    Kim Ngưu đứng dậy. Cũng như anh, cô hi vọng là mình nhìn nhầm.

    ***

    Thiên Bình ôm một bó hoa lớn trong tay, bên cạnh, Song Tử cũng đang xách một đống đồ dùng cần thiết. Vốn là một người chu đáo nên Thiên Bình định sẽ trang trí lại phòng bệnh của Cự Giải. Họ tiến về căn phòng cuối hàng lang.

    Cạch.

    Song Tử đẩy cửa bước vào. Nhưng trái với họ dự đoán, chỉ sau một đêm, căn phòng nhàm chán ấy bỗng thay đổi rõ rệt. Một bộ salon được kê thêm vào, trên chiếc bàn kính không tì vết là một lọ hoa tươi sắc. Căn phòng thoang thoảng mùi hoa ly, loài hoa mà Cự Giải rất thích, và vang lên đâu đó là tiếng nhạc dìu dịu, nhẹ nhàng như không muốn đánh thức người con gái đang chìm trong giấc ngủ kia, nhưng cũng đủ để xua đi không khí yên lặng tĩnh mịch của căn phòng vắng.

    Họ không phải là người đầu tiên đến đây.

    "Xin chào. Hai người đến sớm thật."

    Thiên Bình ngạc nhiên khi thấy anh chàng kỳ lạ hôm qua xuất hiện trước cửa phòng. Cô mỉm cười lịch sự:

    "Cám ơn. Anh đã ở lại đây cả đêm sao?"

    "Đúng vậy, tôi muốn chăm sóc cho cô ấy."

    "Cả những thứ này cũng do anh sắp xếp à?" - Song Tử đập nhẹ lên mặt ghế sopha đang ngồi.

    "Chắc hẳn anh rất yêu cô em gái của mình, phải không?"

    Thiên Bình quan sát anh ta thận trọng, cô vừa bắt gặp cái nhìn kì lạ đó hướng về phía Cự Giải, nó không chỉ đơn thuần là anh trai quan tâm đến em gái. Nhưng anh ta vẫn vậy, bình thản hơn cô nghĩ, chậm rãi đáp:

    "Thực ra, tôi không phải anh ruột của cô ấy. Chúng tôi chỉ là đồng nghiệp."

    Song Tử và Thiên Bình ngạc nhiên nhìn anh ta. Song Tử định nói gì đó, bỗng tiếng chuông điện thoại reo lên làm gián đoạn cuộc nói chuyện của họ.

    "Thanh tra Howard muốn gặp chúng ta tại Sở cảnh sát để hỏi vài thứ." - Song Tử thông báo cho Thiên Bình.

    "Thế thì mau đi thôi. Có thể họ đã tìm ra gì đó liên quan đến Thiên Yết và Kim Ngưu." - Thiên Bình nôn nóng đứng dậy và ra ngoài cùng Song Tử, trước khi đi chỉ kịp nói lại - "Xin lỗi, chúng tôi có việc phải đi trước."

    Cánh cửa phòng khép lại, trả lại trạng thái lặng yên như ban đầu. Như chưa từng có chuyện gì xảy ra, người con trai ấy lặng lẽ đứng dậy, đứng sững trước giường bệnh. Vẫn vậy, anh vẫn luôn lặng lẽ ở bên cô, bất cứ lúc nào.

    Cầm chiếc điện thoại màu hồng đầy nữ tính, ngón tay anh thoăn thoắt linh hoạt lướt trên màn hình cảm ứng. Chợt đôi mắt sững lại, ngón tay vì thế cũng ngừng chuyển động theo, cả cơ thế đông cứng lại trước dòng ghi chú.

    Mối quan hệ: Anh/Em.

    Khóe môi hơi nhếch lên thành một vòng cung, cười mà như không cười.

    ***

    "Thưa sếp, đây là hồ sơ về vụ án hai năm trước, những nhân chứng mà ngài cần gặp đang đợi ở phòng chờ."

    "Được rồi, bảo họ tôi sẽ xuống ngay."

    Ông thanh tra gật đầu, bỗng nhận ra sự chần chừ chưa có ý định rời đi của viên cảnh sát trẻ, hơi nhíu mày. "Còn chuyện gì sao?"

    "Có phải đúng ngày này cách đây hai năm, vụ án đó Thiên Yết đã..."

    Simon ngập ngừng, chợt yên lặng khi nhận được ánh mắt giận dữ từ ông thanh tra. Howard đột ngột lớn giọng:

    "Nếu không phải việc liên quan đến mình thì đừng nên tò mò. Việc tôi giao cho cậu đã xong, cậu có thể đi được rồi đấy."

    "À vâng... tôi xin lỗi, chỉ huy."

    ***

    "Chúng tôi đã tiến hành khám nghiệm hiện trường vụ án thứ tư. Nạn nhân lần này là cô Song Ngư, tử vong vì một chất độc có tên là Amatoxin. Hung thủ đã bỏ độc vào cốc trà của nạn nhân và cũng như những hiện trường khác, hắn không hề để lại bất cứ dấu vết gì."

    Sau khi thẩm vấn từng người, ông thanh tra chậm rãi kết luận. Nhưng đó không phải là điều Xử Nữ muốn nghe, cô mong đợi nhiều hơn vào tin tức về những người bạn đang mất tích của mình khi đến đây. Cô kín đáo nhắc:

    "Chắc chắn ngài thanh tra gọi chúng tôi đến đây không phải chỉ để nhắc lại những điều này?"

    "Theo lời khai của mọi người thì có thể kết luận được hung thủ chính là kẻ đã biến mất trong khoảng thời gian gây án. Và ngay sau đó hắn cũng trốn thoát luôn, cho đến nay vẫn chưa hề có tin tức gì về hắn."

    "Không lẽ..." - Xử Nữ sững sờ quay về phía sau nơi một người đang dần nép mình vào tường, khuôn mặt tái mét, sợ hãi.

    "Đừng... đừng nhìn mình như vậy!"

    Nhân Mã kích động gào lên, cả người cô run rẩy khuỵu xuống, làn môi mím chặt đến trắng bệch.

    "Cô Nhân Mã."

    Howard chậm rãi tiến về phía Nhân Mã, khuôn mặt thêm phần nghiêm nghị, thoáng giận dữ.

    "Tôi đang nói đến người mà cô che giấu, Bảo Bình."

    "Sao... sao cơ?" - Nhân Mã vội vàng lắc đầu, ánh mắt có phần trốn tránh - "Tôi không biết gì hết!"

    "Chứng cớ ngoại phạm của Bảo Bình chỉ mình cô biết. Nhưng chúng tôi phát hiện ra trong lời khai của cô còn một vài điểm chưa hợp lí."

    "Tôi..." - Nhân Mã chết lặng.

    "Tôi hỏi lại" - Ông thanh tra cương quyết, không bỏ sót bất kỳ biểu hiện bất thường nào của Nhân Mã - "Có có chắc là Bảo Bình đã ở bên cô suốt khoảng thời gian gây án không?"

    "Ngài thanh tra, cô ấy đã nói hết sự thật rồi, không lẽ ông nghi ngờ cả chúng tôi, những người bị hại?" - Xử Nữ tỏ vẻ khó chịu.

    "Cô Nhân Mã" - Howard nhấn mạnh - "Bảo Bình có bất cứ biểu hiện gì khả nghi mà cô không biết không? Hay là cô... cố tình không biết?"

    "Ông... Nhân Mã, cậu mau nói đi. Bảo Bình không làm gì sai phải không?"

    "Không phải đâu Xử Nữ..."

    Nhân Mã cúi gằm mặt xuống. Tất cả nhìn cô bằng ánh mắt ngạc nhiên đến sững sờ.

    Vì Bảo Bình, cô đã định im lặng, chờ đợi cho đến khi anh quay trở về để làm sáng tỏ nghi ngờ trong cô.

    Nhưng giờ, Nhân Mã không thể giấu được nữa. Điều mà cô vốn định không nói ra, nay bật lên thành từng lời khó khăn.

    "Thực ra..."

    ***

    Trời tối dần. Cả Thiên Yết và Kim Ngưu đều mệt mỏi, họ đã đi cả ngày dọc bờ sông nhưng vẫn không hề thấy dấu hiệu nào của người sống. Hơn một ngày không có thứ gì vào bụng khiến họ thực sự kiệt quệ. Thiên Yết quyết định sẽ dừng lại nghỉ ngơi, anh lấy trong túi ra một phong lương khô nhỏ và bẻ đôi.

    "Cái cuối cùng rồi. Có lẽ chúng ta nên nghỉ ở đây đến sáng."

    "Khoan đã!" - Kim Ngưu bật dậy và chỉ về phía xa xa trước mặt - "Hình như có người ở đó."

    Giữa màn đêm u tối của khu rừng bỗng thấp thoáng một đốm lửa nhỏ. Kim Ngưu mừng rỡ reo lên, cô vội vàng kéo Thiên Yết lao đến.

    "Nhanh lên nào!"

    Thiên Yết giục, anh nắm chặt tay Kim Ngưu và chạy tới nơi hy vọng duy nhất đó. Khoảng cách giữa họ không còn xa, Kim Ngưu nhìn thấy rõ hơn. Đúng là có người, dường như anh ta cũng đã nhìn thấy họ và đang đưa tay lên...

    Súng?!

    Thiên Yết và Kim Ngưu đứng sững lại.

    Đoàng!!

    Một tiếng động nhức óc vang lên giữa không gian tĩnh lặng của núi rừng. Viên đạn lao đến xé gió trong không trung và ghim vào thân cây to, ngay cạnh chỗ Kim Ngưu. Lại có tiếng lên đạn. Thiên Yết hét lên:

    "Chạy đi!"

    Họ mải miết chạy về hướng ngược lại. Bóng đen đó đuổi theo, hắn hét lớn:

    "Dừng lại mau!"

    Bóng đen đó ngày một gần họ, luôn miệng hét dừng lại. Kim Ngưu không thể chạy được nữa, đôi chân mỏi rã rời, cô giằng tay mình lại và ngồi sụp xuống.

    "Kim Ngưu!" - Thiên Yết lo lắng gọi, anh cố kéo cô dậy nhưng ngay lập tức bị đẩy ra.

    "Anh mau chạy đi... chắc sẽ cầm chân hắn được một lúc..."

    "Anh sẽ không bỏ em lại đâu. Cố lên! Hắn đang đến gần lắm rồi!"

    Kim Ngưu gượng dậy và cố gắng theo kịp Thiên Yết. Cả người cô gồng lên, tim tưởng như sẽ nổ tung vì căng thẳng và sợ hãi. Nhưng dường như sự cố gắng của họ chẳng được bao lâu, tiếng bước chân từ phía sau ngày càng dồn dập hơn.

    "Tôi nói là đứng lại mau!" - tiếng hét từ người đằng sau vang lên - "Ở đó có..."

    "Á!!!"

    Đột nhiên Kim Ngưu biến mất ngay trước mắt Thiên Yết. Anh lo lắng định gọi tên cô, nhưng ngay sau đó anh cũng mất hút khỏi mặt đất.

    ...

    Thiên Yết mở mắt, nhận ra mình đang ở trong một hố sâu. Miệng hố khá cao, không thể thoát ra được. Kim Ngưu đang nằm ngất cạnh anh, cô khẽ cựa mình, dường như cũng đã tỉnh.

    "Em không sao chứ?" - Thiên Yết đỡ cô dậy.

    "Không sao..."

    Kim Ngưu loạng choạng đứng lên, cả người cô vẫn còn đau ê ẩm. Chợt một giọng nói phát ra từ miệng hố khiến họ giật mình nhìn lên:

    "Hai người có sao không? Đợi chút, tôi thả dây xuống ngay đây."

    Là kẻ vừa rượt đuổi họ đến đây. Dưới ánh trăng mờ, họ nhìn thấy một chàng trai cao gầy, trang phục khá giống một người đi săn. Vừa nói anh ta vừa thả dây thừng xuống, khuôn mặt thoáng chút lo lắng. Dường như anh ta không hề có ý định gì xấu, Thiên Yết nghĩ vậy.

    Nhưng anh vẫn quyết định leo lên trước để đề phòng mọi trường hợp.

    Sau khi lên đến miệng hố, Thiên Yết nhanh chóng kéo Kim Ngưu lên, rồi quay sang kẻ lạ mặt kia, nghi ngờ hỏi:

    "Cậu có ý định gì vậy? Suýt thì giết, rồi lại giúp chúng tôi?"

    "Trông tôi giống kẻ xấu lắm sao?"

    Anh ta cười, xong thấy vẻ nghiêm túc của Thiên Yết liền biết ý vội ngưng lại.

    "Thực ra tôi không có ý định làm hại ai, trời tối quá nên tôi nhìn nhầm hai người là mồi, lỡ giương súng bắn."

    "Rồi cậu đuổi theo chúng tôi..."

    "Tôi chỉ định cảnh báo cho hai người đằng trước có bẫy... Vả lại, tôi đã cứu hai người lên, đâu thể là người xấu được?!"

    Anh ta bật cười trước vẻ mặt khó coi của Kim Ngưu. Bỗng Thiên Yết lao đến và ghì lấy cổ anh ta, giận dữ quát lên:

    "Cậu nghĩ thế là hay lắm sao? Đã có bao nhiêu người bị nhầm như vậy rồi?"

    "Thiên Yết, chỉ là tai nạn thôi mà!"

    Kim Ngưu vội níu tay Thiên Yết lại trước khi anh có thể làm điều gì tồi tệ hơn trong lúc nóng giận. Tới lúc này, Thiên Yết mới chầm chậm thả tay ra, ném cho anh chàng kia một cái nhìn thật sắc.

    "Thôi được rồi." - anh ta giảng hòa - "Để chuộc lỗi, tôi sẽ tìm cho hai người một chỗ nghỉ tử tế qua đêm nay."

    ***





    Đi theo sự chỉ dẫn của người thợ săn, Kim Ngưu và Thiên Yết nhìn thấy ánh đèn bên dòng sông. Một thị trấn nhỏ, mang dáng vẻ cổ kính, dễ chịu.

    "Tôi đã giúp hai người thuê phòng rồi đấy, có vấn đề gì thì cứ nói với người quản lý ở dưới kia". Anh ta đưa cho Kim Ngưu một chiếc chìa khóa phòng, chiếc còn lại đưa cho Thiên Yết.

    "Anh cũng sống ở đây à?"

    "Đúng vậy, nhà tôi ở gần đây thôi. Hai người nghỉ ngơi nhé, tôi về đây."

    Anh ta vẫy tay tạm biệt rồi đi khuất.

    ...

    Hai ngày không được tắm rửa nên Kim Ngưu cảm thấy thật dễ chịu khi ngâm mình trong bồn nước nóng. Tắm xong, cô thay bộ quần áo mà bà chủ nhà trọ tốt bụng đã chuẩn bị sẵn rồi bước ra ngoài. Đứng trước cửa phòng Thiên Yết, cô khẽ gọi rồi định đưa tay lên gõ cửa. Nhưng cô bỗng dừng lại, im lặng nghe ngóng. Có tiếng nói chuyện phát ra từ bên trong.

    Kim Ngưu nghe loáng thoáng đến Cự Giải, cô vội đẩy cửa bước vào. Đập vào mắt cô là Thiên Yết đang đứng ngay trước cửa, một tay anh vẫn đang cầm điện thoại và nghe, tay kia khẽ đặt lên môi ra dấu im lặng.

    "Cự Giải sao rồi?" - Kim Ngưu sốt sắng hỏi. Cô lao đến chỗ anh, gương mặt đầy lo lắng. Lắng nghe tiếng của người phía đầu dây bên kia, cô nhận ra đó là Sư Tử.

    "Không sao rồi." - Thiên Yết đáp - "Cô ấy đã được cấp cứu kịp thời, nhưng lại chìm vào hôn mê vì mất nhiều máu."

    "Liệu Cự Giải có tỉnh lại được không?"

    "Điều đó chưa thể biết được. Nó phụ thuộc vào cô ấy."

    Đôi vai hơi thõng xuống, Kim Ngưu thở dài. Nụ cười trên môi vừa hơi hé cũng dần tắt lịm. Cô không rõ mình nên vui hay nên buồn nữa, vui vì Cự Giải còn sống hay buồn bởi có thể cô ấy mãi mãi không tỉnh lại được nữa?

    "Sao? Bảo Bình..."

    Nét mặt của Thiên Yết đột ngột trở nên nghiêm trọng.

    Lại chuyện gì nữa đây? Chắc chắn là không mấy tốt lành. Kim Ngưu không rõ còn bao nhiêu chuyện buồn, bao nhiêu đau đớn đang chờ đợi phía trước, cô không thể chịu thêm được nữa.

    Kim Ngưu lặng lẽ bước ra ngoài, khép cửa, làn môi bị cắn chặt đến bật máu.

    ***

    Đêm. Thị trấn càng thêm vắng vẻ, ảm đạm. Nếu như ban ngày nơi này mang một vẻ đẹp cổ kính hiếm có với những ngôi biệt thự cổ xây theo kiến trúc gothic, thì ban đêm nó lại khiến cho con người ta cảm thấy chơi vơi, lạnh lẽo. Người trong thị trấn sống khá khép kín. Vì vậy, thứ duy nhất xua đi màn đêm tĩnh mịch có lẽ là những bóng đèn mập mờ trong sương.

    Kim Ngưu và Thiên Yết im lặng bước trên con phố vắng. Mãi một lúc lâu sau, Thiên Yết mới cất lời:

    "Sáng mai họ sẽ tới đón chúng ta."

    "Vậy à..." - Kim Ngưu gật đầu. Cô quay sang anh, ngập ngừng - "Thiên Yết, có phải chuyện lúc nãy, Bảo Bình..."

    "Bảo Bình là hung thủ, họ đang kết luận như vậy. Nhân Mã nói trong khoảng thời gian gây án, anh ta đã lấy cớ quên đồ rồi đi ra ngoài và quay trở lại như chưa từng có chuyện gì xảy ra." - Thiên Yết nhớ lại những điều Sư Tử nói - "Cảnh sát cũng đã tìm thấy lọ thuốc độc bị phi tang ở một bãi rác, và trên đó có dấu vân tay của Bảo Bình. Trùng hợp hơn, lọ thuốc độc đó bị lấy cắp từ phòng thí nghiệm của anh ta, đúng vào ngày mà anh ta ở lại trực đêm."

    "Nếu thế thì ở vụ án thứ hai, anh ta đã chạy đi sau khi sát hại Bạch Dương và bịa chuyện về Xà Phu nhằm che giấu vết máu của Bạch Dương trên áo mình."

    "Và hơn nữa, là đôi mắt màu xanh của anh ta..."

    "Nếu vậy thì chỉ cần tìm Bảo Bình và bắt anh ta phải nhận tội là xong thôi à ? Liệu như vậy có quá đơn giản không?" - Kim Ngưu ngờ vực.

    "Và còn quân bài số mười ba nữa, anh ta có hận gì với chúng ta?"

    Số mười ba. Thiên Yết miên man suy nghĩ. Nó là con số tượng trưng cho điềm xấu và sự phản bội.

    Ngày mười ba. Thứ sáu...

    "Kim Ngưu, hôm nay là ngày bao nhiêu?"

    "Ngày mười ba tháng mười hai. Có chuyện gì sao?"

    "Em còn nhớ vụ án xảy ra đúng ngày này, cách đây hai năm?"

    ***

    Họ dừng chân trước một tòa nhà khá cũ với tường nhà đầy dây leo bám chằng chịt. Tấm biển "Thư viện thị trấn" hiện lên lờ mờ trong màn sương. Bước vào trong, Kim Ngưu choáng ngợp với những tủ sách cao từ sàn đến trần bao quanh lấy các bức tường, trên đó chất đầy sách báo cũ. Ở dưới là những dãy bàn cho người đọc, một khu vực máy tính kết nối Internet. Thư viện không có một ai ngoại trừ người thủ thư đang sắp xếp lại tài liệu.

    Chọn một góc khuất, Thiên Yết bật máy tính lên và tập trung tra cứu. Vừa lúc đó, Kim Ngưu cũng bước tới và đặt lên bàn một chồng báo dày.

    "Đây rồi, những tài liệu về vụ án đó."

    Một thứ sáu ngày mười ba tang thương: Sự ra đi đáng tiếc của một vị lương y từ đức, tự sát hay bị sát hại ?

    Đó từng là tâm điểm của xã hội trong thời gian dài. Thiên Yết nhớ lại. Nạn nhân là một bác sĩ nổi tiếng là nhân từ, luôn tận tâm với nghề và được nhiều người kính trọng. Nhưng ông ta đã mất trong một vụ tai nạn.

    Nói đúng hơn, ông ta đã tự sát và ép vợ mình tự sát cùng. Trong đêm, ông ta đã đổ xăng quanh nhà, lấy dao đâm chết vợ mình, tự đâm chính mình rồi châm lửa, cố dàn dựng đó là một vụ giết người. Cảnh sát chỉ được phép công bố với báo chí đó là một vụ tự sát, chứ không được nói nguyên nhân thực sự của vụ án.

    Ông ta có một người con trai khi ấy đang ở nước ngoài. Anh ta là người duy nhất không cho rằng đây là một vụ tự sát và tỏ thái độ hằn học với cảnh sát, cho là cảnh sát đã vu khống cha mình. Một tuần sau, anh ta biến mất hoàn toàn không để lại chút manh mối nào. Đến giờ vẫn chưa có tin tức gì về anh ta.

    "Nếu như vụ án lần này có liên quan đến hai năm trước thì kẻ đáng nghi duy nhất chỉ có thể là người con trai ông bác sĩ đó."

    Thiên Yết kết luận rồi lại chìm trong những suy nghĩ riêng của mình. Bỗng anh nhận ra sự im lặng khác thường của Kim Ngưu, anh quay sang cô, bắt gặp ánh mắt vô hồn nhìn vào khoảng không.

    "Kim Ngưu?!"

    "Tôi không quan tâm hung thủ có thực sự là Bảo Bình hay ai khác" - Kim Ngưu quả quyết - "Chỉ cần bắt được hắn."

    "Vì Cự Giải là em gái em, đúng chứ?"

    Kim Ngưu ngỡ ngàng nhìn anh, nhưng cô đọc được trong đôi mắt đó là một sự bình thản đến khó tin. Sao anh biết được? Dường như Thiên Yết đã biết việc này từ lâu, chẳng có gì qua được mắt anh, nhưng anh không nói ra. Anh chỉ đang đợi cô, đến khi cô đủ tin tưởng vào anh.

    "Là em cùng cha khác mẹ. Đứa con ngoài giá thú." - cô quyết định kể cho anh nghe mọi chuyện.

    "Người ta thường nhìn sự giàu có bên ngoài của một gia đình mà cho rằng nó hạnh phúc. Nhưng họ đâu biết bên trong nó đổ vỡ như thế nào. Mẹ tôi là một phụ nữ tài giỏi, đảm đang, là một trong những cô gái đẹp nhất vùng. Còn cha tôi, ông là một người đàn ông thành đạt, giàu có, hào hoa phong nhã. Người đàn ông như vậy ai chả muốn đúng không? Mẹ tôi cũng vậy, bà yêu ông ấy thật lòng. Ai cũng khen họ xưng đôi vừa lứa, và họ đi tới hôn nhân."

    "Nhưng một năm sau, vào ngày tôi được sinh ra, thì cũng tại bệnh viện đó, một đứa trẻ khác cũng chào đời. Tôi không phải là đứa con duy nhất của ông. Dường như có mẹ tôi chưa đủ, cha tôi đã ngoại tình, và ngay sau đó, ông đàng hoàng đưa người đàn bà và đứa trẻ kia về ra mắt gia đình và làm vợ hai."

    "Mẹ tôi kịch liệt phản đối, nhưng bà chẳng thể làm lay chuyển quyết định của ông. Giận dữ, ghen tuông, mù quáng, bà dường như trở thành một người khác hẳn, luôn tìm cách hành hạ, gây khó dễ cho mẹ con họ. Nhưng người phụ nữ đó chỉ im lặng chịu đựng, che chở bảo vệ con mình khỏi những lời mắng nhiếc, chửi rủa cay nghiệt. Cha tôi lại đi công tác thường xuyên, ông cũng nhận ra sai lầm nhưng chẳng thể sửa chữa được nữa, đành tìm cách trốn tránh. Giữa cảnh gia đình ngày một thêm giá lạnh đó, hai đứa trẻ, tuy không phải hai chị em ruột, lại gắn bó với nhau hơn bao giờ hết. Tôi và Cự Giải."

    "Khi chúng tôi tám tuổi, một tai nạn đã xảy ra. Tối hôm ấy, tôi thực sự bị kích động, tôi và mẹ đã cãi nhau."

    "Mẹ thôi đi! Đừng chửi mắng dì và Cự Giải nữa!"

    "Kim Ngưu, con lên phòng mau, chuyện này con chưa hiểu được."

    "Không, con hiểu hết. Con không thể chịu được cảnh gia đình mình thế này thêm được nữa!"

    "Con... Tất cả là tại người đàn bà này, và cả đứa trẻ kia nữa!"

    "Nhưng giờ mẹ đay nghiến, trách mắng, trút giận lên dì và Cự Giải thì cũng đâu thể thay đổi được gì? Cả bố nữa, bố cũng bỏ đi rồi. Con... con không thể chịu nổi nữa."

    "Chị Kim Ngưu..."

    Cô bé Cự Giải khuôn mặt ướt đẫm nước mắt, lay nhẹ tay chị mình. Kim Ngưu quay sang, nước mắt cũng chảy dài từ khi nào, kéo tay Cự Giải và lao ra ngoài.

    Giữa màn đêm, hai cô bé con vội vã lao ra đường, hai bàn tay nhỏ nhắn vẫn siết chặt lấy nhau. Bỗng một chiếc taxi lao tới, tiếng còi, tiếng phanh gấp vang lên ghê rợn. Hai cô bé con giật mình đứng sững lại, hoảng sợ...

    Rầm!!

    Hai thân hình bé nhỏ văng lên, ngã xuống. Tiếng gọi, tiếng khóc, tiếng bước chân ngày một gần. Kim Ngưu nhắm nghiền mắt.

    ...

    "Kim Ngưu! Kim Ngưu! Con ơi..."

    "Mm... mẹ...?!"

    "Mẹ đây. Con có sao không? Đau lắm không?"

    "Con không sao... Cự Giải... Cự Giải sao rồi hả mẹ?"

    "Cự Giải... con bé bị thương nặng lắm. Không may mắn như con ngã vào lùm cây, con bé bị va cả người xuống đất, chấn thương nghiêm trọng."

    "Cự Giải được cấp cứu kịp thời nhưng vụ tai nạn vẫn để lại di chứng. Cô ấy bị mất trí nhớ, quên hết tất cả, tôi, cha mẹ, cũng như tuổi thơ kinh hoàng đẫm nước mắt. Dường như không nỡ để Cự Giải phải chịu thêm bất kỳ tổn thương nào nữa, cha tôi đã nhờ một gia đình người quen chăm sóc Cự Giải, giấu kín thân phận và bắt đầu một cuộc sống mới. Từ đó, tôi cũng không gặp lại Cự Giải nữa, cho đến khi biết người cô ấy yêu là anh."

    "Tại sao em không nói với cô ấy?"

    "Tôi không muốn Cự Giải nhớ lại quá khứ ấy nữa."

    "Thế nên thái độ của em với Cự Giải luôn..."

    Kim Ngưu gật đầu, ánh mắt nhìn xa xăm vào khoảng không vô định. Chợt cả cơ thể cô được bao bọc bởi một vòng tay mạnh mẽ. Thiên Yết ôm chầm lấy cô, anh áp khuôn mặt còn đang ngỡ ngàng kia vào ngực mình, để cô lắng nghe nhịp đập trái tim anh, nó đang đập rộn ràng hơn, vì cô.

    Trong lòng Thiên Yết trào dâng một cảm xúc xốn xang, lạ kì. Anh muốn che chở, bảo vệ cho người con gái này, muốn chia sẻ nỗi lo lắng trong cô.

    Nghĩ vậy, anh ôm cô chặt hơn.

    Khuôn mặt xinh đẹp kia đang áp vào cơ thể anh, một vài giọt nước mắt thấm lên áo anh. Bàn tay cô nhẹ nhàng chạm vào lồng ngực rắn chắc và... khẽ đẩy ra.

    "Vì vậy, chúng ta... từ bây giờ không nên như thế này nữa..."

    Khuôn mặt đẹp, nhưng lạnh tanh, không chút cảm xúc. Ánh mắt Kim Ngưu nhìn Thiên Yết đột ngột trở nên xa cách, lí trí của cô đang cự tuyệt lại tình cảm của anh. Thiên Yết lặng nhìn Kim Ngưu, khó khăn lắm mới cất lên lời:

    "Tại sao?"

    "Cự Giải yêu anh." - Kim Ngưu vội quay đi, né tránh cái nhìn thiêu đốt của anh. Dù thật khó khăn nhưng không còn cách nào khác, cô không thể lấy đi thêm bất cứ một niềm hạnh phúc nào của Cự Giải nữa.

    "Kể cả ngày trước, em từ chối anh để nhận lời Ma Kết cũng là vì lí do này sao?"

    "Đúng vậy."

    Kim Ngưu đáp ngắn gọn. Nhưng thái độ né tránh của cô làm Thiên Yết giận dữ, anh thô bạo nắm lấy vai cô, buộc cô phải nhìn vào mắt anh. Hai con mắt giao nhau, lúc này Kim Ngưu mới thấy được sự hỗn độn, da diết rất hiếm có của anh, một con người lạnh lùng.

    "Nói cho anh biết đi. Nếu như em quyết định làm như vậy thì liệu Cự Giải có hạnh phúc không? Khi mà... anh không yêu cô ấy?"

    "Tình cảm đâu thể biết trước được" - Kim Ngưu lãnh đạm nói.

    "Nhưng nó cũng không dễ đổi thay."

    Kim Ngưu im lặng, bờ môi dưới bị cắn chặt đến trắng bệch. Từng bước chân đang lùi dần về phía sau bỗng sững lại trước lời nói của Thiên Yết.

    "Em vẫn còn yêu anh."

    Đó là một lời khẳng định. Kim Ngưu lắc đầu.

    "Không còn nữa."

    "Nếu như không còn thì tại sao chiếc hộp ở nhà em lại có những thứ không nên có?"

    "Chiếc hộp nào?" - Mặt Kim Ngưu biến sắc.

    "Khi ở nhà em..." - Thiên Yết chậm rãi đáp - "Song Tử đã tình cờ phát hiện ra một chiếc hộp dưới ghế sopha. Bên trong đều là ảnh chụp chung của em và anh."

    "..."

    Kim Ngưu không nói gì. Giọng Thiên Yết đột ngột trở nên sắc bén hơn.

    "Nếu như em nói không còn tình cảm với anh nữa, em từng nói đã vứt hết đi rồi thì tại sao chúng vẫn ở đó?"

    "..."

    "Trả lời anh đi!!" - Thiên Yết gào lên, hai bàn tay cứng như thép đang siết lấy vai cô chặt hơn.

    "Điều đó... có ý nghĩa gì chứ? Đúng vậy, tôi vẫn giữ những tấm ảnh đó, vẫn giữ những món quà kỉ niệm, vẫn giữ sợi dây chuyền mà anh tặng tôi. Tôi nuối tiếc những kỉ niệm đó, không nỡ vứt đi cũng vì tôi còn tình cảm với anh. Nhưng điều đó có thể thay đổi được gì?" - Kim Ngưu nói những lời từ tận đáy lòng mình, cô hạ thấp giọng - "Tôi đã lựa chọn rồi, quyết định không thể rút lại được."

    Thiên Yết dịu xuống. Anh kéo cô vào lòng mình, ôm chặt.

    "Quên hết quá khứ đi. Chúng ta hãy bắt đầu lại từ đầu, được không?"

    "Thiên Yết..."

    "Làm ơn..."

    "Em... xin lỗi."

    Anh ngỡ ngàng nhìn Kim Ngưu, thấy ánh mắt kiên định của cô. Cô dùng hai tay đẩy anh ra.

