Lời Nguyền Bất Tử - Tập 3: Đội Quân Quái Vật - Nhóm 4.0

Thảo luận trong 'Thư giãn, giải trí' bởi Nhom4.0, 22/10/2019.

  1. Nhom4.0

    Nhom4.0 Bắt đầu tích cực

    Tham gia:
    12/8/2019
    Bài viết:
    381
    Đã được thích:
    21
    Điểm thành tích:
    18
    CHƯƠNG XV

    THAY MÁU

    Siren tỉnh dậy, mơ màng nghe tiếng nước nhỏ giọt, tiếp theo đó là cảm giác rõ ràng cơn đau chạy dọc cả cơ thể. Hình ảnh Digor bị vây quanh bởi những chú gián ập đến, khiến Siren giật mình, ngồi bật dậy, hoảng hốt nhìn quanh - căn phòng trắng toát, hoàn toàn xa lạ.

    Nhìn xuống tấm chăn mỏng đắp hờ trên người mình, Siren chậm rãi kéo ra; mọi vết thương trên người cô bé đều đã được băng bó cẩn thận. Siren có thể nhận ra được cảm giác mát lạnh của thuốc trên miệng vết thương.

    - Con tỉnh rồi! - Goki ngồi bên cạnh, lên tiếng.

    Siren quay sang nhìn rồi vô thức chùi người ra xa Goki. Chính người đàn ông này làm tổn thương cô bé và ba.

    Goki nhìn thấy thái độ ấy thì thoáng buồn; một cảm giác mất mát trỗi dậy. Siren sợ anh cũng phải; chính anh đã gây ra mọi thứ mà!

    - Con còn yếu, đừng cử động mạnh.

    - Ba… tôi đâu?

    Goki lặng im giây lát sau câu hỏi của Siren, rồi đứng dậy, hướng mắt chếch về phía sau lưng cô bé.

    - Đấy là bạn ta, ông ấy sẽ giúp con.

    Siren cảnh giác quay đầu nhìn người đàn ông ngồi xe lăn sau lưng mình. Bề ngoài có vẻ già nua, nhưng ánh mắt của ông lại tinh anh đến lạ.

    - Con có thể gọi ta là Blue! - Blue nói, vẫn nhìn Siren chằm chằm. - Ta là giáo sư ở đây!

    Blue mỉm cười, cho xe lăn di chuyển đến gần Siren hơn và chìa tay ra; bàn tay run rẩy, có vẻ như ông đang hồi hộp.

    - Đừng động vào tôi! - Siren hất tay Blue ra, quay sang nhìn Goki. - Ba tôi đâu?

    - Chết rồi! - Goki lạnh lùng trả lời.

    - Ông nói dối! - Siren hét sau một lúc lặng người đi. - Ông nói dối! Ông là kẻ xấu!

    Siren không những chỉ gào thét, la hét, mà thậm chí còn chồm đến, chụp lấy và cắn mạnh vào tay Goki.

    - Siren! Con đừng bướng! - Goki quát. - Nếu không ta…

    - Nếu không thì sao? Lại cho gián ra cắn tôi? - Siren ngẩng lên, trừng mắt nhìn Goki.

    Nhìn gương mặt đỏ bừng, đôi môi run bần bật, nhưng vẫn cố gắng không để nước mắt chảy xuống của Siren, không dưng, Goki thấy quen thuộc quá. Hình ảnh cậu bé gầy yếu, cô đơn, chỉ có thể trơ mắt nhìn người thân mình biến mất trong thảm họa thiên nhiên ngày đó lại lởn vởn trong đầu anh.

    - Đừng lo, con còn có ta! Ta cũng là ba của con mà! - Goki chậm rãi nói.

    - Không! Tôi không có người cha như ông! - Siren hét lớn.

    Những vết thương trên người Siren toác ra, rướm máu. Khi không la hét, giãy giụa nữa, cô bé mới thấm thía được cơn đau đang lớn dần trên cơ thể mình. Rồi, Siren đổ ập xuống. Goki ngay lập tức trờ đến, đỡ lấy cô bé và đặt nằm lại gọn gàng trên giường. Đưa tay sờ trán Siren, phát hiện trán nóng ran, Goki lo lắng thật sự.

    - Tránh ra nào! - Blue đẩy xe lăn lại gần.

    - Con bé hình như sốt rồi! - Goki tránh sang bên, lo lắng nói.

    - Ta đâu có mù! - Blue bực mình nói.

    Blue - như đã chuẩn bị từ trước - hành động rất nhanh nhẹn và thuần thục; chỉ cần một mũi tiêm, Siren rất nhanh hạ sốt.

    Goki ngồi đợi một lúc, liên tục kiểm tra thân nhiệt của Siren. Đến khi chắc chắn cô bé đã hết sốt, anh mới thở phào nhẹ nhõm.

    - Tin ba! - Goki nói khe khẽ. - Ba sẽ không để chuyện đó xảy ra nữa!

    Ngồi thêm một lúc nữa, Goki kéo chăn đáp lại cho Siren rồi đứng dậy, quay sang nhìn Blue.

    - Ông chăm sóc con bé giúp tôi. Tôi có việc cần phải làm.

    Nói rồi, Goki đi mất. Blue nhìn theo Goki, khẽ thở dài. Nhìn sang Siren vẫn nằm yên, ông quay xe lăn, tiến vào trong khu thí nghiệm của mình.

    Đợi cho không gian quanh mình yên tĩnh hẳn, Siren mới nặng nhọc hé mắt ra, nghiêng đầu nhìn về phía cửa phòng - nơi Goki vừa biến mất cách đây vài phút. Mình có nên tin ông ấy không - Siren tự hỏi - rõ ràng ông ấy có hối hận và cũng có lo lắng cho mình. Nhưng nghĩ đến đây thôi, Siren lại quay đầu vào trong; dòng nước mắt chảy tràn ra, thấm xuống gối. Ba đã hứa sẽ luôn ở cạnh để bảo vệ con cơ mà?…

    ***

    Digor tỉnh lại, nghe cơn đau chạy khắp cơ thể. Rất nhanh, anh nhận ra tay chân mình bị trói chặt vào giường. Đột nhiên, đồng loạt, nhiều ánh sáng chói lóa đập thẳng vào mắt Digor; anh khó chịu, nheo mắt nhưng hai tai lại tập trung nghe ngóng.

    - Chà chà! Tỉnh rồi! - Một giọng nói vang lên từ phía đàu giường. - Cậu là người đầu tiên nhặt lại được mạng khi bị đàn gián của Goki tấn công đấy!

    Có tiếng chuyển động nhưng không phải tiếng chân. Digor nín thở chờ đợi. Một người đàn ông trên xe lăn từ từ tiến lại bên giường.

    - Ta là Blue, giáo sư nghiên cứu ở đây! - Blue mỉm cười giới thiệu. - Từ giờ, ta sẽ là người chăm sóc cậu.

    Blue quay xe lại, chăm chú nhìn vào bảng phân tích - có vẻ như hành động chậm, đều đặn này là để thu hút sự quan tâm của Digor, buộc anh cũng phải nhìn về hướng ấy. Không có gì là bất ngờ, hình ảnh dĩ nhiên là về DNA của Digor. Blue chưa tìm được lời giải thỏa đáng cho chính mình; và dĩ nhiên, ông phải tìm cho bằng ra mới thôi.

    - Cậu có thể cho ta biết chuyện gì đã xảy ra với cơ thể cậu chứ?

    Digor không trả lời, thậm chí là chỉ lướt mắt qua màn hình vài giây rồi cũng chẳng buồn quan tâm nữa. Anh bận rộn với việc phân tích tình hình lúc này. Nhiều kim tiêm đâm thẳng vào người, dẫn đến những đầu ống không ngừng truyền một thứ dung dịch màu vàng sậm. Những vết thương chi chít trên cơ thể vẫn đau đớn, bỏng rát. Toàn bộ cơ thể anh bị đàn gián gặm nát, máu thịt lẫn lộn; nhưng không hiểu sao anh vẫn còn sống?! Có lẽ, anh vừa nhận thêm một phép màu khác nữa!

    - Cậu không muốn nói chuyện à? - Blue quay sang nhìn Digor rồi nhún vai. - Cũng được; vậy chúng ta bắt đầu!

    Digor còn chưa hiểu “bắt đầu” cái gì, thì Blue đã ấn vào nút trên thiết kế gần anh. Digor thấy rõ ràng máu trong người mình bị hút ra; và những ống còn lại vẫn tiếp tục bơm chất lỏng kỳ lạ nọ vào cơ thể anh. Digor cảm nhận rõ ràng đường đi của máu và chất lỏng nọ. Chất lỏng ấy tràn đến đâu thì tạo ra đau đớn đến đấy. Anh cắn răng, nhất quyết không gào lên. Nhưng, chỉ một lúc sau, Digor ngất lịm.

    *

    - Chết tiệt! - D chửi thề. - Lũ khốn quái dị này có bao nhiêu đứa cả thảy nhỉ?

    D quay sang nhìn Igor vẫn lầm lì ngồi đó, tự hỏi, chẳng lẽ Igor không thấy đau hay thắc mắc gì sao? Sự thật, tâm thức này không có xác thịt, nhưng cơn đau kia lớn đến chừng nào, cả D và Igor đều lãnh đủ. Thế quái nào mà gã to con lại cứ trơ ra như tượng thế kia? D quay hẳn sang, cố gắng bắt chuyện để quên bớt cơn đau đang hành hạ mình.

    - Chúng ta phải thoát ra! - Igor lên tiếng.

    - À… dĩ nhiên! - D bất ngờ nên ấp úng. - Tôi biết anh lo cho con bé… nhưng gã người gián nói có phần đúng đấy! Ở cạnh chúng ta, con bé không an toàn.

    Hoàn toàn không phải vì mắc kẹt trong một thân xác với Igor, cũng không phải chỉ vì đã từng hứa và cố giữ lời; thật sự, khi ở cạnh Siren, nhận ra con bé vốn rất thông minh - thậm chí, có thể nói là giảo hoạt giống anh, chứ không ngu khờ như Igor - D đã quan tâm đến con bé, suy nghĩ cho nó một cách thật lòng. Cũng chính D nhận ra mối quan tâm đặc biệt mà Goki dành cho Siren; thế nên, anh đã yêu cầu Igor giao con bé cho Goki ở thời điểm Zhang tấn công họ. Ở cạnh Goki, cùng với trí khôn của mình, có lẽ Siren sẽ giữ mình an toàn được cho đến khi D và Igor xuất hiện. Nhưng tất cả mọi thứ phải có kế hoạch rõ ràng. Họ không thể cứ ngu si mà xông ra được; thế chẳng khác nào tự sát và lại liên lụy Siren.

    ***

    Goki đứng trước cửa phòng, nhìn qua tấm kính trong suốt; trong đó là bóng lưng lặng lẽ đứng, chăm chú nhìn ra ngoài. Tấm lưng trông có vẻ gầy yếu ấy, vòng eo thon ấy - được khoe khéo bởi đường cắt may tuyệt đỉnh của thợ may sườn xám - thuộc sở hữu của một người mà Goki tin, bất kỳ ai từng chạm trán rồi cũng sẽ đều khiếp sợ.

    - Ngươi định sẽ đứng đấy đến khi nào? - Zhang lên tiếng khi vẫn quay lưng lại với Goki.

    Goki bối rối bước vào trong. Và cũng như tất cả mọi lần, anh cảm thấy căng thẳng cực độ khi đối diện với Zhang. Cô ấy sẽ quay lại, sẽ mỉm cười - nụ cười ma mị đến đáng sợ - và sẽ bình thản trò chuyện… Goki biết thế; và sự thật đúng là diễn ra như thế.

    - Ngươi cũng theo ta hơn hai mươi năm rồi nhỉ? - Zhang quay lại, mỉm cười.

    - Hai mươi hai năm, bảy tháng, mười sáu ngày. - Goki nghiêm túc trả lời.

    Mỗi ngày, khi tự nhắc nhở mình phải nhớ, ai đã cứu mạng mình, ai đã cho mình cơ hội được phát triển hết bản thân, Goki luôn thắc mắc một điều, tại sao chừng ấy thời gian trôi qua rồi, mà vẻ bề ngoài của Zhang hoàn toàn không thay đổi?

    - Ta đối xử với ngươi thế nào? - Zhang hỏi.

    - Rất tốt... - Goki hít sâu và hạ thấp giọng. - … thưa chủ nhân!

    - Vậy à? - Zhang nhướn mày, vẽ lên mặt sự kinh ngạc. - Vậy sao ngươi hết lần này đến lần khác làm trái lời ta?

    Goki quỳ xuống - hành vi mà anh cam đoan không bao giờ bản thân phải làm trước bất kỳ ai - ngẩng mặt nhìn thẳng Zhang. Anh không sợ Zhang trừng phạt; bởi thật ra, những sai lầm trước đấy đủ để phải trả bằng mạng sống của anh rồi, mà Goki thì không còn sợ chết nữa. Anh quỳ gối trước ân nhân của mình, như một lời tạ tội vì bản thân đã không còn có thể trung thành tuyệt đối nữa. Anh không thương xót cho Digor; nếu có, chẳng qua là tiếc nuối một tài năng bị bóp chết. Nhưng lúc ấy, khi phát hiện Digor vẫn còn ngoi ngóp thở, Goki quyết định dừng tay và giao sự sống lập lòe, yếu ớt cho Blue, bởi anh sợ rồi Siren sẽ hận mình. Hôm nay, anh chấp nhận mọi hình phạt; có lẽ chỉ như thế mới khiến anh bớt đi cảm giác áy náy khi không làm theo ý Zhang. Nhưng, anh không hối hận với quyết định của mình!

    - Tại sao? - Zhang nhẹ giọng hỏi, sau một thoáng bất ngờ.

    - Con bé ấy rất giống tôi! - Một tia ấm áp lướt qua đáy mắt Goki. - Và… nó gọi tôi là ba!

    - Ô! - Zhang nhướn cao mày và bật cười khanh khách. - Đừng nói anh yêu thương nó nhé?!

    - Như thế có gì sai sao? - Goki vẫn không thể hiện bất kỳ cảm xúc gì.

    - À không! - Zhang nhếch môi, khinh bỉ. - Chỉ là, như thế có vẻ mềm yếu quá. Mà nơi này thì không có chỗ cho những kẻ mềm yếu, Goki ạ!

    Goki lạnh người khi nghe Zhang gọi tên mình. Anh hiểu Zhang muốn nói gì; và từ khi quyết định đến đây, anh đã chấp nhận rồi.

    - Một kẻ nuôi lớn yếu điểm của chính mình không bao giờ có thể là một chiến binh được! - Zhang nói, có gì đó như tiếc nuối ở những từ cuối.

    ***

    Những ánh sáng lập lòe xuất hiện giữa bóng tối đặc quánh khiến Digor tỉnh giấc. Anh nhận ra, quanh mình có rất nhiều người; họ tạo ra nhiều âm thanh - hỗn độn và khó chịu.

    Những hình ảnh nhập nhòa dần rõ, khiến cơn lộn lạo xộc mạnh từ bao tử lên họng Digor. Một con quái vật vừa tung tẩy đi, vừa nhặt mắt; một con khác đang nhặt nhạnh những mẩu cơ thể thối rữa của mình… Một đống bầy nhầy, không mặt mũi, không hình hài đang trườn lên chân anh.

    - Làm quen với bạn mới đi! - Blue xuất hiện.

    - Ngươi muốn bắt ta chỉ vì trò này à? - Digor chán nản hỏi.

    - Ta đâu có bắt ngươi?! - Blue tỉnh queo trả lời. - Là bọn chúng chứ? Ta chỉ theo lệnh Goki giữ mạng ngươi thôi mà?!

    Digor chau mày, không hiểu; Goki yêu cầu Blue cứu mạng Digor sao? Anh toan lên tiếng hỏi thì buộc phải dừng lại; cả gương mặt méo xệch vì cơn đau lại đến. Lại thêm một đợt rút máu và truyền thứ dung dịch chết tiệt kia vào! Digor nghiến răng, trừng trừng nhìn về phía Blue.

    Blue nhìn xuống Digor vẫn cứ cứng đầu - thà chịu đau chứ nhất định không rên la một tiếng - đang cố gắng vùng vẫy thoát khỏi những móc khóa bằng kim loại ở tay chân. Ông không hiểu, sao tất cả mọi người ở đây đều thế - cứng đầu, ngoan cố, chống cự…; nhưng thực chất, đến cuối cùng thì họ đều như nhau cả thôi - đều trở thành vật thí nghiệm của ông. Ngoan ngoãn thì có thể trở thành kẻ mạnh nhất, bằng không, dĩ nhiên là chết.

    Còn đang mải suy nghĩ, Blue giật mình khi Digor giật bật gọng khóa. Ngay lập tức, anh vung tay lên, cặp cổ Blue, kéo lại gần và đè chặt xuống giường. Blue cảm giác như cổ mình sắp bị bẻ rời khỏi cơ thể; chỉ một phút ngắn ngủi nhưng việc thiếu khí đã xảy ra khiến hai tròng mắt của ông trợn ngược và bắt đầu xuất hiện những tia máu đỏ. Blue cố gắng vùng vẫy nhưng không tài nào thoát ra khỏi cánh tay vẫn nhất quyết kẹp chặt ông.

    Nhưng Digor chưa kịp làm gì thêm, thì hàng chục mũi tiêm đâm thẳng vào phần tay - chân bên nửa người còn bị trói. Đám quái vật xuất hiện và nhất định cứu Blue ra; có vẻ như, chúng đã quá quen với việc “người tạo ra chúng” bị đe dọa và biết phải làm gì. Digor nghe cả cơ thể lả dần đi; cánh tay kẹp Blue cố siết thêm cái nữa, nhưng rồi cũng đành bất lực buông thõng.

    Bọn quái vật đỡ Blue dậy, rí rít những âm thanh nghe rất lạ lùng, nhưng rõ ràng chúng đang lo lắng cho tình trạng của Blue. Ông khoát tay, ý rằng mình ổn để bọn quái vật lùi xuống một tí rồi mới nhìn sang Digor - lúc này vẫn mở mắt nhìn trừng trừng, nhưng không còn có thể điều khiển được cơ thể nữa. Blue chậm rãi khóa lại khóa tay đã bị Digor giật ra, rồi tặc lưỡi, nói.

    - Tất nhiên ta phải chuẩn bị trước mọi tình huống chứ! Sao các cậu luôn nghĩ dùng sức sẽ là lựa chọn tốt nhất nhỉ?

    Digor không thể cử động, không thể nói, nhưng nhất quyết không rời mắt khỏi Blue; thậm chí, anh gần như không chớp mắt, cứ thế trừng trừng đe dọa gã nhà khoa học dị hợm. Thật sự, nghĩ đến việc bị biến thành một trong những “thứ” ở đây khiến Digor sởn gai ốc.

    Khóa xong, kiểm tra mọi móc khóa còn lại, Blue lăn xe đi, về bàn làm việc của mình và bắt đầu lục lọi thứ gì đó trong hộc tủ. Ông hiểu Digor nghĩ gì. Cơ bản bất kỳ ai cũng sẽ thế, tỉnh dậy, thấy một đàn quái vật với hình thù gớm ghiếc, mà bản thân lại đang bị trói, dĩ nhiên họ sẽ tưởng mình bị biến thành lũ quái vật kia. Thực chất, quái vật phải giống Kasian, giống Buffy, hoặc Goki - những kẻ giết người không gớm tay; chứ những “thứ” vô hại này đâu đáng bị gọi là quái vật?! Và dĩ nhiên, Blue sẽ biến Digor thành quái vật đúng nghĩa, nếu không thì thật hoang phí sức mạnh ấy.

    Khi đã lấy được thứ mình cần, Blue lại đẩy xe đi, tiến thẳng ra cửa và ra hiệu cho bọn quái vật đẩy Digor theo. Lúc này, Digor chỉ còn biết nằm ngửa mặt nhìn - một hành lang bốn bề đều là kim loại; hình ảnh của chính anh phản chiếu trên trần - đang vô dụng nằm đó và tự hỏi, Siren lúc này có ổn không?!

    *

    Họ dừng trước một căn phòng. Blue chồm người đến máy quét võng mạc; và ba lần như thế, qua ba lớp cửa kiên cố, họ mới vào hẳn một căn phòng. Căn phòng lạnh, có ánh sáng xanh nhờ nhờ, mà mất một lúc lâu thì Digor mới biết, cả ánh sáng ấy, hơi lạnh ấy đều là sản phẩm từ những cây cột khổng lồ chứa dung dịch được đặt khắp phòng.

    - Ta sẽ cho cậu chiêm ngưỡng báu vật của ta! - Blue quay đầu nhìn Digor, hào hứng nói.

    Nói rồi Blue tiến về phía bảng điều khiển, thực hiện vài thao tác trên đấy – có vẻ như là lại mở nhiều lớp khóa khác. Một cột dung dịch khổng lồ chầm chậm trồi lên sát chỗ Digor nằm. Bên trong đó, một sinh vật to lớn với bộ móng vuốt đen tuyền, dài ngoẵng đang thả mình lơ lửng giữa bể dung dịch.

    - Chào bé cưng! - Blue đẩy xe lại gần sát, áp mặt vào vách cột lạnh lẽo.

    Một bộ móng đen bất thình lình đập mạnh vào thành ống - ngay sát mặt Blue. Rồi cả thân hình cũng chậm rãi di chuyển về phía thành ống - là một con dơi đen khổng lồ với đôi cánh vằn lên những đường gân đỏ như màu máu. Đôi mắt xếch ngược, đỏ lòm nhìn Blue chăm chú; cái mõm với hai hàm răng nhọn khổng lồ ngoác lớn, như thể sẵn sàng nuốt chửng Blue. Một con dơi đang sống giữa một chất lỏng - thật không thể tin được?! Nhưng rõ ràng nó sống, vì con quái vật bắt đầu chuyển động, đập cả thân mình vào thành cột dung dịch - lao vào Blue.

    Mặc cho con dơi khổng lồ điên cuồng, Blue vẫn bình thản chạm vào thành cột, yêu thương nhìn con quái vật ấy. Đây là thành quả nghiên cứu DNA của loài dơi cổ, là thứ mà Blue đã dành cả cuộc đời mình để tìm tòi và hoàn thiện. Sự thật thì ông đã thành công - ở một mặt nào đó, có thể hiểu là kích thước và sức mạnh này; nhưng Blue không hài lòng, vì ông thích tạo ra những bộ não hay ho, trong những thân xác kỳ dị. Blue muốn tạo ra một tuyệt phẩm hoàn hảo, không có bất kỳ khiếm khuyết nào.

    Blue đưa mắt nhìn về phía Digor. Một bộ DNA kỳ lạ nhất, mà mãi mãi thế giới này không thể tin có tồn tại đang nằm đấy, trước mặt ông. Có lẽ, đấy là thứ duy nhất đủ sức trải qua những thử thách trước mắt, để tạo nên tuyệt phẩm cho đời Blue. Nếu thành công, chết cũng cam lòng - Blue nghĩ - vì đó là lúc loài người phải quỳ mọp dưới chân ông, tôn xưng ông như một vị thần khi có thể tạo ra một chiến binh bất khả chiến bại.

    - Cậu ở lại nhé! - Blue nói, khi lăn xe đến cạnh Digor. - Ngày mai, cậu sẽ là một Digor hoàn toàn mới.

    Blue phẩy tay, rồi lặng lẽ lăn xe rời khỏi phòng. Đàn quái vật theo lệnh, cắm ống dẫn vào người Digor. Cơn đau đớn tột cùng lại tràn đến. Digor giãy giụa trong tuyệt vọng. Phút cuối cùng, trước khi lịm đi, anh quay sang và bắt gặp cái nhìn đỏ lừ nhưng mang nét gì đó rất buồn, rất đau khổ…

    ***

    Goki tiến lại gần giường, nhìn chằm chằm đứa bé đang ngủ say. Anh gần như bất động như thế đến vài phút. Mãi đến khi cặp mi trên gương mặt bé nhỏ kia hấp háy, thì Goki mới hít sâu và chồm nhanh đến, thộp tay vào cổ cô bé.

    - Siren! Ba xin lỗi!

    Siren mở trừng mắt, kinh hãi; nhưng ngay lập tức, bản năng sinh tồn khiến cô bé không thể nghĩ nữa, chỉ cố giãy giụa để thoát ra. Vô ích! Một người trưởng thành, có sức khỏe tốt, chưa chắc thoát được khỏi tay Goki nếu anh đã quyết định, huống hồ, Siren chỉ là một đứa trẻ.

    Goki tự hỏi, mạng sống của mình có đáng giá không? Có đủ để anh xuống tay với người duy nhất có tình cảm - ít ra là ở ngay thời điểm này?! Có lẽ có, cũng có lẽ không! Nhưng anh hiểu Zhang, hiểu rất rõ nữa là khác. Khi cô đã quyết định trừng phạt, thì đó không đơn giản là giết một người. Cô có thể giết anh chứ - hoàn toàn có thể; nhưng sự trừng phạt này có nghĩa, anh có chết cũng không bao giờ bảo vệ được Siren. Chắc chắn, Zhang sẽ giết Siren - một cách chậm rãi và cực kỳ đau đớn - cho dù Goki có đem mạng mình ra để chuộc lại lỗi lầm. Không phải Goki đang cố giữ mạng mình, càng không có suy nghĩ giết Siren sẽ khiến Zhang bớt bực tức mà bỏ qua mọi thứ anh gây ra. Không! Anh muốn Siren được chết nhẹ nhàng; ít ra, con bé sẽ không chịu cảnh tra tấn dã man mà những kẻ quái đản như Kasian và Buffy có thể nghĩ ra, có thể làm. Chắc chắn, Zhang sẽ giao cô bé cho hai gã thú vật nọ. Goki đau đớn nhìn thẳng vào mắt Siren; xin lỗi, con gái, ba không thể bảo vệ con được nữa rồi!

    Siren đã hoàn toàn kiệt sức, không còn có thể chống cự được nữa. Nên ngoài giương mắt nhìn Goki, cô bé cũng không thể làm gì hơn. Hai dòng nước mắt trong veo lăn xuống; Siren hấp háy môi, nói ra hai từ cuối cùng mà thật tâm muốn dành cho người đàn ông đang cố giết mình.

    - Ba… Go!

    Goki có thể đang cố tình giết Siren. Goki có thể là một gã mất nhân tính, giết người không ghê tay; nhưng tận sâu trong tim Siren biết, anh có thương cô bé, có thật tâm muốn che chở, bảo vệ cho cô bé… Ở một góc nào đó, Siren tin, người đàn ông này thật sự là một người cha. Và đúng là thế; tiếng gọi yếu ớt của Siren khiến Goki bừng tỉnh, lập tức buông tay. Goki cũng bật khóc.

    Siren hít lấy hít để và ho sặc sụa; gương mặt cũng bớt đỏ dần. Cô bé còn chưa kịp hoàn hồn thì lại giật bắn mình khi Goki ôm chầm lấy. Nhưng không phải như khi nãy nữa; lần này, Siren cảm nhận được sự run rẩy từ người đàn ông này. Thêm tiếng nức nở - như một đứa trẻ - của Goki khiến cô bé không chống cự nữa, ngoan ngoãn nằm yên trong vòng tay rắn rỏi của anh.

    Một lúc lâu sau Goki mới hết run rẩy. Anh nới lỏng tay, đưa Siren ra xa một chút để có thể nhìn ngắm cô bé rõ ràng hơn. Trên đời này, thật sẽ có thứ tình cảm lạ lùng giữa hai con người không máu mủ, không ruột rà như thế này sao? Goki bình tĩnh trở lại, mỉm cười với Siren.

    - Xin lỗi, lần này ba không bảo vệ con được rồi!

    ***

    Cảm giác lạnh lẽo xộc mạnh đến khiến Digor tỉnh lại. Anh đảo mắt nhìn quanh - vẫn là căn phòng ấy, vẫn là chiếc giường với bốn góc có móc khóa khóa chặt tay chân anh. Con quái vật và chiếc cột dung dịch khổng lồ đã không còn ở đó nữa; chỉ còn đám quái vật với hình thù kỳ dị vẫn quẩn quanh. Giờ là ngày hay đêm, Digor không đoán được. Anh cũng không biết mình ở đây bao lâu. Thứ duy nhất anh có thể chắc chắn là mình chưa chết và vẫn nằm trong tay Blue.

    Thêm một lúc nữa, khi đầu óc tỉnh táo hẳn, Digor mới để ý thấy bọn quái vật không sợ lạnh - thậm chí, anh nghĩ, chúng còn chẳng thấy lạnh nữa cơ - và chúng cũng không quan tâm đến việc anh tỉnh lại. Digor cố hết sức để hất văng một ống truyền, nhưng bọn quái vật vẫn chẳng mảy may để tâm đến. Digor thật sự thấy khó hiểu.

    Có tiếng mở cửa. Blue xuất hiện ngay sau khi cánh cửa nặng nề được kéo ra. Ông ta có vẻ bất ngờ khi thấy Digor đã tỉnh. Quả thật, không dễ để gặp được một con người có ý chí lại kiên cường, mạnh mẽ đến thế. Có thể tỉnh dậy ngay sau khi đợt truyền dung dịch kết thúc, rõ ràng, cơ thể Digor rất lạ; thêm cái nhìn như muốn nuốt chửng Blue kia, thì dĩ nhiên Digor đã lấy lại toàn bộ ý thức. Blue thật sự cảm thấy hứng thú với Digor. Blue lăn xe qua chỗ Digor nằm, tiến lại kiểm tra những chiếc cột dung dịch.

    Sau một hồi quan sát kỹ lưỡng các cột, Blue ra hiệu cho đám quái vật tay sai mở một cột dung dịch ra - dĩ nhiên sau khi rút cạn dung dịch đi. Một thân người lồ lộ trôi xuống đáy cột và trượt ra chiếc băng ca đã đợi sẵn ở cửa thông vừa được mở. Đám quái vật lập tức di chuyển băng ca, đặt cơ thể trần truồng ấy lên một chiếc giường giống thứ Digor đang nằm.

    Digor liếc mắt nhìn qua. Cơn buồn nôn xộc thẳng đến. Là một thân người trưởng thành nhưng hãy còn dây rốn. Người kia nằm im bất động, chưa mở mắt và có vẻ cũng chưa có chút ý thức nào, nên hoàn toàn không phản ứng khi đám quái vật khóa tay chân vào giường.

    Blue vẫn chăm chú quan sát “thứ” vừa được đưa ra khỏi ống dung dịch. Rồi, rất bình thản, ông lăn xe đến, với tay vào khay đựng dụng cụ đặt sẵn trên giường. “Roẹt” – một đường cắt nhanh, dứt khoát được tạo ra trên cơ thể nọ. Blue cúi sát xuống, chằm chằm nhìn vào vết mổ do chính mình tạo ra, rồi nhướn cao mày, tỏ rõ sự thích thú.

    Digor bắt đầu cựa quậy. Không! Anh không thể cứ nằm im thế này, để lão quái dị kia cắt nát cơ thể anh ra và chiêm ngưỡng như thể thưởng lãm ở một gian hàng trưng bày đá quý. Có lẽ, tiếng động anh tạo ra quá lớn, đủ để Blue lưu tâm. Ông quay sang nhìn anh rồi lại bật cười - ngạo nghễ, hài lòng và cũng rất điên loạn. Rồi, Blue thụt xe ra sau một chút, đưa tay bấm vào một nút điều khiển bên hông giường. Chiếc giường từ từ nghiêng qua, để lộ thân hình kia rõ ràng trước mắt Digor. Digor trợn mắt, tái mặt; lồng ngực nọ bị xé toang, lộ hẳn ra một quả tim đỏ hỏn đang dồn dập đập.

    Cả D và Igor đã từng nhìn thấy rất nhiều người chết; thậm chí, phần lớn những cái chết ấy là do hai người họ gây ra. Nhưng thật là chưa bao giờ họ phải kinh hãi, tởm lợm với thứ mình nhìn thấy như lúc này. Bất thình lình, cơ thể kia mở mắt. Rồi cũng ngay lập tức, cả thân hình co giật điên cuồng. Cơn giãy giụa mạnh đến nỗi bật ngược chiếc giường về vị trí ban đầu rồi nảy lên tanh tách.

    Blue cũng kinh hãi chồm đến, nhưng bị hất văng ra sau một cú giật quá mạnh của cơ thể kia. Ông ngã nhào xuống đất, ngóc đầu dậy và cười khanh khách khi cơ thể kia đã bất động hoàn toàn.

    - Ông điên rồi! - Digor rít lên.

    - Thật sao? - Blue dừng cười, đưa mắt nhìn Digor thách thức. - Cậu có nghĩ, rồi cậu sẽ phải phục tùng một kẻ điên không?

    - Không bao giờ! - Digor hét.

    Gương mặt Blue rúm ró đến khó coi vì lại tiếp tục cười. Ông cười rũ rượi, đến mức chảy nước mắt, thậm chí là dịch chuyển đôi chân tưởng bất động của mình. Rồi đột nhiên, Blue ngừng hẳn, hất mặt nhìn lên Digor bằng cặp mắt đỏ ngầu, dài dại.

    - Không riêng cậu đâu! Cả thế giới này sẽ điên theo ta, rất sớm thôi, cậu bé!
     
    Đang tải...


  2. TacKeBeoLu

    TacKeBeoLu Thành viên tập sự

    Tham gia:
    6/11/2019
    Bài viết:
    10
    Đã được thích:
    0
    Điểm thành tích:
    1
    Goki THẬT SỰ TỐT
     
  3. minhnguyetdavu

    minhnguyetdavu Thành viên mới

    Tham gia:
    14/8/2019
    Bài viết:
    29
    Đã được thích:
    1
    Điểm thành tích:
    3
    Thích Digor mạnh mẽ, quyết đoán
     
  4. Nhom4.0

    Nhom4.0 Bắt đầu tích cực

    Tham gia:
    12/8/2019
    Bài viết:
    381
    Đã được thích:
    21
    Điểm thành tích:
    18
    CHƯƠNG XVI

    PHÒNG THÍ NGHIỆM Ở TẦNG HẦM
    Zhang hoàn toàn không hề bất ngờ khi nghe Kasian báo cáo. Bao lâu nay, Goki tuy trung thành, nhưng cũng luôn là một kẻ cứng đầu; đã quyết định lựa chọn gì thì anh ta khó lòng thay đổi. Thật ra, điều ấy cũng khá hay; tuy nhiên, như thế lại thể hiện Goki thiếu dứt khoát. Mà Zhang thì lại không thích những kẻ chần chừ.

    - Cứ tiến hành đi! - Zhang phẩy tay, ra hiệu cho Kasian rời đi.

    Zhang đứng dậy, tiến về phía cầu thang đặt ngoài ban công phòng làm việc - con đường dẫn lên đỉnh tháp của tòa nhà Rubik. Ngẩng đầu lên nhìn rồi chậm rãi tiến lên, như tất cả mọi khi, Zhang thấy lòng mình khoan khoái; đây luôn là nơi yêu thích nhất của cô. Zhang đứng yên, nhắm mắt, cảm nhận làn gió mơn man cơ thể.

    Tại sao cô thích nơi này à? Vì mọi mệt mỏi đều được thổi bay đi, chỉ còn lại sự bình thản; có lẽ sẽ không ai hiểu điều này - thậm chí, nếu Zhang giải thích, cũng sẽ chẳng ai tin. Bất thình lình, Zhang mở mắt, nhìn xa ra; à không, vẫn có một người biết điều này, biết điều khiến Zhang thích thú!

    *

    Goki nhìn về phía trước, nơi có bộ sườn xám quen thuộc - giờ như một chấm đỏ nhỏ xíu trên đỉnh tòa tháp - thở dài. Đây có lẽ sẽ là lần cuối cùng anh có mặt tại đây, nhìn cảnh tượng này và thắc mắc điều luôn thắc mắc - cô ấy nghĩ gì khi đứng đấy? Zhang chưa từng biết rằng, mỗi khi nhìn cô đứng trên đỉnh cao tòa tháp, Goki luôn cảm thấy đồng cảm, xót xa; cảm giác cô quá nhỏ bé giữa đất trời và lo rằng, gió có thể cuốn cô đi mất. Hôm nay cũng thế, anh lo lắng, thắc mắc và cả bùi ngùi…

    - Xin lỗi, đã làm chủ nhân thất vọng!

    Zhang không trả lời ngay; cô quay lại, đợi đến khi Goki đứng cạnh mình thì mới bình thản lên tiếng.

    - Ngươi biết trước kết cục rồi chứ?!

    Goki nghiêng đầu nhìn - gương mặt lạnh lùng nhưng tuyệt đẹp, nơi có nụ cười lạ lùng và khó hiểu nhất thế gian này. Có lẽ, anh sẽ không bao giờ được nhìn thấy lần nữa nụ cười ma mị của cô. Nếu tất cả mọi người đều kiêng dè, sợ hãi trước Zhang, thì Goki còn thêm một phần cảm xúc khác nữa - mến mộ, ngưỡng vọng.

    - Tôi biết! - Goki mỉm cười.

    - Kasian nhé?! - Zhang nói, thản nhiên như thể đang đưa ra lời mời trước một trò chơi.

    - Tôi tưởng cô sẽ đích thân ra tay?! - Goki nói với giọng chứa chất nhiều tiếc nuối.

    Zhang không trả lời. Cô giữ yên lặng hoàn toàn. Trời đất này, khoảnh khắc này, thật là sẽ không còn lần sau nữa. Cả ánh mắt đang nhìn mình - Zhang nghĩ - rồi sẽ không còn ai nhìn cô như thế; tất cả chỉ có sợ hãi và cung cúc phục tùng. Bất thình lình, Zhang bật cười; chẳng phải cả đời cô chỉ mong mọi người phủ phục dưới chân sao? Sao hôm nay, cô lại thấy lưu luyến một kẻ phản bội?

    Goki cụp mắt, mỉa mai cười chính mình; cô ấy sẽ không đổi ý! Cô ấy sẽ không cho anh đặc ân được chết dưới tay cô. Anh quay người, rời đi; nhưng chỉ vài bước, Goki dừng lại.

    - Tôi luôn thắc mắc rằng, cô nghĩ gì khi đứng đây?

    - Không gì cả! - Zhang trả lời cụt lủn, sau vài phút lặng im.

    *

    Kasian đứng đợi sẵn ở hành lang trước phòng làm việc của Zhang; vừa nghe thấy tiếng bước chân, hắn ngay lập tức nhìn qua.

    - Ngươi có vẻ sốt ruột nhỉ? - Goki tỏ ra thoải mái.

    - Rất vui lòng được phục vụ! - Kasian mỉa mai.

    - Được rồi, ngươi muốn ở đâu? - Nụ cười vẫn tươi tắn trên mặt Goki.

    - À không! - Kasian nhướn mày. - Ngươi hiểu sai rồi!

    - Hiểu sai à? - Goki cũng nhướn mày, không cười nữa.

    - Ta không có hứng thú ra tay với ngươi! - Kasian nói, tỏ rõ sự khinh bỉ. - Chỗ của ngươi là phòng thí nghiệm của Blue, tầng dưới cùng!