    Nét mặt Thiên Yết sa sầm. Anh đau đớn buông cô ra, xoay người và bước đi, khẽ nói:

    "Phải rồi, em nói đúng. Từ nay chúng ta không nên thế này nữa."
     
  12. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38

    "Cảm ơn cô đã hợp tác. Nếu phát hiện ra thêm điều gì khả nghi, mong cô hãy báo ngay cho chúng tôi." - Thanh tra Howard nói.

    "Tôi cũng mong là vậy."

    Kim Ngưu gật đầu, mặc dù phiên lấy lời khai đã kết thúc nhưng cô vẫn chưa có ý định rời đi. Howard để ý tới đồng hồ, ông ta đứng dậy định ra ngoài nhưng Kim Ngưu vội vàng giữ lại.

    "Có chuyện gì sao?"

    "Tôi... chỉ là muốn hỏi thăm về Thiên Yết." - Kim Ngưu khẩn khoản nói - "Mấy ngày nay anh ấy thế nào rồi?"

    "Ổn?! Hai người không gặp nhau sao?" - Howard nhíu mày ngạc nhiên.

    "Không phải, chỉ là..." - Kim Ngưu ngập ngừng - "Tôi muốn hỏi về công việc của anh ấy."

    "Cậu ta không sao. Nhưng vì có liên quan đến vụ án này nên tôi đã tạm thời chuyển cậu ta sang tổ khác, tránh không được liên lụy."

    "Vậy à... Cảm ơn ông."

    ...









    Ổn. Ổn sao?

    Đã ba ngày kể từ khi họ thoát khỏi khu rừng ấy. Cũng là ba ngày Thiên Yết tránh mặt cô. Mặc dù tất cả đều ở nhà Sư Tử nhưng mỗi lần nhìn thấy nhau, Thiên Yết đều lạnh lùng đi trước, không nói một lời, để lại cô một mình đứng sững ở đó như người mất hồn.

    Lời nói đêm hôm trước của anh lại ùa về trong tâm trí cô.

    Vậy là Thiên Yết đã làm đúng như mong muốn của cô, giữa họ coi như không hề quên biết, nhưng tại sao cô vẫn cảm thấy thật day dứt? Không, là hối hận. Ngay từ bước đầu tiên anh rời đi, bỏ lại cô một mình giữa thư viện rộng lớn, Kim Ngưu thấy trong lòng một nỗi cô đơn, trống trải. Chính cô là người đã đưa ra quyết định đó, xong cũng chính cô lại cảm thấy hối hận.

    Kim Ngưu tự cười mình, cười vì sự bướng bỉnh, cố chấp đến ngu ngốc của mình. Nhưng bây giờ "hối hận" đó đâu thể cứu vãn được gì nữa. Cô nhớ anh, muốn quay trở về bên anh, nhưng vô ích. Tự dưng cô thấy lời anh nói thật đúng. Cho dù cô có hi sinh đến thế nào thì Cự Giải cũng đâu thể hạnh phúc được. Thiên Yết không yêu Cự Giải.

    Kim Ngưu nhận ra mình đã tới bệnh viện từ khi nào. Cô đứng trước phòng bệnh của Cự Giải, chần chừ hồi lâu, cô quyết định mở cửa bước vào. Bất giác bàn tay đang đặt trên nắm cửa bỗng run lên theo nhịp tim.

    "Thiên... Yết..."

    Điều làm cô đau đớn hơn cả là Thiên Yết không nhìn cô lấy một lần. Dường như cô đang làm phiền anh. Thiên Yết đứng dậy, anh nhẹ nhàng kéo chăn đắp cho Cự Giải rồi nhanh chóng rời đi. Hệt như một cơn gió vô tình đi lướt qua cô.

    "Xin chào!"

    Một giọng nói cất lên làm Kim Ngưu bừng tỉnh. Cô nhận ra trong phòng còn một người khác, anh chàng đã luôn ở lại bệnh viện chăm sóc Cự Giải và nhận mình là đồng nghiệp của cô ấy.

    "Trông cô có vẻ buồn bã. Có chuyện gì sao?" - anh ta tinh ý nhận ra.

    "Không... không sao. Anh có thể để tôi ở lại đây một mình được không?"

    "Tất nhiên rồi."

    Anh ta nhún vai, khép cửa và đi ra ngoài. Trong phòng chỉ còn lai hai người. Kim Ngưu tiến về phía giường bệnh, cô ngồi xuống chiếc ghế bên cạnh. Vẫn còn hơi ấm, Thiên Yết có lẽ ngồi đây khá lâu rồi. Cô không biết là nên vui hay nên buồn nữa.

    "Giải... Anh ấy ở bên em, em có hạnh phúc không?"

    "..."

    "Anh ấy nói em không hạnh phúc, nhưng chị mong là có."

    Lảm nhảm như một con ngốc. Kim Ngưu biết sẽ chẳng có câu trả lời, nhưng cô không thể ngăn nổi mình nói ra những điều đó. Kim Ngưu nhớ tới gia đình, ánh mắt cô trùng xuống.

    "Em còn nhớ gì không? Cha, mẹ, và cả dì nữa, họ lo lắng cho em lắm đấy. Từ sau vụ tai nạn của em, mọi người đều đã thay đổi, mẹ và dì cũng hòa thuận như người một nhà. Nhưng có một thứ mãi mãi chẳng thể thay đổi được, đó là em."

    "Cả bố và mẹ đều mong em sớm bình phục, dì khóc rất nhiều vì thương em. Còn chị..." - Kim Ngưu ngập ngừng - "Chị mong em sẽ sớm bình phục lại. Chị xin lỗi vì..."

    Cô vén lại lọn tóc đang rủ trên trán Cự Giải, ngắm nhìn khuôn mặt xinh đẹp hơi xanh xao. Chợt điện thoại trong túi rung lên từng hồi, là Nhân Mã.

    "Kim Ngưu? Cậu đang ở đâu thế?"

    "Mình đang ở chỗ Cự Giải. Chuyện gì sao?"

    "Có việc gấp, mình muốn nói cho cậu ngay bây giờ. Mình cũng đang ở gần đấy, đợi mình ở trước cổng bệnh viện nhé."

    "Được rồi."

    Kim Ngưu thở dài, đứng bần thần nhìn Cự Giải một lúc, rồi lặng lẽ ra ngoài.

    Khi cánh cửa phòng vừa khép lại, những giọt nước mắt thi nhau rơi xuống, thấm ướt cả chiếc gối trắng tinh bên dưới. Thực sự không kìm nén được nữa, Cự Giải nhăn mặt khổ sở, cả người run lên. Đầu cô đau, mà tim cũng nhức nhối không kém.

    Sao vậy? Sao lại có thể nghiệt ngã đến thế??

    "Giải nhìn này!" - cô bé con phấn khích reo lên cùng tiếng cười trong trẻo - "Bố gửi về cho bọn mình đấy, thích không?"

    "Oa, đẹp quá, bố vẫn nhớ là mình thích cá heo chị nhỉ?" - giọng nói khác đáp lại, cô bé với nụ cười tươi tắn rạng rỡ không ngừng trầm trồ.

    "Giải đưa tay chị đeo cho nào. Nhớ giữ gìn cẩn thận đừng để mất đấy nhé."

    "Cái này có nghĩa chúng mình mãi mãi là gia đình, đúng không chị?"

    "Đúng rồi đó!"













    Bỗng một giọng nói khác vang lên khiến cô gái đang nằm trên giường giật mình.

    "Em đóng kịch dở tệ, Cự Giải à."

    "Jimmy?!..."

    ***









    "Kim Ngưu à? Mình đang ở trước cổng bệnh viện rồi. Cậu xuống ngay đi nhé."

    Nhân Mã tắt máy, nét mặt thoáng chút lo lắng sốt ruột, tuy nhiên cô vẫn đứng đợi. Chợt điện thoại reo, cô vội vàng mở ra xem, hơi ngạc nhiên khi thấy số lạ. Chần chừ một lúc, Nhân Mã quyết định nhấn nút nghe, ngập ngừng nói:

    "Alo?"

    Nhân Mã lặng người, mặt tái mét. Cô đưa mắt cảnh giác nhìn về phía chiếc ô tô màu đen bóng đứng cách đó không xa. Phía đầu dây bên kia lại nói gì đó. Cô mím môi, ánh mắt chuyển sang căm phẫn rồi quyết định tiến về chiếc xe, nhưng vẫn không thể ngăn nổi sự run rẩy. Bàn tay siết chặt như muốn bóp nát điện thoại trong tay.

    Cánh cửa xe vừa mở ra, một cánh tay thô bạo kéo cô vào bên trong. Chiếc khăn trắng nhanh chóng chụp kín mũi cô, Nhân Mã ngất đi.

    Chiếc xe màu đen bí ẩn chậm rãi lăn bánh. Vừa lúc đó Kim Ngưu chạy đến nơi, cô tìm kiếm xung quanh, cất tiếng gọi lớn:

    "Nhân Mã!!"





    ***





    Xử Nữ vội vàng đi qua con ngõ vắng. Cô nhìn đồng hồ, đã mười một giờ đêm, nghĩ vậy cô càng thêm sốt ruột hơn khi nhớ tới cuộc điện thoại của Kim Ngưu với lời thông báo ngắn gọn:

    "Nhân Mã mất tích rồi!"









    Con ngõ vắng lặng đến phát sợ. Tự dưng Xử Nữ thấy hối hận vì quyết định đã đi tắt qua con ngõ này của mình, nhưng chẳng còn cách nào khác, cô không mang theo tiền. Chợt hình ảnh Sư Tử cùng cảm giác mạnh mẽ, ấm áp, an toàn mà anh đem lại trong những ngày mệt mỏi vừa qua lại hiện ra trong tâm trí cô.

    "Này em gái! Một giờ của em bao nhiêu tiền thế? Muốn đi cùng bọn anh không?"

    Ba tên du côn từ đâu đi tới, khắp mình xăm trổ dữ tợn. Cái giọng thô bỉ lè nhè của chúng làm cô thấy buồn nôn, nhưng Xử Nữ vẫn lịch sự đáp:

    "Xin lỗi, tôi không phải loại con gái đó. Các anh nhầm người rồi."

    "Bọn anh đâu có nhầm, nhìn em xinh xắn thế này cơ mà!"

    Tên cầm đầu cất tiếng cười khả ố, hắn nhảy lên trước và nhanh chóng dồn cô về phía góc tường. Xử Nữ lùi dần, loay hoay tìm cách đối phó với bọn chúng. Tranh thủ lúc chúng không để ý, Xử Nữ lén lấy lọ xịt hơi cay cô luôn đem theo bên người ra và xịt thẳng vào mắt hắn.

    "A!! Mắt tao!! Đau quá!!!" - hắn đau đớn gào lên.

    "Con khốn! Đứng lại mau!"

    Không bỏ lỡ cơ hội, Xử Nữ vội vàng chạy thoát thân. Tiếng la hét chửi bới đằng sau khiến cô lạnh sống lưng, bàn tay toát mồ hôi nhưng vẫn nắm thật chắc trong tay bình xịt hơi cay - thứ vũ khí duy nhất cô có lúc này.

    Nhưng bọn chúng nhanh chóng đuổi kịp cô. Tên cầm đầu tức giận, hắn thô bạo túm tóc Xử Nữ kéo xuống khiến cô mất đà ngã về phía sau. Lọ xịt hơi cay đã văng ra trong lúc giằng co, Xử Nữ hoảng hốt lùi về phía chân tường. Hai tên rút dao ra hăm dọa, còn tên cầm đầu đôi mắt long sòng sọc, hắn bước đến, giận dữ giơ tay lên và giáng xuống...

    Bốp!!

    Bàn tay hộ pháp đang giáng xuống bỗng bị tóm chặt. Chưa kịp hiểu chuyện gì đang xảy ra, hắn đã lãnh trọn một cú đấm khác vào giữa mặt, ngã về phía sau. Hai tên kia cũng lần lượt nhận cú đấm thốc vào bụng đến choáng váng. Sư Tử cẩn thận che chắn cho Xử Nữ, anh phẫn nộ quát lên:

    "Đừng hòng chạm bàn tay giơ bẩn của chúng mày vào người cô ấy!!"

    Liền sau đó là một trận ẩu đả diễn ra giữa con hẻm vắng. Sư Tử chật vật một lúc mới có thể hạ hết được bọn chúng, dọa cho chúng chạy bán sống bán chết, tuy nhiên vết thương anh nhận lại cũng không phải là ít.

    Xử Nữ chưa kịp hoàn hồn trước sự xuất hiện của Sư Tử thì một bàn tay đưa ra trước mặt cô, kèm theo giọng nói ấm áp quen thuộc:

    "Em không sao chứ?"

    Vẻ tức giận ban nãy biến mất. Sư Tử cười thật hiền, anh nhẹ nhàng kéo cô dậy, vuốt lại mái tóc bị bọn du côn ban nãy làm cho rối tung. Tim Xử Nữ đập mạnh trước sự ân cần quá đỗi của Sư Tử, giọng cô hơi run:

    "Sao anh lại ở đây?"

    "Anh thấy em về muộn nên đi tìm em, anh đoán chắc thế nào em cũng đi qua đây mà. Em có đau lắm không? Bọn chúng chưa làm gì em chứ?"

    Xử Nữ chỉ biết lắc đầu, cô đang kìm nén nỗi xúc động đang trực tuôn trào. Bàn tay run run chạm lên vết thương trên cánh tay Sư Tử khi nãy bị dao sượt qua, cô chợt thấy xót xa vô cùng.

    "Anh có đau không?

    "Không, anh không sao. Còn em, hắn đã..."

    "Đừng lo cho tôi!" - Xử Nữ ngắt lời - "Lo cho anh ấy, nhiều vết thương quá!"

    Cô lấy trong túi ra một tập khăn giấy, lo lắng thấm những giọt máu rỉ ra từ vết thương trên khuôn mặt, trên tay anh. Chợt Sư Tử siết nhẹ bàn tay đang run rẩy của cô, anh nhìn sâu vào ánh mắt bối rối kia, cất giọng nhẹ nhàng:

    "Em lo lắng cho anh à?"

    Xử Nữ ngỡ ngàng nhìn khuôn mặt tự tin thường ngày của Sư Tử, bờ môi hơi hé ra định nói gì đó xong lại khép lại, bướng bỉnh không chịu thừa nhận. Thấy ánh mắt kì lạ của Sư Tử đang xoáy sâu vào mình, Xử Nữ chỉ biết cắm cúi lau vết thương, che giấu sự ngại ngùng của mình. Sư Tử bật cười ôm chầm lấy cô.

    "Anh không sao. Nhưng nếu như để em lãnh trọn cú đánh ấy thì anh còn đau hơn gấp vạn lần."

    "..."

    "Anh yêu em Xử Nữ à..."

    "Tôi..."

    Khuôn mặt Sư Tử ngày một gần. Xử Nữ rối bời, cô vội vàng đẩy anh ra rồi bỏ chạy.

    "Em vẫn chưa chấp nhận anh sao?" - Sư Tử níu cô lại, ánh mắt nửa đau đớn, nửa phẫn nộ.

    "Không... không phải vậy..."

    "Vậy thì tại sao em cứ từ chối anh hết lần này đến lần khác thế?"

    Đối diện với Sư Tử nóng nảy, khác xa với sự dịu dàng thường ngày anh dành cho cô, Xử Nữ cảm thấy lúng túng, thậm chí hơi hoảng loạn.

    Nếu như trước đây Sư Tử nói câu này, cô sẽ dứt khoát trả lời là không. Nhưng giờ đây, sau những biến cố mà họ đã trải qua, sau những mất mát, sau những nỗi đau, sau những giây phút anh luôn ở bên cô thì liệu Xử Nữ có thể dứt khoát thêm một lần nữa không?

    Lần đầu tiên cô gặp anh, trong mắt cô, anh là kẻ ích kỉ, quá tự cao, thậm chí là đôi phần hợm hĩnh khó ưa. Anh làm đảo lộn cuộc sống của cô, người đầu tiên dám phá vỡ mọi qui tắc, mọi chuẩn mực chủ nghĩa hoàn hảo của cô. Anh là người đầu tiên khiến cho một người điềm tĩnh như cô phải điên đầu, khiến cho mọt người luôn thực tế, sáng suốt như cô phải mơ mộng, ngồi nghĩ thẩn thơ về nụ hôn nồng nhiệt của anh, khiến cho một người độc lập, mạnh mẽ như cô phải ưa thích cái cảm giác được dựa dẫm vào bờ vai anh, được che chở, bảo vệ.

    Kẻ đã phá vỡ mọi chuẩn mực hoàn hảo ấy phải chăng đã chạm đến trái tim cô?

    "Nói đi" - Sư Tử lạnh lùng ra lệnh - " Nói 'Em yêu anh' !!"

    "Đừng có kiểm soát tôi!"

    Xử Nữ chạy vụt đi, từ khóe mắt cô, những giọt nước mắt đang lăn dài trên má. Cô chạy tới trục đường chính, lao đến bên mép đường và vẫy tay gọi:

    "Taxi!!"

    "Xử Nữ!!" - Sư Tử kéo giật cô về phía sau - "Em lại trốn tránh sao?"

    "Bây giờ cả hai chúng ta đều đang mất bình tĩnh" - Xử Nữ cố gắng kiềm chế hết sức những cảm xúc mãnh liệt đang dâng lên trong lòng, cô cúi gằm mặt - "Để khi khác thích hợp hơn chúng ta sẽ nói chuyện."

    "Không! Anh đang bình tĩnh hơn bao giờ hết!" - Sư Tử thô bạo ghì chặt vai cô.

    "Đau!!" - Xử Nữ nhăn mặt, cô cảm thấy sợ chính con người này.

    "Nói cho anh đi. Làm thế nào để em có thể chấp nhận anh? Em muốn gì anh cũng sẽ đồng ý. Chỉ cần em nói ra, anh nhất định sẽ thay đổi."

    Lời nói của Sư Tử thấm đượm sự chua chát và đau đớn. Một Sư Tử cao ngạo thường ngày đâu còn nữa?

    "Lúc khác chúng ta sẽ nói chuyện này..."

    Xử Nữ dằn lòng, kiên quyết đưa tay lên vẫy taxi. Một chiếc taxi nhấp nháy đèn pha từ phía xa, nó lao về phía Xử Nữ nhưng dường như không hề có ý định dừng lại. Xử Nữ chết lặng, bỗng một cánh tay vội vàng kéo cô về phía sau, ôm chặt lấy cô.

    Nhưng điều không ai ngờ tới. Tiếng động chói tai vang lên, thanh chắn vỉa hè đã bị đâm méo mó. Chiếc xe taxi chồm lên vỉa hè, tàn nhẫn lao về phía trước...

    Rầm!!!





    Hai thân thể bị mũi xe hất bổng vào không gian đen đặc. Tựa như có bàn tay tàn ác chộp lại, đem ném mạnh xuống mặt đường. Nhưng trong tích tắc quyết định, dưới ánh sáng mờ nhạt của cây đèn đường, hai thân ảnh ấy như hòa vào làm một.

    Một khoảng thời gian đã qua đi. Tĩnh lặng đến phát sợ. Xử Nữ khẽ mở mắt, cả người đau ê ẩm rã rời. Cô gắng gượng nhỏm người dậy, bỗng nhận ra một vòng tay vững chắc vẫn đang ôm chặt lấy cô, không hề buông. Cảm giác ớn lạnh chạy dọc sống lưng, Xử Nữ bàng hoàng quay lại phía sau.

    "Sư Tử!!"

    Sắc đỏ nhuộm khắp mọi nơi. Sắc đỏ nhuộm thẫm cả hai con người. Sắc đỏ hòa lẫn với bóng đêm tạo nên quang cảnh lạnh lẽo, tàn nhẫn, cô độc đến kinh hoàng. Lại một lần nữa anh cứu cô, anh bảo vệ cô, nhưng giờ đây, máu nhuộm đỏ cả cơ thể cao gầy, Sư Tử thật yếu ớt mong manh...

    "Anh... Ngu ngốc!"

    Xử Nữ không biết nên đau đớn hay tức giận. Tim cô nhói lên liên hồi, chưa bao giờ đau đớn đến thế.

    Máu. Máu nhiều quá. Máu tràn ra từ miệng, từ ngực, từ khắp cơ thể anh. Xử Nữ hoảng loạn lấy tay chặn vết thương, cô nấc lên, tuyệt vọng kêu cứu:

    "Có ai không?? Cứu với... Có người bị thương nặng...

    Không ai nghe thấy cô. Đêm, đoạn đường vắng đến rợn người. Xử Nữ cố ghìm cơn sợ hãi, cô vội vàng gọi xe cứu thương, cả người không ngừng run bần bật. Bỗng giọng nói thều thào vang lên, trấn an cô:

    "Không sao đâu..."

    "Không sao ư??" - Xử Nữ gào lên - "Bị thương nặng như vậy mà còn nói không sao. Anh đừng nói câu thừa thãi như vậy!"

    "Xử Nữ..."

    "Để tôi đi tìm người giúp."

    "Xử!"

    Tiếng gọi thân thuộc bật lên, ánh mắt Sư Tử nhìn cô nửa dịu dàng, nửa kiên quyết. Bàn tay anh siết nhẹ tay cô, dù lực không mạnh, anh yếu lắm rồi, nhưng như có một sức mạnh vô hình nào đó khiến cô không thể rời xa được. Tim cô nhói lên theo từng cơn run rẩy, những giọt nước mắt lăn dài trên khuôn mặt Xử Nữ khi cô nhận ra tay anh đang lạnh dần. Bóng tối đang dần nuốt trọn lấy anh, tóm gọn dáng vẻ kiêu ngạo nhưng cô độc ấy dễ dàng như một con mồi. Cảm giác này...

    Có lẽ bây giờ đã quá muộn để cô nhận ra...

    "Xử." - Sư Tử mỉm cười - "Nhớ từ giờ đừng đi đâu một mình, đừng tới những nơi vắng vẻ nguy hiểm, đừng bao giờ rời xa mọi người... Anh tin em có thể tự bảo vệ được bản thân mình, em rất mạnh mẽ mà..."

    Xử Nữ cắn môi, đau đớn lắc đầu. Cô không tin vào điều này, không tin Sư Tử sẽ rời xa cô. Đến lúc này cô mới thực sự hối hận, cảm thấy mình quá ngu ngốc, nhưng điều đó không còn quan trọng nữa. Khuôn mặt cô ướt đẫm nước mắt.

    "Và hơn hết..."

    Sư Tử vươn tay khó nhọc, hành động cuối cùng anh làm là gạt đi những giọt nước mắt trên khuôn mặt cô cùng với nụ cười trấn an quen thuộc thường ngày, dù nó yếu ớt hơn trước rất nhiều.

    "Đừng bao giờ để hắn thấy em yếu đuối..."

    "Sư Tử!"

    "Anh xin lỗi, vì không thể tiếp tục bảo vệ em được nữa..."

    Đôi mắt thâm quầng vì mấy đêm lo lắng không ngủ nhẹ nhàng khép lại. Bàn tay vốn mạnh mẽ thường ngày bỗng trượt xuống, buông thõng. Xử Nữ điên cuồng thét gọi tên anh nhưng cô nhận ra... tim anh đã ngừng đập.

    Tiếng xe cấp cứu vang lên ngày một gần. Tiếng xì xầm bàn tán, bóng người xúm lại ngày một đông, tất cả đan xen vào nhau thật hỗn loạn.

    "SƯ TỬ!!!"

    "Không sao đâu, cô bình tĩnh lại nào."

    Một vài người có ý tốt lựa lời an ủi, đưa cô ra xa giúp trấn tĩnh lại, nhưng Xử Nữ điên cuồng giãy giụa, cô quỳ sụp xuống bên anh, đau đớn gào khóc:

    "Mở mắt ra đi! Ai cho phép anh nhắm mắt như vậy hả?? Không vui đâu, đừng bày trò trêu chọc tôi nữa. Không vui chút nào!!"

    "Làm vậy cũng không có ích gì đâu cô à..." - tiếng người phụ nữ kia lại một lần nữa vang lên, cô ta vỗ nhẹ vào vai Xử Nữ an ủi - "Bình tĩnh lại nào, chúng tôi..."

    "Tránh ra hết đi! Tránh xa tôi ra!!"

    Xử Nữ như trở nên điên loạn, cô xô mạnh những người xung quanh ra xa. Cho đến khi các nhân viên cứu hộ tới nơi, họ đưa Sư Tử đi, Xử Nữ mới ngừng kích động, cô ngồi lặng người bên vũng máu hồi lâu, hệt như một con người đã bị rút cạn sinh khí.

    "Chết tiệt!" - Xử Nữ cười chua chát - "Em vẫn còn điều chưa nói với anh mà..."

    "Xử Nữ!!"

    Bóng dáng Thiên Bình lao đến ôm chầm lấy cô, theo sau đó là Song Tử, Thiên Yết và Kim Ngưu, mặt ai nấy đều bàng hoàng sững sờ trước cảnh tượng tang thương đẫm máu. Chỉ kịp nhìn đến vậy, Xử Nữ ngả người vào Thiên Bình, ngất lịm.

    ***









    Trong căn phòng khách nhà Song Tử.

    Kim Ngưu, Thiên Bình ngồi đối diện với Song Tử và Thiên Yết. Riêng Xử Nữ ngồi tách biệt ở đầu bàn, tâm trạng cô không hề ổn sau sự ra đi của Sư Tử. Không khí trầm mặc bao trùm lấy họ, không ai nói một lời, chỉ có duy nhất giọng nói phát ra từ chiếc điện thoại trên tay Thiên Yết.

    "Cái gì?? Ông không thể làm như thế được!" - Thiên Yết giận dữ gắt vào điện thoại, bàn tay chỉ trực bóp nát thứ trong tay.

    "Có chuyện gì vậy?" - Thiên Bình lo lắng hỏi.

    "Chết tiệt!!"

    Choang!!!

    Chiếc điện thoại văng vào tường dưới bàn tay thô bạo, vỡ vụn. Thiên Yết siết chặt nắm tay và đấm mạnh xuống mặt bàn, đôi mắt vốn bình thản nay vằn lên một màu máu đáng sợ.

    "Howard!" - anh nghiến răng - "Chúng ta sẽ bị giam lỏng ở đây, ông ta đang cho một đội cảnh sát đến canh giữ."

    "Giờ chúng ta phải làm gì đây?"

    "Còn làm gì được nữa?" - Thiên Yết cất giọng nói đều đều, bình thản đến khó tin.

    "Anh nói vậy mà nghe được à?"

    Kim Ngưu hơi gắt lên, cô thấy kinh ngạc trước con người này. Thanh tra Thiên Yết đại tài, một kẻ từ trước đến nay chưa bao giờ biết khoanh tay đứng đợi cái chết đến tìm mình đây sao?

    "Vậy em nói xem chúng ta có thể làm gì?"

    "Chúng tôi cần anh đưa ra quyết định." - Kim Ngưu thẳng thắn nói.

    "Anh là kẻ biết rõ vụ án cũng như về tên sát nhân rõ hơn ai hết, Thiên Yết!" - Thiên Bình góp thêm vào.

    "Tôi ư?!" - Thiên Yết cười gằn - "Tôi có thể làm gì được? Từ đầu là bị đình chỉ không được phép tham gia điều tra, tiếp đến là bị thuyên chuyển công tác, cuối cùng là bị giam lỏng, lần lượt chứng kiến những người thân xung quanh mình mà bất lực chẳng thể làm gì được. Và cả em nữa..."

    Thiên Yết đột ngột hạ thấp giọng, ánh mắt quay về phía Kim Ngưu, cố ý nhấn nhả. Cảm nhận được cái nhìn châm biếm, giễu cợt anh dành cho cô, Kim Ngưu cắn môi quay đi. Từ khi thoát khỏi khu rừng đó, Thiên Yết luôn tránh mặt cô. Đây là lần đầu tiên anh nhìn thẳng vào mắt cô, nhưng cái nhìn xa lạ, lạnh lùng ấy lại khiến cô sợ hãi.

    "Tôi không tin cậu lại chịu thua một cách thảm hại như vậy. Bi quan chỉ dành cho những kẻ ngu ngốc" - Song Tử hiếm khi giận dữ nay cũng phải gắt lên.

    "Vậy là cậu chưa hiểu hết về tôi rồi, một kẻ bất tài vô dụng" - Thiên Yết nhếch môi, ném trả cho Song Tử cái nhìn mỉa mai - "Còn cậu, cậu có thể cứu vãn được gì sao? May mắn là cậu vẫn còn Thiên Bình cho đến bây giờ, nhưng nếu như ngày mai cô ấy cũng biến mất như Sư Tử thì sao?"

    "Cậu..."

    "Nếu vậy thì sao? Khi đó cậu còn có thể lên mặt dạy đời tôi được nữa không?"

    "Câm mồm!!"

    Bốp!!!





    Thiên Yết quẫn trí, tuyệt vọng, đau đớn, áp lực. Tất cả đều đổ dồn vào cậu ta, nguyên nhân do Thiên Yết, mục tiêu cũng chính là nhằm vào Thiên Yết, vì cậu ta mà mọi người vô tội xung quanh bị liên lụy. Ai vào hoàn cảnh của cậu ta chắc chắn sẽ có những suy nghĩ tiêu cực như vậy thôi, thậm chí có thể phát điên gục ngã từ lâu rồi. Song Tử biết, Song Tử hiểu, nhưng anh không thể kiềm chế nổi cơn nóng giận của mình nữa. Anh lao đến túm cổ áo Thiên Yết và giáng vào mặt cậu ta một cú đấm. Lực tay Song Tử khá mạnh khiến Thiên Yết lảo đảo lùi về phía sau, một bên mặt thâm tím.

    "Tuyệt đối đừng có lôi Thiên Bình vào đây!" - chưa hả giận, Song Tử xốc cổ áo Thiên Yết lên, nghiến răng - "Cậu mau tỉnh lại cho tôi, ngu ngốc!!"

    "Ngu ngốc sao? Cậu lấy quyền gì mà mắng tôi ngu ngốc trong khi cậu cũng không hơn gì tôi??"

    Điều đáng ngạc nhiên là Thiên Yết không hề tức giận, mặc kệ cho Song Tử đang sôi máu đến nhường nào và nắm đấm chỉ trực giáng xuống mặt anh một lần nữa. Thiên Yết chỉ nhếch môi cười khiêu khích. Song Tử trừng mắt vung tay lên, nhưng Thiên Bình đã kịp thời đẩy anh ra xa.

    "Bình tĩnh lại đi Song Tử!" - Thiên Bình ôm chầm lấy anh.

    "Anh phải đánh cho cậu ta tỉnh lại. Cậu ta điên quá rồi!!!"

    "Song Tử!!"

    Đến cả Thiên Bình không thể ngăn được cơn thịnh nộ của anh. Song Tử đẩy cô ra, anh lao đến chỗ Thiên Yết nhưng bất ngờ một người khác đã đứng chắn trước mặt anh từ khi nào.

    "Thôi ngay đi!!" - Xử Nữ sau một hồi im lặng, lúc này cô bình tĩnh hơn bao giờ hết - "Đánh nhau thì có thể cứu được chúng ta sao? Đây chính là điều mà tên khốn đó muốn, khiến chúng ta suy sụp và chia rẽ từng người ra, từng bước một tiến hành kế hoạch tàn độc của hắn. Hắn đã giăng bẫy sẵn, chỉ đợi chúng ta nhảy vào, vậy mà chúng ta cũng ngoan ngoãn làm theo sao?"

    Lời nói bình thản mà sắc sảo của Xử Nữ nhanh chóng khiến cả Song Tử và Thiên Yết bình tĩnh lại.

    "Đâu phải chỉ mình anh đau đớn, dằn vặt khi không thể bảo vệ được mọi người". Thiên Bình đặt tay lên vai Xử Nữ an ủi, ánh mắt hướng về phía Thiên Yết và chậm rãi nói. "Lần lượt là Ma Kết, Bạch Dương, Xà Phu, Song Ngư. Cự Giải cũng suýt mất mạng, nhưng tình trạng bây giờ của cô ấy cũng chẳng tốt đẹp gì. Giờ thì đến cả Sư Tử cũng bị sát hại. Bảo Bình và Nhân Mã đột ngột mất tích, Bảo Bình đang bị buộc tội là hung thủ. Xử Nữ cũng đang lâm vào tình trạng bất ổn sau cú shock vừa rồi. Liên tiếp những biến cố như vậy, nếu chúng ta không kiên cường thì sao có thể vượt qua và chiến thắng trong cuộc chơi này?"

    "Trong hoàn cảnh này, ai cũng dễ dàng suy sụp tinh thần, cảm thấy bất lực và rơi vào bi quan. Điều duy nhất vẫn luôn sôi sục là buộc tên sát nhân phải trả giá. Nhưng bi quan thì đâu thể làm được điều đó?"

    "Giờ chúng ta có những gì?"

    Thiên Yết trầm mặc hồi lâu, anh đặt lên bàn bảy chiếc phong bì đựng vật chứng. Bảy lá bài, trong đó bao gồm cả lá bài Thiên Yết lấy được tại hiện trường nơi xảy ra cái chết của Sư Tử trước khi cảnh sát tới. Anh cẩn thật đeo găng tay vào và đặt chúng lên bàn theo thứ tự. Từ vụ án đầu tiên.

    "Bảy lá bài, thứ hung thủ để lại cho chúng ta."

    "Chắc chắn phải có manh mối gì đó chứ." - Song Tử cau mày.

    "Không có gì, không một dấu hiệu, không một lời ám chỉ nào." - Thiên Yết lắc đầu.

    "Tuy nhiên chúng ta có thể đoán được ý định của hắn. Mục tiêu hắn nhắm đến là Thiên Yết, vì vậy hắn sẽ lần lượt ra tay với chúng ta, gây ảnh hưởng tới tâm lí Thiên Yết rồi mới chầm chậm tóm gọn con mồi." - Xử Nữ lập luận - "Kế hoạch công phu như vậy ắt hẳn hắn phải có nỗi hận sâu sắc với Thiên Yết, anh có đoán được hắn là ai không?"

    Lá bài. Thứ sáu ngày mười ba. Chàng trai ôm trong mình di ảnh của cha mẹ mình và gục xuống. Ánh mắt xuyên từ quá khứ tới hiện tại, đau đớn, bất lực, nung nấu hận thù.









    Thiên Yết khép hờ mắt, những mẩu ký ức ngắt đoạn đó không ngừng làm phiền anh những ngày này. Anh lắc đầu.

    "Rất tiếc là không."

    "Nhưng chẳng phải khi ở thư viện anh đã..." - Kim Ngưu ngạc nhiên.

    "Cứ coi như tôi chưa từng nói gì."

    Rầm!!!

    Cơn giận dữ lại một lần nữa thổi bùng lên, Song Tử lao đến túm lấy cổ áo Thiên Yết và ghì xuống mặt bàn, quát lớn:

    "Tên ngốc này!! Cậu vẫn chưa tỉnh sao? Cậu cũng là kẻ trong cuộc nên đừng có ăn nói cái kiểu vô trách nhiệm như vậy!!"

    "Bỏ-tay-ra!" - Thiên Yết trừng mắt, gằn giọng.

    "Cậu lấy quyền gì mà ra lệnh cho tôi??" - Song Tử càng thêm giận dữ - "Tôi cảnh cáo cậu, đừng có làm ra vẻ dửng dưng không liên quan đến mình như vậy! Cậu chính là lí do, cậu làm liên lụy đến tất cả mọi người, là do cậu!!! Nếu Thiên Bình xảy ra chuyện gì, đừng trách tôi..."

    Bốp!!

    Song Tử lảo đảo ngã vật ra đằng sau, một bên mặt sưng vù khi vừa lãnh trọn một cú đấm từ Thiên Yết. Chưa kịp định thần, anh bị Thiên Yết túm cổ áo lại và thô bạo ghì xuống mặt bàn. Hành động của Thiên Yết chỉ diễn ra trong chớp mắt, nhanh chóng hoán đổi vị trí của hai người khiến tất cả sững sờ.

    "Dừng lại!! Dừng lại đi!!" - Thiên Bình, Xử Nữ và Kim Ngưu vội vàng can nhưng không cách nào có thể ngăn chặn được cơn giận dữ của Thiên Yết.

    Thiên Yết đang bóp cổ Song Tử, ghì cậu ta xuống mặt bàn không chút nương tay. Khuôn mặt điển trai của Song Tử đang dần trở nên tím tái, nhưng hai bàn tay vẫn cố dồn chút sức lực còn lại để đẩy Thiên Yết ra tự vệ. Thiên Bình và Xử Nữ hoảng sợ cố kéo tay Thiên Yết ra, nhưng vô ích.

    Ánh mắt Thiên Yết vằn một màu máu đáng sợ.

    Cho đến khi một vòng tay nhẹ nhàng ôm chầm lấy anh từ phía sau. Sự ấm áp khiến cơn điên trong lòng anh lập tức dịu xuống.

    "Dừng lại Thiên Yết!!" - Kim Ngưu gào lên.

    Như có phép màu diệu kì, Thiên Yết chầm chậm buông tay ra. Anh cúi gằm, không nói một lời nào.

    Hai cánh tay đang ôm lấy anh tham lam siết lại chặt hơn. Anh không phản đối, lặng lẽ đứng yên, dường như muốn tận hưởng cảm giác ấm áp mà nó mang lại.

    Song Tử vội vàng nhào dậy, cúi gập người ho sù sụ. Khuôn mặt hơi tái nhìn kẻ suýt chút nữa đã lấy đi mạng mình, nhưng anh không trách. Anh cũng sai, không thể nóng nảy đổ lỗi tất cả cho Thiên Yết được. Nếu người trước mắt không phải là Thiên Yết, có lẽ anh chẳng còn sống được đến bây giờ.

    "Cảm giác như sắp được gặp Tử thần rồi ấy..." - Song Tử lẩm bẩm.

    "Anh không sao chứ?" - Thiên Bình đứng bên cạnh lo lắng vỗ nhẹ vào lưng anh.

    "Không sao." - Song Tử chép miệng cười nhạt, định đứng dậy nhưng sực nhớ ra điều gì đó. Anh nhìn về phía bàn ăn khi nãy, ánh mắt mở to kinh ngạc.

    "Có chuyện gì sao?" - Xử Nữ hỏi.

    "Không biết có phải anh lầm không. Khi nãy bị ép xuống mặt bàn, anh ngửi thấy mùi gì đó khó chịu lắm." - Song Tử nhăn mặt.

    "Mùi gì vậy? Với cả đây là bàn ăn nên đó cũng là chuyện bình thường thôi mà."

    "Cảm giác nó chua chua lờ lợ... Như mùi giấm ấy."

    Lời nói của Song Tử làm Thiên Yết như bừng tỉnh, đôi mắt đen lóe lên. Anh lạnh lùng gạt tay Kim Ngưu ra và lao đến chỗ Song Tử. Dù biết đây không phải lúc thích hợp nhưng Kim Ngưu vẫn cảm nhận được một điều: Hẫng. Tim cô nhói lên một nhịp.

    Xử Nữ cầm một quân bài và đưa lên mũi, cô nhíu mày:

    "Đúng là mùi giấm. Là từ những lá bài này."

    "Mùi giấm sao?" - Thiên Yết nhếch môi, đoạn quay sang nói với Song Tử như chưa hề có chuyện gì xảy ra. Anh đã lấy lại được sự tự tin thường ngày - "Song Tử, cho mình mượn một cây nến và cái bật lửa."

    "Cậu suýt chút nữa giết tôi đấy." - Song Tử lầm bầm, nhưng ánh mắt không giấu nổi phấn khích khi vừa phát hiện ra thứ gì đó mới lạ.

    Ngọn lửa bùng lên. Thiên Yết cẩn thận hơ những lá bài qua nến, một vài nét vẽ kì lạ hiện ra. Anh xếp chúng theo thứ tự.

    Lần lượt là Ma Kết.

    Bạch Dương.

    Xà Phu.

    Song Ngư.

    Đoạn dốc trong rừng.

    Con suối nơi Kim Ngưu bị hãm hại.

    Và cuối cùng là Sư Tử...

    Thứ vị đây! Khóe môi Thiên Yết hơi nhếch lên.

    Chính giữa những lá bài là một tấm bản đồ.

    ...













    "Tấm bản đồ này lạ quá." - Thiên Bình ngạc nhiên.

    "Là một khu rừng." - Song Tử quan sát kĩ lưỡng - "Thông điệp hắn để lại đây sao?"

    "Những con đường này sẽ dẫn chúng ta đi tới đâu đó." - Xử Nữ chỉ vào những nét vẽ ngoằn nghèo trên tấm bản đồ - "Có khả năng chúng ta sẽ tìm được hắn ở đây. Hoặc thậm chí, hắn đã giăng bẫy sẵn để đón chúng ta."

    "Khoan đã." - Song Tử chỉ vào ô trống chính giữa - "Vẫn còn thiếu một góc quan trọng nữa, dường như đó là trung tâm của tấm bản đồ này."

    "Tức là..." - Giọng nói Thiên Yết trở nên nặng nề - "Còn một mạng người nữa..."

    Phụt!

    Thiên Yết vừa dứt lời thì bỗng nhiên đèn phụt tắt. Tất cả chìm vào bóng tối, cùng với đó là cảm giác hồi hộp, hoang mang.

    "Mất điện sao??" - giọng Song Tử bực bội.

    "Chết tiệt!! Cửa khóa rồi!" - Thiên Yết xoay mạnh nắm cửa - "Sao có thể thế được? Phải mau liên lạc ra bên ngoài!"

    "Để mình."

    Thiên Bình vội đứng dậy. Kim Ngưu cũng không đành lòng ngồi yên một chỗ. Men theo mép bàn rồi lần tới giá treo áo khoác, bởi căn phòng không quen nên cô có chút khó khăn, lần tìm điện thoại của mình.

    Tiếng bước chân của Song Tử và Thiên Yết xa dần. Xung quanh tĩnh lặng như tờ, sự căng thẳng cũng lên đến đỉnh điểm. Chợt một tiếng động vang lên, rất khẽ thôi nhưng Xử Nữ vẫn tinh ý cảm nhận được. Cô hơi run lên.

    Nó ở ngay sau cô thôi. Rất gần...

    "Thiên B-..."

    Xử Nữ cứng đờ, cổ họng cô không thể phát ra bất cứ âm thanh nào.

    Một sợi dây thừng đang thít lấy cổ cô.
     
  13. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38

    "Có ai ở đây không?"

    Xử Nữ bước đi giữa không gian vô định. Một màu đen bao trùm lấy cô, nuốt chửng vào bóng tối. Không có điểm đầu, cũng không có điểm cuối, chỉ một màu đen sâu hun hút vô tận. Chợt luồng sáng rực rỡ bừng lên giữa bóng đêm tĩnh lặng. Xử Nữ ngạc nhiên, cô hơi lùi ra phía sau, nheo mắt nhìn.

    Một bóng người từ từ xuất hiện. Bóng người đó đang nhìn cô mỉm cười, nụ cười thật hiền.

    "Sư... Tử..."

    Anh bước về phía cô. Xử Nữ đứng chôn chân tại chỗ, lời nói cứ dâng lên lại nghẹn lại nơi đáy họng, những cảm xúc không thể thốt nên lời đều tuôn ra theo những giọt nước mắt đang chầm chậm lăn trên gương mặt thanh tú.

    Mỗi bước chân của anh lại mang đến ánh sáng, xua đi bóng tối lạnh lẽo đang bao trùm lấy cô. Anh vẫn vậy, xung quanh anh vẫn luôn là ánh sáng. Nhưng nếu như trước kia, đó là ánh sáng của ánh đèn sân khấu, ánh sáng của danh vọng, xa hoa quyền lực, thì giờ đây, thứ ánh sáng đó lại trở nên quen thuộc, gần gũi, an toàn đến lạ kì.

    "Anh đã nói đừng khóc mà."

    Sư Tử đứng trước mặt cô. Chất giọng nhẹ nhàng ấm áp vang lên, nó vẫn vậy. Có phải cô đang nằm mơ không khi cảm nhận được bàn tay anh đang chạm vào khuôn mặt cô, lau đi những giọt nước mắt cứ không ngừng tuôn ra kia? Xử Nữ ngả đầu vào anh, lặng yên cảm nhận những cảm xúc xốn xang đang cuộn lên trong tim mình.

    "Nhớ anh sao?" - Sư Tử cất giọng châm chọc.

    "Ừ..."

    "Thật?" - Điều mà Sư Tử không ngờ tới lại chính là câu trả lời của cô, anh ngỡ ngàng hỏi lại. "Thật sao?"

    "Em nhớ anh."

    Giọng Xử Nữ nhỏ dần. Đột nhiên cô cảm thấy lúng túng, không biết làm gì khác ngoài đứng ngây người như một con ngốc. Bỗng Sư Tử đưa tay về phía cô.

    Anh hơi mỉm cười?!

    Lần này Xử Nữ không do dự nữa. Cô khẽ đặt tay mình vào lòng bàn tay vững chắc an toàn ấy, nhưng vội níu anh lại:

    "Sư Tử... Có muộn không khi em nói, em yêu anh?"

    Phút giây ngỡ ngàng qua đi. Nét mặt anh có gì đó hơi khác. Nó thanh thản hơn, và chứa đựng trong đó cả sự mãn nguyện. Sư Tử chậm rãi lắc đầu:

    "Anh yêu em, Xử Nữ."

    Khuôn mặt anh hoàn hảo như một thiên sứ. Một lần nữa, anh nắm chặt tay cô hơn.

    Anh sẽ không bao giờ buông nó ra một lần nào nữa.

    Xử Nữ cũng mỉm cười, cô vô thức đi theo anh, trong cái vô thức đó có chứa cả niềm tin cô đã đặt trọn vẹn vào người đàn ông này từ lúc nào.

    Một luồng sáng khác lại mở ra trước mắt...

    ***









    Đèn vụt sáng, cùng với đó là những tiếng thét thất thanh vang lên:

    "XỬ NỮ!!!"

    "Xử Nữ! Cậu sao vậy, trả lời mình đi!!"

    Kim Ngưu, Thiên Bình và Song Tử hoảng hốt lay mạnh Xử Nữ đang nằm gục trên bàn. Họ tái mét mặt khi thấy trên cổ Xử Nữ hằn vết dây thừng, thân xác cô lạnh dần. Nhưng khóe môi cô vẫn vương lại nụ cười thanh thản, mãn nguyện.

    "Xử Nữ..." - Thiên Yết chạm vào cổ tay Xử Nữ, ánh mắt anh sầm xuống - "Cô ấy chết rồi..."

    Hắn đã đột nhập vào đây. Bằng một cách nào đó. Thiên Yết nhìn cánh cửa sổ mở toang gần đó, gió lạnh ùa vào càng tăng thêm vẻ tang thương trong căn phòng. Nơi này không còn an toàn nữa.

    Lá bài thứ tám đặt ngay ngắn bên cạnh. Thiên Yết thắp lại cây nến mà Song Tử đã chuẩn bị khi nãy. Thận trọng hơ lá bài trên lửa, một dòng chữ nguệch ngoạc hiện lên.

    "Ta có chút thất vọng về sự chậm trễ của ngươi đấy.

    See you in there, Scorpio."













    "Chết tiệt!!"

    Thiên Yết nghiến răng, anh đặt lá bài vào góc khuyết duy nhất của tấm bản đồ.

    Mảnh khuyết quan trọng nhất. Mọi con đường được liền mạch với nhau và đều dẫn đến một nơi.

    Ngôi biệt thự cổ giữa khu rừng.

    ***













    [Kim Ngưu's Pov]









    Pam Pammm Pammmmm...









    Tiếng còi xe vang lên dồn dập bên ngoài. Một tiếng ngắn, hai tiếng dài, là cách ra ám hiệu của Thiên Yết và đồng nghiệp anh - Simon. Tự dưng tôi lại có những linh cảm không mấy tốt lành.

    "Mình phải đi trước khi Howard tới."

    Tôi nhìn Thiên Yết, anh lấy chiếc mũ lưỡi trai đội lên đầu, khá thấp nên tôi chẳng thể đoán được những suy nghĩ gì qua ánh mắt anh. Nhưng tôi có thể đoán được việc anh đang định làm khá mạo hiểm. Đừng đi! Tôi mấp máy môi khi cái nhìn của anh lướt qua, nhưng điều đó chẳng thể thay đổi được ý chí sắt đá ấy.

    Thiên Bình dẫn tôi lên phòng nghỉ. Chân bước đi, nhưng ánh mắt vẫn cố ngoái lại đằng sau. Tôi thực sự không muốn anh một mình lao vào nguy hiểm, nhưng tôi cũng chẳng có tư cách gì để ngăn cản anh. Khoảnh khắc cuối cùng khi bóng anh khuất sau cầu thang, tim tôi nhói lên vì bắt gặp cái nhìn của anh đang hướng về phía tôi.

    Cánh cửa phòng vừa khép lại, tôi vội vàng lao về phía cửa sổ. Chiếc Ferrari màu bạc xa dần, mất hút trong màn đêm. Tôi mệt mỏi nằm vật xuống giường.

    Tới cả Xử Nữ cũng đi rồi...

    ...

    Tiếng chuông điện thoại đột ngột vang lên khiến tôi bừng tỉnh. Không rõ tôi đã chợp mắt được bao lâu, cả cơ thể nhức nhối vì mấy đêm không ngủ. Mất một lúc để tỉnh lại, tôi nhìn thấy số lạ trên màn hình, thận trọng hỏi:

    "Ai đó?"

    Tiếng cười cùng giọng nói kì dị méo mó đã bị biến đổi vang lên ở đầu dây bên kia. Cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng, tay tôi run lên theo từng lời hắn nói. Đầu óc tôi trống rỗng khi nghe hắn nhắc đến tên anh, tôi vội vã vớ lấy cây bút và ghi lại tất cả những gì mình nghe được ra một tờ giấy. Đến khi đầu dây bên kia chỉ còn những tiếng tút dài thì tờ giấy trước mặt tôi cũng dày đặc những dòng chữ nguệch ngoạc.

    Thiên Yết.

    Bị bắt.

    Trao đổi.

    Một mình.

    Ngay bây giờ.









    Chợt điện thoại lại kêu. Tôi vội vàng nhấn nút nghe, phẫn nộ quát lên:

    "Ngươi muốn gì??"

    "Kim Ngưu..."









    Tôi sững người. Giọng nói ở đầu dây bên kia rất nhỏ xen lẫn cả tiếng thở gấp gáp căng thẳng. Quen thuộc nữa... Tôi gào lên:

    "Thiên Yết!! Thiên Yết!!"

    "Không được tới đây em nghe chứ?" - giọng nói ngày một gấp gáp hơn -"Nguy hiểm lắm!"

    "Thiên Yết!! Anh không sao chứ?"

    "Đừng tới!"

    "Thiên Yết!!!"

    "Thằng khốn! Đưa điện thoại cho tao!!" - giọng nói méo mó đã bị biến đổi lại một lần nữa vang lên, tim tôi thắt lại khi nghe những tiếng đổ vỡ vọng vào. Tôi tuyệt vọng gọi tên anh.

    "Chạy... đi..."









    Cuộc điện thoại bị ngưng đột ngột. Tôi vội vàng nhấn nút gọi lại nhưng vô ích. Không thể chần chừ thêm được nữa, tôi khoác vội áo và lấy vài vật dụng cần thiết. Tôi cẩn thận dắt khẩu súng bên hông, thứ vũ khí duy nhất anh đưa cho tôi hôm nọ, cố hết sức khẩn trương nhất có thể.

    Dường như chỉ chậm vài giây thôi là sẽ có điều gì đó đáng sợ xảy ra. Điều mà tôi không thể ngờ tới. Tôi hít một hơi thật sâu, cố lấy lại bình tĩnh và kiểm tra lại đạn.

    Không thể để Thiên Bình biết được. Tôi khéo léo đu người qua cửa sổ, lặng lẽ rời đi.

    ...









    Trời hửng sáng. Tôi dừng xe trước một cầu treo khá cũ. Thấp thoáng phía bên kia vực là một ngôi biệt thự lớn mờ ảo trong màn sương, bao quanh là rừng rậm rạp nguyên sơ.

    Bước chân tôi hơi chững lại khi nhận ra con đường và địa hình xung quanh mà tên sát nhân đã chỉ khá giống với tấm bản đồ mà hắn đã để lại. Nếu như vậy có nghĩa là...

    Tôi chạy thục mạng qua chiếc cầu treo. Tim tôi đập mạnh hơn. Lo lắng cùng sự căm giận, phẫn nộ như có sức mạnh đáng sợ lấn át tôi. Tôi đứng sững trước ngôi biệt thự cũ kĩ. Vẻ hẻo lánh, âm u khiến cho không khí xung quanh thêm phần chết chóc. Không chần chừ lấy một giây, tôi vội vàng đẩy mạnh cánh cửa lớn, hét lên:

    "Thiên Yết!!!"

    Một thứ mùi ẩm mốc cũ kĩ xộc vào khiến tôi có cảm giác buồn nôn. Đầu óc tôi cố giữ tỉnh táo sau một đêm dài mệt mỏi, theo phản xạ tôi thận trọng nắm chặt khẩu súng trong túi áo hơn. Linh cảm không lành, tôi tiến sâu vào trong hơn.

    "Kim Ngưu..."

    Có ai đó đang gọi tên tôi. Tiếng gọi yếu ớt, thều thào, nhưng tôi có thể lờ mờ nhận ra giọng nói quen thuộc đó. Ở phòng đầu tiên. Thiên Yết. Rất gần rồi. Nhưng tôi cảm giác có điều gì không thực ở đây...

    Rầm!!

    "Thiên Yết!!!"

    Tuy nhiên căn phòng trống không. Không một bóng người.

    Chuyện này... là sao?!

    "Không được tới đây em nghe chứ? Nguy hiểm lắm!!"

    "Chạy... đi..."









    Đúng là giọng anh nhưng nó phát ra từ góc phòng...

    Từ một chiếc máy ghi âm.

    Chợt trước mắt tôi tối sầm. Cả người bị khóa chặt từ phía sau, chiếc khăn màu trắng đang thít chặt lấy mũi tôi. Tôi cố hết sức vùng vẫy nhưng vô ích, cả người tôi yếu dần, mí mắt nhanh chóng sụp xuống.

    Thì ra tôi đã tự mình lao vào cái bẫy.

    Một cái bẫy hoàn hảo để chuẩn bị cho một cái bẫy khác hoàn hảo hơn.

    "Xin lỗi Thiên Yết..."

    "Xin lỗi..."





    ***









    Kim Ngưu giật mình tỉnh dậy. Điều đầu tiên cô cảm nhận được là cả cơ thể nhức nhối, mọi thứ trước mắt hoa lên, mờ nhạt. Có lẽ là do liều thuốc mê khá mạnh. Kim Ngưu vô thức định đưa tay lên ôm đầu, cô mới phát hiện ra hai tay đã bị trói quặp về phía sau.

    Phải nhanh chóng thoát ra khỏi đây. Kim Ngưu dần định thần lại, cô cẩn thận quan sát xung quanh. Vẫn là căn phòng đầu dãy hành lang nơi cô bị hắn tấn công. Ánh sáng từ ngoài cửa sổ chiếu vào căn phòng, dựa vào thời gian bên ngoài và áng chừng liều lượng thuốc mê, Kim Ngưu có thể đoán được giờ đã là buổi chiều. Cô đã bất tỉnh khoảng mười hai tiếng đồng hồ.

    Căn phòng chỉ vỏn vẹn vài thứ cần thiết nhất của một phóng ngủ với tấm vải trắng phủ lên trên. Gần chỗ Kim Ngưu nằm là một thứ khá cao lớn. Cô dùng chân kéo tấm vải ra, là tủ quần áo bằng gỗ với tấm gương ở cánh cửa bên cạnh.

    Cũng may đôi chân được tự do. Kim Ngưu hít một hơi thật sâu, cô cẩn thận phủ tấm khăn đắp kín khuôn mặt với người mình rồi lùi lại, co chân lấy đà và đạp thật mạnh vài lần vào tấm gương. Tiếng choang vang lên giữa không gian tĩnh lặng, gương vỡ cùng những mảnh kính sắc nhọn bay đi khắp mọi nơi. Dù đã được phủ một lớp vải bảo vệ nhưng Kim Ngưu vẫn cảm thấy những mảnh gương như sượt qua da, cứa vào da thịt cô.

    Kim Ngưu nín thở, im lặng lắng tai nghe một lúc. Tiếng động lớn như vậy chắc chắn sẽ vang ra bên ngoài. Nhưng hoàn toàn không có điều gì bất thường ngoài tiếng tim đập thình thịch vì căng thẳng trong lồng ngực cô. Kim Ngưu thở phào nhẹ nhõm, có lẽ hắn không có ở đây. Cô khéo léo chọn một mảnh gương lớn khá sắc và cứa vào sợi dây thừng.

    Sợi dây đứt và rơi xuống. Lúc này Kim Ngưu mới cảm thấy sự tê buốt từ bàn tay lan dần ra khắp cơ thể. Cổ tay hằn vệt dây thừng, máu rỉ ra từ những chỗ bị gương sượt phải. Vết thương không mấy ảnh hưởng. Cô dùng áo khoác thấm sơ qua máu rồi nhanh chóng đứng dậy.

    Cộp. Cộp. Cộp.

    Trong không gian tĩnh lặng đột ngột vang lên những tiếng bước chân gấp gáp. Mỗi lúc một lớn hơn. Mỗi lúc lại gần. Kim Ngưu cầm miếng kính sắc nhọn nhất và nép mình ra sau cửa ra vào. Bỗng tiếng bước chân chậm dần rồi chấm dứt. Hắn dừng lại trước cửa căn phòng. Tâm trí cô cũng bình tĩnh đến lạ. Kim Ngưu giơ tay lên, gương mặt lạnh lùng, kiên quyết.

    Rầm!!!

    Cánh cửa bật mở cũng là lúc Kim Ngưu bất ngờ lao ra, nhanh như cắt mảnh gương đã kề sát cổ vị khách lạ vừa bước vào. Nhưng cũng chỉ trong chớp mắt, Kim Ngưu cảm nhận được một thứ gì đó lạnh lẽo đáng sợ đã ghì vào bụng cô từ lúc nào.

    Súng?!

    Cô ngẩng mặt lên, ánh mắt từ căm phẫn bỗng từ từ dịu xuống, sững người.

    "Ngưu... em..."

    ***









    Khi đang loay hoay tìm cách thoát ra, Kim Ngưu đã tự hỏi mình rất nhiều lần: cô sẽ làm gì khi gặp lại Thiên Yết?

    Nếu như trước kia, chắc chắn lí trí đã cho cô câu trả lời dứt khoát. Nhưng sau những biến cố này liệu cô có thể dứt khoát thêm một lần nữa không?

    Giờ đây. Thiên Yết đang đứng trước mặt cô. Khẩu súng trên tay anh rơi xuống. Ánh mắt anh nhìn cô ngỡ ngàng.

    Cô đang đứng rất gần anh, có thể cảm nhận được nhịp tim đang đập rất nhanh sau lồng ngực. Có thể cảm nhận được từng nét biến đổi trên gương mặt anh theo từng cung bậc cảm xúc.

    Cô nhìn sâu vào mắt anh, đắm chìm vào cái nhìn mãnh liệt như thiêu đốt. Hàng lông mày hơi chau lại mâu thuẫn, đôi mắt vừa ngạc nhiên vừa thâm trầm huyền bí, nhưng sâu hơn nữa lại là sự cuồng nhiệt mạnh mẽ đến đáng sợ bóp nghẹt lấy trái tim cô. Ánh mắt cô dần di chuyển xuống dưới, sống mũi cao quyết đoán, làn môi mỏng hơi nhếch lên. Từng đường nét trên khuôn mặt anh cô chưa bao giờ dám quên.

    Gò má hơi nhô lên. Anh gầy hơn trước sao?

    Ánh mắt cô dừng lại ở mảnh gương đang ghì vào cổ anh. Thứ chất lỏng màu đỏ đang rỉ ra từ nơi mảnh gương rạch phải. Tim cô nhói lên, trước mắt nhòa đi, bàn tay hơi nới lỏng ra một chút. Trong khi cô đứng ngây người, anh đã nhẹ nhàng siết lấy tay cô. Vũ khí sắc lạnh trong tay rơi xuống, vỡ tan thành từng mảnh nhỏ.

    Có phải anh cũng đang có cảm giác giống cô?

    Khi biết anh gặp nguy hiểm, cảm xúc trong cô thật hỗn loạn. Tất cả giằng xé tâm can cô, từ nghi ngờ, lo lắng, cho đến đau đớn, sợ hãi...

    Rồi hối hận. Nuối tiếc.

    Lúc ấy, cô đã nghĩ, nếu không có anh, cuộc sống này cũng chẳng còn ý nghĩa gì. Lí trí không còn có thể ngăn cản được tình yêu to lớn cô dành cho anh. Vì vậy cô đã lao đến đây, không chút chần chừ, để rồi vô tình sa vào cái bẫy hiểm độc của tên sát nhân.

    Khi biết mình trở thành con mồi ngoan ngoãn sập vào bẫy, cô đã tự trách mình rất nhiều lần.

    Anh vẫn an toàn. Ít nhất là vậy. Nhưng sau đó thì sao?

    Hắn sẽ dùng cô và tạo cái bẫy hiểm độc hơn để dụ Thiên Yết.

    Tại sao cô không hề nhớ rằng một người tự tin cao ngạo như Thiên Yết cho dù có rơi vào hoàn cảnh nguy hiểm đáng sợ cũng sẽ luôn luôn im lặng và tìm cách thoát ra? Bởi vì anh là Thiên Yết - một kẻ luôn đón nhận mọi đòn đau của số phận bằng nụ cười khinh bỉ, ngạo mạn và lòng tự tin sâu sắc ràng cuối cùng cũng sẽ chiến thắng trong mọi trận đấu?

    Rất có thể hắn sẽ giết cô. Nhưng đâu đó trong cô vẫn luôn hi vọng và tin tưởng rằng anh sẽ tới, cô sẽ còn gặp lại anh, và họ sẽ cùng nhau vượt qua chuyện này.

    Cô không hối hận vì đã gặp anh, không hối hận vì quãng thời gian hai người đã ở bên nhau, không hối hận khi đã chạm đến thế giới nội tâm cuồng nhiệt nồng nàn của anh. Và không hối hận khi đã tin tưởng và mong đợi anh. Phải chăng đó là lí do khiến cô đủ tỉnh táo và mạnh mẽ để sẵn sàng đâm miếng kính sắc nhọn vào tên sát nhân khát máu?

    Giờ đây, khi đứng trước anh, cô đã biết mình không thể rời xa anh thêm một lần nào nữa.

    Anh đang ở trước mặt cô. Bàn tay to lớn ấm áp đang siết nhẹ tay cô. Khoảng cách giữa hai con người gần như không còn.

    Cô sẽ làm gì?

    "Thiên... Yết..."

    Cô khẽ gọi tên anh. Đôi mắt đen sâu thăm thẳm của anh chú mục vào cô, tĩnh lặng như mặt nước.

    "Thiên Yết! Cậu tìm thấy Kim Ngưu chưa?".

    Tiếng gọi đột ngột như kéo Kim Ngưu trở về thực tại. Cô vội rụt tay lại, ánh mắt lặng lẽ liếc đi chỗ khác. Nhưng không để cô kịp rút tay về, Thiên Yết đã buông cô ra trước, lùi lại một bước để giãn khoảng cách với cô.

    "Kim Ngưu không sao."

    Anh bình thản nói, sải bước dài lướt qua Song Tử đang đứng ngẩn ngơ. Song Tử hết nhìn Kim Ngưu lại nhìn Thiên Yết, trong lòng đầy những thắc mắc, xong cũng theo Thiên Yết ra ngoài, trước khi đi vẫn ân cần hỏi thăm Kim Ngưu vài câu.