    Goki kinh ngạc, pha chút bùi ngùi; nhưng rồi, anh cười lớn. Đúng là phong cách của Zhang - đủ tàn nhẫn với kẻ phạm lỗi và thừa răn đe với những kẻ còn lại. Ở trung tâm quái vật này, phòng thí nghiệm ở tầng hầm dưới cùng của Blue luôn là ác mộng đối với mọi sinh vật nơi đây. Nơi đó, ngoài Blue, Zhang và những kẻ nhận lệnh trực tiếp của Zhang ra, chưa từng một ai bước vào mà trở ra cả. Tất cả đều trở thành vật thí nghiệm cho những trò điên rồ của Blue. Kết cục có thể là chết, hoặc tệ hơn là ước rằng mình có thể chết. Nhưng bao lâu nay, những kẻ bị đưa vào đó không còn cơ hội sống nữa - tức là đã bị thương rất nặng; Goki là trường hợp đầu tiên còn sống và sẽ tự mình bước vào.

    - Ta tự biết đường đi, ngươi không cần tiễn! - Goki quay người bước đi.

    - Ngươi thật sự không hối hận? - Kasian đột nhiên lên tiếng.

    Goki khựng lại, nhưng rồi lại tiếp tục bước đi, như cách trả lời cho Kasian. Anh chưa từng nghĩ đến hai từ hối hận. Anh biết mình không phải kẻ có đầu óc siêu phàm, có khả năng tính toán chính xác từng chút một; nhưng đã lựa chọn thì Goki chỉ cần phải hỏi, có đáng hay không?!

    ***

    Những cơn đau liên hồi, dồn dập khiến thời gian tỉnh táo của Digor rút ngắn dần. Có tiếng cửa mở; Digor cố gắng nhấc mi mắt nhìn. Người vừa xuất hiện khiến anh thoáng giật mình.

    Thật sự, việc nhìn thấy Digor ở đây cũng hoàn toàn ngoài dự đoán - thậm chí là ngoài ý muốn - của Goki. Thật ra, Goki có nghĩ đến chuyện cứu mạng Digor - dẫu tự hỏi bao nhiêu lần, anh vẫn không lý giải được tại sao; nhưng ở đây, trong tòa nhà Rubik này, hy vọng qua mặt được Zhang nhỏ đến mức không ai ngu si mà bấu víu vào. Nếu có thể giấu cô ta điều gì, Goki đã có thể giấu chuyện thả Siren và đã không có mặt ở đây. Chỉ là, Goki không nghĩ Digor - sau đợt tấn công tàn bạo của lũ gián, nghĩa là đã trở thành thân tàn ma dại - trở thành vật thí nghiệm đặc biệt cho Blue. Thật sự, anh đã nghĩ Zhang lấy mạng Digor rồi. Nhưng thôi, đã ở đây thì Digor cũng chẳng giữ mạng được mấy nữa. Thứ duy nhất khiến Goki bận tâm, là Siren một mình ngoài kia, liệu sẽ sống thế nào? Nghĩ đến Siren, lòng Goki lại đau quặn.

    - Không ngờ có ngày cậu lại xuống đây! - Blue đẩy xe lăn tiến vào, nhíu mày nhìn Goki.

    - Đây là mệnh lệnh của chủ nhân! - Goki thoát khỏi suy nghĩ về Siren, quay sang nhìn Blue.

    Blue thở dài, tiến vào trong, liếc mắt nhìn Digor. Với liều lượng gấp đôi, có lẽ Digor giờ không còn điều khiển cơ thể được nữa. Nhìn Digor rất lâu và chắc chắn anh đang bất động, Blue mới quay sang Goki.

    - Cậu biết kết cục khi đã bước vào đây chứ?

    - Ai cũng hỏi câu này nhỉ? - Goki mỉa mai cười. - Tôi ở đây cũng lâu rồi mà!

    - Siren… cậu thả con bé đi rồi sao? - Blue hỏi bằng giọng rất lạ, như thể tiếc nuối, như thể hy vọng.

    - Thả rồi! - Goki cụt lủn.

    Bất thình lình, phía giường Digor phát ra một tiếng động mạnh. Cả Blue và Goki đều nhìn sang. Blue nhướn mày, ngạc nhiên rồi lại bật cười. Goki tiến lại gần, nhìn kỹ Digor; sau khi bị đàn gián của anh cắn xé, cơ thể Digor chỉ còn lưu lại một vài vết sẹo, không có dấu hiệu gì là nghiêm trọng cả. Goki thật sự ngạc nhiên! Nhưng rồi rất nhanh, anh rời khỏi vị trí. Anh cũng sắp sửa trở thành vật thí nghiệm; sống chết thế nào tự anh còn chưa biết cho mình thì thời gian đâu mà quan tâm đến kẻ khác cơ chứ?!

    Goki nằm lên giường - theo yêu cầu của Blue - và im lặng hoàn toàn suốt thời gian tiêm thuốc. Goki dần chìm vào mơ màng, chỉ còn cảm nhận một cách yếu ớt về những ống truyền dẫn vào cơ thể. Chút tiềm thức còn lại, Goki dành hết cho Siren, cho giây phút anh bật khóc trước khi nói lời tạm biệt. Anh không sợ con bé thấy sự yếu đuối ở anh; nhưng anh sợ Siren nhìn thấy toàn bộ sự thật đằng sau những giọt nước mắt ấy. Goki có hối hận vì đã làm tổn thương Siren, cũng có lo lắng cho những ngày tháng tiếp theo mà con bé phải đối mặt. Nhưng trên hết, những giọt nước mắt ấy là anh khóc cho chính mình. Siren như một phiên bản thu nhỏ của anh vậy - không biết tại sao, nhưng ngay lần chạm mặt đầu tiên giữa hai người, Goki đã có cảm giác này. Thế nên, việc anh yêu thương, chăm sóc cho Siren cũng luôn chứa phần ích kỷ của chính anh - là anh đang tự huyễn việc được bù đắp cho chính mình ở những ngày tháng cũ không còn tìm lại được nữa…

    *

    Trong đống đổ nát của ngôi làng sau trận sóng thần, phảng phất trong gió là mùi hôi hám của rất nhiều xác chết phân hủy pha lẫn với mùi rác thải. Đội cứu hộ đã bỏ sót một đứa trẻ; và cậu bé đã tự vật lộn suốt gần một tháng qua.

    Cậu bé đang bới móc tìm thức ăn. Bóng lưng nhỏ xíu, gầy còm của cậu bé như lẩn hẳn vào đống rác. Có tiếng gọi vọng lại từ sau lưng; cậu bé vui mừng quay nhanh lại. Rồi ngay lập tức, cậu bé đứng dậy, lảo đảo chạy về phía tiếng gọi vẫn tiếp tục phát ra. Nhưng, ngoài cảnh tượng điêu tàn, ngổn ngang xác chết, chẳng có ai xuất hiện cả. Cậu bé cố gắng kêu lên nhưng không còn đủ sức nữa rồi! Cậu ngồi gục xuống, thở hổn hển; rồi khi không còn đủ sức để ngồi, cậu lại nằm xuống.

    Những chú gián từ khắp mọi nơi xuất hiện quanh cậu bé. Cậu thích thú vuốt ve chúng; và cũng như mọi khi, cậu đinh ninh rằng mình và lũ gián hiểu ngôn ngữ của nhau. Cậu bé chưa bao giờ thấy loài gián đáng sợ hay đáng ghê tởm cả! Có lẽ, cậu không thể thấy kinh tởm với giống loài đã xuất hiện cùng cậu, ngay ngày cậu sinh ra. Phải, cậu bé nằm trong bọc điều; và đàn gián lổm ngổm bò ra khi bác sĩ rọc bọc điều cho cậu sống. Cũng vì thế mà cậu bé bị bỏ rơi, bị xa lánh từ khi mới lọt lòng.

    *

    Cậu bé tỉnh dậy; đàn gián vẫn quanh quẩn sát bên. Mùi hôi thối xộc đến khiến cậu bé thấy lộn lạo, buồn nôn; nhưng với cái bụng rỗng lâu ngày này thì cũng chẳng còn gì để nôn nữa cả. Sát cạnh đó, một cái xác đã thối rữa đến biến dạng; nhưng cậu bé vẫn nhận ra, đấy là người đàn bà vẫn mỗi ngày đuổi đánh khi phát hiện cậu bới thùng rác nhà bà. Không còn đủ sức để quay đầu đi nữa, cậu bé nhắm mắt lại, cố không nhìn. Có lẽ, cậu bé mãi mãi không thể nào quên những câu chuyện cũ, những nhát đòn đau điếng mà người đàn bà kia đã gây ra cho mình; nhưng tự cậu nhắc nhở bản thân, không thể thấy vui sướng khi nhìn một người chết!

    Có tiếng lạo xạo tiến lại gần. Bằng chút sức lực cuối cùng, cậu bé nhấc mí và nhìn thấy một đôi giày đỏ tuyệt đẹp. Cố thêm chút nữa, cậu hướng ánh mắt lên trên và chạm phải nụ cười rực rỡ ấy; nụ cười từ đôi môi của cô tiên trong trang phục đỏ. Chỉ vậy, cậu lại lịm đi!

    *

    Cậu bé mở mắt ra lần nữa, phát hiện mình không còn nằm trong bãi tha ma hôi thối. Cậu đang nằm trong một căn phòng xa lạ, sáng và cực kỳ sạch sẽ.

    - Tỉnh rồi à?

    Một giọng nói trầm thấp vang lên sau lưng khiến cậu bé giật mình. Người đàn ông trung niên ngồi xe lăn di chuyển đến gần, mỉm cười nhìn cậu bé.

    - Ta là Blue, cậu tên gì?

    Cậu bé lặng im. Cậu không có tên; chưa từng ai đặt tên cho cậu cả. Những người xung quanh thường gọi cậu là “thằng nhãi”, “thằng nhóc”, hoặc tốt đẹp lắm thì “nhóc”, thế thôi! Không lẽ, giờ, cậu lại bảo với người đàn ông đáng trọng kia, mình tên là “nhóc”?

    Người đàn ông có vẻ không trách giận gì trước sự im lặng của cậu bé. Ông vẫn điềm nhiên cười. Cậu bé nhìn xuống bụng và chân, phát hiện ra mình đang mặc trên người một bộ quần áo mới - sạch sẽ, thơm tho. Cậu bé thích thú sờ lên lớp vải của bộ đồ mới, mọi thứ mới tuyệt làm sao! Blue cứ thế, chăm chú quan sát cậu bé, thi thoảng gật đầu, tỏ vẻ hài lòng. Rồi, như sực nhớ, ông lăn xe đi; rất nhanh, Blue quay lại với một bát xúp còn nóng hổi. Nhưng ông kinh hãi phát hiện ra cậu bé đang lom khom trong góc phòng, nuốt vội một con thạch sùng. Blue quan sát thêm một lát, khẽ thở dài, đẩy xe tới gần cậu bé.

    - Cậu nên ăn cái này; thứ đó không thể ăn.

    Cậu bé ngẩng dậy nhìn chén xúp loãng nóng hổi rồi đưa mắt nhìn Blue như dò hỏi. Sau khi nhận được cái gật đầu của Blue cậu mới dám tiến lại gần. Cúi đầu, thè lưỡi liếm xúp, ngay lập tức, cậu bé rụt lại, dùng tay quạt lia lịa trước cái lưỡi đang thè ra.

    Blue đưa muỗng tới, kiên trì hướng dẫn cho cậu bé cách ăn. Ông hiểu, thằng bé này đã có những năm tháng hãi hùng trước đó; có lẽ, chưa từng được một bữa no chứ đừng nói là một bữa tử tế. Đợi cậu bé ăn xong, Blue mới bưng chén ra ngoài.

    - Cảm ơn ông…! - Cậu bé lên tiếng, lí nhí. - Vì cứu tôi và cho tôi ăn!

    - Chủ nhân mới là người cứu cậu! - Blue cười, quay đi.

    Cậu bé ngơ ngác nghĩ về hai từ chủ nhân mà Blue vừa nói. Có phải là cô tiên có nụ cười tuyệt đẹp ấy không? Nghĩ đến điều đó, tâm trạng cậu bé vui vẻ hẳn.

    *

    Sau vài ngày được Blue chăm sóc, cậu bé đã tươi tỉnh, bắt đầu chạy nhảy, nghịch ngợm khắp nơi đúng như lứa tuổi của mình. Nhưng cậu bé cũng rất biết nghe lời, nên chỉ duy nhất một lần, Blue bảo không được nghịch các kệ chất lỏng là cậu không bao giờ lại gần nữa.

    - Thích nơi này chứ?

    Cậu bé giật mình, quay đầu lại; giọng nói ấy không phải của Blue. Nhưng khi nhìn thấy người vừa xuất hiện ở cửa, khóe môi cậu bé nhếch cao hẳn.

    - Cô tiên?!

    - Cô tiên à?

    Cậu bé khựng lại khi nhìn thấy hai thằng bé khác - một trong hai đứa vừa hỏi lại khi cậu bé buột miệng lúc nhìn thấy “cô tiên”. Hai thằng bé kia có lẽ cũng trạc tuổi cậu, nhưng khá tự tin; thậm chí, một trong hai lại còn có cả hai cái sừng trên đầu.

    - Đừng sợ! - Zhang mỉm cười, vẫn là nụ cười tuyệt đẹp. - Ta không phải tiên. Ta là Zhang.

    Zhang tiến lại gần hơn chút, nhìn xuống cậu bé đang lọt thỏm trong chiếc áo rộng thùng thình thì chẹp miệng.

    - Ngươi gầy quá! Để ta bảo Blue chăm sóc ngươi cẩn thận hơn!

    Cậu bé khẽ liếc mắt nhìn lên, rồi e dè lên tiếng - nhỏ nhưng rõ ràng và đầy lễ độ!

    - Cảm ơn đã cứu tôi!

    - Chà! - Thằng bé không sừng nói. - Mày cũng lễ phép đấy nhỉ?

    - Điều duy nhất tôi được dạy là cảm ơn… - Cậu bé bình thản đáp.

    Zhang không tỏ bất kỳ thái độ nào, chỉ lặng im quan sát; nhưng có vẻ cô rất thích thú khi theo dõi cuộc đối đáp giữa những đứa trẻ này.

    - Chúng ta từng gặp nhau rồi… - Zhang nói, kéo sự chú ý của cậu bé về phía mình. - Ta rất hứng thú với khả năng điều khiển gián của cậu.

    Cậu trơ ra khi nghe Zhang nói; ban đầu là kinh ngạc pha lẫn thích thú khi biết cô tiên của mình đã từng thấy mình trước đó, nhưng sau lại là lo lắng - liệu cô tiên có kinh tởm và xa lánh mình như những người khác không?

    - Cậu có thể làm lại được không? - Zhang nhỏ nhẹ đề nghị.

    - Làm gì ạ?

    - Gián! - Zhang nhún vai.

    Nói rồi, Zhang lùi lại vài bước, chờ đợi. Cậu bé đưa mắt nhìn Zhang, nhìn sang hai thằng nhóc đang chằm chằm nhìn mình, chậm rãi hít sâu và đưa hai cánh tay gầy guộc lên cao một chút. Gián bắt đầu xuất hiện - dẫu rõ ràng, căn phòng này thừa sạch sẽ để bọn chúng không thể sinh sôi được - mỗi lúc một đông hơn. Hai thằng nhóc nọ bắt đầu sợ hãi, túm vào nhau và lùi dần về góc tường.

    Zhang nhìn những con gián bò lổm ngổm dưới gót giày, chỉ khẽ nhíu mày rồi chuyển ánh mắt sang cậu bé, chờ đợi. Rõ ràng, cô mong một thứ gì đó hơn thế này. Cậu bé hiểu ngay và phẩy tay. Đàn gián ngay lập tức xếp thành chữ trước mắt Zhang - “cảm ơn”, đàn gián xếp thành từ này.

    Ánh mắt Zhang lộ rõ sự hứng thú. Cô nhìn từ “cảm ơn” mà đàn gián vẫn xếp nguyên trước mắt mình rất lâu, rồi mới quay sang cậu bé, nhẹ nhàng lên tiếng hỏi.

    - Cậu muốn theo ta không?

    Cậu bé thoáng chút ngạc nhiên, hoặc hy vọng, vui mừng gì đấy, rồi ngay lập tức gật đầu - gật lia lịa, như sợ Zhang sẽ đổi ý.

    - Ngươi tên gì? - Zhang hỏi.

    Nhưng cũng như khi Blue hỏi, cậu bé nhìn xuống, khe khẽ lắc đầu.

    - À! - Zhang nhướn mày, thông cảm. - Goki! Đó sẽ là tên của ngươi.

    Nói rồi, Zhang rời đi ngay. Hai thằng bé nọ cũng ngay lập tức chạy theo cô, để lại Goki một mình đứng đó với hàng triệu cảm xúc kỳ lạ đan nối trong lòng. Goki - mình đã có tên rồi!

    *

    - Goki!

    Goki giật mình tỉnh dậy, nhìn quanh, rồi rùng mình trước cái lạnh của gian phòng. Mình còn sống sao - Goki tự hỏi - thế có nghĩa Blue chưa ra tay? Lại thêm một lần nữa, giọng nói kia vang lên, lại gọi tên anh. Không phải giọng của Blue. Goki ngay lập tức quay sang chỗ Digor đang nằm rồi nhướn cao mày, tỏ rõ sự phấn khích.

    - Anh lừa lão ta sao?

    Digor chỉ nhếch môi, không trả lời. Thật ra cũng không hẳn anh lừa Blue, vì liều lượng ấy làm anh hôn mê nhiều; nhưng anh vẫn giữ được những lúc tỉnh táo hoàn toàn. Chỉ là, nếu để Blue biết, chắc chắn ông ta sẽ lại tăng liều lượng và anh không thể mong mình có lúc tỉnh lại nữa.

    - Siren đâu? - Digor hỏi.

    - Tôi thả con bé đi rồi! - Goki nói khẽ.

    Digor biến sắc, rồi trừng mắt với Goki - như thể, nếu không bị trói thì anh sẽ giết Goki ngay lập tức vậy.

    - Không tốt sao? - Goki chán nản lên tiếng. - Tôi và anh không thể bảo vệ con bé! Ở lại đây thêm là quá nguy hiểm.

    Digor không trừng mắt nữa nhưng cũng không buồn nói gì thêm. Anh quay mặt đi, nhìn vô định lên trần và khe khẽ thở dài.

    - Con bé đi có gì không tốt? - Goki nói như hét, rồi cũng tự hạ giọng. - Anh yên tâm, tôi biết cách để không ai có thể đuổi theo con bé!

    - Ngươi nghĩ nó sẽ rời đi à? - Digor quay sang nhìn Goki, chua chát hỏi.

    Goki giật mình. Digor nói vậy là ý gì? Chẳng lẽ anh ta nghĩ Siren sẽ cố lưu lại đây? Nghĩ đến đây, Goki càng thêm sốt ruột. Anh không hiểu Siren bằng Digor, chắc chắn rồi; nhưng lúc này, tự anh cũng hiểu mình đã quá thiếu cẩn trọng. Với tính cách của Siren, với tình cảm dành cho Digor, rất có thể Siren tìm cách ở lại thật. Và nếu sự thật là thế thì Siren đang gặp nguy hiểm.

    - Thả ta ra! - Digor lạnh lùng nói, như thể ra lệnh.

    Goki bật cười. Anh không bị trói như Digor; và lúc này anh cũng đã có thể điều khiển được cơ thể mình. Nhưng anh không thể thả Digor ra được; không phải vì Goki còn một mực trung thành với Zhang hay với tổ chức, mà là vì, họ không tài nào thoát khỏi đây.

    - Nhìn nhé! - Goki nói rồi ngồi dậy, tiến ra cửa.

    Ngay lập tức, đám quái vật tay sai của Blue trờ mặt đến ô kính trong nhìn, rồi giơ vũ khí lên đe dọa. Dĩ nhiên, một ai đó - bằng cách nào đó - mở được cánh cửa này ra, thì sẽ phải đối đầu với đội quân ngoài ấy.