    Hành lang trải dài heo hút chỉ còn mình Kim Ngưu. Cô đứng chết lặng một chỗ, tim nhói lên liên hồi, đau đớn, xót xa.

    Đôi mắt anh không nhìn cô lấy một lần.

    Giọng nói lạnh lùng, dứt khoát, hờ hững.

    Khóe môi hơi nhếch lên để lộ ý cười châm biếm, chế giễu.

    Có phải anh đang cảm thấy nực cười trước thái độ của cô không?

    Không khí xung quanh trở nên lạnh lẽo tối tăm. Kim Ngưu tự cười chính mình, tim đập hẫng một nhịp, đau đớn, trống trải như mất đi một phần cơ thể.

    Phải chăng đây chính là cảm giác cô bắt anh nếm trải ngày ấy, khi cô tuyệt tình nói lời chia tay và rời đi?
     
  14. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38

    Bụp! Bụp! Bụp!





    Tiếng động kì lạ khiến cả bốn con người đang đứng giữa ngôi biệt thự chợt giật mình. Nó như tiếng rìu đốn cây, ngày một nhanh hơn, mạnh hơn, từ phía bên ngoài vọng vào.

    "Tiếng gì vậy?" - Thiên Bình lo lắng hỏi Song Tử.

    "Anh cũng không rõ nữa."

    Song Tử trả lời. Đúng lúc đó Thiên Yết lao ra ngoài. Song Tử cũng nhận ra điều gì đó, bất chợt hét lên:

    "Nhanh lên nào!!"

    Song Tử nắm chặt tay Thiên Bình và chạy theo Thiên Yết về phía cầu treo. Nhưng khi họ chỉ còn cách đó tầm năm mươi mét thì bỗng một tiếng rít như thể xuyên thủng màng nhĩ vang lên.

    Ầm!!!!!

    Tiếng một vật thể lớn rơi xuống đáy thung lũng. Song Tử và Thiên Bình đứng sững lại, chiếc cầu treo đã đứt, sợi dây thừng to bện nên chiếc cầu đã bị cắt đứt một đường săc ngọt, đong đưa ở bờ vực bên kia.

    "Á!!!!"

    Thiên Bình và Kim Ngưu đồng thanh la lên. Thiên Yết nhìn quanh, bỗng để ý thấy tiếng sột soạt vang lên từ rừng cây rậm rạp. Nhìn kĩ hơn, dưới ánh sáng chiều tà của buổi hoàng hôn, bóng dáng một kẻ mặc đồ đen bí hiểm đang phóng như bay chạy trốn vào trong rừng.

    "Đồ khốn!!!"

    Thiên Yết giận dữ quát lớn, vội vàng đuổi theo. Nhưng Kim Ngưu đã nhanh hơn anh một bước. Cô cầm trên tay súng của Song Tử từ bao giờ, tăng tốc đuổi theo tên sát nhân, phút chốc đã biến mất sau những bụi cây rậm rạp.

    "Đừng, Kim Ngưu!" - Thiên Bình lo lắng định chạy theo Kim Ngưu nhưng= đoán trước được điều đó, Song Tử đã giữ cô lại.

    "Hai người về biệt thự đi." - Thiên Yết ném cho Song Tử khẩu súng mình đang cầm trên tay và lấy trong túi áo ra một khẩu súng khác, kiểm tra lại đạn - "Đừng lơi là cảnh giác, hắn có thể có đồng bọn đấy. Còn mình sẽ chạy theo Kim Ngưu."

    Cho đến khi Song Tử và Thiên bình chắc chắn gật đầu, Thiên Yết mới yên tâm lao vào rừng sâu.

    ***

    "Đứng lại!!"

    Kim Ngưu vừa chạy vừa thở dốc, bất lực nhìn tên sát nhân đang dần mất hút trong bóng tối của rừng cây. Nơi này dường như đã quá quen thuộc với hắn, trong khi cô vất vả bẻ các cành cây để tiến sâu vào khu rừng rậm rạp thì hắn dễ dàng luồn qua các khoảng trống, cắm cổ chạy vùn vụt. Sau khi rượt đuổi một lúc, Kim Ngưu cuối cùng cũng đứng lại, bình tĩnh giương súng lên. Ngón tay chạm vào cò súng và bóp cò.

    Đoàng!!

    Viên đạn lao đi xé gió trong không trung và ghim vào thân cây - nơi tên sát nhân vừa chạy qua. Hắn hơi quay lại, lạnh lùng nhìn Kim Ngưu và tăng tốc lao đi, cố tình luồn lách qua các thân cây to.

    Kim Ngưu chống tay thở dốc, sức lực dường như bị rút kiệt. Không! Đã bao nhiêu lần cô để vuột mất hắn rồi? Mỗi lần cô bỏ cuộc là lại thêm một người nữa ra đi. Kim Ngưu không cho phép mình lặp lại điều đó thêm một lần nữa. Hít một hơi sâu, cô cũng tăng tốc đuổi theo tên sát nhân.

    Căm phẫn. Giận dữ. Tất cả bị dồn nén bấy lâu nay giờ đây bùng lên như một ngọn lửa dữ dội và tiếp sức cho cô. Kim Ngưu chạy với tốc độ kinh hồn, dần dần nhìn thấy tên sát nhân, có lẽ hắn cũng không ngờ được sức mạnh của cô. Bốn tiếng súng lần lượt vang lên, Kim Ngưu liên tục bóp cò. Nhưng tên sát nhân cũng không phải tầm thường, thân hình hắn luồn lách thoắt ẩn thoắt hiện sau những thân cây to, dễ dàng tránh được đường đạn của cô. Bước chân Kim Ngưu dừng lại ở một khoảng đất trống giữa rừng, cô hét lên:

    "Ngươi không thể trốn được nữa đâu. Đứng lại mau không đừng trách!"

    Bước chân hắn chậm dần, chậm dần, rồi dừng lại. Hắn đứng sững giữa khu đất trống, vai hơi rung lên như đang cười. Kim Ngưu nhíu mày, thận trọng tiến lại dần, khẩu súng trên tay không một giây buông lơi mà nhắm thẳng vào lồng ngực hắn. Cô đứng cách hắn một khoảng an toàn và thận trọng nói:

    "Quay lại đây."

    Hắn không cười nữa và chậm rãi quay lại, nhìn trực diện Kim Ngưu. Khuôn mặt được bịt kín, chỉ để lộ đôi mắt màu xanh sắc lạnh đang nhìn cô chằm chằm. Kim Ngưu sững sờ.

    Dáng người này, đôi mắt này... lẽ nào là người đó...

    "Phát đạn rất chuẩn, phong thái rất bình tĩnh không chút run sơ. Quả nhiên là bạn gái của thanh tra Thiên Yết - Phó chỉ huy Tổ trọng án Sở cảnh sát thành phố."

    Hắn lại cười, một nụ cười mang đầy hàm ý. Dù giọng nói của hắn đã bị biến đổi qua lớp mặt nạ nhưng Kim Ngưu vẫn nhận ra đó là tông giọng trầm bình thản, đặc biệt là sự nhấn mạnh mỉa mai ở mười một từ cuối.

    "Ngươi là ai?"

    "Cô thử đoán xem?"

    "Đừng có nói những lời thừa thãi ở đây!" - Nét mặt Kim Ngưu tối sầm - "Ngươi là ai, và tại sao lại hận Thiên Yết đến như vậy?"

    "Hừ!" - hắn cười nhạt - "Cô gái, cô nghĩ mình có thể làm gì?"

    "Tại sao ngươi lại nghĩ ta không thể bắn ngươi?" - Kim Ngưu lạnh lùng nói và tiến thêm bước nữa. Khoảng cách giữa cô và hắn chỉ còn chưa đầy mười mét.

    "Cô chỉ có một viên đạn. Nghĩ mà xem, sau khi bóp cò, khẩu súng trên tay cô trở nên vô dụng thì ta có thể dễ dàng kề dao vào cổ cô."

    "Vậy thì tôi sẽ không bắn trượt." - Kim Ngưu quả quyết nói - "Giờ thì trả lời đi: Ngươi là ai?"

    "Hahaha..."

    Hắn đột nhiên cười khùng khục. Kim Ngưu trừng mắt, tim cô cũng đập nhanh hơn vì căng thẳng, chợt hét lên khi thấy tay hắn dần di chuyển xuống dưới:

    "Đứng yên!! Đặt hai tay lên đầu!"

    "Wow!" - Hắn không hề tức giận khi ý đồ của hắn bị phát hiện - "Rất nhanh nhạy, cô làm ta ngạc nhiên đấy."

    Ngưng lại một vài giây, rồi hắn lại tiếp tục cái điệu cười quái đản của hắn. Kim Ngưu thấy rợn người trước tên sát nhân biến thái giết người không chút ghê tay này. Nhưng những lời tiếp theo của hắn lại khiến cô giật mình.

    "Ta là ai, chẳng phải cô đã nghĩ tới người đó rồi sao?"

    "Ngươi tự tin đến vậy à?"

    Trước sự đề phòng dò xét của Kim Ngưu, hắn chỉ cười và từ từ hạ tay xuống. Mặc cho họng súng đen ngòm đang chĩa thẳng vào người, tên sát nhân bình thản tiến về phía Kim Ngưu, bước chân chậm rãi, đều đặn.

    Đoàng!!

    Điều Kim Ngưu không ngờ tới là cuối cùng viên đạn đã đi sượt qua người hắn. Không, chính xác hơn, trong một tích tắc quyết định, hắn đã có thể dễ dàng nghiêng người tránh được viên đạn suýt chút nữa ghim thẳng vào tim mình.

    "Không..."

    Kim Ngưu sững sờ nhìn tên sát nhân đang tiến lại gần, thu ngắn khoảng cách giữa hai người. Dường như điều vừa rồi quá dễ dàng với hắn, không làm hắn phải dừng lại một bước. Hắn đang lấy vật gì đó ra từ túi áo. Giờ thì người rơi vào thế bị động lại là cô. Đứng trước mặt cô là tên sát nhân khát máu có thể lấy mạng cô chỉ bằng tay không bất cứ lúc nào. Kim Ngưu sợ hãi lùi dần về phía sau nhưng ánh mắt vẫn thận trọng quan sát đối phương.

    "Đôi mắt xanh này chẳng phải đã trả lời hết câu hỏi của cô rồi sao?" - hắn cười nhạt.

    "Không thể nào..."

    Trên tay hắn là một con dao. Dưới những vệt sáng cuối cùng của buổi hoàng hôn, những đường nét trạm trổ tỉ mỉ của nó ánh lên vẻ lạnh lẽo đáng sợ. Hắn đưa tay miết nhẹ lưỡi dao, đột nhiên ngẩng đầu nhìn cô chăm chú.

    "Cũng khá khen cho cô đấy, dám một mình đuổi theo ta."

    "Đừng tự quá ảo tưởng về mình như vậy. Ngươi chỉ đơn giản là kẻ có đầu óc biến thái bệnh hoạn thích đem mạng sống của người khác ra làm trò đùa không hơn không kém!"

    Hắn hơi khựng người lại một chút. Kim Ngưu rợn người khi ánh mắt hiểm độc pha chút thích thú của hắn ghim sâu vào người cô. Và điệu cười quái gở của hắn lại vang lên sau lớp mặt nạ khiến cô sởn gai ốc.

    "Quả nhiên là miệng lưỡi sắc sảo của một luật sư, nhưng nó không hề hợp với một cô gái trẻ xinh đẹp như cô chút nào. Cảnh sát và luật sư, Thiên Yết cũng có con mắt thẩm mỹ không tồi..." - tiếng cười của hắn bỗng tắt lịm, đột ngột giận dữ rít lên - "Đều là một lũ ăn hại!!!"

    "Cảnh sát và luật sư không phải là những người để một tên giết người hèn hạ như ngươi có thể tùy tiện phê phán!"

    Kim Ngưu vừa dứt lời cũng là lúc đầu cô choáng váng, một bên mặt đau rát. Cái tát khá mạnh khiến Kim Ngưu ngã về phía sau. Cổ họng bị thít chặt. Hắn dễ dàng khống chế cô chỉ bằng một tay, bàn tay như gọng kìm có thể bóp gẫy cổ cô bất cứ lúc nào.

    "Cô không sợ sao?"

    Hắn đã lấy lại được giọng nói bình thản, nhưng Kim Ngưu cảm nhận được cơn giận dữ đang trực trào trong con người hắn. Hơi lạnh từ con dao ngay sát bên cổ cô khiến Kim Ngưu rùng mình.

    "Không" - Kim Ngưu khó nhọc nói, ánh mắt mạnh mẽ kiên quyết.

    "Hừ. Đáng tiếc là sự dũng cảm trong tuyệt vọng đó không thể cứu được cô đâu."

    Sự im lặng không chút sợ hãi của cô không hề làm hắn phật ý. Hắn chậm rãi giơ con dao lên và cất tiếng cười the thé kì dị - tiếng cười của tên biến thái giết người không ghê tay khi chứng kiến con mồi của mình ngoan ngoãn sập bẫy. Kim Ngưu nhắm mắt, cắn chặt môi, cố kìm nén cơn run rẩy của mình, nhưng trong đầu cô vẫn luôn niệm thầm một cái tên.

    Thiên Yết...

    Thiên Yết.

    Yết!

    "Dự định của ta chỉ đơn giản là dùng cô làm mồi nhử để dụ Thiên Yết đến đây. Giờ thì kế hoạch đã thành công, thật tiếc là phải nói lời tạm biệt với cô."

    "..."

    "Goodbye, Taurus..."

    Đoàng!!

    ...

    Súng??

    Kim Ngưu mở mắt, ngỡ ngàng. Liền sau đó là hai tiếng súng nữa vang lên, ghim vào người tên sát nhân. Hắn hơi mất đà ngả về phía trước, trừng mắt nhìn cô.

    "Bỏ con dao xuống, bằng không tiếp theo sẽ là đầu!"

    Giọng nói lạnh lùng đanh thép vang lên. Tên sát nhân bất động một lúc lâu, đôi mắt hắn nhìn chằm chằm vào Kim Ngưu, ánh lên tia thích thú pha chút nuối tiếc. Con dao trên cổ cô từ từ được nới lỏng. Hắn hơi cười và từ từ đứng dậy, đôi mắt chưa một lần rời khỏi Kim Ngưu khiến cô ớn lạnh. Tên sát nhân đứng đối diện với người phía sau, chậm rãi cất lời:

    "Ngươi làm ta thất vọng đấy Scorpio."

    "Bỏ con dao xuống!" - Thiên Yết nhắc lại, khẩu súng chĩa thẳng vào đầu hắn.

    "Ý ngươi là..." - hắn giơ con dao lên trước mặt mình - "Thứ này?".

    Mọi việc diễn ra quá nhanh. Tên sát nhân vung tay lên. Dưới ánh sáng mờ nhạt của buổi hoàng hôn, Kim Ngưu bàng hoàng khi thấy một thứ sáng loáng sắc lẹm đang lao đến chỗ Thiên Yết với tốc độ kinh hoàng.

    "Chết tiệt!!"

    Và cũng chỉ trong một tích tắc ấy, Thiên Yết kịp thời lao sang một bên. Con dao sượt qua tay anh, thật nhẹ nhàng nhưng cũng đủ để khuôn mặt anh hơi nhăn lại.

    Đoàng!! Đoàng!! Đoàng!!

    Thiên Yết liên tục nhả đạn. Những viên đạn lao đi xé gió trong không trung, lao theo bóng người đang khuất dần sau bóng tối của rừng cây.

    Hắn đã biến mất.

    "Khốn kiếp!!" - Thiên Yết nghiến răng, quăng khẩu súng sang một bên và mệt mỏi nằm vật xuống đất - "Tên khốn đó có áo chống đạn!"

    Hắn đã trốn thoát. Một lần nữa. Kim Ngưu nhìn về phía khu rừng một lần cuối, cô mệt mỏi lê bước chạy đến chỗ Thiên Yết cách đó không xa. Đôi mắt đen của Thiên Yết đột ngột nhìn Kim Ngưu chăm chú khi cô tới gần, Kim Ngưu bỗng trở nên lúng túng, cô hơi ngây người và quyết định nằm xuống bên cạnh anh.

    Bỗng Thiên Yết chồm dậy, hơi nghiêng người về phía Kim Ngưu. Bàn tay mát lạnh của anh khẽ chạm lên cổ cô, xoa dịu vết bầm tím in hình năm ngón tay mà tên sát nhân gây ra. Trong lòng anh xót xa, nhưng miệng vẫn nở nụ cười, chậm rãi cất giọng:

    "Thật may là anh đến kịp, nhỉ?"

    "Giá mà anh đến sớm hơn nữa thì tốt hơn." - Kim Ngưu cười nhẹ nhõm, khuôn mặt cô hơi ửng hồng - "Nhưng mà cảm ơn anh."

    Vì đã cứu em. Một lần nữa.

    Cuối cùng, em nhận ra rằng chưa một khắc nào có thể quên được anh.

    Những điều đó Kim Ngưu không nói ra. Nhưng nhìn sâu vào mắt cô, Thiên Yết có thể đọc được tất cả.

    Kim Ngưu ôm chầm lấy anh, cô áp đầu vào khuôn ngực rắn chắc, cảm nhận nhịp tim đang đập rộn ràng hạnh phúc.

    Ánh mắt Thiên Yết dịu xuống. Nụ cười nơi khóe môi càng trở nên hoàn hảo. Anh đặt lên môi cô nụ hôn cuồng dại sau bao ngày mong nhớ.

    Trải qua bao nhiêu mất mát đau thương, trải qua những giây phút tưởng chứng đã mất nhau, họ nhận ra mình không thể rời xa nhau được nữa.

    "Thiên Yết."

    Kim Ngưu khẽ gọi tên anh, nhắm mắt lại và cảm nhận khoảnh khắc ở bên anh. Bàn tay cô siết nhẹ tay Thiên Yết, chợt giật mình khi chạm phải thứ chất lỏng dính dính sền sệt. Cô vội đẩy anh ra, thảng thốt kêu lên:

    "Anh bị thương kìa!!"

    Tuy nhiên điều đó chẳng mấy làm Thiên Yết quan tâm, anh liếc sơ qua thứ chất lỏng màu đỏ đang chảy ướt đẫm cánh tay mình rồi lại tiếp tục cúi xuống. Đến khi Kim Ngưu phải đập vào vai anh mấy lần liền, Thiên Yết mới chịu buông cô ra. Anh lười biếng ngồi thẳng dậy, ánh mắt nuối tiếc nhìn đôi môi đỏ của ai đó rồi mới chịu cởi áo khoác ngoài ra.

    "Chỉ là vết thương nhỏ không đáng bận tâm thôi mà." - Thiên Yết chẳng thèm nhìn, anh kết luận một cách chắc chắn, ánh mắt vẫn còn chăm chú nhìn Kim Ngưu.

    Theo lời Thiên Yết, đó là "vết thương nhỏ không đáng bận tâm". Nhưng theo lời Kim Ngưu, "vết thương nhỏ không đáng bận tâm" đó đã khiến cho một phần áo sơ mi bên trong của anh bị nhuộm đỏ bởi máu.

    Sắc mặt Kim Ngưu cực kì tệ. Cô lập tức xé toạc bên ống tay áo và quan sát vết thương, thầm nhớ lại. Khi ấy, do Thiên Yết kịp thời tránh được nên con dao chỉ sượt qua tay anh. Nhưng dao sượt qua, vết thương theo đúng đường thẳng nằm ngang, lại không sâu lắm... mà sao miệng vết thương lại có thể dài hơn nửa bắp tay như vậy?

    Trừ khi miệng vết thương sau đó bị toạc thêm.

    Khi mà lúc nãy, khuôn mặt anh đối diện với cô, anh chống tay hai bên để làm điểm tựa, giam cô ở giữa...

    "Anh bị thương mà còn chống tay như vậy!" - Kim Ngưu nghiêm giọng nói - "Vết thương bị nặng hơn rồi đấy!"

    "Tất cả là tại em." - Thiên Yết bình thản đổ tội, quay qua nhìn vết thương được băng sơ qua của mình - "Cũng không đến nỗi."

    Kim Ngưu trầm mặc ngẫm nghĩ. Đã hai lần rồi. Hai lần cô tự mình đuổi theo tên sát nhân. Hai lần cô gặp nguy hiểm. Hai lần anh tới kịp thời trước khi mọi chuyện quá muộn. Và hai lần anh bị thương, vì cô.

    Kim Ngưu im lặng hồi lâu. Một lúc sau cô mới ấp úng cất giọng:

    "Em xin lỗi. Vì em mà anh lại bị thương."

    "Em không thấy còn điều gì chưa nói hết với anh sao?" - Thiên Yết nhướn mày, nhưng giọng nói lại nghiêm túc thực sự. Kim Ngưu đương nhiên hiểu được ý anh, cô thở dài.

    "Và... em hứa sẽ không bao giờ tự ý hành động dại dột như vậy nữa."

    "Em được tha lỗi."

    Thiên Yết mỉm cười, anh dùng cánh tay lành lặn còn lại và ôm trọn cô vào lòng. Kim Ngưu giật mình khi thấy đầu anh ngày một lại gần, cô vội đẩy anh ra và nói:

    "Mau về thôi. Thiên Bình và Song Tử chắc đang lo lắm đấy."

    "Được rồi."

    Thiên Yết đành chịu thua, tuy nhiên tay anh vẫn không rời khỏi cô một giây nào. Không gian im lặng của rừng cây chỉ còn vang lên tiếng bước chân sột soạt. Hai người tiến về phía ngôi biệt thự kia, một lúc lâu sau, Kim Ngưu mới lên tiếng:

    "Anh biết được hung thủ rồi à?"

    "Có vẻ là như vậy." - Thiên Yết trả lời đầy ẩn ý.

    Nhận thấy vẻ dò xét của Kim Ngưu, Thiên Yết mỉm cười, tiếp tục nói:

    "Đương nhiên vẫn là người bạn cũ thân quen của chúng ta rồi." - giọng nói của anh pha chút mỉa mai.

    "Con trai của hung thủ vụ án cách đây hai năm sao?"

    "Phải."

    "Vậy hắn là người ngoài?" - Kim Ngưu ngờ vực - "Không lẽ mọi suy luận ban đầu của chúng ta đều đã đi chệch hướng?"

    "Không." - Thiên Yết lắc đầu - "Chúng ta đã làm phép loại ngay từ vụ án đầu tiên rồi mà. Hung thủ là người quen, là một trong số chúng ta."

    "Liệu có phải Bảo Bình không?" - giọng Kim Ngưu hơi trùng xuống. Cô nhìn anh, ánh mắt ánh lên tia hy vọng.

    "Sao em lai nghĩ đó là Bảo Bình?" - Thiên Yết có chút thích thú.

    "Mọi bằng chứng của chúng ta đều hướng vào đó. Nhưng..." - Kim Ngưu lắc đầu - "Em không tin đó là Bảo Bình."

    Thiên Yết dừng bước, quay sang nhìn cô ngạc nhiên.

    "Tại sao?"

    "Em không biết nữa." - Kim Ngưu thở dài - "Chỉ là em có cảm giác mơ hồ nào đó, một con người thẳng thắn, chính trực như Bảo Bình không bao giờ làm chuyện đó. Cả Nhân Mã nữa, sao Bảo Bình có thể hại Nhân Mã được? Dù biết họ chưa được bao lâu nhưng em có thể cảm nhận được tình cảm sâu sắc, da diết của anh ấy dành cho Nhân Mã."

    "Kim Ngưu..."

    Thiên Yết đứng đối diện với Kim Ngưu, hướng ánh mắt cô về phía anh. Động tác tuy nhẹ nhàng nhưng đầy dứt khoát. Đôi mắt đen tĩnh lặng, trầm ngâm, nhưng đầy dứt khoát:

    "Có những lúc ta không thể dựa vào trực giác, đặc biệt là trong công việc phá án. Chúng ta không thể buộc tội, hay minh oan cho một người bằng cảm tính được, mà là bằng chứng. Những bằng chứng trước mắt, dù chúng có khó tin đến đâu nhưng chúng vẫn là sự thật. Trong vụ án này, nếu như Nhân Mã không phải nạn nhân, mà là đồng phạm thì sao? Thế thì việc Bảo Bình là hung thủ hoàn toàn có thể xảy ra."

    "... Được rồi, suy luận của em còn quá nhiều sơ hở." - Kim Ngưu cười khổ sở.

    "Tuy nhiên lần này em nói đúng."

    Kim Ngưu ngây người nhìn nụ cười tự tin của Thiên Yết. Từ sâu trong đáy lòng, tuy vô cùng tự hào, nhưng cô cũng không thể không thắc mắc. Chẳng phải anh vừa đưa ra một loạt phản bác lại suy luận của cô đó sao? Không lẽ...

    "Wow, anh cũng có cảm tính giống như em à?"

    "Sao em lại có thể cho rằng một cảnh sát tài giỏi như anh lại có những suy nghĩ gà mờ như em được chứ?"

    Thiên Yết hừ nhẹ, ngạo mạn đáp. Kim Ngưu cảm thấy niềm tự hào khi nãy vừa dâng lên đã nhanh chóng bị dập tắt, liền trừng mắt nhìn anh.

    "Vậy thì anh có những suy luận gì hả ngài - cảnh - sát - đại - tài?" - Kim Ngưu cố ý nhấn nhả, xong lập tức đổi thái độ khi thấy khuôn mặt Thiên Yết ngày một lại gần.

    "Xem ra em cần một động lực nào đó để có thể thông minh hơn và hiểu được suy luận của anh nhỉ?" - Thiên Yết nhếch môi.

    "Được rồi được rồi!! Em sai rồi, em sai rồi mà!!..."
     
  15. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38

    Đến khi Thiên Yết chịu buông cô ra thì hai người đã đứng trước ngôi biệt thự từ lúc nào. Đèn trong ngôi biệt thự bật sáng, tạm xua đi một phần bóng tối của rừng đêm lúc này. Và đứng ngay chỗ cửa chính, nơi ánh sáng chiếu thẳng vào đó là Thiên Bình và Song Tử đang há hốc mồm.

    "Hai... hai người..." - Song Tử suýt đánh rơi cả ống nhòm trên tay.

    "Hai người quay lại với nhau rồi ư??" - Thiên Bình ngạc nhiên không kém.

    "Có gì ngạc nhiên lắm sao?"

    Thiên Yết đáp tỉnh bơ. Còn Kim Ngưu, dưới ánh đèn vàng mờ mờ, khuôn mặt cô ửng hồng hơn bao giờ hết. Tuy nhiên bàn tay hai người vẫn siết chặt lấy nhau.

    Song Tử nhìn cảnh đó, dù là đàn ông nhưng cái tật bép xép lắm mồm vẫn không thể kìm được, lập tức tuôn một tràng:

    "Không ngạc nhiên sao được! Lúc đi thì mặt hằm hằm, lúc về thì mặt hớn hở dụ dỗ thành công con gái nhà người ta!" - Song Tử chỉ tay vào mặt Thiên Yết - "Cứ tưởng công việc đuổi bắt tên giết người bệnh hoạn khó khăn khổ sở như thế nào, cậu cả người thảm hại đầy thương tích được Kim Ngưu dìu về đây. Không ngờ..."

    Ngừng một lúc, Song Tử chậc lưỡi, rồi cười gian.

    "Hay là tranh thủ lúc không gian vắng vẻ thích hợp, mĩ nhân cảm động trước lòng dũng cảm của cậu nên tranh thủ giở trò gì rồi?? Kể ra cũng khá khen cho cậu biết chớp thời cơ đấy!"

    Khuôn mặt Thiên Yết từ đầu thản nhiên, xong tối sầm, rồi lạnh lẽo hằm hằm, cuối cùng lại trở về trạng thái ban đầu và mỉm cười:

    "Có câu nói cuối cùng may ra còn thấy được chất xám của cậu chưa đến nỗi bay đi hết."

    Mặt Kim Ngưu ngày càng nóng ran, véo mạnh vào tay Thiên Yết. Kể ra... cô cũng không muốn thừa nhận nhưng lời Song Tử nói... cũng không hẳn là không đúng...

    Song Tử ngày càng hớn hở, nụ cười đểu cáng càng lộ rõ khi quan sát Kim Ngưu. Ngay lập tức tai bị giật mạnh về phía sau, chân bị đạp một cái rõ đau, cuối cùng bị Thiên Bình mặt mũi tối sầm lôi xềnh xệch đi nơi khác.

    Chỉ còn lại Kim Ngưu và Thiên Yết đứng giữa căn phòng khách rộng lớn. Lúc này mặt Kim Ngưu đã trở lại bình thường, cô lục tìm hộp cứu thương rồi ngồi xuống cạnh Thiên Yết.

    "Anh vẫn chưa nói cho em suy luận của anh."- cô vừa nói vừa tháo lớp băng tạm trên tay anh.

    "Thực ra nếu để ý, em sẽ nhận ra rất nhiều sơ hở xung quanh chúng ta."

    Kim Ngưu dùng bông chấm ít cồn và sát trùng lên vết thương. Cô nghiêng đầu tỏ ý lắng nghe.

    "Trước hết là ở vụ án thứ hai - cái chết của Bạch Dương. Nếu hung thủ là Bảo Bình thì sao? Anh ta đã bày ra trò mất tích đột ngột để chuyển hướng nghi ngờ sang mình và Xà Phu. Camera giám sát đã ghi lại hình ảnh anh ta đứng ở tầng hầm đợi một lúc lâu, rồi sau đó Xà Phu chạy đến và xô vào người anh ta. Có lẽ anh ta đã làm cách nào đó để Xà Phu hoảng hốt như vậy, rồi sau đó nghiễm nhiên loại mình ra khỏi danh sách tình nghi, đổ tội cho Xà Phu. Nhưng theo em anh ta phải xuống dưới tầng hầm đó làm gì?"

    "Có lẽ là... cắt dây phanh của Xà Phu?" - Kim Ngưu ngập ngừng khi nhớ đến vụ án mạng thứ ba.

    "Exactly!" - Thiên Yết gật đầu - "Xà Phu chết, hướng nghi ngờ chuyển sang kẻ khác, nhưng sau đó, những bằng chứng tiếp theo lại lộ ra, tất cả đều hướng vào anh ta. Khiến mình nghi ngờ, rồi loại mình ra khỏi danh sách tình nghi, xong lại tiếp tục khiến mình nghi ngờ... chẳng có tên tội phạm ngu ngốc nào tự làm mình như thế cả. Nếu anh ta là thủ phạm thì việc gì phải mất công như vậy?"

    Kim Ngưu ngẫm nghĩ một hồi, khẽ ừ. Thấy anh ngừng lại cô vội giục - "Anh mau nói tiếp đi chứ!"

    "Tiếp theo là khi xảy ra vụ án thứ tư, tại ngôi biệt thự nhà Sư Tử. Theo lời khai của Nhân Mã thì họ ở trên sân thượng một lúc lâu, sau đó Bảo Bình lấy cớ chạy xuống dưới đúng lúc Song Ngư bị sát hại, rồi lại chạy về chỗ cũ như chưa có chuyện gì xảy ra. Rồi đến khi mọi người phát hiện ra Song Ngư, lợi dụng lúc hỗn loạn, anh ta đã trốn mất. Tại sao anh ta không gây án rồi trốn thoát luôn mà lại phải quay về làm gì? Nhỡ gặp phải rủi ro nào đó mà anh ta không trốn thoát được thì sao? Tại sao hung thủ lại phải tự đẩy mình vào tình huống mắc kẹt như vậy?"

    "Thứ ba là việc Nhân Mã mất tích. Hiện chưa có dấu hiệu gì cho thấy Nhân Mã đã bị sát hại. Nếu hung thủ là Bảo Bình thì anh ta phải bắt cô ấy làm gì, mục tiêu hắn nhắm đến đâu phải Nhân Mã, bắt cóc em sẽ hợp lí hơn chứ? Chúng ta thấy anh ta yêu Nhân Mã là thật lòng, không lẽ Nhân Mã chưa bị sát hại là bởi anh ta chưa dám xuống tay với người mình yêu thương? Hoặc giả dụ Nhân Mã cũng là đồng phạm thì lúc trước cô ấy phải khai những lời đầy thuyết phục để buộc tội Bảo Bình làm gì? Sao cô ấy không nói dối, tạo bằng chứng ngoại phạm cho Bảo Bình có phải hơn không?"