    - Gọi Blue đến đây! Bảo Goki cần gặp! - Goki hét lớn.

    Nhưng đáp lại anh chỉ là sự hờ hững của bọn quái vật kia. Goki chau mày rồi khẽ lùi vài bước - đàn quái vật cũng lùi đi; anh trờ đến - chúng lại tiến đến sát cửa. Goki giữ nguyên vị trí, chỉ khẽ lắc lư cơ thể, bọn quái vật vẫn đứng trơ trơ; anh chồm mặt đến sát ô kính - bọn chúng cũng chồm đến. Goki nhếch môi cười sau một lúc nhìn sâu vào mắt của một con quái vật - chúng không nhìn thấy gì cả, hay nói đúng hơn là không thể nhìn rõ ở những khoảng cách nhất định. Nghĩa là, mắt chúng có quá nhiều “điểm mù”, có lẽ, đây là biến chứng khi cơ thể nạp quá nhiều dung dịch mà Blue đã tiêm vào. Và như thế, chỉ còn hai khả năng xảy ra, hoặc bọn quái vật sử dụng khứu giác để nhận định vị trí đối phương, hoặc thính giác.

    - Ta nói, ta cần gặp Blue! - Goki lại hét.

    - Để làm gì? - Digor bực mình lên tiếng. - Lão ta có tốt đẹp gì đâu? Ngươi hy vọng lão sẽ thả chúng ta ra chắc?

    - Đừng nói như thể anh là người tốt! - Goki nhếch môi, khinh bỉ trả lời.

    - Cũng không tốt… - Digor bình thản trả lời. - … nhưng không xấu đến mức xem người khác là vật thí nghiệm!

    Goki quay lại, chằm chằm nhìn Digor rồi phá lên cười.

    - D, là cậu nhỉ? - Goki nghiêng đầu. - Sao, muốn ly gián à?

    - Ô! - Digor nhấc mày. - Ngươi dùng từ ly gián, tức là vẫn tự xem mình thuộc phe với Blue?

    - Đương nhiên! - Goki nhún vai. - Nhất là nếu phải chọn cậu với Blue.

    Digor nhếch môi cười khinh bỉ và chủ động chấm dứt cuộc trò chuyện chán ngắt kia.

    Goki cũng không buồn để ý nữa; anh trở lại giường và tập trung vào những tính toán riêng của mình. Một người như Digor - nói đúng ra thì cho dù là khôn ngoan như D hay cộc cằn như Igor - sẽ không thể hiểu hoàn cảnh của Goki lúc này. Với tất cả mọi người, Zhang, Blue là người xấu; và tổ chức này là một tụ điểm dung dưỡng cái ác. Goki không phủ nhận; nhưng anh thích sự rạch ròi. Ân tình anh nợ Zhang, nợ Blue, nhất định phải trả. Digor có quyền khinh bỉ anh khi đến tình cảnh này vẫn nhất nhất trung thành; anh không cần giải thích. Zhang yêu cầu anh ở lại đây, nhất định anh sẽ làm; nhưng đâu có nghĩa anh sẽ ngồi im chờ chết.

    Im lặng một lúc lâu, Goki mới thõng chân xuống giường, quay ra phía cửa, chờ đợi. Một toán gián đã chia ra tìm tung tích Siren; và chúng đã xác minh việc cô bé đang trà trộn vào tổ chức. Một toán khác ngay lập tức đi tìm Blue theo yêu cầu của Goki. Chắc chắn, Blue sẽ nhanh chóng xuất hiện thôi.

    - Blue, tôi cần ông giúp tôi! - Goki nói ngay khi Blue vừa mở cửa.

    - Sao cậu tỉnh lại được? - Blue thật sự ngạc nhiên.

    Bule lăn xe vào, tiến về phía Goki nhưng không quên liếc mắt nhìn về phía Digor - lúc này vẫn nằm bất tỉnh.

    - Chắc do thuốc có vấn đề! - Goki cười, rồi trở lại với vẻ nghiêm túc. - Bỏ đi, tôi có chuyện quan trọng cần nhờ ông giúp! Tôi cần ông đưa Siren ra khỏi đây!

    - Tôi tưởng cậu đã thả con bé đi rồi? - Blue ngạc nhiên.

    - Nó quay lại… - Goki thấy khó khăn khi phải thừa nhận điều này. - … mà tôi thì không thể rời khỏi đây. Zhang sẽ…

    - Cậu yên tâm; tôi sẽ đưa con bé tới nơi an toàn! - Blue ôn tồn nói.

    Nhưng có lẽ Digor nói đúng - Blue không phải người đáng tin. Không dưng, lòng Goki dấy lên một cảm giác lo lắng, bất an; nhưng thật sự, ngay lúc này, anh không còn lựa chọn nào khác.

    ***

    Có khôn ngoan đến cách mấy, Siren vẫn chỉ là một đứa trẻ. Lạc giữa rừng quái vật tinh ranh này, cô bé thật cũng chẳng trốn được lâu. Rất nhanh sau khi theo chân Goki quay trở lại, Siren bị Buffy phát hiện và đuổi theo. Cuộc rượt đuổi kéo dài đến tận nhà kho; Buffy mất dấu khi Siren lẩn nhanh sau một thùng gỗ lớn và giữ im lặng tuyệt đối - gần như nín thở.

    - Cậu cần gì ở đây à? - Blue bất ngờ xuất hiện và lên tiếng hỏi.

    - Có người lạ ở đây. - Buffy lạnh lùng trả lời khi mắt vẫn nhìn quanh.

    - Ngươi có lầm không?!

    Buffy quay lại, nhìn Blue chằm chằm; đột nhiên, có tiếng động ở dãy hành lang bên ngoài nhà kho, Buffy ngay lập tức rời đi, sau khi lừ mắt dọa dẫm Blue.

    Blue không buồn nhìn theo, cứ ngồi thế một lúc rồi phẩy tay ra hiệu; đám quái vật lập tức khiêng vài chiếc thùng gỗ, di chuyển theo ông.

    Vào đến phòng làm việc, Blue yêu cầu để ông ở lại một mình. Ông nhìn một lượt, lăn xe đến cạnh một thùng và đưa tay gõ vài cái.

    - An toàn rồi!

    Siren ngập ngừng chui ra khỏi thùng gỗ, nhìn Blue đầy cảnh giác. Tuy Blue là người mới cứu mình, nhưng cô bé nhất định không tin ai nữa cả, nhất là khi còn ở trong tòa nhà đầy quái vật này.

    - Chào cô bé! - Blue tiến xe lăn lại gần. - Con nhớ ta chứ? Ta là bạn của Goki!

    Siren lùi vài bước, im lặng. Từ lần trước, khi nhìn thấy Blue, khi chạm phải ánh mắt của ông ấy, cô bé đã cảm thấy không thoải mái. Như thể, ông ta luôn rình mò, luôn thèm khát thứ gì đó ở Siren. Cô bé thật không cảm thấy an toàn chút nào khi ở cạnh người đàn ông này cả!

    “Phụp”! “Á”! Hai âm thanh liền kề; và sau đó là cả thân hình Siren đổ xuống. Con quái vật nhầy nhụa đầy thịt thối rữa buông kim tiêm, đỡ nhanh lấy Siren rồi đưa lại giường, đặt cô bé xuống. Xong việc, nó lặng lẽ rời đi sau cái gật đầu hài lòng của Blue.

    Blue đẩy xe lăn lại gần giường, run rẩy đưa tay chạm vào mắt Siren đang nhắm nghiền, rồi vội vàng rụt lại - như thể, ông sợ sẽ lỡ tay làm vỡ mất thứ gì mong manh vậy.

    - Người rắn bé nhỏ của ta, ta sẽ đối xử thật tốt với con!

    ***

    Những người qua lại trước tòa nhà Rubik hoảng hốt guồng chân chạy, tránh chiếc mô tô đang lao đến với tốc độ ghê người.

    Mái tóc ngắn màu nâu bồng bềnh xuất hiện ngay khi người điều khiển mô tô cởi nón bảo hiểm - là một cô gái với gương mặt đẹp nhưng rất lạnh lùng và đôi mắt hai màu kỳ lạ - một đen, một tím.

    Cô gái bước xuống xe, nhìn thẳng vào tòa nhà. Cảm giác thôi thúc ấy lại trỗi dậy, rất mạnh mẽ; chắc chắn, người cô cần tìm đang ở đây. Cô gái bình thản tiến thẳng vào trong tòa nhà.
     
  5. HoaThanhTung

    HoaThanhTung Thành viên đạt chuẩn

    Tham gia:
    14/8/2019
    Bài viết:
    50
    Đã được thích:
    1
    Điểm thành tích:
    8
    đoạn cuối hơi bị ám ảnh
     
  6. Nhom4.0

    Nhom4.0 Bắt đầu tích cực

    Tham gia:
    12/8/2019
    Bài viết:
    381
    Đã được thích:
    21
    Điểm thành tích:
    18
    CHƯƠNG XVII

    PHẢN BỘI

    Nơi góc tường của phòng thí nghiệm, hai chú gián khẽ khàng xuất hiện, hướng đầu về phía Siren. Và chỉ cần nhận được một cái nháy mắt ra hiệu của cô bé, hai chú gián ngay lập tức lủi đi mất.

    Blue quá mải mê với bảng phân tích DNA của Siren nên không hay biết gì. Một lúc sau, Blue quay lại, cười tươi, tiến về phía Siren. Trên tay ông là ống tiêm chứa dung dịch màu xanh đậm.

    - Rồi có một ngày, con sẽ cảm ơn ta! - Blue nhẹ nhàng nói.

    - Ông muốn gì? - Siren sợ hãi nhìn kim tiêm.

    Blue thật sự chưa bao giờ dám nghĩ rằng mình sẽ gặp được hậu duệ của tộc người rắn cổ xưa, chứ đừng nói là có thể ở gần sát và tiến hành nghiên cứu như thế này. Không một ai nghiên cứu về sức mạnh tiềm ẩn trong một thực thể mà không biết đến Medaras cả - tộc người rắn với sức mạnh đặc biệt và giác quan cực kỳ nhạy cảm. Dĩ nhiên, lần giáp mặt đầu tiên, không phải chỉ vì cặp mắt hai màu - đặc trưng cơ bản nhất của tộc Medaras - mà Blue khẳng định ngay xuất thân của Siren; ông không phải kiểu tùy tiện và cẩu thả như thế. Nhưng khi nhận lời với Goki, cố cứu cô bé, nhìn bảng DNA, Blue thật sự say mê đến mức không còn cảm thấy thứ gì đủ hấp dẫn nữa, ngoại trừ được sở hữu Siren.

    - Sẽ hơi đau một chút, nhưng nó sẽ thức tỉnh sức mạnh của con nhanh!

    Siren nằm im trên giường - tay chân bị trói chặt, không phản ứng gì, chỉ nhíu mày nhìn xuống ống dẫn dung dịch đang cắm thẳng vào cơ thể mình. Cảm giác nóng rát chạy từ chỗ cắm kim tiêm, rồi nhanh chóng lan khắp cơ thể khiến cô bé cảm tưởng như đang bị thiêu đốt từ bên trong. Mồ hôi vã ra khiến mái tóc xù dần bết lại; Siren cắn môi đến rướm máu. Nhưng ngay lúc ấy, cô bé chỉ duy nhất gọi một từ - “ba”!

    ***

    Digor giật mình tỉnh dậy; ngay lập tức, cơn đau lại ập tới, bao trùm cả tâm trí anh. Cơ thể đã tới giới hạn - Digor chắc chắn - và nếu không thoát khỏi đây ngay, anh sẽ đánh mất quyền kiểm soát trí óc. Digor cố gắng đưa mắt nhìn quanh và thấy Goki đang đứng tần ngần trước căn phòng ám ảnh ấy - căn phòng mà Digor đã từng được đưa vào một lần.

    Goki đứng bần thần ở cửa phòng rất lâu, vẻ mặt không giấu được sự kinh hãi - hoặc thất vọng, chán chường gì đấy. Anh từng giết rất nhiều người, vì nhiều lý do; và dĩ nhiên, không lý do nào đủ hợp lý để lấy đi mạng sống của bất kỳ ai cả. Goki chưa từng nghĩ về những điều ấy để phải tự dằn vặt bản thân, cũng không đánh giá cái chết của một người nào là quá ghê gớm. Nhưng những gì ban nãy anh thấy, trong căn phòng ấy - những đống thịt thối rữa bầy nhầy, những ống dung dịch khổng lồ chứa những thân người trần truồng, bất động… - thật sự quá sức chịu đựng của anh... Anh biết, tổ chức quái vật không sinh ra để phục vụ mục đích cao đẹp nào cả. Anh đã từng tự trấn an mình rằng, ở đây, một người có thể tìm thấy cơ hội phát triển hết khả năng của mình - cũng đáng được xem là một điều tốt, theo một mặt nào đấy. Nhưng nhân bản vô tính để phục vụ những cuộc nghiên cứu điên rồ, thú tính, mặc kệ kết quả thế nào thì thật, Goki không hình dung nổi.

    - Anh cũng đã biết rồi à? - Goki hỏi khi bắt gặp ánh mắt của Digor.

    Digor im lặng. Anh thật muốn ngạo nghễ cười vào bản mặt kia - kẻ chấp nhận đứng vào hàng ngũ tổ chức này mà không hề biết bản chất thật của mọi thứ; nhưng những hình ảnh cũ cuộn về khiến Digor chỉ có thể lặng im.

    - Nhắn Blue! - Goki nhìn xuống đàn gián vừa xuất hiện theo lệnh của anh.

    - Ngươi điên à? - Digor bực dọc lên tiếng. - Đến giờ ngươi vẫn còn tin lão ta sao?

    - Đâu liên quan gì đến anh?! - Goki khinh khỉnh.

    - Ngươi nhất định trung thành à? - Digor dài giọng. - Không định tìm cách thoát ra à?

    - Thật ra… - Goki quay lại, thở mạnh. - … tôi không giống anh! Tôi có thể bước ra khỏi cánh cửa này bất kỳ lúc nào.

    - Chà! - Digor nhướn mày, dài giọng khích bác. - Nói khoác giỏi như lúc điều khiển bọn gián nhỉ?!

    - Thế này! - Goki quay hẳn sang, tiến lại gần, khảy tay lên đai trói Digor. - Nếu tôi có rời đi, tôi cũng sẽ không đem anh theo; mà anh thì không có khả năng đấy. Nên, anh dừng cái trò khích tướng ấy lại đi, được chứ?

    Cuộc trò chuyện khó chịu bị gián đoạn bởi sự xuất hiện của Blue. Ông thờ ơ đưa mắt nhìn quanh một vòng - đám quái vật thuộc hạ bị Goki hạ gục, chưa tỉnh; cửa phòng thí nghiệm đặc biệt mở toang; Goki hoàn toàn tỉnh táo đứng đấy…

    - Ông thật đã làm những chuyện quái gở ấy à? - Goki hỏi.

    - Tại sao không? - Blue lạnh lùng nhìn Goki. - Huyết thanh tiêm cho cậu không miễn phí mà!

    - Ông… - Goki đỏ mặt vì giận, không thể nói thành câu.

    - Cậu làm như tự thân cậu có thể phát triển đến khả năng ấy vậy?! - Blue khinh bỉ nói. - Thế nên, cậu nên học cách biết ơn.

    - Ông có nghĩ nếu Zhang biết…

    Blue đột nhiên phá lên cười, mỉa mai nhìn Goki.

    - Ô! - Blue nhướn mày rồi bật cười khanh khách. - Cậu ngây thơ đến mức nghĩ tôi có thể giấu được cô ta à?

    - Ông nói Zhang biết mọi thứ? - Goki lừ lừ tiến lại, nheo mắt, hồ nghi.

    - Đây là tòa nhà của cô ấy! Tôi thì… - Blue nhìn xuống đôi chân bất động của mình vẫn xếp trên xe lăn. - … thì thế này. Cậu nghĩ, nếu cô ấy không ra tay, căn phòng này xuất hiện ở đây được à?

    Goki bất động, như thể bị đóng băng. Blue nói đúng, đem một cái bật lửa vào đây - dẫu đã giấu trong túi quần - thì Zhang cũng biết; huống hồ là tạo nên một nơi thế này. Những máy móc kia, những ống nghiệm khổng lồ, tất nhiên, chỉ mình Zhang mới đủ quyền hành đem vào mà không bất kỳ ai thắc mắc. Anh lại có thể ngu ngốc mà nuôi dưỡng chút hy vọng rằng Zhang vô can với thí nghiệm mất nhân tính của Blue, thật là châm biếm.

    - Chắc cậu không biết… - Blue lên tiếng, kéo Goki về thực tại. - … là Zhang yêu cầu tôi kiềm hãm sức mạnh của cậu!

    - Cái gì? - Goki như phát rồ. - Ông nói Zhang kiềm hãm tôi?

    - Hớ?! - Blue tạo ra một âm thanh để biểu đạt hết sự chán ngán trước vẻ ngây ngô của Goki. - Nếu không, tại sao cậu không thể như Kasian và Buffy?

    Goki vẫn đứng yên bất động; nhưng lúc này, gương mặt anh lộ rõ vẻ bàng hoàng, bẽ bàng. Cô ấy chưa từng xem anh là người thân, là gia đình - như suốt chừng ấy năm anh vẫn nghĩ về cô ấy. Cô ấy thậm chí chưa từng tin anh đủ để cho anh cơ hội được phát triển hết mình - như lời cô ấy từng hứa. Mọi thứ đẹp đẽ về Zhang, không dưng vỡ vụn ngay tức thì; Goki nghe mọi thứ trống rỗng, hệt như ngày xưa, cậu bé gián thờ ơ trước những xác chết quanh mình vì buộc phải quen với cảnh tượng kinh hoàng ấy.

    Khi Goki còn đang thẫn thờ, đám quái vật theo lệnh Blue trờ tới, nhanh chóng đưa Goki lên giường, trói chặt lại. Không có động thái phản kháng nào. Không còn gì cả! Lòng tin về tổ chức này lớn thế nào nhỉ - như một tín ngưỡng mà Goki đã tôn thờ?! Giờ trần trụi phơi ra như một điều nghiễm nhiên mà duy nhất chỉ mình anh không biết. Goki nghĩ, chết cũng tốt, ít ra không cần phải đối diện với những thứ kinh tởm này; càng tốt hơn, khi ngày mai thức dậy, không cần phải thừa nhận rằng, mình cô độc thật sự.

    ***

    Kasian và Buffy đứng cạnh nhau, im lặng và căng thẳng. Trước mắt chúng, bóng lưng mềm mại vẫn cứ trơ ra mãi.

    - Digor sao rồi? - Zhang hỏi sau một hồi lặng im.

    - Blue đang tiến hành tẩy não hắn! - Kasian báo cáo.

    Zhang quay lại, nhíu mày; nụ cười quen thuộc hôm nay không được vẽ trên đôi môi ấy nữa. Càng thế, Kasian và Buffy càng lo lắng. Chúng thấy ngạt thở với sự lạnh lùng kéo dài suốt mấy ngày nay của Zhang. Chúng thấy run rẩy trước những cái nhíu mày tỏ rõ sự không hài lòng, nhưng kết lại vẫn không bất kỳ mệnh lệnh trừng phạt nào được phát ra từ cô… Zhang quá khác, đến mức, hai gã quái vật thân cận nhất cũng không còn đủ sức để đoán ý được nữa.

    - Tôi sẽ ngăn lão ta lại?! - Kasian đề nghị, rất dè chừng.

    - Không sao! - Zhang đưa tay lên, phẩy khẽ. - Cứ để ông ta làm gì ông ta thích đi.

    Câu nói thì có vẻ Zhang đang tôn trọng những thí nghiệm, những nghiên cứu của Blue; nhưng cái nhếch môi của Zhang khiến Kasian và Buffy hiểu, Blue đã tùy tiện tự ý làm gì đấy và tất nhiên ông ta rồi sẽ nhận một sự trừng phạt không nhẹ nhàng tí nào.

    - Cô gái của chúng ta thì sao nhỉ? - Zhang đổi giọng, nghe giễu cợt nhưng cũng đầy phấn khích.

    - Cô ta ra vào tòa nhà vài lần suốt mấy ngày nay, nhưng không hành động gì, cũng không gây hấn. - Buffy nói nhanh, như thể sợ Kasian sẽ giành mất. - Có vẻ chỉ đến quan sát, rồi đi.

    Thằng ngu - Kasian thầm nghĩ - một cô gái ngang nhiên xuất hiện ở Rubik mà không có lý do chính đáng nào thì rõ ràng đang muốn tìm kiếm thứ gì đấy ở đây. Không có khả năng tự vệ thì chẳng cô gái nào có thể ra vào nơi nào theo kiểu bình thản đến thế. Nhận lệnh theo dõi nhưng Buffy thậm chí còn không nhận ra cặp mắt hai màu kỳ lạ của cô gái nọ… Kasian thật chán nản khi phải làm cộng sự với gã có sừng ngu si này.

    Zhang đảo mắt nhìn thái độ của Kasian, thoáng mỉm cười nhưng không nói năng gì, cũng chẳng buồn ừ hữ đáp lại thái độ mong ngóng được khen ngợi của Buffy. Kasian nhận ra ngay sự thay đổi trên gương mặt Zhang, liền đánh bạo lên tiếng.

    - Goki… có lẽ đã hối hận rồi! Để hắn ở chỗ Blue lâu, e rằng…

    - Đừng đi quá giới hạn của mình! - Zhang nói rồi quay về hướng cửa sổ, im lặng nhìn ra.

    ***

    Mấy nhân viên lễ tân sau khi làm xong thủ tục nhận phòng, giao chìa khóa và đợi khách hàng đi khuất, thì ngay lập tức tụm vào, xì xào bàn tán về vẻ đẹp của cô gái, nhất là về cặp mắt hai màu kỳ lạ.

    Bên trong thang máy, Gemma lạnh tanh nhìn thẳng. Cô không thích ồn ào, càng không thích kiểu nhiều chuyện của đám người trong thành phố này. Cô cũng không thật sự thích thú với suy nghĩ sẽ lưu lại đây. Nhưng ra vào chừng ấy ngày rồi, mà linh cảm thì cứ thôi thúc cô, đây chính là nơi cần đến; thế nên, Gemma cũng không nghĩ mình còn lựa chọn nào khác hay ho hơn.

    Tòa nhà Rubik luôn đông người, tập hợp đầy đủ các hình thức - thương mại, dịch vụ, khách sạn... Gemma mất nhiều ngày quan sát nhưng không thể tìm thấy người mà mình tìm kiếm. Vài đêm rồi, sau khi hoạt động thương mại, dịch vụ không phục vụ nữa, thì cảm giác về “người ấy” vẫn rất rõ ràng bên trong tòa nhà; Gemma nghĩ, chỉ có thể người kia làm việc trong tòa nhà, hoặc đang nghỉ tại khách sạn này.

    Thang máy dừng; Gemma bước ra, chậm rãi di chuyển trên lớp thảm nhung trải suốt hành lang. Trước mỗi cửa phòng, cô đều dừng lại, cố lắng nghe chính mình - hay nói đúng hơn là nghe tiếng gọi kỳ lạ cứ thôi thúc bên trong. Cô tin, khi họ chỉ cách nhau một lớp cửa, thì cảm giác của mình sẽ tăng đủ mạnh, để cô có thể chắc chắn mình đã dừng đúng chỗ.

    - Quý khách tìm phòng nào ạ? - Một nhân viên khách sạn xuất hiện, niềm nở mở lời.

    - À… - Gemma mỉm cười, chìa thẻ phòng của mình ra.

    - Lối này, thưa cô! - Cậu nhân viên nhìn số thẻ phòng, vui vẻ chỉ tay về phía ngược lại.

    Gemma liếc về những căn phòng còn chưa kịp kiểm tra, rồi quay đầu bước đi.

    ***

    - Goki! - Tiếng gọi đánh thức Goki.

    Goki mất một lúc mới thoát khỏi cơn mơ hồ và nhận ra mình bị trói chặt. Mình còn sống sao? Tưởng Blue đã ra tay rồi? Tưởng lão sẽ rút cạn máu trong người mình để phục vụ cho những gã quái vật khác? Goki cứ nằm vậy và đuổi theo hàng tá những câu hỏi bật ra trong đầu. Và kết lại vẫn chỉ là cảm giác mỉa mai; dây trói sao, để ngăn anh bỏ trốn à? Nếu từ đầu anh có ý định chống lại lệnh Zhang, thì đã đâu ngu si bước vào đây và bỏ qua bao nhiêu cơ hội thoát ra? Ngay cả Blue cũng chẳng hiểu anh tẹo nào cả!

    - Lão điên ấy đi rồi! - Digor cố gắng thu hút sự quan tâm của Goki.

    Goki nghiêng đầu nhìn qua, nhưng không trả lời.

    - Ngươi định nằm đấy đến chết à? - Digor tỏ vẻ sốt ruột.

    Goki thở dài, rồi quay đầu thẳng trở lại, nhìn trừng trừng lên trần nhà, nhất định không trả lời Digor.

    - Ngươi quên Siren đang nằm trong tay Blue sao? - Digor thật sự mất kiên nhẫn.

    - Blue đâu có lý do gì để hại con bé? - Goki nghiêng đầu sang, cau mày.

    - Ta không tin hắn!

    - Vậy tự đi mà giải quyết đi! - Goki mệt mỏi nói. - Ngươi, à, một nửa trong ngươi được mệnh danh là kẻ thông minh tuyệt đỉnh mà?!

    Nói rồi, Goki quay đi, không buồn quan tâm đến sự tức giận đang khiến mặt mày Digor đỏ ngầu. Nhưng rất nhanh, anh ngóc đầu lên, chằm chằm nhìn về góc tường - nơi Dio và Bio vừa xuất hiện.

    - Chó chết thật! - Goki chửi váng lên.

    Digor - vẫn quan sát Goki từ nãy đến giờ - cũng sốt ruột không kém. Anh chắc chắn Siren xảy ra chuyện rồi. Sau tất cả mọi thứ, dẫu mơ hồ, dẫu chắp nối, Digor tin rằng Goki thật sự quan tâm đến Siren; và trong hoàn cảnh này, để anh ta nổi điên lên như thế, chỉ có thể là về Siren mà thôi. Càng nghĩ, Digor càng lo lắng.

    Và tất nhiên, không lâu sau câu chửi thề của Goki là mấy, hàng triệu con gián xuất hiện; chúng đông đến mức cảm tưởng như có thể nuốt chửng cả nơi này. Không cần Goki phải ra lệnh, tự động một đàn kéo đến, mở khóa cho anh. Goki lập tức nhảy khỏi giường, nhưng lảo đảo rồi té ngã. Lúc này, anh mới cảm nhận được cơn đau trong mình - âm ỉ nhưng buốt nhức đến tê dại, như thể có hàng tỷ con sâu bọ đang đục khoét nội tạng của anh. Có lẽ, đàn gián cảm nhận được cơn đau của Goki, chúng bắt đầu phá tan tành mọi thứ - tủ đựng dung dịch, các bảng điều khiển cửa… Rất nhanh, căn phòng tan hoang và cửa thì mở toác ra như đợi sẵn.

    - Ta đã nói không thể tin lão điên ấy mà! - Digor bực dọc.

    - Ta sẽ không thả ngươi! - Goki hít sâu và chầm chậm nói.

    - Cứu Siren! - Digor khẩn thiết. - Ta chỉ cần con bé an toàn thôi!

    Nói rồi, Digor bắt đầu cử động cánh tay phải; và chỉ sau vài cú giật, móc khóa bật hẳn khỏi thành giường. Rồi anh nghiêng người qua, giáng thẳng nắm tay vào móc khóa còn lại - cánh tay trái cũng tự do. Dĩ nhiên, khi hai tay đã được giải phóng, Digor chỉ cần cong người lên, túm lấy khóa chân và giật mạnh là xong.

    Goki thật sự kinh ngạc trước hành động của Digor; anh tự hỏi, gã này được tạo ra bằng thứ gì mà có thể giữ nguyên sức mạnh sau chừng ấy thời gian bị thay máu bằng hóa chất? Hóa ra, Digor nằm im chừng ấy thời gian chỉ là đợi giây phút này - khi lớp cửa kia đã mở. Anh bước đến vài bước, chắn ngang đường khi Digor hì hục xông ra.

    - Tránh ra! - Digor bình tĩnh nhìn thẳng Goki. - Ta phải cứu con bé!

    Bio và Dio bò nhanh lại chỗ Goki, múa hai cọng râu trên đầu loạn xạ - rõ ràng, chúng giục Goki phải nhanh chóng rời đi. Goki nhìn hai chú gián được cử theo cạnh Siren, lòng rối bời; anh lừ mắt nhìn Digor rồi quay đầu về phía cửa, guồng chân chạy.

    ***

    Zhang ngẩng lên, thoáng vẻ ngạc nhiên khi nghe thấy tiếng gõ cửa - kiểu gõ chỉ duy nhất một người có thể tạo ra. Và quả như Zhang đoán, đúng là người ấy - thân hình bé xíu xuất hiện khiến cả gương mặt Zhang giãn ra, rồi một nụ cười đúng nghĩa cười xuất hiện trên gương mặt xinh đẹp khi nghe thấy giọng nói quen thuộc ấy.

    - Chủ nhân, thuộc hạ đã trở lại rồi đây!

    ***

    Tiếng hét của Siren vang khắp phòng nghiên cứu. Gương mặt co lại, méo mó vì đau. Đôi môi bị cắn bầm dập, vài chỗ vẫn còn tứa máu. Con mắt màu xanh dương đang chuyển màu - đậm hơn rồi dần trong suốt.

    - Cố lên, con gái! - Blue nói như rít. - Con sẽ không làm ta thất vọng chứ?!

    Lúc này, không gì có ý nghĩa với Blue bằng việc được chứng kiến thời khắc thức tỉnh của một người rắn. Ông quên hết mọi sự trên đời - quên Digor với sức mạnh mà một con người không bao giờ có được, quên Goki với lượng huyết thanh có thể đánh thức hàng chục con quái vật khác, quên cả Zhang và những màn trừng phạt ghê người có thể giáng xuống bất kỳ lúc nào cho những trò tùy tiện thế này. Không sao cả, khoa học luôn cần hai thứ - liều lĩnh và sự hy sinh; nếu bản thân có vấn đề gì, nhưng lại có thể đánh thức sức mạnh tưởng đã vĩnh viễn biến mất, Blue thấy cũng đáng.

    Cửa phòng bị đạp mạnh, bật ra; Blue ngạc nhiên khi người xuất hiện là Goki - tưởng cậu ta còn lâu mới tỉnh chứ?! Và ông chuyển sang kinh hãi khi Digor cũng lao vào phòng. Blue sợ hãi, lùi xe lăn lại; nhưng Digor và Goki chỉ khẽ đảo mắt về phía ông, rồi nhanh chóng di chuyển về phía Siren.

    Digor lao nhanh đến, giật phăng những ống dung dịch đang cắm vào cơ thể Siren, rồi bế thốc cô bé lên. Bàn tay anh thật sự run rẩy khi chạm vào gương mặt nhỏ bé giờ đã tái nhợt.

    Goki đứng lặng im quan sát, bàn tay siết chặt. Tất cả là tại anh mà con bé ra nông nỗi này. Thật không thể tin Blue lại có thể ra tay với cả một đứa trẻ. Goki quay phắt lại, xông về phía Blue đang cố sức lăn xe ra khỏi cửa. Anh túm cổ áo, thốc bổng Blue lên.

    - Ông không phải con người! - Goki trợn mắt, rít.

    - Thả người ra! - Kasian bình tĩnh nói.

    Goki quay lại, đưa mắt nhìn Kasian và Buffy đang đứng cạnh nhau. Anh nhún vai, buông tay khiến Blue ngã hẳn ra sàn, vội vàng bò lại chỗ hai gã quái vật đứng.

    - Goki! Anh biết làm thế này không được mà?! - Kasian vẫn bình tĩnh như tất cả mọi lần.

    Goki lại nhún vai rồi nhếch môi cười; biết làm sao được chứ, chẳng lẽ bọn chúng mong anh sẽ để yên cho chúng giết Siren? Anh đưa mắt nhìn qua Buffy, rồi, nhanh như cắt, Goki bắn ngược lại về phía Digor, gật đầu ra hiệu. Digor lập tức thả Siren lại xuống giường, đẩy chiếc giường sát vào góc tường và đứng chắn phía trước.

    Buffy lúc này đã vung chùy đến sát Digor. Nhưng chỉ cần xoay nghiêng người một chút, vung tay ra, Digor đã có thể bắt lấy vũ khí, kéo Buffy về phía mình. Cũng rất nhanh, anh quay người hẳn lại, vung chân lên - một cú đá sấm sét bập thẳng vào sườn của Buffy kêu hự, khiến hắn loạng choạng lùi lại. Cơn đau chạy từ sườn đến tận ngực khiến Buffy cảm thấy khó thở. Không thể tin một gã bằng xương bằng thịt lại có thể đả thương hắn chỉ bằng duy nhất một đòn!

    Kasian thở dài; hôm nay có lẽ phải động thủ. Hắn trờ người về trước một chút, nhưng ngay lập tức, Goki nhảy ra cản đường.

    - Anh muốn đánh nhau với tôi à? - Kasian chậm rãi hỏi.

    - Tôi chỉ muốn con bé được yên! - Goki nghiêm túc nói.

    Goki chưa khi nào có thiện cảm với Kasian và Buffy, một phần vì Zhang quá tin tưởng, quá ưu ái bọn chúng. Nhưng có thế nào đi chăng nữa, anh cũng phải thừa nhận rằng, Kasian là một gã quái vật đáng nể - sức mạnh ghê người, trí tuệ vượt trội và khả năng giữ bình tĩnh siêu phàm. Thế nên, bất kể lúc nào đối diện với Kasian, Goki cũng cư xử chừng mực. Anh thật sự nghĩ, nên nói chuyện tử tế với Kasian, thay vì động thủ. Thực chất, nếu so về sức mạnh, anh và Digor chưa chắc là đối thủ của hai gã này.

    - Tôi không có hứng thú với con bé, anh biết mà?! - Kasian nói rồi hất hàm về phía Digor. - Nhưng anh và gã kia phải quay về phòng thí nghiệm.

    Lúc này, Buffy đã có thể cân bằng được cuộc chiến. Hắn tới tấp vung chùy về phía Digor, buộc anh phải thối lui. Trên hết, Buffy không phải Kasian - hắn không có chút khái niệm về quân tử - nên lợi dụng điểm yếu của Digor, là Siren mà ra đòn. Digor thậm chí phải dùng cả thân mình để đỡ đòn cho con gái.

    Tình hình thật sự bất lợi cho họ rồi. Goki thở mạnh ra rồi vung hai tay về phía trước. Một đàn gián bắn thẳng về phía Kasian và điên cuồng cắn xé. Kasian phủi tay lia lịa nhưng không thể xua nổi đàn gián đi. Goki quay nhanh về phía sau và thêm một cái vung tay nữa, thêm một đàn gián nhắm thẳng vào Buffy.

    Trong lúc hỗn loạn, dĩ nhiên Blue đã nhanh chóng bò ra ngoài, trốn thoát. Goki nhìn thấy nhưng không còn đủ thời gian để quan tâm; anh quay sang hét lớn với Digor.

    - Đưa Siren đi!

    Digor ngay lập tức lao đến, chộp lấy Siren rồi chạy ra khỏi phòng. Goki cũng di chuyển về phía cửa, nhưng cặp sừng của Buffy không để anh dễ dàng thoát đi như thế. Goki khựng lại sau tiếng “phập” phát ra sau lưng mình; cảm giác đau buốt thộc mạnh đến. Anh nghiến răng, vung mạnh hai tay lên trời; rồi ngược dòng đàn gián đang điên cuồng bay vào phòng, Goki biến mất.

    *

    Digor tìm được cầu thang dẫn lên tầng trệt. Nhưng khi vừa đặt chân lên hành lang dẫn ra sảnh tòa nhà Rubik, anh buộc phải dừng lại. Ngoài đó, đoàn quân quái vật đang đợi anh.

    - Bắt hắn lại! - Blue ngồi giữa đoàn quân quái vật, ra lệnh. - Bắt sống con bé!

    Kể cả siết Siren bằng hai tay, Digor cũng không quá khó khăn để hạ đàn quái vật đang cố xông đến; nhưng tự Digor biết, anh không đủ sức để thắng nổi cuộc chiến này - bọn chúng quá đông. Một bóng người xuất hiện, di chuyển rất nhanh, đạp trên vai đàn quái vật mà xông thẳng đến chỗ Digor. Chưa kịp nhìn rõ đối thủ, Digor đã nhận ra vết kiếm đang bổ thẳng về phía mình. Digor nghiêng người tránh đòn, cốt không để vết chém phạm vào Siren. “Xoạc” - tiếng da thịt rách toác nghe ghê tai.

    - Ngươi phản xạ nhanh đấy! - Thằng bé đáp xuống, khinh khỉnh nhìn Digor.

    - Rubber? - Blue lên tiếng, có vẻ ngạc nhiên.

    - Chào lão già, chưa xuống lỗ à? - Rubber ngạo nghễ đáp.

    Blue thật sự bất ngờ vì Rubber có mặt ở đây; như thế, có nghĩa sắp có một cuộc chiến kinh hoàng xảy ra. Rubber trong hình hài của một đứa trẻ hư hỏng, với mặt mũi lúc nào cũng cần lên và kiểu đối đáp vô giáo dục; nhưng nó cũng là đứa mà không ai nên đụng vào - kể cả là một người lớn có sức mạnh như Digor. Nếu như nói Kasian và Buffy là cánh tay trái và phải của Zhang; thì Rubber là lưỡi kiếm của cô ấy. Nó là thuộc hạ trung thành nhất, điên cuồng nhất và khát máu nhất của Zhang.

    Digor không thoải mái mấy với màn chào hỏi giữa lão già điên Blue và thằng nhãi hư hỏng Rubber này. Anh trờ người tới, một tay siết chặt Siren, một tay vung nắm đấm.

    - Sợ quá! - Rubber cười ré lên sau khi nghiêng người tránh đòn. - May mà tránh kịp!

    Rubber nhìn vết nứt trên bức tường - vị trí sát đầu nó ban nãy - khẽ nhướn mày; nhưng đấy là ánh mắt thích thú chứ không phải lo sợ, kiêng dè. Nhưng Rubber ngay lập tức quay ngoắt lại - phía sau lưng Blue và đám quái vật. Một quả cầu nâu bóng khổng lồ lao đến với tốc độ khủng khiếp. Rubber nhanh chân nhảy sang một bên, nép sát tường.

    Quả cầu nâu lao qua đầu đám quái vật, đáp xuống, xòe bung ra thành hàng triệu con gián, “nhả” Goki xuống. Đàn quái vật vô thức dạt ra hai bên hành lang, để mình Blue chơ vơ ngồi lọt thỏm giữa lối đi. Tiếp theo đó là những bước đuổi theo của Buffy và một con chó trắng muốt. Đến sát Rubber, con chó trắng dừng lại, rùng mình và đứng dậy thành Kasian.