    "Tất cả mọi thứ đều có sơ hở. Mỗi một bằng chứng buộc tội Bảo Bình xuất hiện lại kéo theo một loại các suy luận phản bác ngược lại. Từ đó anh đã thử đặt ra giả thuyết: Nếu Bảo Bình không phải là hung thủ thì sao?"

    "Thế thì... mọi việc sẽ diễn ra rất hợp lí và logic. Hung thủ thực sự đã tạo mọi bằng chứng để buộc tội Bảo Bình, sau đó bắt cóc Bảo Bình để đổ tội cho anh ta là thủ phạm, rồi tiếp tục sát hại từng người chúng ta."

    "Tiến bộ hơn rồi đấy nữ luật sư." - Thiên Yết giơ ngón cái về phía Kim Ngưu tỏ vẻ tán thưởng.

    "Vậy ý anh là Bảo Bình và Nhân Mã vẫn còn sống?? Họ không sao hết??" - Kim Ngưu không giấu nổi vẻ vui mừng mà thiếu chút nữa gào lên.

    "Và chắc chắn họ đang bị giam giữ đâu đó trong ngôi biệt thự này."

    Thiên Yết mỉm cười, anh kéo Kim Ngưu dậy rồi gọi Thiên Bình và Song Tử.

    "Chúng ta bắt đầu thôi."

    "Bắt đầu gì cơ?" - Song Tử ngơ ngác hỏi lại.

    "Đương nhiên là khám phá hang ổ của tên giết người biến thái này rồi."

    ***

    Ngôi biệt thự chỉ có một tầng nhưng rất rộng, được chia làm hai khu chính. Đằng trước là trung tâm của ngôi biệt thự với phòng khách, phòng ăn, phòng bếp, phòng làm việc, thư viện... Đi sâu vào bên trong lại là hành lang trải dài với các phòng ngủ riêng ở hai bên.

    Trải qua năm tháng, mặc dù trông bên ngoài ngôi biệt thự khá cũ với lớp rêu phong bám trên tường nhưng vẫn không thể che giấu được sự hào nhoáng mĩ lệ vốn có. Bao trùm ngôi biệt thự là lối trang trí cổ điển với các bức họa nổi tiếng trên thế giới phác họa lại xã hội Trung cổ xưa. Bên cạnh đó là những bức tượng điêu khắc tỉ mỉ, tuy nhiên đã bị mối mọt ăn mòn một phần. Đồ đạc cũng không nhiều, hầu hết được phủ một lớp vải trắng. Khắp nơi đều bám đầy bụi, không khí xung quanh thêm phần hoang vu ẩm mốc.

    "Nơi này bụi quá. Có vẻ như nó bị bỏ hoang từ lâu lắm rồi."

    Thiên Bình chạm tay vào bức tượng và giật mình khi thấy bàn tay trở nên đen sì bởi bụi. Một vài bóng đèn đã hỏng, có bóng liên tục nhấp nháy chập chờn. Chẳng ai có thể sống được ở đây cả, cho dù có là tên giết người bệnh hoạn nhất, chắc chắn hắn sẽ chết ngập trong bụi bẩn trước khi hoàn thành được kế hoạch của mình mất!

    "Không có dấu hiệu bất thường," - Kim Ngưu nói ngắn gọn, khẽ ho vì bụi sộc vào mũi.

    "Vào khu đằng sau thôi."

    Thiên Yết gật đầu, nắm tay Kim Ngưu và đi trước. Song Tử nhìn theo bóng hai người vừa mất hút sau cánh cửa, quay sang chép miệng với Thiên Bình.

    "Em có thấy Thiên Yết từ lúc về tới giờ đều phấn chấn hăng hái hơn không?"

    "Thì mới tìm được động lực mới mà." Thiên Bình nhún vai.

    "Mọi khi thì lầm lầm lì lì, lúc nào cũng lẳng lặng làm theo ý mình. Vậy mà giờ..." - Song Tử cười - "Không ngờ Kim Ngưu lại có sức mạnh to lớn đến như vậy."

    "Này Song Tử!"

    Song Tử giật mình khi nghe thấy tiếng gọi từ đằng sau. Thiên Yết và Kim Ngưu đã đứng lù lù ở đó từ khi nào. Kim Ngưu mặt đỏ tới tận mang tai, còn Thiên Yết tỉnh bơ nhìn Song Tử, chậm rãi cất lời:

    "Tôi chỉ muốn nhắc cậu khi nào nói xấu tôi xong thì nhớ đi vào trong và kiểm tra các phòng dãy bên phải. Tôi và Kim Ngưu ở bên trái, vậy thôi."

    Dứt lời, Thiên Yết kéo Kim Ngưu lên trước, bỏ lại Song Tử đang cười mếu máo. Thiên Bình thấy vậy liền vỗ nhẹ vai Song Tử mang ý an ủi rồi nhanh chóng đi trước. Nụ cười của Song Tử ngày càng thảm hại hơn.

    Dãy hành lang sâu hun hút trải dài, hai bên là những cánh cửa phòng đóng kín. Bóng tối và ánh điện chập choạng đan vào nhau. Trong khi Thiên Yết kiểm tra sàn nhà thì Kim Ngưu tiến về căn phòng đầu hành lang. Cô thận trọng xoay nhẹ nắm đấm cửa và mở ra.

    Cánh cửa gỗ cũ kĩ cất lên tiếng cót két rợn người. Kim Ngưu lần theo bức tường tới bảng công tắc điện. Tiếng "Tách" khẽ vang lên, cả căn phòng sáng choang.

    Đây chính là căn phòng cô bị giam sáng nay.

    Thiên Yết cũng bước vào ngay sau đó, chậm rãi quan sát. So với các phòng khác thì căn phòng này khá đầy đủ tiện nghi, tường mới hơn, có lẽ được sử dụng thường xuyên. Căn phòng này không quá rỗng, chỉ có một cái giường lớn giữa phòng, bên cạnh là tủ quần áo bằng gỗ, một cái chiếc ti vi hình hộp cũ kĩ ở chân giường. Cửa sổ được lắp cửa kính đàng hoàng, nhìn ra phía khu rừng tối đen.

    "Đồ đạc không mấy bị bám bụi, sàn nhà không quá bẩn, không có mùi ẩm mốc, đèn lại mới được thay. Trái hẳn so với bên ngoài." - Kim Ngưu nhận xét - "Không lẽ hắn chỉ sử dụng mỗi phòng này thôi sao?"

    Thiên Yết tiến thêm vài bước, anh phát hiện ra dưới chân mình có vô số mảnh gương vỡ. Gần đó, là một lớp vải trắng nhăn nhúm, trên đó chi chít mảnh gương vụn. Anh nhớ lại cảnh tượng mới cách đây vài tiếng, bất giác nhìn Kim Ngưu mỉm cười:

    "Đây là tác phẩm của em đó à?" - anh gạt nhẹ những mảnh gương vỡ trên sàn.

    "Chứ anh nghĩ em làm thế nào để thoát ra?"

    Kim Ngưu nhún vai trả lời, đoạn cô tiễn về phía chiếc giường giữa phòng và lật đống chăn gối lên. Chợt một mùi hương sộc vào mũi, một mùi dìu dịu, lại hơi hăng hắc.

    "Thiên Yết!" - cô khẽ gọi anh.

    Thiên Yết tiến về phía Kim Ngưu và đưa đống gối lên gần sát mặt mình, ánh mắt có chút biến đổi.

    "Là mùi nước hoa. Nước hoa đàn ông."

    "Nhưng khi nãy hắn ở ngay gần em..." - Kim Ngưu nhớ lại khi cô bị tên sát nhân hung bạo khống chế và kề dao vào cổ - "... em không thấy mùi nước hoa nào cả."

    "Mùi nước hoa bị ủ dưới đống chăn gối, không còn nồng nàn. Có lẽ đã cách đây vài ngày rồi."

    Loại nước hoa này khá quen thuộc. Thiên Yết chắc chắn mình đã gặp ở đâu đó, nhưng nhất thời anh không thể nhớ ra.

    "Thiên Yết!! Kim Ngưu!!" - Tiếng Thiên Bình vang lên.

    Ngoài mùi hương này ra thì không còn gì khác. Thiên Yết và Kim Ngưu rời khỏi căn phòng và tới chỗ Thiên Bình. Đập vào mắt hai người là cảnh Song Tử nhễ nhại mồ hôi đứng giữa hành lang, cúi gập người thở dốc.

    "Sao vậy?" - Kim Ngưu ngạc nhiên hỏi.

    "Song Tử đang tìm cách phá cánh cửa này ra, nó bị khóa rồi." - Thiên Bình chậc lưỡi chán nản.

    "Cái cửa chết tiệt..." - Song Tử thở hổn hển nói không ra hơi - "... sao đập mãi... mà nó không nhúc nhích vậy?!"

    "Sao anh không dùng súng?" - Kim Ngưu nhìn hai khẩu súng trên tay Thiên Bình, chắc một cái là của Song Tử.

    "Anh nghĩ là... mình cần phải tiết kiệm đạn, với khả năng bắn trúng ổ khóa nhỏ thế chắc chắn là rất nhỏ..."

    Đoàng!! Đoàng!!

    Cộp!

    Song Tử vừa dứt lời thì một loạt tiếng động vang lên, ổ khóa đã nằm lăn lóc dưới đất từ khi nào. Mọi người hướng ánh mắt kì dị về người phía sau đứng cách đó một đoạn - Thiên Yết đang từ từ hạ súng xuống. Làn khói mờ bốc lên từ lỗ khóa cửa.

    Thiên Bình đẩy nhẹ cánh cửa, cô thản nhiên bước vào trong, bỏ mặc Song Tử đang há hốc mồm chôn chân tại đó, trước khi vào cô không quên ném cho Song Tử một câu.

    "Em đã bảo anh rồi mà!"

    Kim Ngưu với tay bật công tắc đèn, bóng đèn nhấp nháy một lúc lâu rồi tắt hẳn. Cô lấy điện thoại và bật chế độ đèn pin, ánh mắt có chút chán nản khi lướt qua vạch sóng đang ở mức không.

    Căn phòng này dường như không được dùng đến. Không khí tràn ngập bụi và thứ mùi ẩm mốc khó chịu. Đồ đạc được kê ở giữa phòng và phủ một tấm vải trắng lớn lên trên. Thiên Yết giật mạnh tấm vải ra, không có gì bất thường ngoài những đồ vật cũ kĩ bị mục nát.

    Một vài căn phòng khác cũng bị khóa. Thiên Yết cùng mọi người lần lượt kiểm tra, nhưng tất cả đều giống căn phòng đầu tiên, hoàn toàn không có manh mối gì hay dấu hiệu nào cho thấy Nhân Mã và Bảo Bình bị giam giữ ở đây.

    "Không có gì hết." - Thiên Bình lắc đầu và bước ra ngoài.

    Còn lại một mình Thiên Yết. Anh kiểm tra căn phòng lần cuối cùng rồi cũng rời đi theo mọi người. Chợt bước chân khựng lại ở mép cửa khi anh nghe thấy một tiếng động gì đó. Tiếng lanh canh như của kim loại, rất nhỏ thôi nhưng lại vang lên rõ hơn trong không gian tĩnh mịch của núi rừng, Nó như hòa vào không khí, vang lên khắp mọi nơi, anh không thể xác định được âm thanh đó xuất phát từ đâu.

    Thiên Yết rời khỏi căn phòng, sải bước dài trên dãy hành lang heo hút và đi về phía cuối hành lang, nơi căn phòng bị khóa kín cuối cùng.

    Tiếng lanh canh ngày một rõ hơn, bí ẩn mà lạnh lẽo...

    ***

    Một căn phòng tối om, không khí lạnh và ẩm ướt khó chịu. Chỉ có vệt ánh sáng mờ mờ chiếu qua khe cửa ở góc phòng.

    Nhân Mã cố lết người về phía vệt sáng đó. Cô nín thở lắng tai nghe động tĩnh bên ngoài. Cảm thấy an toàn, cô bắt đầu cựa quậy tay tìm cách nới lỏng sợi dây trói sau lưng mình. Nhân Mã hơi nhăn mặt vì đau mỗi khi sợi dây thừng cứa mạnh vào cổ tay, nhưng cô quyết không bỏ cuộc khi nhìn về phía góc phòng bên kia - nơi có một bóng đen đang nằm lặng yên ở đó. Cứ thế, không biết đến lần thứ hàng trăm, hay hàng nghìn, sợi dây bắt đầu nới ra một chút. Nhân Mã dồn hết sức lực và vặn vẹo đôi tay, cuối cùng sợi dây cũng lỏng ra hơn nữa và rơi xuống.

    Cô thở phào nhẹ nhõm. Dưới vệt sáng mờ mờ qua khe cửa, hai cổ tay cô hằn lên vết dây thừng, làn da trắng hồng đã ngả sang tím tái. Cô xoa nhẹ hai bàn tay tê nhức của mình, tiếp tục bóc lớp băng dính bịt miệng ra và sợi dây trói hai chân của mình. Vừa lấy lại được tự do, Nhân Mã lập tức lao về phía góc phòng bên kia, hoảng hốt lay mạnh:

    "Bảo Bình!! Bảo Bình!! Anh không sao chứ?"

    Bảo Bình hơi cựa người và quay về phía Nhân Mã. Tuy không bị trói chặt như cô, Bảo Bình chỉ bị còng một tay vào một cây cột sắt nối liền từ trần xuống mặt đất nhưng từng động tác của anh vẫn rất khó khăn, cả người ê ẩm đau đớn. Mỗi lần cử động, còng tay lại va vào cây cột sắt phát ra tiếng kêu lanh canh.

    "Anh không sao..." - Bảo Bình yếu ớt nói.

    Vừa chạm vào người anh tay cô đã có cảm giác hơi ướt, dinh dính. Là máu, máu rỉ ra từ những vết thương trên người anh, từng vết thương mới lại chồng lên các vết thương đang lên da non, rồi lại nứt toạc ra. Máu thấm đẫm cả chiếc áo phông rách rưới bên ngoài, máu đọng thành từng vũng nhỏ dưới chân. Nhân Mã lấy tay che miệng ghìm tiếng nấc của mình, từng giọt nước mắt nóng hổi rơi xuống vết thương trên người anh. Đau chứ, anh đau mười thì cô đau gấp vạn lần.

    "Sao có thể không sao được!" - Nhân Mã nấc lên khi nhớ lại trận đòn kinh hoàng cách đây không lâu.

    Bảo Bình gượng chút sức lực còn lại, cố nhấc cánh tay kia lên và chậm rãi lau nước mắt cho cô. Bàn tay đầy vết thương, thấm đẫm máu nhưng vẫn luôn dịu dàng và ấm áp vô cùng.

    "Trận đòn này mạnh hơn rất nhiều." - khóe môi Bảo Bình hơi nhếch lên - "Hắn đang thực sự rất tức giận và tìm cách trút giận lên chúng ta."

    "Bây giờ anh vẫn còn có thể nghĩ đến điều đó được sao?"

    Nhân Mã cũng cảm nhận được tâm trạng của tên sát nhân hôm nay khá bất thường. Những trận đòn thường ngày của hắn tuy mạnh nhưng rất từ tốn, chậm rãi, như thể hắn đang vui vẻ thưởng thức sự đau đớn của nạn nhân. Nhưng hôm nay, từng đợt roi giáng xuống thật khủng khiếp tàn nhẫn, âm thanh sợi roi nện xuống vang lên chát chúa. Hắn đang rất giận dữ, điên cuồng, muốn tìm thứ để trút cơn giận lên đó. Và thứ hắn nghĩ đến chính là trò tiêu khiển hàng ngày.

    Nhưng đã có chuyện gì xảy ra? Ai đã khiến cho hắn phải lồng lộn lên như vậy?

    "Thiên Yết!!" - Nhân Mã thốt lên.

    "Có lẽ cậu ta cũng đã tìm được đến đây." - Bảo Bình mỉm cười. Bỗng giọng anh trùng xuống, nghiêm túc lạ thường - "Nhân Mã, em mau trốn đi. Thiên Yết nhất định ở đâu đó trong ngôi biệt thự này thôi."

    "Nhưng làm sao anh biết được Thiên Yết vẫn ổn?"

    "Hắn vừa thua mà, đúng chứ? Chắc chắn hắn đã dụ Thiên Yết đến ngôi biệt thự này và lấy chúng ta làm con tin. Tuyệt đối không được để hắn thành công. Báo cho Thiên Yết."

    "Không... em..."

    "Mau lên trước khi hắn quay về!"

    "Em sẽ không bỏ anh lại đâu!!"

    Nhân Mã gào lên, cô ôm chặt lấy Bảo Bình. Bảo Bình cũng siết chặt lấy cô, anh khẽ nói:

    "Em phải đi thôi. Đó là cách duy nhất."

    "Em không đi đâu hết!" - Nhân Mã bướng bỉnh lắc đầu - "Cửa khóa rồi."

    "Cửa đó mục lắm rồi. Cố lên, em có thể làm được mà. Hắn chưa hề ra tay với em nhưng cứ như thế này hắn sẽ làm thật mất. Anh ..." - giọng Bảo Bình hơi nghẹn lại - "... anh không thể chịu nổi nếu như em bị làm sao..."

    "Nếu đi chúng ta cùng đi. Có chết... em sẽ chết cùng anh."

    Cô khẽ nói, nhẹ nhàng chạm vào cổ tay anh, nơi đỏ ửng vì bị còng tay siết chặt vào. Tiếng kim loại va đập vào nhau lanh canh, âm thanh duy nhất giữa không gian yên ắng. Cô cầm lấy cốc nước hắn để lại bên cạnh, thấm ít nước vào tay áo ngoài của mình và nhẹ nhàng lau vết thương cho anh. Bảo Bình chỉ im lặng nhìn cô, trong lòng xót xa.

    Đột nhiên vang lên những tiếng nói chuyện. Nhân Mã hồi hộp lắng nghe, cô quay sang Bảo Bình mừng rỡ reo lên:

    "Có giọng nói! Là... tiếng của Thiên Bình, Kim Ngưu, Song Tử nữa. Cả Thiên Yết!" - cô nhìn anh không dám tin được những gì mình vừa nghe thấy.

    "Mau lên... em mau đi đi." - nét mặt Bảo Bình rạng rỡ không kém.

    Lại vang lên những tiếng bước chân chậm rãi ngày một tới gần. Bảo Bình vươn thẳng người, chiếc còng tay theo chuyển động của anh lại va vào cây cột sắt phát ra tiếng kêu lanh canh. Anh đẩy nhẹ Nhân Mã, ra hiệu cho cô tới đó.

    Qua khe cửa, vệt sáng đột ngột biến mất. Có ai đó đang đứng trước cửa. Chỉ một chút nữa thôi, Nhân Mã xúc động hét lên:

    "Mọi người!! Ở đây!! Cứu mình với!!!!"
     
  16. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38

    Tiếng kẽo kẹt vang lên kéo dài. Cánh cửa gỗ mục nát mở ra...

    Nhưng bên trong trống không.

    Thiên Yết đứng sững ở đó hồi lâu, cau mày nhìn xung quanh. Nơi này cũng như các phòng khác, hoàn toàn không có gì bất thường xảy ra.

    "Anh sao vậy?" - Kim Ngưu ngạc nhiên trước thái độ bất thường của anh.

    "Em có nghe thấy tiếng động bất thường gì không? Kiểu như tiếng lanh canh hay đại loại thế..."

    "Không." - Kim Ngưu lắc đầu - "Ý anh là nó phát ra từ căn phòng này sao?"

    "Anh chắc chắn là nghe thấy mà. Nhưng bây giờ thì không còn nữa."

    "Em không thấy. Với lại ở đây đâu còn ai khác ngoài chúng ta." - cô khẳng định.

    "Này mọi người!" - Song Tử nói - "Ở đây ngoài căn phòng hơi khác biệt đầu hành lang bên kia thì không còn gì hết đâu."

    "Vậy thì mình ra ngoài trước nhé."

    Giọng nói của Thiên Bình có phần mệt mỏi. Thiên Yết khẽ ừ, anh nhìn bóng dáng của Song Tử và Thiên Bình đi xa dần rồi mới quay vào trong. Anh soi đèn pin từng chỗ một, cẩn thận kiểm tra căn phòng, một lần nữa.

    Ngoài trời bắt đầu mưa. Bên ngoài gió rít từng cơn, cây cối cũng nghiêng ngả theo gió, sấm chớp ì ùng làm sáng cả một khoảng trời. Kim Ngưu cảm thấy thời tiết ngày một lạnh hơn, cô mở điện thoại ra xem, đã gần hai giờ sáng.

    "Chúng ta nên quay về chỗ Thiên Bình thôi."

    Lúc này Thiên Yết mới sực nhớ ra Kim Ngưu vẫn còn ở đây. Anh lắng nghe tiếng mưa bên ngoài, nhìn lại căn phòng lần cuối rồi bước về phía cô. Bước chân đang bình ổn chậm rãi bỗng trở nên gấp gáp hơn khi nghe tiếng ho nhẹ.

    "Em mệt à?"

    Kim Ngưu vốn không phải là người thể lực ốm yếu nhưng cơ thể lại rất nhạy cảm khi thời tiết giao mùa, chỉ cần bên ngoài hạ xuống vài độ thì cô rất dễ bị ho và cảm lạnh.

    "Không sao đâu. Chỉ hơi ho một chút như mọi khi thôi."

    Thiên Yết dùng hai bàn tay cố định đầu cô, hướng cô nhìn thẳng vào anh. Khuôn mặt anh ngày một tiến lại gần, đôi mắt đen vẫn nhìn cô chăm chú, cho tới khi trán anh chạm vào trán cô, hai chóp mũi cũng chạm vào nhau. Anh giữ nguyên một lúc, vẫn nhìn cô, dường như không có gì là đáng ngạc nhiên cả. Chỉ có cô khuôn mặt nóng ran, tim đập thình thịch trước khoảng cách quá mức thân thiết giữa hai người.

    Cũng may là dưới ánh đèn mờ mờ, anh không nhìn rõ vẻ mặt của cô, cũng như tiếng mưa ngoài kia cũng đã che lấp tiếng tim đang đập thình thịch trong lồng ngực.

    Một lúc sau, Thiên Yết mới chầm chậm buông cô ra, cất giọng nghiêm túc:

    "Thật là không sao chứ?" - anh chạm nhẹ lên má cô, giọng nói pha chút lo lắng - "Mặt em nóng quá, hình như bị cảm rồi."

    "Đâu có..." - Kim Ngưu lí nhí gạt anh ra, vế sau nói thật nhỏ không để anh nghe thấy - "Mặt em nóng là vì chuyện khác..."

    "Em đừng giấu." - anh hoàn toàn tự nhiên kéo cô vào lòng mình, bàn tay mát lạnh chạm vào khuôn mặt đang nóng dần lên, nhẹ nhàng vuốt ve. Tuy nhiên chính hành động dịu dàng đó lại khiến mặt cô nóng hơn.

    "Em không sao mà, thật đấy!"

    Thực sự là cô không sao. Miệng nói vậy nhưng biểu hiện của cô lại tố cáo ngược lại, bằng chứng là mặt đỏ hơn, tim đập nhanh hơn. Tiếc là anh lạnh lùng chối bỏ lời phân trần của cô, cứ thế thuận tay ôm cô ngả vào lòng mình, từng bước dìu cô ra ngoài.

    Cánh cửa hành lang vừa khép lại, đột nhiên những tiếng lanh canh vang lên dữ dội...

    ***

    Vút! Vút! Vút!

    Âm thanh sắc nhọn xé không gian vang lên. Sợi roi vung lên, vụt xuống, đều đặn. Nó đã trở thành tiếng động quen thuộc duy nhất trong căn phòng giam lạnh lẽo này. Mỗi lần roi quất xuống, lại có những tiếng nấc yếu ớt vang lên.

    Nhân Mã nằm bất động, áp mình trên nền đá thô ráp. Cơn đau buốt truyền đi khắp người cô, tất cả như tê dại mỗi khi làn roi quất xuống. Mọi thứ trước mắt mờ ảo, hình ảnh lộn xộn đan vào nhau.

    Đã năm phút? Mười? Hay mười lăm? Cô cũng không rõ nữa. Thời gian như trôi đi vô tận, tựa như kéo dài mãi mãi. Sợi roi cũng đều đặn giáng xuống, "ve vuốt" một cách hung bạo, tàn độc. Máu thấm qua lớp áo ngoài, từng giọt một rỉ xuống đất, đọng thành vũng.

    Lần đầu tiên hắn ra tay với cô. Trận đòn khủng khiếp, tàn nhẫn, chứa đầy giận dữ. Nhân Mã như chìm trong nửa mê nửa tỉnh, trận đòn đang vắt kiệt hết sức lực của cô, đầu óc mụ mẫm đi. Cô muốn ngất lịm, nhưng nghĩ đến Bảo Bình thường xuyên phải hứng chịu cơn đau này, đầu óc cô lập tức tỉnh táo. Cô nhớ đến ánh mắt luôn phẳng lặng như mặt nước - như chính tên anh - ánh mắt luôn lạc quan khích lệ cô, tin tưởng rằng sẽ có một ngày anh và cô sẽ cùng nhau thoát ra khỏi chốn địa ngục đáng sợ này. Bất giác cô đưa mắt nhìn về phía thân hình nằm bất động khuất trong bóng tối phía bên kia, lòng quặn đau, nhưng cô cố cắn chặt môi, không để bật ra tiếng kêu la. Thân hình run lên mỗi khi sợi roi chạm vào.

    "Dừng... dừng lại..."

    Giọng nói yếu ớt vang lên. Sợi roi hơi ngưng lại, xong lại tiếp tục giáng xuống đều đặn.

    "Dừng lại đi, làm ơn..."

    Tiếng lanh canh đột ngột vang lên dữ dội. Bảo Bình vừa tỉnh dậy sau một hồi lịm đi vì trận đòn tàn bạo, anh dồn sức vùng dậy và lao về phía Nhân Mã. Anh như phát điên lên, cố gắng giằng tay ra khỏi chiếc còng, ánh mắt đau đớn khi nhìn sợi roi đang giáng xuống. Ngay cả trận đòn khốc liệt đêm qua cũng không làm anh đau đớn như thế này. Nhưng chút sức lực yếu ớt lúc này chằn có tác dụng gì. Tiếng lanh canh của kim loại, tiếng roi, tiếng mưa, tiếng gào thét van xin dừng lại, tất cả hòa quyện vào nhau tạo nên không khí chết chóc.

    "Tôi nói dừng lại!!" - Bảo Bình quát lên.

    Vút!!

    Sợi roi vung lên, lạnh lùng quất mạnh vào mặt anh thay cho lời đáp. Bảo Bình lảo đảo ngã về phía sau, trên gương mặt tuấn tú xuất hiện vệt máu đỏ tươi, chảy dài trên mặt. Bảo Bình lấy tay quệt đi, ném trả lại cho hắn ánh mắt quật cường không chịu khuất phục. Anh vịn tay vào cột sắt, từ từ đứng dậy, bất ngờ vươn tay không bắt lấy sợi roi đang trực lao về phía mình.

    "Chết tiệt!! Tôi đã nói là dừng lại rồi mà!!" - Bảo Bình thực sự điên lên.

    "Chống cự vô ích thôi." - giọng nói đã bị biến đổi vang lên sau lớp mặt nạ đen. Hắn thu sợi roi lại, chậm rãi bước về phía Bảo Bình.

    "Đừng đánh cô ấy nữa." - Bảo Bình nói - "Đánh tôi đi. Tôi sẽ chịu thay cô ấy."

    "Ngươi được phép thương lượng với ta sao?" - hắn hừ nhẹ.

    "Làm ơn..." - Bảo Bình trầm giọng xuống - "Hãy tha cho cô ấy. Người xúi giục cô ấy chạy trốn là tôi."

    "Bảo Bình..." - Nhân Mã ngẩng đầu anh, cố ghìm tiếng nấc của mình, run run nói - "Em không sao... Anh chịu được thì em cũng chịu được mà."

    Bảo Bình nhìn cô, hơi mỉm cười. Luôn là vậy, dù có chuyện gì xảy ra, dù trong tình thế nào, anh cũng luôn mỉm cười trấn an cô. Nhưng lần này, thay vì thấy an tâm hơn, trái tim cô hơi thắt lại. Anh định làm gì vậy? Quyết định hy sinh mình để bảo vệ cô sao?

    "Cô ấy không có tội. Chính tôi bảo cô ấy thoát ra, vậy nên hãy tha cho cô ấy."

    "Được thôi."

    Tên sát nhân im lặng một lúc, bỗng bật cười thành tiếng. Hắn vừa chấp nhận yêu cầu của anh, nhanh một cách kì lạ như không cần suy nghĩ. Bảo Bình nghi ngờ nhìn hắn.

    Quả nhiên, hắn lấy trong từ trong ngăn kéo ra hai chiếc kim tiêm giống hệt nhau, bên trong là thứ dung dịch trong suốt. Nhìn một lúc, hắn tiến về phía Nhân Mã và đặt xuống trước mặt cô.

    Đôi mắt xanh lạnh nhìn Nhân Mã, ánh lên tia thích thú hiểm độc. Nhân Mã lặng người đi, làn môi cắn vào nhau đến trắng bệch, quay sang nhìn Bảo Bình.

    "Chết tiệt! Ngươi có âm mưu gì hả??" - Bảo Bình gào lên.

    "Chọn một thôi. Hoặc có độc, hoặc không. Hoặc cô, hoặc anh ta. Có thể cô sẽ không bao giờ nhìn thấy anh ta nữa. Sự lựa chọn là ở cô."

    "Nếu tôi làm..." - ánh mắt Nhân Mã trống rỗng - "Ông sẽ tha cho anh ấy chứ?"

    "Ta sẽ không hành hạ nó nữa. Sự lựa chọn là ở cô."

    Hắn chậm rãi trả lời rồi đứng dậy, ung dung bước ra ngoài. Cánh cửa gỗ mục từ từ khép lại. Chiếc camera trên tường bắt đầu quan sát từng động tĩnh bên trong.

    "Bảo Bình... "

    Nhân Mã khó nhọc cử động, thân thể rã rời. Cô dùng cả người ôm chầm lấy anh, bàn tay nhẹ nhàng xoa dịu vết thương trên khuôn mặt.

    "Làm đi." - Bảo Bình đưa tay ra trước mặt cô - "Em sẽ được tự do."

    "Em không thể..."

    "Em sẽ không sao mà."

    Anh dùng một tay siết chặt lấy tay cô. Hơi ấm truyền sang như có sức mạnh kì lạ. Nhân Mã dứt khoát cầm một ống tiêm lên, cô cũng đáp lại cái nắm tay của anh, bỗng từ từ cúi xuống và đặt lên môi anh một nụ hôn nhẹ nhàng.

    "Anh đừng lo. Chỉ hơi nhói lúc đầu, sau đó..." - cô nhìn anh, bật khóc - "... tất cả sẽ kết thúc."

    "Không sao đâu. Em sẽ sống." - ánh mắt Bảo Bình chan chứa đầy hy vọng, cánh tay anh vẫn giữ nguyên trước mặt cô - "Chỉ cần em làm, em sẽ được tự do. Hắn sẽ không hành hạ em nữa, em sẽ thoát ra khỏi đây..."

    "Thật... sao?..." - Nhân Mã hơi sững người - "Thế còn anh thì sẽ như thế nào?"

    "Em làm được mà."

    "Bảo Bình, dù có bất cứ chuyện gì xảy ra nhưng em vẫn muốn anh biết là... Em yêu anh, mãi mãi..." - giọng cô hơi run run, lời nói xen lẫn với những tiếng nấc.

    "Bảo Bình này cũng yêu em mãi mãi..."