    Rubber dĩ nhiên nhận ra Goki và cũng rất nhanh, để ý thấy Goki đang bị thương nặng. Nhưng xưa nay vẫn thế, Rubber cực kỳ sợ gián - hay nói đúng hơn là phải tiếp xúc với chúng - nên chỉ đứng yên tại chỗ.

    Phía bên này, không cần nói năng gì, cả Kasian và Buffy đồng loạt bổ vào Digor. Diện tích chật hẹp, tay vẫn ôm chặt Siren, Digor thật sự khó khăn với việc chống trả; anh chỉ có thể lách người tránh đòn.

    Buffy vẫn như khi nãy - lúc còn ở phòng thí nghiệm - nhất nhất nhắm vào Siren, thay vì Digor; cốt khiến Digor sơ hở. Và hắn đã đúng! Khi Kasian vồ bên mé trái, còn Buffy vồ thẳng vào Siren, Digor nhất thời phải lựa chọn bảo vệ con bé - đưa vai hứng đòn của Kasian, gập cả người ôm trọn Siren vào lòng. Ngay lập tức, Buffy nện cùi chùy vào bụng Digor; sau tiếng “hự” khô khốc, Digor lảo đảo thối lui và có vẻ khó lòng tiếp tục nghênh chiến khi cơn đau đang giày vò khắp vùng bụng.

    Không dừng lại, Kasian và Buffy đồng loạt lao đến, tung hai cú đá vào mạn sườn Digor. Digor hạ thấp khuỷu tay để đỡ đòn; và dĩ nhiên, trong tình huống này chính anh tạo ra nguy hiểm cho Siren - hai cùi chỏ va phải hai bàn chân đang lao đến, hất hai tay Digor lên cao. Siren văng ra ngoài.

    Khi Siren còn chưa tiếp đất, sau cái phẩy tay của Blue, con quái vật đầy xúc tu như bạch tuộc xấn đến, tung vòi đỡ lấy cả thân hình cô bé, rồi cuộn tròn, giữ chặt cô bé bên trong.

    Digor tái mặt, không buồn để ý đến hai gã quái vật trước mặt nữa, lao thẳng về phía Siren; nhưng ngay lập tức, anh nhận thêm một chùy nữa của Buffy. Digor gục hẳn xuống.

    Siren mơ màng trong cảm giác cơ thể đang bị kéo đi. Khi có thể mở mắt nhìn và hiểu chuyện gì đang xảy ra với mình, ngoài hét lên một tiếng kinh hãi, cô bé cũng không thể làm gì hơn. Nhưng, bất thình lình, con quái vật xúc tu dừng lại. Chiếc vòi cuộn Siren nới lỏng ra. Đôi tay ấm áp nâng cô bé lên; và giọng nói quen thuộc khiến Siren bình tĩnh trở lại.

    - Siren! Con không sao chứ?

    Nhận được cái gật đầu của Siren, Goki ngước lên nhìn về phía Digor. Họ không thể nói gì với nhau trong hoàn cảnh này - dĩ nhiên là thế - nhưng ánh mắt của Digor rất rõ ràng rằng, hãy đưa Siren đi, không cần quan tâm đến anh làm gì.

    Goki không chần chừ thêm nữa; thật sự vết thương sau lưng khiến anh không thể cầm cự thêm lâu hơn. Dùng hết sức mình, Goki phệt cánh tay còn rảnh thành một đường thẳng; ngay lập tức, bức tường thành gián xuất hiện, ngăn cách anh, Siren với đoàn quân quái vật.

    - Cửa sẽ chỉ mở trong mười giây! - Goki thả Siren xuống trước cửa, thở dốc. - Con phải chạy thật nhanh.

    Goki đứng ngắm Siren thêm một lát nữa; anh không biết rồi mình có còn cơ hội nhìn thấy lại đứa trẻ đã gọi mình là cha này hay không?! Dẫu sao, anh cũng thấy may mắn khi mình từng là nhân viên cấp cao trong tổ chức này - được sử dụng nút thoát hiểm sau khi thiết bị xác nhận thân phận.

    - Ba Go! - Siren quờ tay. - Có phải ba bị thương không?

    Goki biến sắc khi phát hiện ra Siren không nhìn thấy. Nếu không thấy đường, con bé làm sao thoát kịp trong chừng ấy thời gian cơ chứ?! Goki rối thật sự. Anh không biết mình phải làm gì!

    Bên trong kia, Digor vẫn cầm cự được với Kasian và Buffy, nhưng chắc cũng không kéo dài được lâu nữa. Goki đã dự định để Siren đi và quay lại đó - không chắc để làm gì, vì anh chưa tìm thấy lý do để giải cứu Digor, nhưng dĩ nhiên cũng không thể đứng về phía đoàn quân quái vật nữa. Có lẽ, để lại mạng ở đây là điều tốt nhất anh có thể làm để trả ơn cứu mạng của Zhang; anh không thể phục vụ cô nữa nhưng cũng không muốn phản bội. Anh nên quay lại, báo cho Digor biết Siren đã an toàn, để anh ta có chết cũng thấy yên lòng… Nhưng thế này thì sẽ không ai thoát được!

    - Goki! Đưa con bé đi ngay! - Digor hét lớn khi thấy bức tường gián không di chuyển.

    - Ba? - Siren ngơ ngác rồi hét gọi.

    Goki nghiến răng, chửi thề rồi thốc lấy Siren, phóng qua lớp cửa vừa mở.
     
  7. Bantayxanh11

    Bantayxanh11 Thành viên tập sự

    Tham gia:
    6/11/2019
    Bài viết:
    19
    Đã được thích:
    0
    Điểm thành tích:
    1
    Thật không ngờ luôn...
     
  8. Nhom4.0

    Nhom4.0 Bắt đầu tích cực

    Tham gia:
    12/8/2019
    Bài viết:
    381
    Đã được thích:
    21
    Điểm thành tích:
    18
    CHƯƠNG XVIII

    GEMMA

    Khi cửa đóng sập lại, yên tâm là Goki và Siren đã thoát ra ngoài, Digor quay lại với cuộc chiến của mình; nhưng chỉ cần vài giây sơ hở đấy đủ để anh lĩnh trọn hai đòn từ hai phía của Kasian và Buffy. Digor bị đánh văng ra một đoạn, nằm bất động trên sàn nhà. Kasian và Buffy ngay lập tức cũng mở cửa theo chế độ thoát hiểm.

    - Chết tiệt! Mở ra nhanh! - Kasian nóng nảy đạp chân vào cánh cửa.

    Cánh cửa mở ra, nhanh chóng nuốt chửng hai bóng người.

    - Đến lúc làm việc rồi! - Rubber lau sạch hai thanh kiếm, rồi cũng nhanh chóng phóng theo.

    *

    Sảnh tòa nhà Rubik nhộn nhịp người qua lại; và khu vực đợi thang máy là khu vực tập trung đông nhất. Thang máy chuyên dụng cho nhân viên tòa nhà kêu lên một tiếng trước khi cửa mở. Mọi người có mặt tại khu vực đợi thang hốt hoảng lùi lại khi nhìn thấy một người đàn ông - người đầy máu, thở hổn hển - ôm một bé gái lao nhanh ra. Còn chưa hết bàng hoàng, mọi người lại thêm một phen nháo nhào, khi chuông báo động kêu inh ỏi. Mọi người không quan tâm đến hai người vừa xuất hiện từ thang máy nữa, mà lo tháo chạy thật nhanh về phía cửa thoát hiểm.

    Goki cũng nhanh chóng hòa vào đoàn người; nhưng câu hỏi của Siren khiến anh giật mình, khựng lại.

    - Khi nãy, có phải… có phải là ba Igor không?

    Goki không chối bỏ cảm giác của mình, rằng có phần quan tâm đến Digor, bởi anh không muốn Siren tổn thương thêm nữa; nhưng câu hỏi này nhắc anh nhớ, Siren đã không còn nhìn thấy gì. Sự thật ấy bị quên đi trong vài chục giây cố chạy thục mạng ban nãy, giờ lại ùa về, cào cấu anh một cách tàn nhẫn. Nhưng Goki buộc phải chạy đi, khi nghe thấy tiếng nổ sau lưng mình.

    Không kịp nữa! Sau hai cú phóng hết tốc lực, Kasian và Buffy đã đáp xuống, đứng chắn trước mặt Goki.

    - Ta sẽ thay chủ nhân trừng phạt kẻ phản bội! - Kasian chầm chậm quay lại, nhìn thẳng vào Goki.

    - Con bé vô tội, hãy để nó đi! - Goki ôm Siren chặt hơn. - Tôi sẽ theo anh về gặp Zhang.

    - Không có lệnh của chủ nhân… - Kasian bình thản trả lời. - … sẽ không ai được rời khỏi đây cả!

    Buffy cũng gằm ghè, sẵn sàng tấn công. Goki lùi lại; nếu không bị thương, chưa chắc anh đã có thể thắng nổi Buffy và Kasian. Giờ đây, thêm Siren trong tay nữa, anh chắc chắn mình không thể chống cự được lâu. Goki không sợ chết; nhưng đây là lúc anh cần phải sống, vì như Kasian vừa nói, Siren chắc chắn không thể rời khỏi tòa nhà.

    Rubber đuổi đến nơi, bình thản dừng lại, khoanh tay quan sát. Nó cũng biết Goki thất thế nên mình chưa cần thiết phải ra tay; chỉ là, để xem một kẻ từng được Zhang đánh giá cao sẽ xoay xở thế nào trong tình cảnh này.

    Bất thình lình, Rubber quay phắt lại, rút kiếm, vung lên. Nhưng nó vẫn bị đẩy lùi bởi lực tấn công quá mạnh. Rubber sững sờ; nó cam đoan kẻ kia không chạm vào mình. Bằng cách quái quỷ nào mà một người không chạm vào một người lại có thể đả thương được? Và nó cũng chẳng nghĩ thêm được nữa, khi người kia dồn dập tấn công; Rubber lùi nhiều bước, khoa hai thanh kiếm trên tay đỡ đòn. Đến tận lúc này, nó vẫn chưa nhìn rõ được người đang tấn công mình.

    Nhưng đấy chỉ là trò đánh lạc hướng - sự thật là Rubber đã bị lùi chéo đi một góc, mở rộng đường để người này lao thẳng về phía Goki.

    Kasian và Buffy chỉ kịp nhận ra sự xuất hiện của kẻ lạ mặt, chưa kịp phản ứng đã phải nhắm tịt mắt, đưa tay bịt mũi miệng lại - từ trên cao, đám bột trắng bung xòe và rơi xuống, rất có thể là độc. Đến khi chúng có thể mở mắt ra, cả Goki, Siren và kẻ lạ mặt kia đều đã biến mất.

    ***

    Chiếc xe dừng lại trước cửa một tòa nhà bỏ hoang. Goki ngồi sau liền bung cửa, lao ra; nhưng ngay lập tức, anh ngã vật xuống đất, bất tỉnh. Gemma bước xuống xe, đi lại gần quan sát nhưng Goki không có bất kỳ phản ứng gì. Cô ngồi xuống, kiểm tra hơi thở của Goki; xem ra chưa chết được đâu! Gemma cố gắng kéo Siren ra, nhưng hai cánh tay Goki như hai gọng kìm, siết cô bé chặt cứng, không cách nào gỡ ra được.

    *

    Goki mở mắt; thứ anh nhìn thấy trước tiên là mạng nhện và rêu. Mùi ẩm mốc rất nặng khiến Goki nhíu mày. Anh nằm im và cố nhớ lại mọi chuyện, để hình dung thử mình đang ở đâu. Và chỉ vài giây, anh giật mình, cố bật dậy; nhưng cơn đau giằng anh lại. Cũng đúng lúc ấy, anh phát hiện ra, có một bàn tay đang nắm chặt tay mình.

    - Ba Go! Ba tỉnh rồi phải không? - Siren đưa tay còn lại ra trước quờ quạng.

    Goki nhoài người, cố nắm lấy bàn tay đang giơ ra của Siren; nhưng cú nghiêng người đột ngột khiến vết thương sau lưng toạc ra, đau điếng.

    - Ba Go! - Siren lo lắng. - Ba không sao chứ?

    - Ba không sao? - Goki hít sâu, thở ra thật khẽ, cố điều chỉnh giọng nói thật bình thường. - Con có bị đau ở đâu không?

    - Con bé ổn! - Gemma xuất hiện và lên tiếng. - Ngươi nên lo cho mình thì hơn!

    Goki - theo phản xạ rất bản năng - kéo Siren vào lòng, rồi giương mắt nhìn thẳng vào người phụ nữ lạ mặt.

    - Tại sao cô lại giúp tôi?

    - Tôi không giúp anh! - Gemma đánh mắt về phía Siren. - Tôi đến vì con bé!

    - Cô là gì của con bé? - Goki cảnh giác nhìn Gemma.

    - Người thân cuối cùng của con bé! - Gemma nghiêm túc nhìn thẳng Siren.

    Goki cúi xuống nhìn Siren, vòng tay siết chặt hơn. Đáp lại anh là gương mặt ngơ ngác của con bé; Goki ngẩng phắt dậy, trừng mắt. Cả cơ thể anh gồng cứng khi thấy Gemma lừ lừ tiến lại gần.

    - Có lẽ nói anh cũng không hiểu. Anh chỉ cần biết tôi không phải người xấu!

    - Cô muốn gì? - Goki kéo Siren vào sát mình hơn.

    - Ngươi muốn con bé mù luôn à?

    Cô thật biết chữa sao? Goki nghi hoặc nhìn Gemma nhưng không nói ra thành lời. Với anh, nếu Siren không nguy hiểm, nếu có thể cứu lại đôi mắt cho con bé, dẫu hy vọng ấy mong manh đến chừng nào, anh cũng sẽ cố níu kéo.

    Gemma dùng tay banh hai mắt của Siren ra, quan sát thật kỹ; rồi cô lấy một ít lá cây trong túi đeo bên hông, đưa vào miệng nhai nhuyễn, đắp lên mắt Siren.

    - Để đến tối hãy lấy xuống! - Gemma dặn dò. - Tuyệt đối không được khóc nữa!

    Siren cúi đầu, không đáp trả gì; giọng nói của Digor lại vẳng lên bên tai khiến tâm trí cô bé rối bời, lo lắng. Một lát sau, Siren ngước mặt lên cao, cố để nước mắt không chảy ra; cô bé tự dặn lòng phải mạnh mẽ, phải chữa lành mắt để đi cứu ba Digor.

    ***

    Digor bị nhốt trong lồng kính đặc biệt, có thể chịu được áp lực rất cao; cơ thể chằng chịt những vết thương nhưng có vẻ sẽ không nhận được sự chăm sóc nào cả. Dưới đất, chỗ Digor ngồi, loang lổ đầy máu đã sẫm khô.

    Zhang đứng ngoài quan sát kẻ có sức mạnh khiến cô đi từ bất ngờ này đến bất ngờ khác. Sau tất cả mọi thứ Digor làm - dẫu toàn bộ đều gây tổn thất cho tòa nhà Rubik và tổ chức quái vật - Zhang phải công nhận rằng, đây là một báu vật. Đáng tiếc, báu vật này, cô lại không nắm được trong tay.

    - Ta nghĩ, ngươi có một bộ óc siêu phàm… - Zhang nói rất chậm và nhẹ nhàng, nhưng đầy quyền uy. - … đủ để hiểu, theo ta có lợi hơn ngồi đây chờ chết!

    Digor không ngẩng lên, không đáp trả, chỉ giương lên một nụ cười đầy tính chế nhạo, thách thức.

    - Kẻ cố chấp không thể trở thành anh hùng! - Zhang vẫn kiên trì.

    - Ta không có ý định làm anh hùng! - Digor nghiêng đầu nhìn Zhang. - Và dĩ nhiên, cũng không có ý định về cùng phía với một bầy người không ra người, thú không ra thú.

    - Xem ra… ngươi quyết định! - Zhang cười khẩy. - Mong ngươi không hối hận.

    Nói rồi, Zhang xoay người, bước đi. Cùng lúc đó, Kasian và Buffy xuất hiện. Cô đảo mắt nhìn một lượt qua hai gã thuộc hạ thân cận rồi nhẹ nhàng hỏi.

    - Không bắt được à? - Zhang khẽ nhướn mày khi nhận được cái lắc đầu từ Kasian, vẫn hỏi rất từ tốn. - Rubber đâu?

    Kasian tiếp tục lắc đầu trong khi vẫn cúi gằm mặt, không dám nhìn Zhang. Thật sự, Kasian đã rất tức giận vì chuyện Rubber sợ gián mà nhất định không tấn công Goki; nhưng hắn không phải kiểu sẽ tố giác đồng đội hòng giảm tội trạng của mình. Thế nên, ngay lúc này, ngoài im lặng, chờ đợi sự trừng phạt, Kasian cũng không biết làm gì hơn.

    - Gã trong đó… - Zhang nói, thoáng nghiêng đầu về phía chiếc lồng kính sau lưng mình… - ta không cần đến nữa!

    ***

    Siren người ướt đẫm mồ hôi, cả cơ thể co giật như muốn thoát ra khỏi sợi dây vô hình đang trói chặt cô bé. Bất thình lình, Siren bật dậy, trợn trừng mắt, nhìn quanh. May quá, chỉ là một cơn ác mộng.

    - Con không sao chứ? - Goki tiến lại gần, lo lắng hỏi.

    - Con không sao… chỉ là ác mộng thôi! - Siren thở gấp, cố trả lời thành câu.

    - Không sao, có ba ở đây rồi! - Goki ôm chầm lấy Siren. - Để ba lấy nước cho con!

    Nhưng vừa quay lưng đi, Goki dừng hẳn lại khi nghe Siren nói.

    - Ba Go à! Lưng ba còn chảy máu kìa!

    Goki quay nhanh lại, phăm phăm đi lại gần, cúi thấp xuống và chằm chằm nhìn vào mặt Siren. Gương mặt anh giãn dần ra và cuối cùng là một nụ cười rạng rỡ.

    - Con nhìn thấy rồi? - Goki vui mừng hỏi.

    Siren thoáng ngơ ngác rồi cũng gật mạnh đầu - chính cô bé cũng quên mất mình từng không nhìn thấy. Thái độ của cô bé khiến Goki càng vui mừng hơn; anh tiến lại gần, chìa tay ra trước. Siren ngay lập tức tóm lấy, mỉm cười. Goki nhấc bổng Siren lên, ôm siết vào lòng; chưa bao giờ anh thấy hạnh phúc đến thế! Nhưng cô bé cựa mạnh khiến Goki đành nới lỏng vòng tay ra.

    - Con sao vậy?

    - Con ngứa! - Siren đưa tay gãi khắp người.

    - Đừng cào mình như vậy! - Goki gắt, rồi dịu giọng lại. - Để ba coi!

    Goki giữ không cho Siren gãi nữa; bàn tay anh chạm phải thứ gì đó cồm cộm, cưng cứng - chúng ở trên tay Siren sao?! Goki ngay lập tức đặt Siren trở lại giường, ngồi xuống, nâng cao hai tay cô bé lên và nhìn thật kỹ. Anh tái mặt khi phát hiện ra những mảng cứng trong suốt xếp chồng nhau trên da Siren.

    - Đây là thứ quái gì chứ? - Goki thật sự lo lắng.

    - Vảy rắn! - Gemma xuất hiện từ khi nào và bình thản lên tiếng.

    Goki quay phắt lại nhìn. Gemma chầm chậm tiến lại, nhìn xuống tay Siren rồi thở dài.

    - Ai đó đã làm gì con bé à? - Gemma nhìn sang Goki.

    - Làm gì là làm gì? - Goki cố giữ giọng bình tĩnh.

    - Tôi không biết cụ thể là gì! - Gemma nhún vai. - Chỉ chắc chắn con bé đã bị thúc để sớm… à, nói sao nhỉ, sớm thức tỉnh!

    - Cô bị điên à? - Goki khó chịu ra mặt. - Cô nói những thứ nhảm nhí ấy để làm gì?

    - Ý cô là… - Siren rụt rè lên tiếng hỏi. - … kiểu như tiêm thứ gì đấy vào người con ạ?

    Cả Goki và Gemma đều nhìn sang Siren. Gemma nhún vai rồi khẽ gật đầu.

    - Ông… Blue có nói con thuộc tộc người rắn gì đấy… - Siren cố nhớ. - Và ông ấy còn bảo sẽ đánh thức sức mạnh giúp con.

    - Chó chết! - Gemma chửi thề.

    - Này! - Goki gắt. - Có trẻ con đấy! Ăn nói cẩn thận!

    Gemma có vẻ ngượng trước lời nhắc thẳng thừng của Goki nên lặng im. Cô lại nhai lá làm thuốc, cẩn thận đắp lên những nơi xuất hiện vảy trên người Siren.

    - Con cần nằm yên và… đừng suy nghĩ gì cả! - Gemma nói, cố gắng giải thích cho Siren hiểu đúng ý mình. - Càng xúc động thì những chiếc vảy này càng trồi nhiều lên.

    Siren ngước lên nhìn Gemma, thích thú khi ngoài hai người cha nuôi, giờ thêm một người nữa lại quan tâm đến mình. Đến lúc này, cô bé mới để ý đến đôi mắt hai màu của Gemma.

    - Cô cũng giống con? Cô là người rắn?

    - Ta là Gemma! - Gemma ngập ngừng, đưa tay lên muốn vuốt tóc Siren. - Từ giờ ta sẽ bảo vệ con!

    - Cô thật sự là người tốt! Nhưng cô không cần bảo vệ con… - Siren cụp mắt. - Cả hai ba đều vì bảo vệ con mà gặp chuyện.

    - Họ tự nguyện làm điều đó cho con mà! - Gemma mỉm cười nhìn Siren rồi đưa mắt sang Goki. - Ta cũng sẽ thế. Ta sẽ xem con là gia đình; và… người thân của con cũng sẽ là người thân của ta!

    Goki lặng im rồi tránh cái nhìn của Gemma. Hai từ “người thân” mà cô vừa nói khiến anh nghĩ đến những kẻ đã sống cạnh mình suốt chừng ấy năm. Bất giác, Goki bật cười chua chát.

    Siren để ý thấy thái độ kỳ lạ của Goki, khẽ nắm lấy tay anh. Bàn tay nhỏ bé đem đến cảm giác ấm áp lạ lùng; Goki nhìn Siren, mỉm cười.

    - Giờ, con cần nghỉ ngơi cho khỏe lại. - Gemma nhẹ nhàng lên tiếng. - Rồi, ta sẽ chỉ con cách… lắng nghe chính mình.

    - Cảm ơn… cô Gemma! - Siren ngập ngừng.

    - Lẽ ra nên là sư phụ! - Goki nhắc nhở, khẽ đưa mắt dò ý Gemma.

    - Sư phụ! - Siren hào hứng gọi.

    Gemma ngẩn người khi nghe Siren gọi mình bằng chức danh ấy. Hai từ đơn giản nhưng tạo một cảm giác rất lạ lùng. Cũng đã từng có người dạy cô chiến đấu, dạy cô kiến thức sinh tồn… nhưng họ suốt đời chỉ là “huấn luyện viên”. Sư phụ là một người được người khác tin tưởng để nghe theo, học theo và làm theo; và dĩ nhiên, ngoài sự tin tưởng ấy, còn một thứ khác nữa - tình cảm! Gemma vui nhưng cũng thấy áp lực với chính thứ Siren vừa dành cho mình.

    *

    Goki nhìn Siren bình yên chìm vào giấc ngủ, lặng lẽ đứng dậy, đi ra ngoài ban công. Căn phòng trọ này tuy cũ kỹ và không được sạch sẽ cho lắm, nhưng Goki vẫn rất thích vì nó có ban công nhìn xuống con phố nhỏ. Ở ban công của phòng ngủ bên cạnh, Gemma đang lặng lẽ đứng, nhìn xuống.

    - Cô cũng không ngủ được à? - Goki tựa lưng vào tường, nghiêng đầu nhìn qua.

    - Anh định rời đi à? - Gemma hỏi, không cảm xúc.

    - Dễ thấy đến vậy à? - Goki nhướn mày, giọng hóm hỉnh.

    - Anh thể hiện cho tôi thấy mà, không phải sao?

    - Tôi cần phải quay lại đấy… - Goki ngửa đầu nhìn lên bầu trời đêm.

    - Anh sẽ mất mạng!

    - Tôi phải trả lại ba cho con bé! - Goki cười buồn. - Tôi nợ nó điều ấy!

    - Tưởng anh cũng là ba nó?

    - Tôi à? - Goki quay sang nhìn Gemma, thở dài. - Nói sao nhỉ… Người ba kia của Siren… à… rất đặc biệt! Tôi không nghĩ mình có thể so sánh được với anh ta!

    Gemma im lặng nhìn Goki - người đàn ông có gương mặt tuyệt đẹp nhưng ánh mắt chứa đựng sự tối tăm của kẻ mất đi hy vọng, không còn gì để bám víu. Cô và anh gặp nhau chưa bao lâu, nhưng Gemma biết, Goki không dễ nhận mình thua một ai như vừa chấp nhận không thể bằng “người cha còn lại” trong lòng Siren. Điều ấy đã đủ để chứng minh, tình cảm Goki dành cho Siren rất lớn, rất đặc biệt.

    - Tôi đi cùng anh! - Gemma chậm rãi nói.

    *

    Siren ngồi nghe kế hoạch của ba Go và sư phụ Gemma - dĩ nhiên là kế hoạch đột nhập vào tổ chức quái vật cứu ba Igor, à không, ba Digor mới phải; mãi mà mình vẫn chưa thể làm quen với tên mới của ba.

    - Chúng ta phải chắc chắn anh ta còn sống đã! - Gemma thản nhiên nói.

    Goki cau mày, lo lắng quay sang nhìn Siren; nhưng con bé rất bình tĩnh.

    - Ba Digor còn sống, con tin chắc điều đó! - Siren quả quyết.

    - Sao con biết? - Goki thắc mắc.

    Siren cúi đầu, không biết giải thích làm sao cho Goki hiểu. Cô bé đặt tay phải lên ngực trái của mình - nơi đã nói cho cô bé biết, hoàn toàn không phải chỉ đơn giản là hy vọng.

    - Đó là giác quan người rắn của con bé! - Gemma giải thích. - Nó sẽ cảm nhận được người nó thương yêu.

    Goki kinh ngạc nhìn Gemma rồi tới Siren. Dĩ nhiên, anh biết thế giới này chứa đựng rất nhiều thứ kỳ lạ - chính anh đã ở trong một thế giới thu nhỏ cực kỳ kỳ lạ còn gì; nhưng không tin chính mình lại được chứng kiến những điều tuyệt diệu này. Hy vọng, đến một ngày, con cũng sẽ cảm nhận được về ta!

    Họ quay trở lại với việc bàn bạc kế hoạch. Lối vào luôn là vấn đề khó giải quyết nhất - không thể nghiễm nhiên đi vào cửa chính của tòa nhà Rubik và các lối thoát hiểm tất nhiên giờ cũng được canh phòng nghiêm ngặt hơn.

    - Chúng ta thám thính trước. - Goki nói. - Biết mỗi cửa có bao nhiêu lính gác rồi thì chắc giải quyết cũng không khó mấy.

    - Thám thính à? - Gemma quay sang, nhấc mày. - Bằng cách nào?

    Goki khẽ giơ tay lên. Âm thanh lạo xạo vang lên khắp phòng. Gemma mỉm cười nhìn đàn gián đang tiến về phía mình.

    ***

    Igor nôn nóng nhìn sang D - lúc này vẫn bình tĩnh ngồi nhìn về phía hồ. Không hiểu sao thằng nhãi này có thể bình tĩnh khi mà Siren không thể nhìn thấy nữa? Việc con bé mù thật quá dễ nhận ra, không lẽ D thông minh thế, tinh tế thế lại không biết?

    - Anh bình tĩnh đi, nếu con bé có chuyện, Goki chắc chắn đã xuất hiện rồi! - D nói.

    Igor không thấy, chứ ai chẳng biết rằng Goki thương Siren nhiều đến mức nào! D vẫn tiếp tục nghiên cứu hai hình vẽ khó hiểu luôn tồn tại dưới hồ, kể từ ngày họ có mặt ở không gian này. Thật ra, Igor tưởng D nhường thân xác là vì lười nhác; nhưng thực tế, hầu hết thời gian anh đều dành cho việc nghiên cứu để giải mã hình ảnh này.

    Hình ảnh này thực chất mang ý nghĩa gì chứ? Hai đứa trẻ - một đứa nằm gục dưới đất, một đứa còn sống; không còn vị thần nào cả; đứa trẻ kia đang một mình chống lại cả bầy thủy quái. Nếu hai đứa kia là họ, chẳng lẽ một trong hai người phải chết? Điều này vô lý, vì họ đang cùng trong một thân xác, không thể tách ra nữa; có nghĩa, chết thì phải chết chung thôi!

    Digor nhướn cao mày khi nhìn thấy đàn gián bò từ trên xuống, bám kín vách kính trong của chiếc lồng. Rất nhanh, chúng xếp thành chữ rồi lại tản đi, biến mất như chưa hề xuất hiện.

    ***

    - Con ở yên đây, ta sẽ sớm về thôi; và dĩ nhiên sẽ về cùng… ba của con!

    Goki nói rồi phẩy tay một cái, ngay lập tức, vòng tròn gián xuất hiện quanh Siren. Nếu có nguy hiểm, vòng tròn này sẽ nâng lên, bao bọc lấy Siren.

    - Nhưng… - Siren ấp úng.

    - Con đi sẽ chỉ thêm gánh nặng cho chúng ta! - Gemma lạnh lùng nói.

    Siren nghe vậy liền im lặng, cúi đầu. Goki chồm đến, xoa đầu, rồi cúi xuống hôn lên tóc Siren. Anh bước ra vài bước, nhìn về phía Siren, chờ đợi. Gemma thả ra rất nhiều rắn; chúng cũng xếp thành vòng tròn - bên ngoài vòng tròn gián, thêm một vòng bảo vệ Siren. Nhưng đàn rắn có vẻ rất kích động; chúng đồng loạt nghểnh cổ về phía Siren, khò khè đe dọa. Gemma thật sự khó hiểu; nhưng không còn nhiều thời gian, cô đành thu lại vòng tròn rắn của mình rồi cùng Goki rời đi.

    - Ba Go! - Siren hét lớn. - Ba cũng phải quay về với con! Con sẽ ở đây đợi cả ba người an toàn quay trở lại.

    Goki ngẩn người, không dám quay đầu nhìn Siren. Ngay từ đầu, anh đã không có ý định quay trở lại. Hy vọng giải cứu Digor không quá lớn, vì Goki hiểu mức độ nguy hiểm ở tầng hầm tòa nhà Rubik. Và kể cả có thành công đi chăng nữa, anh không chắc mình sẽ dám bước chân đi. Tổ chức quái vật là nơi duy nhất anh thuộc về; phản bội rồi, thế giới này liệu còn nơi dung chứa anh sao?

    ***

    Kasian đứng trên tầng nhìn xuống. Bên dưới, Buffy đang chỉ đạo đám quái vật sửa lại cây cột bị Digor đánh gãy hôm trước. Âm thanh lảm nhảm của Blue khiến Kasian phải quay lại nhìn. Sau hôm xảy ra hỗn chiến, ông ta trở nên điên loạn, suốt ngày gào rằng mình bị mất đồ, rồi lật tung mọi thứ lên để tìm kiếm. Nếu không phải Zhang coi trọng tài năng của ông ta, chắc chắn, Kasian đã đá Blue ra khỏi đây rồi.

    Một tên tay sai hớt hải chạy đến chỗ Kasian, vừa hổn hển thở vừa báo cáo.

    - Chỉ huy! Tên… tên kia trốn rồi!

    - Cái gì? - Kasian trợn mắt. - Không thể nào!

    Kasian ngay lập tức di chuyển về phía phòng giam có chiếc lồng kính nhốt Digor.

    Nhìn cảnh tượng trước mắt, Kasian giận run người - chiếc lồng trống trơn; giữa lồng là một lỗ lớn với vài con gián bò lổm ngổm.

    *

    Cả ba người - Digor, Goki và Gemma - lúc này đang trườn theo đường hầm mà đội gián khổng lồ của Goki đã đào suốt một ngày đêm. Miệng hầm dẫn ra khu đất trống ở phía tây tòa nhà Rubik.

    Khi cả ba đã ra khỏi đường hầm, Digor nhìn Gemma thắc mắc, nhưng không hỏi gì.

    - Cô ấy là sư phụ Siren! - Goki lên tiếng.

    Digor nhướn mày, quay đầu quan sát kỹ hơn người phụ nữ bên cạnh. Gemma không phản ứng gì trước kiểu nhìn chằm chằm của Digor; cô quay nhìn miệng hầm, nghiêm túc nói.

    - Không thể có chuyện dễ dàng thế này, nhỉ? Có gì đó rất không ổn! Có lẽ chúng ta nên đi thôi!

    Nói rồi, cô và Digor di chuyển ngay; nhưng họ dừng lại vì phát hiện Goki không đi cùng. Digor quay đầu lại nhìn Goki, so vai khó hiểu.

    - Tôi đã hoàn thành lời hứa với Siren! - Goki bình thản nói.

    - Con bé cũng nói đợi anh về! - Gemma lạnh lùng.

    - Zhang sẽ không bao giờ buông tha cho tôi. Đi cùng là gây họa cho con bé!

    Goki nói rồi quay lại, tiến về phía đường hầm. Nhưng ngay lập tức anh nhảy lùi về phía sau, thủ thế.

    Miệng hầm vỡ toác sau một tiếng nổ inh tai; bụi cát văng tung tóe. Một vệt đỏ uyển chuyển lao ra và đáp xuống nhẹ nhàng. Zhang nhìn thẳng về phía Goki, rồi đảo mắt nhìn sang Digor và Gemma, mỉm cười.

    - Hôm nay... - Zhang nói, rất nhẹ nhàng nhưng rõ ràng là đe dọa. - … không ai rời khỏi đây cả. Ta chưa kịp thiết khách, sao có thể để các ngươi đi?

    - Tôi không định đi! - Goki nói. - Nhưng chỉ tôi có lỗi; hãy để họ đi!

    Zhang vẫn giữ nguyên nụ cười của mình khi vung đao lên - nhanh đến độ, cả ba người đối diện hoàn toàn không kịp nhận ra. Vết chém đủ mạnh để hất Goki văng sang một bên và cũng đủ sắc để tạo ra một đường cắt sâu hoắm. Máu từ vết thương phụt ra.

    - Goki! - Gemma lao về phía Goki.

    Zhang không nhìn đến Goki nữa, chỉ tập trung vào Gemma. Cô im lặng vài giây khi nhớ lại hình ảnh được camera quay lại, lúc Gemma giải cứu Goki và Siren. Cô gái này không đơn giản tí nào. Zhang cảm thấy thích thú với suy nghĩ, thêm một con mồi khác tự dẫn xác đến với tổ chức của cô.

    Và cũng như vừa nãy, lưỡi đao của Zhang bổ cực nhanh về phía Gemma; nhưng lần này, Digor đã chặn lại được. Zhang nhếch cao đôi môi được tô son kỹ lưỡng; được thôi, nếu cứ ngoan cố mãi thì để tự ta ra tay với ngươi vậy! Nghĩ rồi, Zhang vung đao.

    Gemma nhìn Zhang và Digor lao vào nhau, ngẫm nghĩ để ước lượng thử sức mạnh của cả hai; rồi cô bước đến, đỡ Goki dậy.

    - Anh ổn chứ?

    - Tôi không sao! - Goki cười, nghiêng đầu về đường hầm. - Nhưng tí nữa thì không chắc đâu!

    Gemma còn chưa kịp hiểu ý của Goki, thì Kasian, Buffy, cùng đội quân của chúng đã xuất hiện. Đàn quái vật đồng loạt dừng lại một chút; có lẽ, chúng bất ngờ khi Zhang đã có mặt và đang giao chiến với Digor. Nhưng, gần như tức thì, Kasian và Buffy đồng loạt bổ về phía Gemma và Goki.

    Gemma nghiêng người tránh đòn, kéo Goki lùi lại vài bước. Nhưng chiếc chùy của Buffy lại vung đến, đập thẳng vào tay Gemma, buộc cô phải buông Goki ra.

    Buffy ngu si không để ý thấy, nhưng Kasian thì không. Hắn thật sự choáng váng khi thấy Gemma dùng tay không đỡ chùy của Buffy. Không thể nào! Ngay cả bản thân hắn - được xem là mạnh hơn Buffy một bậc - vẫn không thể lấy cơ thể đỡ chiếc chùy nặng kinh hoàng ấy được; vậy tại sao Gemma có thể, mà chỉ bằng một tay? Chỉ nghĩ được đến đấy, Kasian tái mặt, lao nhanh đến khi thấy Gemma đã tóm được Buffy. Khốn kiếp! Cô ta sẽ bóp chết thằng ngu này bằng cánh tay ấy!

    Chỉ vài bước chân, sau một cái rùng mình nữa, Kasian hóa thành con chó trắng khổng lồ. Hàm răng nhọn hoắt nhe ra, nhằm thẳng cổ Gemma. Thêm lần nữa, Gemma buộc phải buông tay. Buffy ngã phịch ra đất, thở hổn hển sau cú siết lấy mạng của Gemma; đến lúc này hắn mới thất kinh vì sức mạnh của cánh tay Gemma.

    Không hổ danh là gã quái vật thông minh nhất tổ chức, Kasian đã đánh lừa được Gemma. Hắn lao đến và uyển chuyển chếch người về phía Goki khi chắc chắn cô đã thả Buffy ra. Nhận ra vấn đề, Gemma nghiến răng, nhún người xuống, bật lên cao và giơ thẳng cánh tay lên. Cả bàn tay Gemma chạm phải phần bụng của Kasian - lúc này vẫn trong hình dạng của con chó trắng muốt - và ngay lập tức co lại. Kasian tru lên một tiếng đau đớn, rồi văng ra xa sau cú đẩy của Gemma.

    Dẫu sao, hai chi trước của hắn cũng đã kịp đập thẳng vào hai vai Goki khiến anh ngã ngửa ra. Cú nện người xuống đất quá mạnh khiến vết thương trên bụng Goki càng toạc lớn. Máu tuôn xối xả.

    Bên này, Digor bị “bao vây” bởi tốc độ di chuyển kinh hoàng của Zhang và những vệt đao lia ra không ngừng nghỉ. Anh cũng lĩnh hai vết chém vào hai tay.

    Gemma đưa mắt nhìn qua Goki và Digor. Không chần chừ thêm nữa, cô bổ về phía Zhang và tung đòn. Cú đấm từ bàn tay Corundias va thẳng vào đao Zhang tạo nên một tiếng “keng” chát chúa. Ngay lập tức, Gemma chụp lấy Digor và lao về phía Goki vẫn chưa thể đứng dậy được. Đến nơi, cô kéo Digor nằm thụp xuống.

    - Làm đi! - Gemma hét với Goki.

    Goki ngay lập tức vung cao tay lên. Một rãnh sâu hình tròn bao quanh vị trí ba người bọn họ xuất hiện. Vài gã quái vật rơi thẳng xuống rãnh; một số khác dừng lại kịp và hoảng loạn khi triệu triệu con rắn từ dưới rãnh búng lên, lao vào chúng.

    - Giết! - Gemma rít, như một con rắn khổng lồ chỉ huy đoàn quân của mình.