    Hai kẻ cuồng dại ngây người nhìn nhau, nỗi đau xót tràn ngập con tim.

    Ánh mắt anh nhìn cô thật hiền. Cánh tay đầy máu, đầy vết thương chưa một giây buông lơi. Nhân Mã cắn môi, bàn tay nắm chặt kim tiêm hơn và từ từ hạ xuống.

    "Tạm biệt, người em yêu."

    Cô mỉm cười.

    Dung dịch trong ống tiêm cạn dần, cạn dần, rồi ống dung dịch trống rỗng rơi xuống nền đá lạnh lẽo. Cùng lúc đó là một tiếng gào đau đớn vang lên, đôi mắt xanh vốn phẳng lặng bỗng kinh ngạc mở to.

    "Không!! Nhân Mã! Sao em lại làm vậy??"

    Bảo Bình hoảng hốt đỡ lấy Nhân Mã đang từ từ gục xuống. Anh ôm lấy cô thật chặt, từ khóe mắt, những giọt nước mắt đau đớn lăn dài, luôn miệng gọi tên cô.

    Nhân Mã cảm nhận được thứ chất lỏng ấy đang hòa vào máu, lan đi khắp cơ thể. Tim đập mạnh muốn nổ tung. Sợi dây thần kinh như căng ra. Mắt mờ đi. Cả người đau đớn như bị xé toạc làm đôi.

    Nhân Mã từ từ nhắm mắt. Hình ảnh cuối cùng cô nhìn thấy trước khi mất ý thức là một bóng người đang chìm trong bóng tối ở góc phòng.

    Hắn nhìn chằm chằm vào cô, lạnh lẽo, tàn độc.

    "And now, shall we play a game?"

    ***

    Trời hửng sáng. Tia sáng yếu ớt của buổi bình minh như dự báo trước một ngày u ám, lạnh lẽo.

    Kim Ngưu nheo mắt tỉnh dậy, cả người mệt mỏi rã rời sau giấc ngủ chập chờn. Trên người cô vẫn còn chiếc áo khoác đen của Thiên Yết. Cô gập gọn gàng, cầm theo và đi ra ngoài.

    Kẹt...

    Chợt tiếng kẹt cửa vang lên, kéo dài từ cuối hành lang bên kia. Cánh cửa gỗ mục nát từ căn phòng cuối cùng chậm rãi hé ra. Kim Ngưu nghi hoặc bước về phía đó, rõ ràng hôm qua sau khi kiểm tra kĩ càng xong, Thiên Yết đã khép chặt cửa rồi mà. Cô nghĩ tới tên sát nhân, định cất tiếng gọi mọi người nhưng lại sợ đánh động tới hắn. Cuối cùng Kim Ngưu quyết định tiến về phía đó, tay nắm chặt khẩu súng, ngón tay sẵn sàng bóp cò.

    Rầm!!

    Cánh cửa bị đạp tung. Kim Ngưu bước vào, nhưng không có một ai. Chưa kịp ngạc nhiên, khuôn mặt cô biến sắc, vội vã hét lên:

    "Thiên Yết!! Thiên Bình!! Song Tử!!"

    "Có chuyện gì vậy??"

    Thiên Yết là người lao đến đầu tiên, khuôn mặt tối sầm khi nhìn thấy người đang nằm bất động trên sàn. Thiên Bình tới sau đó cũng không kiềm chế nổi mình, đau đớn hét lên.

    "Không... Nhân Mã!!! Cậu làm sao vậy??"

    Thiên Bình hoảng sợ ôm chầm lấy Nhân Mã đang nằm sõng soài trên nền đất lạnh lẽo. Cô gái thường ngày vốn mạnh mẽ bỗng trở nên thật yếu đuối mong manh, làn da tái nhợt, đôi mắt nhắm nghiền, cả người đầy những vết thương còn chưa khép miệng, quần áo trên người lấm tấm máu đỏ sậm. Thiên Bình dần bình tĩnh lại, cô thở phào nhẹ nhõm khi cảm nhận được nhịp thở nhè nhẹ của bạn mình.

    "Nhân Mã không sao chứ?"

    "Không sao rồi, cô ấy chỉ bị ngất xỉu thôi."

    Thiên Bình nhận chai nước từ Song Tử và nhẹ nhàng nâng đầu Nhân Mã dậy, cẩn thận dốc từng chút một vào miệng với mong muốn bạn mình chóng bình phục. Động tác của cô hết sức dịu dàng nâng niu, điều đó khiến cho những người khác cảm thấy an tâm hơn.

    "Sao Nhân Mã lại ở đây được?" - Song Tử cuối cùng cũng là người nói lên suy nghĩ mà tất cả đều đang thắc mắc - "Chẳng phải hôm qua chúng ta đã kiểm tra hết các phòng rồi sao, hay là hắn đã đột nhập vào đây?"

    "Điều đó không quan trọng" - Thiên Yết lắc đầu - "Vấn đề là sao hắn có thể dễ dàng tha cho Nhân Mã, hắn đang có âm mưu gì? Và còn Bảo Bình nữa..."

    "Thiên Yết!"

    Kim Ngưu đang ngồi cạnh Nhân Mã bỗng bật dậy, sắc mặt lo lắng đưa cho anh một phong thư màu đen. Thiên Yết tức tốc xé phong thư ra, năm ngón tay giận dữ siết chặt như muốn vò nát tờ giấy trong tay.

    "Shall we play a game?

    Find him.

    You have 30 minutes."

    Cộp!!

    Tiếng một vật nặng rơi xuống. Đó là một chiếc đồng hồ điện tử đang dừng ở con số 30:00. Bỗng tiếng bíp vang lên, các chữ số màu đỏ bắt đầu chuyển động.

    29:59

    29:58

    29:57

    "Bảo Bình đang gặp nguy..."

    Giọng Nhân Mã đột ngột vang lên, tuy hơi run rẩy nhưng lại toát lên sự mạnh mẽ kiên cường. Cô gượng sức đứng dậy, hàng lông mày hơi cau lại vì mệt mỏi.

    "Bảo Bình...?"

    "Mau lên, chúng ta phải đi tìm anh ấy!"

    ***

    Giữa khu rừng rộng lớn, cơ hội tìm được Bảo Bình là rất mong manh.

    22:32

    Kim Ngưu liếc đồng hồ, chân vẫn chạy không ngừng nghỉ, ánh mắt linh hoạt nhìn xung quanh. Vừa chạy cô vừa suy nghĩ.

    Tại sao hắn lại phải đặt thời gian? Chắc chắn khi đồng hồ đếm ngược đến 00:00 sẽ chẳng có gì tốt lành. Tên sát nhân cũng không ngu ngốc tới mức trực tiếp ra tay đúng lúc hết thời gian, khi đó nguy cơ hắn bị tóm rất cao, huống gì bọn họ có năm người. Vậy thì thời gian đó chỉ có thể là một thiết bị hẹn giờ từ xa.

    16:04

    Bom.

    Đột nhiên cô thấy lạnh sống lưng. Dù họ đã chia làm ba nhóm để tìm nhưng liệu họ có tới kịp không? Những suy nghĩ tiêu cực hiện lên trong đầu Kim Ngưu, tuy nhiên cô vẫn tiếp tục chạy, quyết không bỏ cuộc cho tới giây cuối cùng.

    12:43

    06:17

    "Chúng ta... phải tìm được anh ấy..."

    Bước chân Nhân Mã chậm dần. Cô mệt mỏi ngồi sụp xuống, những cơn tra tấn vài ngày qua cộng với việc chạy cả quãng đường dài đã rút kiệt hết sức lực của cô. Nghĩ đến việc Bảo Bình đang gặp nguy, trái tim nhỏ bé đang đập liên hồi trong lồng ngực cô như bị ai bóp nghẹt. Bàn tay siết chặt lại đầy quyết tâm, Nhân Mã quên cả mệt mỏi, cô dồn hết sức vịn vào cành cây bên cạnh và đứng dậy, tiếp tục những bước chân tuy gấp gáp xiêu vẹo nhưng đầy kiên cường, không chịu khuất phục.

    "Cố lên nào."

    Kim Ngưu theo sát bước chân Nhân Mã, cô vòng một tay Nhân Mã qua vai mình làm điểm tựa và tiếp tục bước đi. Không gian chỉ còn lại tiếng bước chân và tiếng thở gấp gáp, bỗng vọng lên một âm thanh hơi rè từ bộ đàm trên tay Kim Ngưu.

    "Kim Ngưu, Nhân Mã, hai người tìm thấy gì không?" - Là giọng của Thiên Yết xen lẫn với những tiếng thở gấp gáp.

    "Không hề." - Kim Ngưu đáp nhanh chóng.

    "Nhân Mã sao rồi?"

    "Cô ấy khá kiệt sức, nhưng vẫn có thể tiếp tục được."

    Thiên Yết im lặng một lúc rồi nói:

    "Đợi chút, anh sẽ qua chỗ hai người."

    02:33

    Kim đồng hồ bình thản nhích dần đến phút Tử thần. Nhân Mã cảm thấy ruột gan sôi lên, cô chưa từng nghĩ đến chuyện Bảo Bình sẽ không còn bên cô nữa. Nhưng giờ đây, hy vọng trong cô dần lụi tàn, sự đau đớn tuyệt vọng chiếm lấy tâm trí Nhân Mã. Cô mím môi, giọt nước mắt cố kìm nén nãy giờ cuối cùng đã lăn dài trên má.

    00:59

    Bảo Bình. Trong đầu cô chỉ niệm thầm một cái tên. Nhân Mã mải miết chạy, đôi chân đã không còn cảm giác. Tim đập mỗi lúc một nhanh khi từng giây một trôi đi trong vô ích, rồi, tất cả như ngưng lại.

    00:00
     
  17. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38

    Chào các readers =))

    Vậy là sau hơn 1 tháng lặn mất tăm mất tích, tôi xin quay lại để thông báo:

    Tôi xin phép được tạm thời ngừng đăng fic .__.

    Cũng tại dạo này đang trong tgian thi cử nên khá bận, tôi ko có tgian đăng chap. Rất xin lỗi vì đã để các readers đợi lâu T.T . Đến tầm đầu tháng 5 tôi comeback, khi đó hứa sẽ đền bù cho các readers đầy đủ ^.^

    Cảm ơn mọi người đã ủng hộ tôi trong suốt tgian qua. Tôi sẽ ko để cho mọi người thất vọng đâu. Yên tâm ko bao giờ drop fic :3

    Trân trọng cảm ưnnn :***

    ***

    Update: Tác giả đã hết thi từ lâu nhưng vẫn giữ part này làm kỉ niệm ♡
     
  18. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38

    Bùm!

    Một tiếng nổ lớn vang lên, chỉ ngay gần đây thôi. Kèm theo đó là tiếng vật nặng rơi xuống nước. Nhân Mã mở bừng mắt, phản xạ đầu tiên là lao vụt về nơi có tiếng nổ. Mặc cho tiếng gọi của Kim Ngưu, cô chạy không ngừng nghỉ, đôi mắt trống rỗng hoảng hốt.

    Nhân Mã vội vàng bẻ những cành cây rậm rạp, lắng nghe tiếng nước róc rách ngày một gần. Trước mặt cô là một dòng sông nhỏ. Sẽ chẳng có gì nếu như mặt nước không xuất hiện những bọt bong bóng đáng ngờ nổi lên.

    "Bảo Bình!!"

    Cả người Nhân Mã run lên bần bật, trong đầu cô chỉ còn duy nhất nỗi lo lắng về sự an nguy của Bảo Bình. Cô nhất định sẽ không bỏ anh lần nữa đâu. Nhân Mã không chần chừ định lao mình xuống sông, chợt một bàn tay níu cô lại và kéo giật về phía sau.

    "Giữ cô ấy lại!"

    Thiên Yết xuất hiện từ lúc nào, anh đẩy Nhân Mã về phía Kim Ngưu rồi nhanh chóng lao xuống sông.

    "Bỏ mình ra! Bảo Bình... mình phải cứu anh ấy."

    Nhân Mã giằng tay ra nhưng Kim Ngưu nhất quyết không buông, cô gắt lên nhằm át đi sự hoảng loạn của Nhân Mã:

    "Cậu bị ngốc à? Cậu đâu có biết bơi mà đòi lao xuống đó chứ!"

    "Nhưng Bảo Bình..."

    "Mình và Thiên Yết lo liệu được. Cậu mau đi tìm Thiên Bình và Song Tử đi."

    Nhân Mã trấn tĩnh lại. Thiên Yết là cảnh sát, đương nhiên biết mình đang làm gì, tốt hơn cô nên làm theo lời Kim Ngưu nói. Nhân Mã nhận lấy bộ đàm từ tay Kim Ngưu rồi chạy đi.

    Một tiếng "Ùm!" nữa vang lên. Dòng nước lạnh buốt bất ngờ ập đến khiến Kim Ngưu rùng mình vài cái. Cô chớp mắt vài lần, mọi thứ xung quanh hiện rõ dần. Dòng sông khá lặng và không sâu lắm, cô nghĩ thầm, trồi lên lấy một hơi sâu rồi lặn xuống đáy.

    Hai phút trôi qua kể từ khi tiếng nổ vang lên. Bảo Bình bị trói chặt bởi sợi dây thừng, bên người bị chèn thêm đá kéo xuống, đôi mắt anh nhắm nghiền.

    Bảo Bình đã ngừng thở.

    Kim Ngưu hoảng loạn, bên cạnh cô, sắc mặt Thiên Yết cũng cực kì tệ. Mấy ngày bị ngược đãi và hành hạ khiến Bảo Bình chẳng còn tí sức lực nào, cứ thế im lặng để Tử thần đưa đi ngày một xa.

    Chết tiệt! Thiên Yết nghiến răng, dồn sức cắt sợi dây trói. Anh không thể vô dụng tiếp tục chứng kiến bạn mình ra đi ngay trước mặt nữa. Kim Ngưu bên cạnh cũng phụ anh gạt những viên đá ra khỏi áo Bảo Bình. Kiên nhẫn, dứt khoát, sợi dây cuối cùng cũng đã đứt. Thiên Yết và Kim Ngưu vội vàng kéo Bảo Bình trồi lên mặt nước, bơi vào bờ.

    "Bảo Bình?! Anh Bảo Bình!!!" - Kim Ngưu áp tai vào ngực Bảo Bình, cô quay sang Thiên Yết - "Vẫn còn nhịp tim nhưng rất yếu."

    "Không sao đâu."

    Thiên Yết bình tĩnh hơn, anh dùng sức ấn mạnh lên ngực Bảo Bình, động tác rất chuẩn xác và thuần thục. Vẫn chưa quá muộn, hơn nữa, anh biết ý chí của Bảo Bình rất mạnh mẽ. Cho dù có sức tàn lực kiệt nhưng thần chết cũng khó mà mang cậu ta đi được khi vẫn còn Nhân Mã ở đây. Tên này nhất định sẽ không để Nhân Mã của cậu ta phải đau khổ đâu.

    Cả người Bảo Bình nảy giật lên một cái, bất chợt cùng dậy, cúi gập người ho sặc sụa. Kim Ngưu vỗ nhẹ vào lưng Bảo Bình rồi nằm vật ra đất. Đến lúc này, cô và Thiên Yết mới dám thở phào nhẹ nhõm.

    ***

    Trước ngôi biệt thự, Nhân Mã và Thiên Bình, Song Tử sốt ruột đi lại xung quanh, chỉ biết nhìn về phía khu rừng và thầm cầu nguyện cho ba người trở về bình an. Chẳng ai nói với ai câu nào, chợt tiếng reo Nhân Mã phấn khích vang lên phá tan bầu không khí ngột ngạt đó.

    "Bảo Bình!!"

    Nhân Mã chạy xộc đến ôm chầm lấy anh, khỏi phải nói cô vui mừng đến mức nào. Cô cẩn thận dìu Bảo Bình vào phòng nghỉ, bước chân hơi loạng choạng liêu xiêu khi phải đỡ cả một thân thể cao hơn cô gần hai cái đầu, rồi tự tay băng bó lại vết thương trên người anh. Nhân Mã hơi cúi người, nhẹ nhàng dùng khăn ướt thấm từng chút một lên những vết thương chưa khép miệng. Mái tóc ngắn hơi rối lòa xòa trước trán, nhưng không thể che khuất được đôi mắt sáng đầy dịu dàng, lo lắng dành cho người đối diện.

    Dáng vẻ ấy, sự ân cần mà cô nàng trẻ con ấy dành cho người mình yêu thương, thật khiến người khác phải xao động.

    Thiên Bình nhẹ nhàng khép cửa lại, trả lại không gian riêng tư cho hai người. Trong đầu cô hiện lên cảnh Nhân Mã chạy đến chỗ cô và Song Tử. Cô gái này... khuôn mặt nhợt nhạt yếu ớt, bước chân lảo đảo như sắp khuỵu xuống đến nơi. Đôi mắt dù đầy hoảng hốt, lo lắng, nhưng lóe lên trong đó vẫn là niềm tin, niềm hy vọng quật cường.

    Hy vọng đó tuy rất mong manh, nhưng phải chăng đó chính là động lực giúp con người ta có thêm sức mạnh không?

    "Thiên Yết, cậu đi đâu vậy?" - tiếng của Song Tử vang lên.

    "Ra bờ sông xem có chút manh mối gì không."

    Kim Ngưu đang nói chuyện với Thiên Bình, nghe thấy vậy liền vội vàng chạy theo anh, nói:

    "Em đi cùng với anh."

    "Không được." - Thiên Yết chau mày, chỉ nghĩ đến việc cô gặp rủi ro với tên sát nhân anh đã thấy ruột gan mình nóng lên rồi, liền kiên quyết từ chối.

    "Dẫu sao hai người vẫn tốt hơn một."

    "Nhưng nhỡ đâu..." - Thiên Yết chưa kịp nói hết câu thì Kim Ngưu đã ngắt lời anh.

    "Em không phải là đứa vô dụng. Em sẽ không làm vướng chân anh đâu."

    Ánh mắt Kim Ngưu cũng kiên quyết không kém, pha chút bướng bỉnh vốn sẵn có trong cô. Một khi cô đã như vậy thì làm sao Thiên Yết có thể cản được, anh chậc lưỡi, bảo cô lấy đồ rồi ra ngoài trước.

    Kim Ngưu chạy theo anh, bất ngờ ngã sõng soài trên đất, chân cô vướng phải một viên gạch hơi nhô ra. Thiên Bình đứng gần đó vội đỡ Kim Ngưu dậy, nhưng khi vừa chạm vào bạn mình, cô bỗng giật mình rụt tay lại.

    "Kim Ngưu, người cậu..."

    "Chắc là do lúc nãy tiếp xúc với nước thôi."

    Không để Thiên Bình kịp nói, Kim Ngưu cắt ngang lời rồi đứng dậy. Bước chân của cô có phấn hơi ngập ngừng, xong ngay sau đó lại trở về trạng thái ban đầu.

    Thiên Bình đứng thần người nhìn theo bóng dáng Kim Ngưu và Thiên Yết khuất sau những tán cây rậm rạp của khu rừng, chợt giật mình khi thấy tay mình bị ai đó siết nhẹ.

    "Em ổn chứ? Sắc mặt em tệ lắm." - Song Tử ân cần hỏi.

    "Em không sao đâu."

    "Thật không đấy?"

    "Không sao mà." - Thiên Bình mỉm cười trấn an anh - "Để em lên xem Nhân mã như thế nào."

    Song Tử khẽ ừ, dù trong lòng còn nhiều nghi vấn. Chỉ đến khi thấy Thiên Bình khép cửa lại anh mới chịu rời đi.

    ...

    "Nhân Mã?!"

    Thiên Bình lay nhẹ người Nhân Mã nhưng không có tiếng đáp lại. Nhân Mã có lẽ đã ngủ thiếp đi vì quá mệt mỏi, cô nằm sát bên cạnh Bảo Bình. Thiên Bình vuốt lại mái tóc ngắn lòa xòa trên trán, chu đáo kéo chăn đắp lại chăn cho hai người.

    Định đi tìm Song Tử nhưng cô chợt nhận ra cổ họng mình đã khát khô. Nhìn xung quanh, thấy có chai nước khoáng trên bàn đã vơi đi gần nửa. Đoán là của Nhân Mã, Thiên Bình không chút do dự mà uống một ngụm lớn. Nước tràn vào cổ họng đang khô khốc khiến cô cảm thấy tỉnh táo hơn một chút. Đặt lại chai nước vào chỗ cũ, Thiên Bình khép cửa và ra ngoài.

    "Song Tử!"

    Thiên Bình đi khắp ngôi biệt thự, vừa tìm Song Tử vừa ngắm nhìn xung quanh. Lúc này cô mới thấm thía sự giàu có của chủ nhân ngôi biệt thự này, tự dưng nhớ đến căn hộ của mình có lẽ chỉ bằng căn phòng khách phủ đầy bụi ở đây. Thiên Bình than thầm, thật bất công làm sao!

    Không biết Song Tử đã đi đâu, phòng ăn, phòng bếp, phòng khách, thư viện... cô đều đã ghé qua nhưng không thấy. Tính Song Tử tuy ham khám phá nhưng không phải là người thích làm người khác lo lắng, chắc anh lại đang mầy mò gì đó thôi. Nghĩ vậy, Thiên Bình kiên nhẫn tiếp tục ghé vào từng phòng.

    Kẹt....

    Tiếng động từ đằng sau khiến cô hơi giật mình. Thiên Bình quay phắt lại, phát hiện ra cánh cửa sau lưng đang chậm rãi hé ra. Cô cất giọng:

    "Song Tử, là anh đấy à?"

    Giọng nói của cô vang vọng trong ngôi biệt thự vắng người. Thiên Bình hơi nghiêng đầu khó hiểu, chần chừ một lúc liền quyết định tiến về phía đó. Nhưng vừa bước một bước đầu tiên, cô đã thấy có gì đó không ổn.

    Khung cảnh trước mắt hơi hoa lên, đan lẫn vào nhau. Thiên Bình đưa tay lên đầu và lắc nhẹ, cảm thấy đỡ hơn một chút, cô mới tiếp tục bước đi.

    "Song Tử!"

    Cô đẩy cửa bước vào, nhưng trước mắt chỉ là dãy hành lang heo hút không một bóng người. Nghĩ đến việc Song Tử hay đùa, cô mỉm cười lên tiếng:

    "Được rồi, em thấy sợ thật rồi đó. Anh mau ra đi, đừng đùa em nữa."

    Đột nhiên Thiên Bình cảm thấy mình đứng không vững, bước chân có phần lảo đảo. Cảm giác chếnh choáng khi nãy lại ập đến, cơ thể cô như bị thứ gì đó nặng trịch kéo xuống, mệt mỏi rã rời. Cô vịn tay vào tường, cố đứng vững lại nhưng thần kinh như căng ra, cả cơ thể chỉ trực gục xuống.

    "Song... Song Tử..."

    Giọng nói bỗng trở nên yếu ớt thều thào. Những hình ảnh mập mờ trước mắt đan xen vào nhau. Thiên Bình thấy không ổn, chuyện gì đang xảy ra với cơ thể cô vậy? Cô cố thúc mình tỉnh táo trở lại, nhưng đi được một vài buớc, lần này là cơn buồn ngủ bất ngờ ập đến.

    "Không..."

    Bịch!

    Tựa như có một sức mạnh vô hình tàn nhẫn ghì cô xuống. Thiên Bình mệt mỏi khuỵu dần, áp mình trên nền đá lạnh lẽo mà không sao cử động được. Cô từ từ khép mắt.

    Cánh cửa gỗ mục nát cuối hành lang bật mở. Tiếng bước chân vang lên, mỗi lúc một gần.

    Hắn dừng trước người con gái đang nằm mê man dưới chân, nở một nụ cười khó đoán và từ từ cúi xuống.

    ***

    Tiếng nước róc rách vang lên giữa khu rừng vắng lặng.

    Thiên Yết và Kim Ngưu dừng lại ở chỗ ban sáng, thận trọng xem xét xung quanh. Thiên Yết im lặng quan sát cái cây lớn bên dòng sông, một cành chĩa ra cách mặt nước chưa đầy ba mét, nhanh chóng hiểu được cái bẫy hẹn giờ đơn giản. Khóe môi anh hơi nhếch lên:

    "Hắn cũng khá biết chọn chỗ. Cái cây khá chắc chắn, dòng sông vắng lặng, hoàn toàn thuận lợi với hắn."

    Nổi bật trên thân cây là sợi dây thừng quấn rất nhiều vòng, một đầu vắt ra cành cây chĩa ra phía dòng sông làm điểm tựa rồi rủ xuống, lơ lửng trong không trung. Đầu sợi dây có vết cháy đen do bom nổ. Bảo Bình bị trói lơ lửng trên mặt nước, cả người bị chèn thêm đá nặng, trên sợi dây thừng có gắn một quả bom hẹn giờ mini. Khi thời gian hết, sợi dây đứt, Bảo Bình sẽ bị đá kéo chìm xuống sông và chết đuối.

    "Sao anh lại cười?" - Kim Ngưu ngạc nhiên.

    "Cái bẫy hoàn hảo, cầu kì nhưng quá phô trương và thừa thãi. Anh đang nghĩ tại sao hắn lại thừa thời gian mà bày đặt cái bẫy như thế này."

    "Đầu óc hắn đâu có bình thường chứ..." - Kim Ngưu thở dài.

    "Phải rồi."

    "Mà đến lúc này, anh đoán thủ phạm là ai?"

    "Để rồi xem." - Thiên Yết nhún vai, mỉm cười ẩn ý.

    Thiên Yết đi xung quanh hiện trường, không mấy ngạc nhiên khi hoàn toàn không tìm thấy chút manh mối hay điều gì khác thường. Thậm chí cả một dấu chân cũng không có. Anh quay về chỗ cũ, bắt gặp Kim Ngưu đang đứng thẫn thờ bên bờ sông, ánh mắt nhìn vào khoảng không vô định. Khuôn mặt cô có gì đó rất lạ.

    "Kim Ngưu!"

    "Hả?"

    Kim Ngưu theo phản xạ đáp lại và quay về phía sau thì đã thấy anh đứng ngay sau cô từ lúc nào. Liền sau đó khuôn mặt anh ngày một gần, áp trán mình vào trán cô.

    "Anh làm gì vậy?" - Kim Ngưu lúng túng hỏi một câu thừa thãi. Dẫu biết vậy, anh vẫn trả lời.

    "Đo nhiệt độ." - Thiên Yết thản nhiên đáp. Để chắc chắn hơn, anh đưa hai tay chạm vào khuôn mặt cô, nét mặt sa sầm - "Người em nóng quá. Em cảm rồi".

    "Thật sao?" - Kim Ngưu ngạc nhiên một tay đưa lên mặt mình, tay kia áp vào trán anh, nhăn nhó - "Khỉ thật! Sao lại đúng lúc này cơ chứ?"

    "Em có thấy mệt không?"

    Kim Ngưu lắc đầu. Từ lúc lao xuống sông đến bây giờ, cô cảm thấy trong người có hơi khó chịu, nhưng không ngờ lại tới mức đổ bệnh. Trong hoàn cảnh này, Kim Ngưu không muốn tỏ ra yếu đuối. Cô kéo áo khoác che kín cổ mình.

    "Về thôi."

    Thiên Yết khoác vai cô, anh gần như dùng cả người bao bọc, mang theo hơi ấm lẫn sự che chở an toàn. Kim Ngưu yên tâm dựa vào anh bước đi, cô nhìn về phía dòng sông lần cuối, bỗng sững lại.

    "Thiên Yết!"

    "Chuyện gì vậy?"

    "Bên kia dòng sông, anh thấy không?"

    Nhìn theo hướng chỉ của Kim Ngưu, một thứ gì đó lọt vào mắt anh. Nét mặt Thiên Yết thoắt trở nên căng thẳng.

    Lại là nó.

    Quân bài hề số mười ba.

    Một tiếng "Ùm!" lớn vang lên. Thiên Yết không chần chừ lao vội xuống nước, sải tay, chẳng mấy chốc đã bơi sang đến bờ bên kia. Kim Ngưu hồi hộp dõi theo anh, thấy anh cúi xuống, lặng yên quan sát lá bài. Ở bờ sông bên này, cô vẫn có thể nhìn rõ được mọi thứ ở bên kia, bất giác bị thu hút bởi vẻ chăm chú tĩnh lặng của anh. Hai má cô hơi nóng lên.

    "Trời ạ! Lúc này mà còn nghĩ lung tung gì cơ chứ!" - Kim Ngưu lắc đầu nguầy nguậy, hai tay nhéo mạnh má mình mà không ngờ rằng, phản ứng thái quá kì lạ của cô đã lọt vào mắt người kia.

    "Kim Ngưu!" - Thiên Yết gọi giật giọng.

    "Sao ạ?"

    "Đêm qua trời mưa to, đúng không?"

    Kim Ngưu hơi ngẩn người trước câu hỏi quá đỗi kì cục không ăn nhập của anh, xong vẫn chậm rãi gật đầu khẳng định. Thấy Thiên Yết nghiêm túc nhìn xuống mặt đất, cô cũng nhìn theo, chỉ thấy đất sau khi mưa thật trơn và nhão. Lại thấy khóe miệng anh hơi nhếch lên, vẻ mặt này của anh chính là khi vừa phát hiện ra điều gì đó.

    Nhìn xuống mặt đất thì phát hiện ra điều gì sao? Kim Ngưu tự hỏi, kiễng chân nhìn theo anh, không nén nổi tò mò:

    "Mưa thì có liên quan gì chứ?"

    "Đất khá nhão và ẩm ướt, nhất là ở gần sông. Lá bài ở đây cũng đã bị ngấm ẩm, mép hơi nát và cong lại, bề mặt giấy còn hơi mục, chứng tỏ đã đặt ở đây khá lâu. Có lẽ đây là vật hắn để lại như mọi khi, sau khi dàn dựng cái chết cho Bảo Bình. Nơi đặt bẫy ở bên kia, lá bài ở bên này, chỉ có khả năng hắn đã đi về hướng này." - anh chỉ về phía sau lưng mình.

    "Sao anh dám chắc được? Lỡ hắn đi hướng ngược lại thì sao, hoặc là hắn cố tình đánh lạc hướng chúng ta..."

    "Không sai được đâu."

    Thiên Yết khẳng định, anh bước một bước sang bên cạnh, để lộ ra những dấu chân trải dài đi sâu vào trong rừng. Nền đất sau khi mưa trở nên ẩm và nhão hơn bình thường, bởi vậy bất cứ thứ gì in lên đó cũng đều để lại dấu vết trong một khoảng thời gian. Nụ cười trên khuôn mặt anh ngày càng sâu hơn.

    "Lần này hắn bất cẩn ngu ngốc rồi."

    Nhặt lá bài cho vào túi áo, Thiên Yết đứng dậy và quay lại nói với Kim Ngưu:

    "Em về biệt thự trước đi. Anh đi thám thính một chút rồi sẽ..."

    Tùm!!

    Chưa kịp dứt lời, một tiếng động lớn vang lên kèm theo tiếng nước vỗ ào ạt. Thiên Yết trợn mắt nhìn theo cơ thể nhấp nhô trong làn nước đang lao về phía anh, lúc này mới nhận ra mình đã phải lòng một kẻ vô cùng bướng bỉnh lì lợm.

    Kim Ngưu bám vào bờ và trồi lên lấy hơi, bàn tay vuốt nhẹ những giọt nước đọng trên mặt. Chợt cả người cô bị nhấc bổng lên khỏi mặt nước, quẳng lên bờ. Thiên Yết giận dữ gắt lên:

    "Đồ ngốc cứng đầu! Sao em không chịu nghe anh nói vậy??"

    "Nói gì cơ?" - Kim Ngưu ngơ ngác hỏi lại. Sự thật là sau khi nhìn thấy dấu chân, cô đã quyết định bơi sang đó ngay lập tức mà không hề để ý đến những lời sau đó.

    "Sao em lại sang đây hả?? Anh bảo đừng đi thì em đi theo. Anh bảo em ở bên đó về trước thì em lao xuống sông vào theo anh. Đồ ngốc này!! Sao em cứ thích làm trái lời anh thế?" - Thiên Yết tuôn một tràng không ngừng nghỉ làm không khỏi Kim Ngưu ngạc nhiên - "Đã bị bệnh rồi còn lao xuống nước. Sớm biết thế này anh đã không cho em đi theo rồi."

    "Em chỉ bị cảm nhẹ thôi mà." - cô phân bua - "Một lúc nữa sẽ đỡ thôi. Vả lại anh định để em trở về một mình như vậy sao?"

    "Hắn đâu có ở bên đó! Em nghĩ lao xuống nước trong thời tiết lạnh thế này có thể đỡ hơn được à?"

    "Chẳng phải anh cũng thế sao?"

    Kim Ngưu nhìn anh, rồi nhìn lại bản thân mình, cả hai đều ướt sũng như nhau. Cô cảm thấy uất ức, vì cớ gì cô ốm yếu, anh lại không chứ? Đang định mở miệng cãi lại thì một cơn gió lạnh thổi qua. Kim Ngưu rùng mình, chợt hắt xì liên tục.

    "Cái đồ... đồ... đồ... ngốc!!!"

    Thiên Yết giận điên lên, mặt mũi sầm xuống. Song tất cả những gì anh có thể làm là nín nhịn và trừng mắt nhìn cô trong im lặng. Nắm tay cứ nắm lại thả, mở mồm định nói gì đó xong lại thôi. Chẳng thể làm gì được, Thiên Yết lặng lẽ bỏ đi.

    "Này... này!"

    Kim Ngưu thừ người một lúc lâu mới kịp phản ứng, nhận ra Thiên Yết đang rất giận. Thiên Yết trầm tính hiếm khi trách mắng nhiều như thế này, xem ra anh vô cùng điên tiết rồi. Mọi khi anh thường thích dùng hành động xử lí gọn gàng, có lẽ phản ứng hiếm có này chỉ bộc lộ khi ở bên cô. Kim Ngưu bật cười khi nhớ lại vẻ tức giận mà không làm gì được của anh, nhanh chóng đuổi theo.

    "Thiên Yết, sao anh cứ mắng em là ngốc thế!" - cô vừa chạy vừa thở hổn hển - "Đứng lại mau, chân anh dài như thế sao em đuổi kịp được?"

    Giọng nói xen lẫn tiếng cười của Kim Ngưu vang lên rất rõ. Thiên Yết phớt lờ tiếp tục bước đi, nhưng đi được vài bước, anh chợt nhận ra giọng nói đó đã ngưng lại. Anh lập tức dừng bước và quay về phía sau, bỗng một vòng tay choàng qua người anh.

    "Em biết là anh lo cho em, nhưng em không sao mà. Em xin lỗi, chỉ là em không muốn trở thành gánh nặng vô dụng."

    "Chưa đủ" - Thiên Yết lạnh lùng đáp, tuy nhiên vẫn quay lại đứng đối diện với cô. Anh định tiếp tục nói nhưng khóe miệng đã đông cứng lại. Một đôi môi mềm mại đã nhẹ nhàng cướp hết những lời trách móc kia đi.

    "Đủ rồi nhé!" - Kim Ngưu rời môi anh, cô liếm nhẹ môi mình và cười.

    Thực ra chưa đủ kia là chưa đủ về tính thuyết phục của một lời xin lỗi, còn thiếu lỗi gì phạm phải, cần cân nhắc như thế nào...

    Tuy nhiên thực tế, hành động này đã mang đầy đủ tính thuyết phục làm người khác lập tức nguôi giận. Nhưng vẫn chưa đủ.

    Thiên Yết nhìn đôi môi đỏ mọng quyến rũ của ai kia, chỉ vờn nhẹ thế sao đủ được? Anh kéo cô sát về phía mình, bá đạo dành quyền chủ động và cúi xuống...

    ...

    Nhiều phút sau.

    Căn nhà gỗ hiện ra giữa bãi đất trống nhỏ, cách bờ sông chỉ gần hai km. Một phần ngôi nhà đã bị rêu xanh phủ, dây leo chằng chịt rủ xuống che lấp lối vào.

    "Dấu chân đã bị gián đoạn, nhưng có vẻ như chỉ có mỗi nơi này."

    Thiên Yết nắm tay Kim Ngưu và bước về phía ngôi nhà, nét mặt nghiêm túc nhưng ánh mắt vẫn mang ý cười thỏa mãn. Vẻ mặt thiếu chuyên nghiệp này là sao vậy? Đến lượt Kim Ngưu - con mồi vừa bị ăn chán chê xong cảm thấy điên tiết mà không làm gì được. Cô giật tay mình lại và đánh vào lưng anh, cau mày nhắc nhở:

    "Anh nghiêm túc đi xem nào! Vào vùng địch mà như đi tham quan dã ngoại ấy! Khí chất dũng mãnh chuyên nghiệp của một cảnh sát đâu rồi?"

    "Gì mà phải tức giận?" - Thiên Yết cười châm chọc - "Hay là vẫn 'chưa đủ' với em à?"

    Nói với con người này cũng chỉ mang thêm tủi hờn vào thân. Kim Ngưu quyết định phớt lờ anh, bèn chuyển chủ đề.

    "Thật ra nhìn ngôi nhà này em lại nhớ tới ước mơ hồi bé của em."

    "Đi cùng anh tới nơi vắng vẻ sao?"

    "Hoang tưởng! Là ngôi nhà bánh kẹo, ngôi nhà bánh kẹo đó !! Tường là bánh Snicker, hàng rào là bánh quế vani, sàn và mái nhà là chocolate, đồ đạc bên trong là kẹo dẻo cao cấp, bồn tắm đầy sữa, sau ngôi nhà là một núi kem matcha... Xong rồi cắn một miếng sáng hôm sau sẽ mọc lại như cũ, không bao giờ hết, không bao giờ hỏng..."

    "Càng ngày em càng ngốc thôi..." - Thiên Yết khẽ mỉa mai. Thấy vậy, Kim Ngưu chỉ có thể hừ nhẹ một tiếng, bực bội lầm bầm cố che giấu cảm giác tủi thân của mình lúc này.

    "Anh mau vào đi. Em ở ngoài chờ."

    "Giận rồi sao?"

    Thiên Yết vui vẻ đi về phía ngôi nhà, hoàn toàn không chút dè chừng mà thản nhiên đẩy cửa ngó vào, dường như vì phấn khích mà quên cả cảnh giác. Ngó nghiêng một hồi, anh quay lại gọi Kim Ngưu:

    "Wow nhìn xem. Trong này giống y hệt những gì em mong ước nhé!"

    "Hả, thật sao??"

    Dù biết chẳng bao giờ có chuyện đó xảy ra nhưng Kim Ngưu vẫn không nén nổi tò mò mà chạy tới chỗ anh, hồi hộp ngó vào. Khung cảnh trước mắt khiến cô bị đả kích nặng nề, ước mơ hồi nhỏ bị tổn thương nghiêm trọng, nét mặt lập tức sa sầm.

    Căn nhà trống hơ trống hoác, mối mọt ẩm mốc, bụi phủ trên đồ đạc tạo thành lớp dày, gián chuột chạy quanh, không một bóng người...

    "Giờ thì khí chất sắc sảo của luật sư Kim Ngưu đâu rồi?"

    Bốp!

    Kim Ngưu trừng mắt đấm mạnh vào bụng anh, hậm hực toan quay người bỏ đi. Chợt cánh tay cô bị kéo giật lại. Thiên Yết nét mặt đã thôi cười đùa, anh nghiêm túc nhìn cô và nhẹ nhàng nói:

    "Đừng ở ngoài đấy. Anh không yên tâm khi để em một mình."

    "Được... thôi... " -cô quả nhiên bị vẻ nghiêm túc chân thành của anh dụ dỗ vâng lời, lập tức đờ đẫn gật đầu.

    Thiên Yết và Kim Ngưu đi thám thính xung quanh. Nhưng trái ngược với dự đoán của họ, nơi này hoàn toàn không một manh mối gì đặc biệt. Đó chỉ đơn thuần là một ngôi nhà bỏ hoang không có ai ở, đồ đạc mục nát còn tồi tệ hơn cả căn biệt thự kia.

    "Chết tiệt ! Sao mọi manh mối tìm ra đều đi vào ngõ cụt vậy!" - Thiên Yết giận dữ đấm mạnh vào tường.

    "Có lẽ hắn vòng sang hướng khác chăng? Dấu chân đã biến mất nửa chừng mà." - trước vòng luẩn quẩn này Kim Ngưu cũng không khỏi nản chí và sốt ruột, cô thở dài.

    "Không thể như thế được!" - Thiên Yết kiểm tra lại một lần nữa - "Nếu không phải đây thì là đâu chứ?!"

    "Khoan đã!" - Kim Ngưu bất ngờ kêu lên.

    "Sao vậy?"

    Vẻ nghiêm túc của cô lập tức thu hút sự chú ý của anh. Kim Ngưu ra dấu im lặng rồi dậm nhẹ chân. Gót giày của cô gõ xuống sàn gỗ, phát ra những tiếng vang bất thường. Thiên Yết làm theo, anh cũng phát hiện ra tiếng động kì lạ ấy, liền cúi xuống.

    "Anh có thấy..." - Kim Ngưu băn khoăn.

    "Có." - Thiên Yết gật đầu khẳng định - "Âm thanh này... dưới chân chúng ta có khoảng trống."

    Để ý kĩ, Thiên Yết thầm trách mình khi bây giờ mới nhận ra một mấu chốt quan trọng. Sàn nhà ít bụi hơn hẳn so với đồ đạc xung quanh, thậm chí có cả dấu chân mờ mờ đi từ ngoài cửa vào rồi biến mất ở giữa căn phòng. Dấu chân một chiều, không lẽ...

    Anh lần trên sàn nhà một hồi lâu, cẩn thận men theo từng lát gỗ. Kim Ngưu hiểu ý anh, cô cũng bắt đầu lần tìm từ đầu bên kia. Không quá khó để cô phát hiện ra một cái chốt nhỏ cỡ bằng ba ngón tay trên sàn.

    "Thiên Yết, ở đây." - Cô thì thầm.

    Thiên Yết phủi hết bụi xung quanh. Cái chốt hiện ra rõ hơn, hình dáng tựa như tay cầm. Anh luồn tay kéo cái chốt lên, theo đó, một phần sàn gỗ cũng bị nhấc theo, đầu bên kia tấm gỗ như một chiếc bản lề cửa chậm rãi mở lên. Một lối đi xuống hiện ra, đủ cho hai người chui lọt. Dưới đó là căn hầm ngầm, tất cả tối om.

    Ai mà biết được điều gì đang chờ đợi họ bên dưới? Dấu chân chỉ đi vào, khả năng cao tên sát nhân vẫn ở trong này, chờ đợi con mồi của mình tự động nạp mạng. Nhưng đã đến nước này rồi, hai chữ từ bỏ vẫn chưa một lần xuất hiện trong suy nghĩ của anh. Thiên Yết hít một hơi sâu, phải liều thôi.

    "Đứng yên! Cảnh sát đây!"

    Thiên Yết bất ngờ đu nửa người xuống, động tác nhanh gọn mà chắc chắn. Bàn tay chạm sẵn vào cò súng sẵn sàng bóp cò bất cứ lúc nào, tay kia cầm đèn pin soi khắp căn phòng. Dẫu sao ánh sáng đột ngột từ cây đèn pin cũng sẽ khiến bất cứ kẻ nào trong bóng tối không kịp trở tay trong thời gian ngắn, đây cũng là một thế mạnh của anh. Thiên Yết tin vào phán đoán của mình.

    Trái ngược với anh, ở trên kia Kim Ngưu nín thở hồi hộp quan sát, tim đập mạnh muốn xuyên thủng cả lồng ngực vì căng thẳng. Cô không nghĩ Thiên Yết lại làm chuyện mạo hiểm như vậy. Làm cả việc mà anh không hề chắc chắn, đây đâu phải là tính cách của anh thường ngày? Căng thẳng đến nhắm tịt cả mắt lại, Kim Ngưu sợ tiếng súng sẽ nổ lên.

    Tới cả khi nghe thấy ba chữ "An toàn rồi" phát ra từ chính miệng anh, cô vẫn chưa dám thở phào nhẹ nhõm. Chẳng ai biết Tử thần có thể ập đến bất cứ lúc nào, khoảnh khắc vừa rồi quả là đáng sợ.

    Thiên Yết dẫn Kim Ngưu men theo cầu thang đi xuống. Anh lần theo tường, với tay gạt công tắc đèn. Một tiếng "Tách" vang lên, vài giây sau, căn phòng bừng sáng trước ánh mắt ngỡ ngàng của hai người.

    "Thật... không thể tin được!" - cô thốt lên.

    Căn phòng khá rộng với đủ mọi thiết bị máy móc hiện đại. Góc phòng là chiếc máy tính, bên cạnh còn có một chồng giấy tờ lộn xộn. Kim Ngưu mừng rỡ ngồi xuống trước máy tính, ở giữa khu rừng thế này, bắt được thứ đồ công nghệ cao quả là như vớ được vàng.

    "Máy tính có kết nối mạng, chúng ta có thể liên lạc ra bên ngoài và gọi người tới giúp."

    "Ừm."

    Thiên Yết đứng sững trước tủ kính, bên trong là rất nhiều loại vũ khí xếp theo từng loại. Đây đúng là nơi trú ẩn của tên sát nhân. Từ súng, loại sáu viên đạn cho đến súng bắn tỉa, súng đi săn, bom hẹn giờ, dao găm, áo chống đạn... tất cả đều có đầy đủ. Thiên Yết mở tủ lấy áo chống đạn ra, ánh mắt đông cứng khi liếc qua phù hiệu màu vàng nhỏ bên mép áo.

    "Phù hiệu cảnh sát. Sao hắn lại có được thứ này?"

    "Thiên Yết !" - Kim Ngưu gọi - "Anh mau liên lạc với Simon đi."

    Thiên Yết cất chiếc áo về chỗ cũ rồi đi về phía Kim Ngưu, trong lòng tràn ngập những nghi vấn. Cô đứng dậy nhường chỗ cho anh, bỗng chú ý tới tấm bảng trắng treo trên tường đằng sau. Tấm bảng chi chít chữ cùng với những bức ảnh nhỏ ghim bên cạnh.

    Đó là toàn bộ kế hoạch tàn sát của hắn, cùng với ảnh các nạn nhân. Lần lượt là Ma Kết, Bạch Dương,... từng bước một đều tỉ mỉ, và đều đã xảy ra. Kim Ngưu thấy lạnh sống lưng. Chính giữa tấm bảng là bức ảnh của Thiên Yết bị dao đâm rách te tua, con dao ghim thẳng vào khuôn mặt. Có thể thấy hắn căm hận Thiên Yết đến mức nào. Kim Ngưu nhìn xuống dưới, bàn tay hơi run lên khi thấy ảnh mình cùng dấu X đỏ giữa khuôn mặt.

    "Anh sẽ không để hắn làm hại em đâu." - Thiên Yết tiến đến nắm chặt tay cô, đáy mắt ánh lên vẻ tự tin. Điều đó làm Kim Ngưu thấy yên tâm hơn rất nhiều.

    Cuối tấm bảng là một hàng chữ đỏ, bị tô đi tô lại rất nhiều lần. Kim Ngưu mấp máy môi:

    GAME SET, DEAD ALL

    "Hắn sẽ kết thúc tất cả tại nơi này, nhưng không rõ hắn định làm gì."

    "Sẽ không có chuyện đó đâu!" - Thiên Yết nghiến răng, định quay đi thì bỗng phần góc tấm bảng đập vào mắt anh - "Nhìn này."

    "Một thứ sáu ngày mười ba tang thương : Sự ra đi đáng tiếc của một vị lương y từ đức - Tự sát hay bị sát hại? Đó chẳng phải là vụ án cách đây hai năm đó sao?"

    "Còn nữa. Tiếp nối người cha, người con trai hoàn toàn mất tích không một dấu vết."

    Hai bài báo được cắt ra cẩn thận rồi ghim lên bảng, bề mặt đã ngả sang màu ố vàng theo thời gian. Ngày phát hành của tờ báo cũng đã là hai năm trước. Bên dưới vẫn còn một bài báo khác mới hơn, thời gian trên báo là cách đây hơn hai tháng. "Một vụ mất tích đột ngột bí ẩn".

    "Nạn nhân là nam, hai mươi sáu tuổi, nhân viên văn phòng của một doanh nghiệp địa phương nhỏ. Không có người thân, tính cách khép kín ít giao du với mọi người nên không nhiều bạn, sống một mình. Vậy nên không ai nhận ra anh ta mất tích từ khi nào cho tới khi đồng nghiệp anh ta báo rằng anh ta đã nghỉ không phép vài ngày. Lần cuối cùng nhìn thấy là ở một quán rượu nhỏ ven đường, anh ta đi cùng một người đàn ông cao lớn mặc quần áo kín mít..."

    "Bài báo này thì liên quan gì đến vụ án hai năm trước?" - Kim Ngưu hỏi.

    "Rồi em sẽ biết thôi." - Thiên Yết mỉm cười ẩn ý - "Đi nào, chúng ta sẽ đi bắt hắn."

    Kim Ngưu đứng dậy đi theo anh, nhưng dưới ánh đèn của bóng đèn tuýp trên tường, cô nhận ra một hàng chữ bị mấy bài báo che khuất. Kim Ngưu vội gỡ hết chúng xuống, khuôn mặt biến sắc khi lướt qua tấm ảnh Thiên Bình và hàng chữ nhỏ bên cạnh.

    "Không! Thiên Bình gặp nguy rồi..."
     
  19. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38

    Ai...?

    Ai đó...?

    Song Tử, có phải anh không... ?

    Không.

    Tiếng bước chân vang lên đều đặn, vọng khắp dãy hành lang ngôi biệt thự vắng lặng.

    Cả người Thiên Bình nhẹ hẫng, cảm giác như lơ lửng trong không trung. Cô đang được ai đó đưa đi, hắn nhẹ nhàng đỡ cô bằng hai cánh tay rắn chắc. Nhưng là ai? Thiên Bình chỉ lờ mờ thấy dáng vẻ của một người đàn ông, mắt cô hoa lên do ảnh hưởng của thuốc mê, cả người không sao cử động được.

    Không phải Song Tử.

    Không phải Thiên Yết, càng không phải Bảo Bình.

    Là ai...?

    "Anh... là ai?"

    Thiên Bình khó nhọc cất lời, cổ họng đau rát, cô nheo mắt nhìn hắn, lờ mờ thấy khóe môi hắn hơi cong lên, để lộ nụ cười thâm sâu khó đoán.

    "Đừng lo. Sẽ nhanh thôi."

    Hắn trả lời, khẽ huýt sáo. Ngay khi giai điệu đó vừa cất lên, Thiên Bình sững sờ.

    Giọng nói đó rất quen. Quen đến mức không thể tin được. Và giai điệu ấy, từng có một người rất thích... Dù bị ảnh hưởng bởi thuốc mê, mắt chẳng thể thấy gì, nhưng Thiên Bình lại không thể phủ nhận suy nghĩ vừa lướt qua. Trước cô, là gương mặt thật của kẻ sát nhân!

    "Có phải cô nhận ra rồi?"

    Hắn chậm rãi nói, giọng không chút lo lắng khi bị vạch trần. Dường như hắn đang mong chờ điều này.

    Đầu óc Thiên Bình đột nhiên tỉnh táo lại kì. Giây phút kinh ngạc qua đi, trong đầu cô dần xâu chuỗi những manh mối trước đây mà tưởng như đã đi vào bế tắc. Vụ án hiểm hóc bỗng nhiên được sáng tỏ một cách dễ dàng. Nhưng chỉ là đó là kẻ không ai ngờ tới được, cái lốt thế thân này quá hoàn hảo.

    "Anh để lộ mặt thật thế này..." - dẫu biết câu trả lời nhưng cô vẫn hỏi, nhìn thẳng vào đôi mắt màu xanh đầy ngạo mạn của tên sát nhân - "... chắc chắn sẽ giết tôi bây giờ, phải không?"

    "Có vẻ vậy, nếu không có gì ngáng chân."

    Có vẻ vậy? Thiên Bình ngạc nhiên trước câu trả lời ngoài dự đoán, chợt nhận ra, câu nói đó còn khôn khéo ẩn chứa hàm ý.

    Có vẻ vậy. Tức là việc bị lộ hay không cũng không còn quan trọng nữa. Bởi tất cả hận thù, vụ án đẫm máu này, sinh mạng của những người còn lại cũng sẽ kết thúc tại đây.

    "Cô không chút sợ hãi?"

    Không. Kì lạ là Thiên Bình lại cảm thấy rất bình tĩnh. Tim cô nặng trĩu, vượt qua cả nỗi sợ cái chết trước mắt là sự đau đớn, thất vọng tràn trề. Cô không thể ngờ kẻ sát nhân bí ẩn khát máu bấy lâu nay lại chính là kẻ họ đã thân thiết đến nhường nào. Không giận. Không sợ hãi. Thiên Bình chỉ ước mình có thẻ cử động được mà giáng một cái tát vào gương mặt kẻ giả tạo, lừa dối.

    "Tại sao anh lại làm những việc này?"

    "Chẳng phải cô đã biết rồi sao. Tôi căm hận Thiên Yết, vì vậy tôi sẽ lấy đi mọi thứ mà hắn thương yêu!"

    "Vì vậy mà bấy lâu nay anh tiếp cận chúng tôi..."

    "Chẳng phải là một bất ngờ lớn sao?"

    Đôi mắt xanh ánh lên tia hiểm độc.

    Mọi thứ trước mắt vốn mờ ảo nay trở nên đen kịt. Hắn đưa Thiên Bình vào một căn phòng tối om, dừng chân ở giữa phòng. Thiên Bình cảm nhận được từng chuyển động của tên sát nhân, hắn dùng một tay để đỡ cô, tay còn lại đưa lên không trung tìm kiếm vật gì đó. Có lẽ để kết thúc mạng sống của cô. Nhưng hắn chợt ngưng lại.

    "Có thể nói rồi, sao cô không la lên?"

    Hắn cười. Tuy nhiên Thiên Bình chỉ nhẹ nhàng nói:

    "Hãy dừng lại đi."

    "Cô thật ngây thơ! Cô nghĩ tôi đã giết bao nhiêu mạng người, sắp hoàn tất kế hoạch trả thù rồi mà còn có lương tâm dừng lại sao? Giết thêm cô nữa cũng chẳng là vấn đề gì."

    "Đã bao giờ anh cảm thấy áy náy dằn vặt chưa?"

    "Chưa hề!!" - hắn quát lên, nhưng Thiên Bình vẫn chậm rãi nói tiếp.

    "Đã bao giờ anh bị những tội ác đó đeo bám ám ảnh theo mỗi giấc ngủ chưa?"

    "Hừ!" - hắn cười nhạt - "Cô nghĩ mình có thể thuyết phục được tôi chỉ với vài lời nói như vậy sao?"

    "Đã bao giờ, một giây ngắn ngủi nào anh nghĩ về những người mình đã hại chưa? Anh đã hại Ma Kết, hại Sư Tử, hại Bảo Bình, đùa giỡn Thiên Yết... Ma Kết thực sự coi anh là anh em tốt, còn Bảo Bình đã tin tưởng anh đến nhường nào."

    "..."

    Động tác lạnh lùng kiên quyết của hắn bỗng hơi khựng lại.

    "Tại sao cứ phải nung nấu hận thù trong lòng như vậy? Tôi không biết giữa anh và Thiên Yết đã xảy ra chuyện gì. Nhưng quá khứ đã là quá khứ, đừng để những hận thù tiêu cực ấy hủy hoại bước chân trên con đường đi tới tương lai. Bởi, quá khứ đã qua rồi, chẳng thể thay đổi được gì nữa."

    Lần này hắn im lặng nâng cô lên cao.

    Thiên Bình mở bừng mắt, thứ gì đó thô ráp đang thòng qua cổ họng cô. Hắn chỉ dùng một tay để khống chế nhưng Thiên Bình không hề phản kháng. Cô lặng lẽ nhìn hắn, vì những người còn lại, lần này cô sẽ đánh cược đến cùng.

    "Kế hoạch của tôi đã gần thành công." - hắn thì thầm, giọng nói trầm đục, rồi bất ngờ thả tay.

    Cả người Thiên Bình mất đà rơi xuống, nhưng lại bị sợi dây bên trên kéo giật lại.

    Chân không thể chạm đất. Cả người lơ lửng vô định. Và sợi dây thừng tàn nhẫn siết chặt lấy cổ họng yếu ớt, siết lấy trái tim đang đập liên hồi như muốn xé toạc làm đôi. Hắn lạnh lùng đứng nhìn Thiên Bình vẫy vùng, định quay người rời đi, nhưng giọng nói ngắt quãng đằng sau khiến bước chân hắn khựng lại.

    "Thù hận như vậy... anh không... thấy mệt mỏi sao?..."

    Đó là những lời cuối cùng Thiên Bình có thể nói ra.

    Cô không thể nhìn thấy biểu cảm trên gương mặt hắn lúc này bởi sợi dây thừng đang dần lấy mạng cô. Thiên Bình thôi vẫy vùng, hai cánh tay buông thõng, tuyệt vọng bỏ cuộc. Đôi mắt cô nhắm nghiền, chỉ có miệng vẫn luôn mấp máy một cái tên.

    Một tiếng 'Tách' vang lên trong không gian tĩnh lặng.

    Thiên Bình hé nhẹ đôi mắt, chỉ thấy một con dao bóng loáng đang kề ngay trước mặt cô. Đôi mắt xanh lạnh lùng ghim vào người đối diện. Giữa ranh giới của sự sống và cái chết đó, Thiên Bình chỉ khẽ bật lên hai chữ:

    "Song... Tử..."

    ***

    Cùng lúc đó tại Bệnh viện Trung ương Thành phố.

    Simon bước ra khỏi thang máy, sải bước về phía phòng chăm sóc đặc biệt. Qua lớp cửa kính, anh thấy rõ hình ảnh một cô gái đang nằm bất động trên giường, đôi mắt khép lại yên bình. Vẫn không có chuyển biến gì mới.

    Một cô y tá tiến lại gần. Simon lập tức kéo tay cô ta lại, nhưng chưa kịp nói gì thì cô ta đã mở miệng trước:

    "Kiên nhẫn thật đấy, lại đến thăm người trong mộng của cậu à?"

    "Vớ vẩn! Tôi với cô ấy không liên quan gì đến nhau hết!!" - Simon nhăn mặt.

    "Ngày nào chả đến kia mà. Tiếc là người ta có bạn trai bên cạnh ân cần hơn rồi."

    Cô ta liếc mắt về phía căn phòng, nơi một chàng trai đang ngồi trầm tĩnh trên ghế salon - người mà đã túc trực bên Cự Giải 24/24 ngay từ khi cô gặp chuyện.

    Simon nghiến răng, mau chóng kéo cô ta vào căn phòng để đồ bên cạnh. Cô ta cũng không hề ngạc nhiên, phối hợp nhịp nhàng mà bình thản khép cửa lại, nhếch môi khiêu khích người đối diện.

    "Tôi nói gì sai à?"

    "Cô... đừng tung tin đồn nhảm nữa được không?! Tôi và cô gái đó chẳng có quan hệ gì cả, cô biết rồi sao còn cố tình nói!"

    "Oh, tôi chẳng biết gì cả!" - cô ta che miệng cười.

    "Lucy, cô thôi đi được không? Hay là..." - Simon ngẫm nghĩ, chợt tiến một bước lại gần - "Cô có tình cảm với tôi nên cô ghen sao?"

    Cô gái được gọi là Lucy trừng mắt, nhanh như cắt thúc vào bụng Simon một cú đấm. Lực khá mạnh khiến Simon phải hự lên một tiếng, nhưng không thể bắt cậu ta thôi được nụ cười nhăn nhở trên môi kia. Bỗng cổ áo cậu bị xốc lên:

    "Anh nghe đây! Tôi gây sự chẳng qua là vì ngứa mắt với một kẻ lăng nhăng bay bướm như anh thôi! Từ trước đến giờ vẫn vậy, bây giờ cũng vậy và sau này càng như vậy. Đừng bao giờ nghĩ đến chuyện tôi thích anh, một chút cảm tình cũng không bao giờ!!"

    "Haiz, buồn thật đấy vì lúc nào tôi cũng nghĩ đến nó..."

    "Hình như lâu không ăn đòn nên anh muốn biết xem tôi đấm đau cỡ nào nhỉ?" - Lucy hùng hổ dứ tay trước mặt Simon - "Đừng nghĩ tới chuyện tôi chuyển qua làm y tá thì sẽ nương tay cho anh nhé!"

    "Ok ok, bình tĩnh nào." - biết chắc hậu quả của việc chọc giận cô nàng nóng tính trước mặt, Simon đành xuống nước giảng hòa - "Gần đây Cự Giải có chuyển biến gì mới không?"

    "Vẫn vậy." - Lucy nhún vai - "Không có gì bất thường. Người đàn ông kia đúng là muốn chăm sóc cho cô ấy chứ hoàn toàn không có ý định gì xấu."

    "Vết thương dần hồi phục rồi, khi nào cô ấy có thể tỉnh lại?"

    "Anh nghĩ tôi là ai? Bác sĩ chắc??" - Lucy chau mày - "Cô ấy mà tỉnh rồi thì đâu có nằm im như chết vậy?"

    "Cô... cô không thể nói chuyện tử tế với tôi được à? Tôi đến đây là vì công việc, sao cứ được vài câu là cô lại kiếm cớ gây sự thế?"

    "Vậy anh nghĩ tôi đến đây để chơi à? Không đấy, thì sao? Tôi khó chịu, kiếm cớ trút giận đấy, thì sao? Đáng lẽ giờ này tôi có thể thoải mái vung tay vung chân đá cả đống tội phạm vào tù rồi đấy, thay vì phải ngồi ở cái nơi tẻ nhạt này làm mội cô y tá nữ tính nhu mì, rảnh rỗi đi đi lại lại hết kiểm tra bệnh nhân rồi lại làm chân sai vặt cho bác sĩ! Vì ai mà tôi khổ thế này hả?? Vì anh, vì anh đó quên rồi sao?!"

    Simon ngẩn người nhớ lại ngọn nguồn câu chuyện. Ừ đúng, đúng là anh đã đề xuất ý tưởng làm y tá ngầm để bảo vệ Cự Giải. Nhưng đâu phải mình anh, cả tổ ai cũng nảy ra suy nghĩ đó, chẳng qua là không một ai đủ dũng khí nói ra thôi.

    Nhưng chẳng phải sau đó...

    "Cô đã tẩn tôi một trận nhớ đời, hại tôi cả tuần không dám vác cái mặt sưng vù đi gặp bạn gái còn gì!!"

    "Anh nghĩ thế là xong à??"

    "Thì ai bảo cô là cái đứa con gái duy nhất của cái Tổ trọng án..." - Simon lập tức đổi giọng mỉa mai.

    Bốp!!

    Nhìn Simon cắn răng ôm bụng cố không phát ra tiếng kêu đau đớn, Lucy có chút hả dạ. Định quát thêm cho cậu ta thêm một tràng tơi bời nữa thì đúng lúc đó, tiếng chuông điện vang lên cắt ngang hai người.

    Simon mở điện thoại, thấy có thông báo mail vừa nhận được, vừa nhấn vào, sắc mặt cậu lập tức trở nên nặng nề.

    "Sao vậy?" - Lucy ngạc nhiên.

    "Địa chỉ mail này... là của Thiên Yết, sếp có chuyện rồi!"

    Simon đọc vắn tắt tình hình, ghi nhớ tọa độ rồi quay sang nói với Lucy.

    "Tôi phải về Sở, không thừa thời gian để cãi nhau với cô đâu."

    "Anh nghĩ tôi có thời gian à?"

    "Cô vừa bảo mình rảnh rỗi kia mà." - Simon bắt bẻ.

    "Không thừa thời gian với anh."

    "Được rồi, cô vào bảo họ tôi có việt đột xuất phải đi ngay nhé, khi nãy anh ta nhìn thấy tôi rồi." - Simon hếch cằm về phía phòng chăm sóc đặc biệt.

    Simon mở cửa toan bước ra ngoài, chợt cổ áo bị một lực mạnh mẽ xốc ngược lại. Lucy túm cổ áo anh, hăm dọa gằn từng từ:

    "Nhìn thấy Thiên Yết rồi thì nhớ bảo sếp tăng lương cho tôi đấy. Nhớ nói tốt về tôi vào, không thì đừng có trách!"

    "Đừng có xốc cổ áo tôi nữa!" - Simon bực bội chỉnh lại phần áo sơ mi phía trước đã bị nhăn nhúm nãy giờ - "Cô có định giữ thể diện cho đàn ông không vậy?"

    "Vốn dĩ anh đã không có rồi chứ đừng nói đến là giữ."

    Lucy từ tốn bỏ đi trước, bỏ mặc Simon đứng ngẩn người một lúc lâu nhìn bóng dáng cô nàng khuất sau hành lang, khẽ lầm bầm:

    "Còn để xem cô có điểm gì tốt đã. Tôi sẽ nói xấu cho cô chết luôn."

    ***

    Song Tử trở về ngôi biệt thự, đập vào mắt anh là đại sảnh lớn vắng vẻ yên ắng. Anh gọi tên Thiên Bình, Nhân Mã nhưng không có tiếng đáp lại. Thấy lạ, Song Tử liền chạy vào phòng nghỉ tử tế duy nhất, nơi Bảo Bình đang nằm đó.

    Cộc. Cộc. Cộc.

    Vẫn không có tiếng đáp. Song Tử mở cửa bước vào, thấy hai con người một nam một nữ đang ôm nhau ngủ say sưa trên giường, hoàn toàn không hề nhận ra sự hiện diện của anh. Không thấy Thiên Bình. Song Tử quyết định không làm phiền tới hai con người kia, liền nhẹ nhàng khép cửa ra ngoài. Nhưng bất ngờ, anh sơ ý va vào cây cột treo quần áo cạnh cửa ra vào. Nó đổ xuống đất và phát ra tiếng "Rầm!" lớn.

    "Trời ạ!"

    Song Tử lung túng nhặt cây treo quần áo lên và dựng lai chỗ cũ. Ánh mắt anh không ngừng liếc về phía hai con người kia, nhưng xem ra trái lại, Bảo Bình và Nhân Mã vẫn ngủ say, thậm chí một nét biến đổi trên gương mặt cũng không có.

    Song Tử thấy kì lạ. Tiếng động lớn như vậy mà họ lại không biết gì sao? Cảm thấy có gì đó không ổn, anh tiến đến lay mạnh Nhân Mã.

    "Nhân Mã! Nhân Mã!!!"

    Nhân Mã vẫn hoàn toàn im lặng, đôi mắt nhắm nghiền. Song Tử chuyển qua Bảo Bình kiên nhẫn lay gọi, một lúc lâu sau Bảo Bình mới tỉnh.

    "Hai người..." - Song Tử không nén nổi giọng điệu trêu chọc - "Không phải là làm gì mệt nhọc rồi nên mới ngủ say vậy chứ?"

    Khóe môi Bảo Bình giật giật, hàng lông may hơi chau lại, đôi mắt còn lờ đờ nhìn Nhân Mã rồi chuyển qua Song Tử:

    "Nhân Mã mệt mà, chắc cô ấy ngủ quên mất. Có chuyện gì sao?"

    "À không, không có gì. Mà anh có thấy Thiên Bình không? Em không thấy cô ấy đâu cả."

    "Anh không." - Bảo Bình lắc đầu - "Cậu tìm hết các phòng chưa, có khi nào cô ấy ra ngoài chăng?"

    "Để em tìm lại xem."

    Song Tử bước ra ngoài, chợt nhớ ra điều gì đó liền quay lại nhắc:

    "Mà Bảo Bình này, ở nơi nguy hiểm này mà anh vẫn ngủ say đến nỗi không biết gì được sao? Tiếng động lớn như vậy mà vẫn ngủ được, nhỡ có chuyện gì..."

    "Đợi đã!" - Bảo Bình vội cắt ngang lời Song Tử, nét mặt lộ rõ vẻ ngạc nhiên - "Cậu nói tiếng động nào cơ?"

    "Khi nãy mắc treo kia bị đổ, anh hoàn toàn không nghe thấy gì à?"

    "Không hề."

    Lần này đến lượt Song Tử ngạc nhiên. Anh nghĩ có lẽ Bảo Bình cũng loáng thoáng nghe thấy, nhưng do mệt quá nên tiếp tục thiếp đi. Nhưng không ngờ Bảo Bình lại không hề biết gì. Tiếng động khi nãy to đến nỗi đứng ngoài sảnh cũng nghe thấy, huống hồ là ở ngay bên cạnh thế này... Song Tử liền hỏi lại:

    "Anh mệt đến vậy cơ à?"

    "Cũng không hẳn..." - Bảo Bình chau mày nhìn xung quanh, đầu óc còn hơi mơ hồ cố lục lại trí nhớ của mình. Đôi mắt xanh chợt dừng lại chai nước trên bàn kia - "Hình như từ lúc uống nước xong, anh và Nhân Mã đều..."

    Nói đến đây, Bảo Bình bỗng im lặng. Song Tử sốt ruột hỏi, anh nhìn chai nước, không hiểu sao ruột gan lại nôn nóng kì lạ.

    "Nhân Mã làm sao???"

    "Chết tiệt!" - Bảo Bình chợt nhận ra - "Chẳng trách lại thấy mệt mỏi thế, trong chai nước đó có thuốc mê!!"

    "Cái gì?!" - Song Tử kinh ngạc gắt lên.

    "Mà chai nước đó khi nãy còn hơn một nửa, sao bây giờ lại..."

    Lượng nước trong chai chỉ còn chưa đầy một phần ba. Điều này như một nhát dao đâm thẳng vào tim Song Tử, sống lưng anh lạnh buốt. Bảo Bình chưa kịp nói hết câu, Song Tử đã lao vụt ra ngoài, tâm trí hỗn loạn, anh gọi to:

    "Thiên Bình!!!"

    Một tiếng "Bịch!" lớn vang lên thay cho lời đáp lại. Từ căn phòng cuối hành lang! Song Tử vội vàng lao về đó, không chút chần chừ đạp mạnh cửa xông vào.

    Căn phòng tối om. Ánh đèn ngoài hành lang rọi vào một khoảng căn phòng, chiếu lên thân hình của một kẻ mặc đồ đen quay lưng về phía anh. Hành động bất ngờ vừa rồi của anh làm hắn hơi sững lại, trên tay hắn là con dao sắc lẹm. Song Tử chĩa súng vào người hắn và giận dữ quát lên:

    "Dừng lại! Quay lại đây mau!!"

    Hắn chậm rãi làm theo lời anh. Đối diện với Song Tử là một kẻ mặc đồ đen đeo mặt nạ kín mít, chỉ để lộ ra đôi mắt màu xanh đang nhìn anh chằm chằm.

    "Thiên Bình?! Thiên Bình đâu?? Ngươi đã làm gì cô ấy???"

    Song Tử nhìn thấy loáng thoáng một bóng người đang nằm bất động trên sàn đằng sau hắn, bàn tay cầm súng run lên bần bật.

    Hắn khẽ à lên một tiếng rồi bước sang một bên. Ánh sáng chuyển từ người hắn qua phía sau. Song Tử bàng hoàng mở to mắt khi chứng kiến Thiên Bình nằm sõng soài trên mặt đất, gương mặt trắng bệch, đôi môi thâm tím. Cổ họng bị thòng vào sợi dây thừng, một đoạn dây trải dài trên đất.

    Song Tử thẫn thờ nhìn con gái anh yêu, từ khóe mắt, một giọt nước mắt chầm chậm lăn dài. Cả người nhói lên những cơn đau xé ruột, trái tim anh như chết đi một nửa.

    "Ngươi... đồ khốn!!"

    Song Tử căm phẫn gào lên và lao về phía tên sát nhân, bất chợt mất đà khuỵu xuống. Con dao trên tay tên sát nhân đã ghim vào chân anh từ lúc nào.

    "Thiên Bình... Không, làm ơn..."

    Bước chân của tên sát nhân ra đến cửa bỗng hơi khựng lại. Hắn quay đầu nhìn, thấy cảnh tượng Song Tử đang dùng hết sức lê người về phía cô gái mấy phút trước đã hấp hối trong tay hắn.

    Song Tử đang khóc, luôn miệng gọi cái tên Thiên Bình. Chất giọng đầy bi thương tuyệt vọng, hệt như lúc cô gái đó gọi cái tên Song Tử giữa lằn ranh của sự sống và cái chết. Mặc dù dưới chân anh ta, con dao bị đè đang ngày một khoét sâu hơn vào vết thương. Máu đỏ ướt thẫm một khoảng căn phòng.

    Từ đáy lòng, một cảm giác kì lạ nào đó đang lan ra khắp cơ thể. Tên sát nhân vẫn tiếp tục chạy đi, nhưng những lời cuối cùng của cô gái đó vẫn ám ảnh tâm trí hắn...

    "Hạ súng xuống! Ngươi đã ở trong tầm ngắm!!"

    Thiên Yết đứng giữa đại sảnh và chĩa súng vào người tên sát nhân. Hắn nghiến răng định giương súng chống trả, nhưng vừa đưa tay lên, một viên đạn xé gió đã lao đến sượt qua tay hắn. Khẩu súng văng về phía chân tường.

    "Đứng yên đó!!" - Thiên Yết hét lên.

    "Ngươi không thoát được đâu. Tất cả đã kết thúc rồi."

    Kim Ngưu cùng Nhân Mã, Bảo Bình tiến đến bên cạnh Thiên Yết, trên tay Kim Ngưu cũng là một khẩu súng đang chĩa thẳng vào người hắn.

    "Kết thúc sao? Chưa đâu."

    Hắn cười, đưa tay tháo lớp áo khoác ngoài trên người mình ra. Nhân Mã nín thở khi chiếc áo choàng đen rơi xuống.

    Toàn bộ trên người hắn đều là bom.

    "Lượng lớn thế này có thể san bằng ngôi biệt thự trong chớp mắt" - hắn ngạo nghễ giơ một công tắc nhỏ được nối liền với dải bom lên trước ánh mắt sững sờ của những người đối diện, ngón tay chạm hờ vào nút đỏ - "Bỏ hết súng xuống đất rồi đá qua bên này, mau lên!"

    Không còn cách nào khác, Thiên Yết buộc phải làm theo lời hắn. Kim Ngưu chần chừ một lúc rồi chậm rãi hạ súng xuống khi thấy ánh mắt kiên quyết của Thiên Yết.

    "Ngươi là ai? Thiên Bình và Song Tử đâu, ngươi đã làm gì họ?" - Bảo Bình sau một hồi im lặng liền cất tiếng hỏi.

    "Không nhận ra sao?" - hắn hừ nhẹ - "Giọng nói này không phải đã quá quen thuộc à?"

    "Không lẽ..." - Nhân Mã lắp bắp, sống lưng cô lạnh buốt - "Nhưng không thể nào, chính chúng tôi đã thấy cậu..."

    "Kết thúc màn kịch này đi." - Thiên Yết lạnh lùng nói - "Tôi và cậu đều đã biết nhau cả rồi."

    Hắn cười, dường như đã mong đợi điều này từ rất lâu rồi. Bàn tay đưa lên chậm rãi gỡ chiếc mặt nạ.

    Kết thúc tất cả. Kết thúc màn kịch mà hắn đã tạo ra. Kết thúc hoàn hảo cho kế hoạch công phu của hắn. Kết thúc mọi sự dối trá, giả tạo bấy lâu nay. Kết thúc mối thù hận sâu sắc luôn nung nấu trong lòng.

    Mặt nạ rơi xuống đất, để lộ ra khuôn mặt thật với cái nhếch môi hiểm độc.

    Khuôn mặt ấy quá quen, quen tới mức không ai có thể ngờ tới. Đối diện với sự thật, âm mưu đã che giấu bao lâu nay, họ chỉ có thể kinh ngạc thốt lên:

    "Xà Phu!"
     
  20. utruyenhay

    utruyenhay Thành viên rất tích cực

    Tham gia:
    10/11/2019
    Bài viết:
    1,916
    Đã được thích:
    12
    Điểm thành tích:
    38

    "Không... Sao có thể là anh được??" - Kim Ngưu hoàn toàn không thể tin vào sự thật trước mắt mình.

    "Cô không biết ư?" - Xà Phu mỉm cười - "Chúng ta đã từng tiếp xúc nhiều lần rồi mà."

    "Nhưng mắt anh..."

    "Là kính áp tròng."

    Đúng như Thiên Yết nói, Xà Phu đưa tay gỡ hai vật nhỏ trong suốt từ mắt mình ra, ném xuống đất. Lúc này là đôi mắt thực sự đang bùng lên ngọn lửa hận thù.

    "Là cậu ngay từ đầu sao??" - Bảo Bình kinh ngạc nhìn chằm chằm vào Xà Phu.

    "Nhưng chính mắt tôi thấy anh đã chết. Xác anh ở đó mà, họ đưa về nhà xác, và rồi..." - Nhân Mã run rẩy nói, cô nhìn Xà Phu chờ đợi câu trả lời.

    Hắn ồ lên một tiếng rồi quay sang phía Thiên Yết, người luôn giữ vẻ bình tĩnh nhất từ đầu đến giờ, cất giọng châm biếm.

    "Thì ra tên cảnh sát lúc nào cũng thề sẽ hết lòng trung thành phục vụ nhân dân này lại giấu mọi người sự thật sao?"

    "Anh đã biết rồi? Từ khi nào vậy??" - Kim Ngưu sốt ruột hỏi Thiên Yết.

    "Nhớ cái đêm anh đi cùng Simon chứ?"

    Kim Ngưu khẽ ừm, cô đã hiểu tại sao đêm đó Thiên Yết lại đi đột ngột đến vậy. Tay cô được anh siết nhẹ như tiếp thêm sức mạnh.

    "Sao mày biết được, ngài - cảnh - sát - đại - tài?" - Xà Phu nghiến răng, rít lên năm từ cuối.

    "Cũng nhờ manh mối cậu tốt bụng để lại cho chúng tôi."

    Thiên Yết lấy từ trong túi áo ra một lá bài số mười ba, ném về phía Xà Phu như một lời thách thức. Xà Phu có chút ngạc nhiên, nhướn mày chờ đợi câu trả lời.

    "Từ thứ này. tôi có thể chắc chắn được hung thủ là người con trai ông bác sĩ, người đã phản đối kịch liệt việc cha mình tự sát cách đây hai năm rồi sau đó mất tích một cách bí ẩn."

    "Và từ vụ án đầu tiên, tôi khoanh vùng đối tượng tình nghi chính là một trong bảy người đàn ông chúng ta, đương nhiên không loại bỏ nạn nhân của vụ án đâu tiên - Ma Kết. Đối chiếu ADN của kẻ hai năm trước với sáu người này, kết quả mẫu ADN của cậu hoàn toàn trùng khớp. Phải, chính cậu đã phẫu thuật thẩm mỹ, lấy cái tên Xà Phu để tiếp cận chúng tôi. Tôi có nói gì sai không, Xà Phu?" - Thiên Yết ngưng lại, khóa môi hơi cong lên - "À không, phải là Ophiuchus chứ nhỉ?"

    "Nhưng chẳng phải cậu ta đã chết rồi mà?!" - Bảo Bình hết sức bất ngờ.

    "Hoặc là chúng ta đã nghĩ vậy thôi. Tôi cũng đã nghĩ rất nhiều về điều đó, cho đến khi đọc được tin một thanh niên trẻ mất tích không dấu vết. Một người sống khép kín một mình, không người thân, tuy chỉ là nhân viên quèn nhưng lại ham mê cá độ cờ bạc, nợ nần chồng chất. Một kẻ như vậy rất dễ bị mua chuộc và dụ dỗ, hơn nữa có biến mất cũng ít ai nhận ra. Điều tra thêm, tôi thu được thông tin về một thẩm mỹ viện nhỏ ở ngoại ô thành phố, ông chủ cửa hàng đã khai nhận cách đây hơn hai tháng, đã có hai người đàn ông tới, một người yêu cầu phẫu thuật cho người kia giống y hệt anh ta và trả rất nhiều tiền để giữ bí mật. Tuy nhiên, một người phụ nữ sống gần đó đã xác minh rằng có hai người đàn ông giống nhau đi ra. Hai Xà Phu, giống y như đúc."

    "Vì vậy, quá trình gây án của cậu như sau: Sau khi gọi Bảo Bình xuống, cậu - cả người dính đầy máu của Bạch Dương đã cố tình diễn vẻ hoảng loạn và va người Bảo Bình. Khi ấy Bảo Bình có nói thật hay không cũng không có ai làm chứng, Bảo Bình rất dễ bị nghi ngờ. Sau đó cậu đã phóng xe tới một con dốc, cắt dây phanh, để "Xà Phu" ngồi đó - lúc này đã bị đánh thuốc mê, cài dây an toàn và lấy cục nước đá chèn vào bàn ga. Chiếc xe lao xuống sông, cục nước đá tan hết, tạo hiện trường giả có kẻ đã hãm hại "Xà Phu", nguyên nhân tử vong là do chết đuối. "Xà Phu" đã chết, nghiễm nhiên được loại ra khỏi danh sách tình nghi!"

    "Wow!" - Xà Phu vỗ tay - "Quả thật không sai chút nào."

    "Nhưng tại sao anh lại làm tất cả những việc này?" - Nhân Mã buồn bã hỏi - "Anh có thù hận gì với chúng tôi?"

    "Mày không biết tao hận mày thế nào đâu Thiên Yết!!" - Xà Phu giận dữ rít lên - "Tao muốn cho mày nếm thử cảm giác mất đi người thân là như thế nào. Chính mày đã vu oan cho cha tao là kẻ giết người hai năm về trước!!"

    "Hai năm trước..." - Bảo Bình lẩm bẩm, chợt nhớ ra vụ án cách đây đúng hai năm đã luôn được báo chí nhắc đến trong thời gian dài - "Là vụ án ông bác sĩ giết vợ mình rồi phóng hỏa tự sát?!"

    "Phải. Và chính tên khốn này đã nhận điều tra vụ án đó!"

    Xà Phu chỉ tay về phía Thiên Yết, giọng lạc đi nhuốm đầy thù hận.

    "Nhưng đó chẳng phải là vụ tự sát sao? Họ đã phá được vụ án này rồi mà" - Nhân Mã lên tiếng.

    "Đó là một vụ giết người được sắp đặt từ trước."

    Tất cả đều sửng sốt nhìn hai người, nhưng Thiên Yết chỉ im lặng không nói gì, bình thản quan sát hắn. Mắt Xà Phu như vằn lên những tia máu, dường như mỗi khi nhắc lại chuyện này hắn luôn bị kích động. Giọng Xà Phu hơi khàn và nghẹn đi:

    "Vài ngày trước khi thảm kịch xảy ra, đã có một bức thư gửi đến cho cha tao với nội dung uy hiếp ông phải từ bỏ nghề y. Mày cũng biết có chuyện đó mà, có kẻ đã gửi thư uy hiếp, ông ấy không làm theo và chúng đã ra tay. Trên người cha mẹ tao còn có vết đâm bởi dao, nếu là tự sát thì tại sao lại không tìm thấy hung khí? Và hơn nữa, ông ấy luôn thương yêu vợ mình như vậy, sao có thể giết bà ấy được??"

    "Xà Phu" - Thiên Yết bình tĩnh nói - "Khi vụ án xảy ra, cậu đang ở nước ngoài và không hề hay biết. Lúc nhận được tin cũng đã là ba ngày sau."

    Phải. Hắn đã không có ở đó. Khi ấy hắn tưởng cuộc sống của mình đang diễn ra vô cùng tốt đẹp thì bất ngờ nhận được tin cha mẹ đã mất. Hắn bỏ dở mọi công việc để trở về, cũng đã là ba ngày sau, để rồi nhìn thấy cha mẹ lần cuối cùng trong di ảnh.

    Phận làm con luôn day dứt áy náy khi không được nghe những lời trăng chối cuối cùng của cha mẹ. Lần gặp mặt sau ba năm xa cách cũng chỉ là qua di ảnh giữa người còn sống và người đã chết. Xà Phu im lặng không nói gì.

    Mọi thứ diễn ra quá đột ngột. Vụ án được kết luận là tự sát, là ông bác sĩ đã ép vợ mình tự sát cùng. Người cha mà hắn hết mực kính trọng đột nhiên trở thành giết người, kéo theo đó là danh tiếng của một vị lương y đức độ luôn thương yêu vợ mình cũng bị hủy hoại theo. Sau vụ án đó, Thiên Yết - từ một cảnh sát mới vào nghề - đã trở thành gương mặt ưu tú sáng giá của Tổ trọng án số hai của Sở cảnh sát Thành phố, được báo chí liên tục ca ngợi. Trong mắt Xà Phu, Thiên Yết đã lấy đi mọi công danh, mọi thứ mà cha hắn đã xây dựng cả đời. Hắn đã nung nấu hận thù suốt bấy lâu nay.

    "Lá thư đe dọa được gửi đến trước đó một tuần. Quá đủ thời gian để ông ấy có thể báo cảnh sát, nhưng không, ông ta chỉ khăng khăng đó là trò đùa và không hề lo lắng gì. Chính cậu cũng đã nói, cha cậu rất yêu thương gia đình, vậy mà khi nhận được lá thư đe dọa, sao ông ta có thể bình thản đến vậy? Hơn nữa ông ta lại là một bác sĩ nhân từ đức độ. Trừ khi..."

    Thiên Yết ngừng một lúc.

    "Ông ta đã biết chủ nhân của bức thư đó là ai. Hay nói cách khác, ông ta đã tạo ra bức thư đó và tự diễn một màn kịch."

    "Đó chỉ là những lập luận vô căn cứ!" - mặt Xà Phu biến sắc - "Đâu có bằng chứng! Người nổi tiếng là thẳng thắn như ông ấy đâu thiếu gì những kẻ ganh ghét hãm hại xung quanh?? Hoặc giả như ông ấy thực sự giữ được bình tĩnh như vậy thì sao? Bác sĩ ai chẳng cần có tâm lí ấy??"

    "Có bằng chứng!" - Thiên Yết chậm rãi nói - "Cậu cho rằng có kẻ đã giết cha mẹ cậu, rồi phóng hỏa căn nhà nhằm thủ tiêu dấu vết phải không?"

    "Đúng là như vậy!!" - Xà Phu gào lên.

    "Nếu như tôi nói cha cậu đã lên kế hoạch từ trước, giả vờ dựng thành một vụ mưu sát thì sao?"

    "Haha... Thật vớ vẩn!" - Xà Phu bật cười.

    "Điều nay cậu không biết. Nó đã không được công bố ra bên ngoài. Mẹ cậu bị dao đâm trúng tim, chết ngay tại chỗ. Nhưng cha cậu vết đâm lại ở chân, tuy khá sâu nhưng vẫn có thể đi lại được. Khám nghiệm tử thi còn phát hiện ra vết tro trong lỗ mũi, chứng tỏ khi xảy ra hỏa hoạn ông ta vẫn còn sống. Hơn nữa cái xác được phát hiện ở phòng khách ngay cửa ra vào. Vẫn có thể đi được, nếu là vụ mưu sát thì tại sao nạn nhân không chớp lấy thời cơ mà chạy ra khỏi đó? Mà nếu như người mà hung thủ muốn nhắm đến thực sự là ông bác sĩ thì tại sao hắn không xuống tay mạnh với nạn nhân, nếu nạn nhân thoát được ra ngoài thì chẳng phải kế hoạch sẽ đổ bể hay sao? Những suy luận trên cũng có thể cho thấy rằng: chẳng hề có một vụ giết người nào hết."

    "Không... Không thể nào..."

    Trán Xà Phu lấm tấm mồ hôi. Quả nhiên hắn không hề biết tới những điều này, sự thật hắn vừa nghe như một đòn giáng mạnh vào nỗi hận thù nung nấu suốt bấy lâu nay. Xà Phu nhìn chằm chằm vào Thiên Yết với ánh mắt nửa kinh ngạc nửa sợ hãi, đôi tay run run buông thõng.

    "Nhưng nếu muốn dàn dựng nó giống như một vụ giết người thực sự thì tại sao ông ta không đâm vào những nơi nguy hiểm đến tính mạng hơn?" - Kim Ngưu thắc mắc - "Chẳng phải sẽ rất dễ bị nghi ngờ sao?"

    "Vết máu chảy dọc trên chân nạn nhân, miệng vết thương bị rách thêm chứng tỏ sau khi bị đâm ông ta đã vận động mạnh. Cảnh sát còn phát hiện con dao hung khí được buộc với một chiếc áo mưa ở dưới lòng hồ sau nhà, trên đó có dấu vân tay của ông bác sĩ và vết máu bắn của vợ ông ta. Vậy nên ông ta đã chọn cách đâm vào chân mình để có thể phi tang hung khí, dàn dựng thành một vụ mưu sát hoàn chỉnh."

    "Không thể nào!!!" - Xà Phu kích động gào lên - "Vậy mày nói xem lí do vì sao một người lúc nào cũng hết mực yêu thương gia đình lại có thể ra tay sát hại vợ mình rồi dựng thành vụ mưu sát được??"

    Thiên Yết trầm mặc nhìn Xà Phu, khẽ thở dài. Vẻ im lặng đột ngột của anh khiến mọi người xung quanh không khỏi ngạc nhiên, Kim Ngưu cắn môi, ánh mắt hiện rõ vẻ phức tạp khó nói nên lời. Cô cũng biết nguyên nhân thực sự của vụ án đó. Nó quá đau lòng.

    "Tại sao hả????" - Xà Phu nôn nóng quát lên, sự im lặng của Thiên Yết như tạo ra nỗi sợ vô hình bủa vây lấy hắn.

    "Xà Phu." - giọng Thiên Yết trùng xuống - "Cậu... không phải con ông ấy."

    "Cái gì??!!"

    Xà Phu kinh ngạc gào lên. Sống lưng hắn lạnh toát. Rốt cuộc trong chuyện hận thù này, chính hắn mới là người không hiểu gì hết...

    "Ông ta yêu thương vợ mình, và cũng hết mực tin tưởng bà ấy. Một người hàng xóm đã nghe thấy tiếng cãi vã trước khi vụ hỏa hoạn xảy ra, loáng thoáng có nghe đến hai chữ ngoại tình. Chúng tôi bí mật điều tra thêm, kết quả giám định ADN cũng cho thấy cậu không cùng huyết thống với cha cậu."

    "Phát hiện ra sự thật sau ngần nấy năm, bị chính người mình yêu thương tin tưởng nhất phản bội. Quả là đau lòng..."

    Nhân Mã nhìn vẻ thẫn thờ của Xà Phu, kẻ mà ít phút trước đây vẫn còn ngạo mạn tin chắc rằng mình là kẻ chiến thắng, nay như bị rút cạn hết sinh khí không thể nói nên lời. Rốt cuộc thì hận thù vô ích, hắn cứ mãi sống trong sự lừa dối do chính mình tạo ra, để rồi cái giá phải trả lại là sinh mạng của những người vô tội. Hai năm sau, thảm kịch lặp lại, bi thương hơn rất nhiều.

    "Tin tưởng vợ mình đến vậy, vậy nên khi biết được sự thật, ông ta sẽ cảm thấy vô cùng tuyệt vọng, đau đớn, nhục nhã, quẫn trí hoảng loạn... rồi nảy ra kế hoạch giết vợ mình và tự sát theo." - Thiên Yết khẽ thở dài - "Cha cậu, một người rất yêu thương gia đình nhưng cũng rất trọng danh dự. Việc vợ ông ta ngoại tình, hay việc ông ta giết hại người mình yêu thương chắc chắn sẽ phá hỏng niềm kiêu hãnh mà cả đời ông ta đã cất công gây dựng nên. Vì vậy ông ta đã dàn dựng nó thành một vụ mưu sát, bắt đầu từ lá thư đe dọa kia."

    Sự thật này quá đau lòng. Sau khi vụ án này được phá, danh tiếng của người bác sĩ cũng bị hủy hoại không kém. Mong muốn cuối cùng của ông ta cũng đã không thành công. Nhưng Thiên Yết không thể làm khác được, sự thật vẫn là sự thật, ông ta đã xuống tay với vợ mình. Kể cả có là lí trí bị nỗi đau che lấp nhưng không thể phủ nhận được, ông ta là kẻ giết người.

    Phịch.

    Xà Phu khuỵu xuống trong im lặng, có lẽ hắn chẳng thể thốt lên được lời nào. Khuôn mặt cúi gằm, ánh mắt trống rỗng nhìn vào khoảng không vô định.

    "Đầu hàng đi. Tất cả kết thúc rồi." - Thiên Yết đứng trước Xà Phu, họng súng chĩa thẳng vào hắn - "Bảo Bình, Nhân Mã, mau gỡ bom trên người hắn ra. Kim Ngưu, em vào xem Song Tử và Thiên Bình đi."

    Xà Phu nhận ra hắn không thể chạm vào nút bom kia được, hắn không còn tư cách. Cơ thể như tê liệt hoàn toàn. Cứ thế, hắn để mặc cho Thiên Yết còng tay, không chút kháng cự.

    Kết thúc rồi. Tất cả chấm dứt rồi.

    Và hắn đã thất bại một cách thảm hại.

    "Tại sao cứ phải nung nấu hận thù trong lòng như vậy? Tôi không biết giữa anh và Thiên Yết có chuyện gì nhưng quá khứ đã là quá khứ, đừng để những hận thù tiêu cực ấy hủy hoại bước chân trên con đường đi tới tương lai. Bởi... quá khứ đã qua rồi, chẳng thể thay đổi được gì."

    Thì ra vẫn luôn là sự thật hiện hữu trước mắt hắn. Thì ra bấy lâu nay hắn đã luôn tự đánh lừa mình bằng hiểu lầm đáng tiếc. Rốt cuộc hắn đã phải thay đổi gương mặt của mình để làm gì? Rốt cuộc hắn đã hại bao nhiêu mạng người vô tội bởi sự hiểu lầm không đáng có này?

    "Rốt cuộc là hận thù để làm gì, khi quá khứ đã là quá khứ?" ...

    ***

    Vụ thảm sát năm mạng người làm kinh động cả đất nước nay kết thúc trong sự im lặng và nỗi dàn vặt của tên sát nhân.

    Nhân Mã ngồi sụp xuống, mệt mỏi dựa vào vai Bảo Bình.

    Còn Thiên Yết lặng lẽ nhìn hắn, nhìn tên sát nhân đã gây ra bao vụ thảm sát kinh hoàng, giờ chỉ là một kẻ mang gương mặt thất thần đang tự dằn vặt mình trong sự hối hận muộn màng.

    "Hận thù để làm gì?"...

    Ánh mắt Thiên Yết man mác buồn. Anh thấy ở bên kia, Kim Ngưu cũng trầm lặng nhìn anh.

    Sau lưng cô là Song Tử đang bước đi khập khiễng. Trên tay anh là Thiên Bình đang chìm vào giấc ngủ, nhịp thở đều đặn bình yên vô cùng. Bước chân anh có phần hơi lảo đảo, máu từ vết thương ở đùi vẫn không ngừng túa ra, nhưng đôi tay đang ôm lấy người con gái mình yêu trong lòng vẫn luôn mạnh mẽ vững chắc.

    Từ đằng xa vọng lại tiếng động cơ. Ba chiếc trực thăng mang phù hiệu cảnh sát đang tới gần. Từ cửa sổ chiếc trực thăng, khuôn mặt quen thuộc của Simon đang cười tươi vẫy vẫy mọi người...

    ...

    (Note: Chi tiết được tham khảo từ Conan tập 62, file 5. Ngôi làng thù hận)
     

Chia sẻ trang này