    Lũ rắn ngay lập tức trườn đến, quấn lấy và cắn xé đội quân quái vật, không chừa một ai - kể cả Zhang, Buffy và Kasian. Ngay cả Zhang cũng khó khăn với việc đánh đuổi đàn rắn độc quanh mình.

    - Dừng cả lại! - Tiếng thét the thé của một đứa trẻ vang lên. - Hoặc ta xẻ đôi con bé này!

    - Siren! - Cả Goki, Digor và Gemma đồng loạt hét.
     
    Megauvaden thích bài này.
  9. Nhom4.0

    Nhom4.0 Bắt đầu tích cực

    Tham gia:
    12/8/2019
    Bài viết:
    381
    Đã được thích:
    21
    Điểm thành tích:
    18
    CHƯƠNG XIX

    THỨC TỈNH
    Goki trợn trừng mắt khi nhìn thấy Rubber một tay túm Siren, lôi mạnh, tay còn lại kê kiếm sát cổ con bé. Anh chồm đến trước một đoạn, với tay về phía con gái; nhưng vết thương trên bụng ngay lập tức hạ gục Goki. Goki gục xuống, nhưng vẫn cố quay sang thều thào với Gemma; anh biết, nếu không dừng tay, Siren sẽ không yên với Rubber.

    Gemma buộc lòng dừng đàn rắn lại. Zhang lạnh lùng nhìn một lượt, rồi quay về phía Rubber.

    - Chủ nhân! - Rubber hào hứng giơ cây kiếm lên vẫy Zhang.

    Siren ngay lập tức cúi xuống, cắn mạnh vào tay Rubber; nhưng dĩ nhiên không thể thoát được chỉ nhờ một vết cắn. Rubber thậm chí không buồn nhìn xuống, chỉ cần siết chặt bàn tay hơn tí là Siren bắt đầu giãy giụa vì không thở được.

    - Thả con bé ra! - Digor hét lớn.

    Sau tiếng hét, Digor bật qua khỏi rãnh sâu mà Gemma đã tạo ra ban nãy, bổ một đấm từ trên xuống, nhằm thẳng đỉnh đầu Rubber. Không hổ danh là tay sai đắc lực nhất của Zhang, Rubber chỉ khẽ nghiêng người sang bên tí, rồi kéo Siren về phía trước, kề thanh kiếm lại vào cổ cô bé, khinh khỉnh nhìn Digor.

    Digor dừng hẳn lại, siết chặt nắm tay, trừng mắt nhìn. Nếu để D kiểm soát tình hình, rất có thể, anh sẽ tìm được điểm yếu của Rubber. Nhưng Igor dĩ nhiên không tin vào khả năng chiến đấu của D, nên nhất nhất giành quyền kiểm soát. Và giờ, ngoài trơ mắt nhìn, lo lắng cho Siren, anh cũng không thể làm gì hơn.

    Bên này, Gemma bối rối thật sự; phần thì lo lắng cho Goki, phần thì cô không thể ngờ Rubber lại có thể dễ dàng bắt Siren như thế. Có thể, vì Goki bị thương, nên “vòng vây” gián anh để lại ở nhà trọ cũng suy yếu theo; và đấy là cơ hội lớn để một kẻ sợ gián như Rubber qua được vòng bảo vệ.

    Goki tỉnh dần. Chính anh cũng đang hoang mang cực độ về vấn đề mà Gemma đang nghĩ. Anh biết năng lực của mình; đàn gián không bị tác động nếu anh bị thương, kể cả chết. Sự thật là Goki đã để lại một phần sức mạnh của mình trong vòng tròn bảo vệ Siren. Không thể có chuyện Rubber dễ dàng tấn công vòng bảo vệ ấy mà bắt cô bé được. Goki thật sự không hiểu!

    Zhang nhìn Goki với cặp mắt chứa đầy sự thất vọng. Lẽ ra, theo cô lâu thế rồi, Goki phải hiểu, nếu cần tính toán, sẽ không ai tính toán hơn được Zhang. Sao anh lại không nghĩ đến chuyện để họ quay trở lại đây dễ dàng thế này là một điều không tưởng trong tổ chức quái vật, khi còn có mặt cô? Sao anh lại không nghĩ đến chuyện, hạ cấp của cô vô dụng, để sổng anh một lần, nhưng cô thì không vô dụng như thế? Và thật là Goki đã để tình cảm lấn áp lý trí, nên mất luôn cả khả năng quan sát, mới chậm phát hiện ra điểm giống nhau kỳ lạ giữa Gemma và Siren; nhưng Zhang làm sao không nhìn thấy cơ chứ?

    Goki ngước lên nhìn Zhang. Anh cười mình ngu si, mãi đến tận lúc này mới hiểu ra rằng, tất cả chỉ là cái bẫy mà Zhang đã giăng sẵn, “một mẻ” tóm gọn cả đám Goki.

    Kasian và Buffy nhảy sang chỗ Goki và Gemma. Digor thấy vậy liền nhảy sang, thủ thế, sẵn sàng bảo vệ Goki và Gemma. Nhưng bên này, Rubber chỉ cần e hèm một tiếng, Digor buộc phải dừng tay; vì ai cũng biết, manh động chút nữa thì Siren sẽ gặp nguy hiểm.

    Cả ba người - Goki, Digor và Gemma - không còn cách nào khác, đành đứng yên cho bọn quái vật trói lại. Dây trói được Blue chuẩn bị sẵn sàng theo yêu cầu của Zhang - có gai, tẩm dung dịch gây tê liệt.

    Rubber khinh khỉnh nhìn Digor, Gemma và Goki lịm dần đi. Rồi, bất thình lình, nó vung tay, lẳng Siren về hố sâu đầy rắn. Thằng nhóc thậm chí còn khoái trá cười khi chạm phải ánh mắt tuyệt vọng của ba kẻ tưởng rất mạnh kia trước khi họ gục hẳn. Tưởng gì, hóa ra cũng chỉ là những kẻ giỏi động tay chân mà không biết vận dụng đầu óc.

    Mọi chuyện xảy ra quá nhanh, khiến tất cả mọi người có mặt đều bàng hoàng, không kịp phản ứng. Cả Zhang, Kasian và Buffy cũng không tránh khỏi cảm giác bất ngờ. Bọn họ không ai ngại chuyện giết người; nhưng giết không cần suy nghĩ, không có mục đích và không chút ghê tay như Rubber thì quả thật đáng sợ.

    Tiếng thét của Siren kéo dài, từ khi vừa bị lẳng đi, đến rất lâu sau khi rơi xuống rãnh. Như thể, cái rãnh ấy sâu không đáy và cô bé cứ chới với tuyệt vọng khi cơ thể rơi tự do vậy.

    Rubber tái mặt khi thấy Digor cử động. Cơ thể Digor nổi gân chằng chịt sau vài lần hít thở, cố gồng để bứt đứt dây trói. Thêm chút nữa, da thịt bắt đầu bị xé toạc bởi những chiếc gai trên roi cắm sâu vào; nhưng có vẻ như anh không cảm thấy đau, cũng chẳng quan tâm chuyện mình đang chảy rất nhiều máu.

    Zhang vung đao, bổ liên tiếp xuống lưng Digor khi thấy sợi dây trói dọa đứt. Digor cũng chỉ cầm cự được thêm một lúc rồi bất tỉnh hẳn. Đó cũng là lúc tiếng hét của Siren im bặt. Cả không gian chìm vào sự im lặng chết chóc.

    ***

    D giữ im lặng hoàn toàn trong lúc Igor đập phá mọi thứ vớ được. Thật ra, anh vẫn mải miết với hình ảnh giữa lòng hồ, mà mãi đến giờ chưa giải mã được; nên cứ tùy Igor tìm cách giải phóng cơn giận của anh ta đi vậy.

    D biết, tâm trạng của Igor đang rất xấu. Điều ấy hoàn toàn hiểu được mà. Vì ngay chính anh thôi, dẫu chưa tiếp xúc nhiều với Siren, nhưng nghĩ tới cảnh tượng con bé rơi xuống hố đầy rắn độc, tự D cũng không thể kiềm lòng. Tiếng hét của Siren vẫn ám ảnh anh đến tận lúc này.

    Điều làm D lo lắng hơn là thân xác Digor đang bị thương rất nặng. Miệng vết thương do đao của Zhang gây ra rất lớn, không thể lành lại ngay. Mà với tính khí Igor thế, giam hãm thêm vài ngày chỉ càng phiền phức hơn. D nhìn xoáy xuống hồ nước; anh cần phải nhanh chóng giải được nửa hình ảnh còn lại này. Có là gì đi chăng nữa, D chắc chắn, đấy là cơ hội cuối cùng của bọn họ.

    Nhưng D không tài nào tập trung suy nghĩ được, khi mà Igor vừa đập phá, vừa gào rú, lại còn vứt mọi thứ đã bị bẻ nát về phía anh ngồi. D ngước mặt lên, nói với giọng thật sự chán nản.

    - Nếu làm thế mà cứu được Siren, tôi sẽ làm cùng anh đấy!

    - Đừng có mà nhắc đến tên con bé! - Igor rít lên.

    Dứt lời, Igor lao đến, túm cổ D, xốc thẳng lên. D chán ngán nhìn Igor, khinh khỉnh nói.

    - Giết tôi, anh có thoải mái hơn không? Nếu có thì giết luôn đi! Tôi cũng chán phải ở cùng với anh lắm rồi!

    - Giết hết bọn chúng, được không? - Digor nới lỏng tay ra, nói như van nài.

    - Anh làm như tôi không có cảm giác gì ấy! - D tức giận quát. - Đây là cơ hội cuối cùng của chúng ta!

    Igor nhìn theo cái đảo mắt của D xuống mặt nước. Hình ảnh vẫn nằm đó như bao lâu nay - lạnh lùng và thách thức. Igor nhìn chằm chằm, thậm chí là cúi hẳn người xuống. Một lúc sau, anh ngẩng lên, chua chát cười.

    - Một mạng đổi một mạng! - Igor nói, không đầu không đuôi.

    D thật ra đã hiểu điều này từ lần đầu tiên nhìn vào hình ảnh ấy; nhưng áp dụng như thế nào mới là điều đáng nói kia. Anh và Igor đang kẹt trong cùng một thân xác, có nghĩa, họ chỉ có một mạng mà thôi; lấy cái gì để nói là đổi chác cơ chứ?

    Igor đứng giữa hồ nước, lặng im theo cách rất lạ lùng. Bất thình lình, anh quay sang D, nói rất khẽ.

    - Hứa với tôi là anh sẽ trả thù cho Siren nhé?! - Lần đầu tiên Igor xưng hô tử tế với D.

    - Anh đang nghĩ gì vậy? - D sửng sốt.

    Rõ ràng, câu nói vừa rồi của Igor là một lời trăng trối; nhưng D thật sự không hiểu anh ta định làm gì. Igor có ý thức được rằng, nếu anh ta buông xuôi, bỏ cuộc, thì thân xác Digor cũng sẽ trở nên vô dụng hay không? Bởi sự thật là Digor có được sức mạnh nhờ phần linh hồn của Igor mà?

    Khóe môi Igor khẽ nhếch lên sau câu hỏi của D. Không gian bắt đầu chuyển động, rồi mạnh dần, như bị xé toạc ra làm hai. Mọi thứ chìm hẳn trong bóng đêm nhưng sự rung lắc cứ mạnh dần lên khiến D thật sự không thoải mái. Những kẽ nứt đỏ rực bắt đầu xuất hiện, rồi nổi bật trên không gian tối đen.

    Không gian này được tạo nên từ tâm thức của hai người; có thể hiểu, mọi thứ đều chỉ là ảo ảnh được tạo ra bởi trí tưởng tượng của họ. Thế nên, D và Igor không thể tổn thương hay giết hại nhau - điều ấy là chắc chắn, vì họ đã thử nhiều lần rồi. Nhưng đến lúc này, D hiểu, còn một trường hợp khác nữa có thể xảy ra, và nó đang thật sự diễn ra ngay trước mắt anh - khi một trong hai tự giết chính mình. D rùng mình; chẳng lẽ Igor thật sự muốn hy sinh? Có phải, vì anh ta nghĩ đấy là cơ hội duy nhất để thân xác Digor hồi phục? Điều ấy không phải không có lý, vì dẫu sao cũng có thể hiểu Igor là một mạng và Digor là một mạng. Nhưng sao lại có thể dễ dàng từ bỏ mạng sống của mình đến thế?! Chẳng lẽ, cảm giác thù hận có thể khiến con người bất chấp cả mạng sống của mình hay sao?

    D thoát khỏi suy nghĩ, khi đường nứt kéo thẳng xuống, chia hồ nước làm đôi, rồi kéo Igor lên cao. D trợn trừng mắt, nghe toàn thân run rẩy khi cơ thể Igor nứt ra. Vết nứt cứ thế chạy dọc cơ thể Igor, đỏ rực như màu của máu. Igor vẫn nhìn thẳng về phía D - hy vọng, van nài, tin tưởng…

    ***

    Màn đêm trải xuống bãi đất trống vẻ hiu quạnh, lạnh lẽo. Tiếng côn trùng râm ran kêu không át được âm thanh loạt xoạt phát ra từ hố sâu đen ngòm. Bất thình lình, một bàn tay trồi lên, cố gắng nắm lấy miệng hố.

    Bàn tay nhỏ bé cố gắng giữ chặt miệng hố một lúc, nhưng lại bị vuột ra. Một lúc sau, bàn tay ấy lại xuất hiện một lần nữa. Lần này, đã là hai bàn tay cùng bám lấy miệng hố. Một cái đầu cũng trồi lên sau đó. Bóng người nhỏ gầy ngoi lên khỏi miệng hố - bẩn thỉu, đen đúa như lẩn hẳn vào màn đêm; ngoại trừ đôi mắt - một xanh một đen - vẫn sáng lấp lánh. Mất vài phút quan sát, cả thân hình nhỏ bé trườn nhanh vào đường hầm cạnh đó rồi mất hút.

    Siren vừa bò vừa cầu mong bọn quái vật chưa kịp phá hủy đường hầm. Thật sự, Siren cũng không hiểu sao mình vẫn còn sống?! Thứ cuối cùng mà Siren có thể nhớ là lúc mình rơi xuống cái hố đầy rắn; chúng cắn khắp nơi trên cơ thể khiến cô bé đau đớn rồi lịm đi. Ngay cả khi đã mất ý thức, Siren vẫn mơ màng cảm nhận được đàn rắn không ngừng việc cắn xé mình. Thậm chí, khi tỉnh dậy - còn đang hồ nghi về việc mình còn sống - thì những con rắn kia vẫn chưa buông tha Siren; lạ lùng thay, những nhát cắn lúc ấy không còn gây ra cảm giác đau đớn như trước đấy nữa. Lạ lùng thay, khi Siren tỉnh dậy, những chú rắn bỗng nhiên thân thiết hơn với cô bé; và dĩ nhiên, Siren đón nhận chúng, như từng đón nhận hai chú gián Bio và Dio trước đây.

    Siren khựng lại, cúi xuống; con rắn chui từ trong người cô bé ra, ngẩng đầu nhìn. Siren đưa một ngón tay, miết nhẹ lên đầu nó, rồi đẩy con rắn vào lại trong áo. Đường hầm tuy tối nhưng chỉ duy nhất một lối, nên không quá khó khăn cho Siren di chuyển; và như thế, khi chưa bị phá hủy, thì chắc chắn đường hầm này dẫn thẳng đến trụ sở của tổ chức quái vật.

    Trước mặt có ánh sáng, nhưng Siren chần chừ khi nghe thấy có tiếng trò chuyện ngoài ấy. Nhẹ nhàng hết sức có thể, cô bé trườn tiếp, cảnh giác nhìn ra khi đến nơi. Ngoài đó có hai tên quái vật đang canh gác. Suy nghĩ một lúc, Siren nhặt hai hòn đá - một tròn nhỏ và một lớn hơn, có cạnh sắc nhọn. Siren vung mạnh tay, ném hòn đá nhỏ ra xa.

    Hai gã quái vật đồng loạt đưa mắt về phía phát ra tiếng động; một trong hai gã tiến về phía ấy, kiểm tra, gã còn lại bị thu hút bởi tiếng động Siren tạo ra trong đường hầm. Nhưng khi hắn vừa cúi đầu nhìn vào, lập tức nhận ngay một cú nện của Siren. Cạnh viên đá cắm vào trán, toác ra một đường; tên quái vật rú lên nhưng rồi im bặt. Con rắn trong áo Siren búng mạnh ra, cắn phập vào cổ khiến hắn lịm ngay, không kịp ú ớ thêm gì.

    Siren kịp cởi cái áo khoác to sụ, dính đầy dây nhợ, vòng khuyên của gã quái vật, tròng vào người; tiện tay lấy luôn cái nón len to, chụp lên đầu. Cô bé nhìn lại gã quái vật nằm bất tỉnh với mảng đầu lởm chởm tóc - từng mảng da đầu lộ ra ở những chỗ không có tóc đỏ tấy, gân máu giật giật trông thật đáng sợ - thoáng rùng mình khi nghĩ đến việc phải đội thứ quái quỷ ấy trên đầu mình. Rồi rất nhanh, Siren tiến thẳng ra hành lang phía trước.

    Cuối hành lang là một sảnh lớn. Siren dáo dác nhìn quanh, định hướng, rồi cúi đầu, bước nhanh qua, lẩn hẳn vào đàn quái vật vẫn không hay biết có người lạ ở ngay sát cạnh chúng. Nhưng khi đến giữa sảnh, Siren dừng lại. Một cảm giác lạ xuất hiện, không phải là đau nhưng rất khó chịu dội thẳng ra từ ngực, rồi lan khắp cơ thể. Siren run rẩy, mắt ướt nhòa, miệng lắp bắp duy nhất một từ - “ba”!

    Từ trên cao nhìn xuống, Siren trông như một con quái vật lùn tịt, đang bất động. Nhưng rồi, rất nhanh, “con quái vật” ấy lại di chuyển và biến mất khỏi sảnh. Vừa đi, cô bé vừa đưa tay lau nước mắt, cố tự trấn an mình; không, sẽ không có chuyện đó, ba vẫn còn an toàn…!

    ***

    Trong phòng giam, Goki ngồi tựa lưng vào tường; gương mặt đờ đẫn, cái nhín trống rỗng. Kể cả khi Zhang đến gặp, anh cũng không trả lời, không phản ứng; Goki không muốn nghĩ đến bất kỳ gì nữa. Rốt cuộc, anh cũng hại chết con bé. Nhớ đến tiếng thét của Siren, Goki thật sự cảm thấy rất đau lòng.

    - Goki! - Gemma gọi.

    Quan sát Goki từ phòng giam kế bên, Gemma thật sự lo lắng; anh ta đã như thế kể từ lúc bị đưa vào đây và có lẽ khó để vực lại tinh thần cho anh được. Gemma khẽ thở dài; Siren mất, cô cũng rất đau lòng. Dẫu chưa có nhiều thời gian với nhau, nhưng Siren là hậu duệ của tộc người rắn; nên khi không bảo vệ được cô bé, Gemma cảm thấy mình vô dụng và yếu kém vô cùng. Nhưng họ không thể cứ bỏ mặc mọi thứ, cứ buông xuôi thế này được.

    Khu phòng giam này xây thành hai dãy đối diện nhau; đám quái vật canh gác đứng ở ngoài cánh cửa đặt ở đầu hành lang dẫn vào khu phòng giam. Đám quái vật canh gác đổi ca cho nhau nhưng gần như không nói năng gì, chỉ có tiếng chìa khóa leng keng. Hoặc chúng có nói nhưng khoảng cách quá xa, khiến những người trong phòng giam không thể nghe. Gemma đưa mắt nhìn ra rồi lại quay vào, không quan tâm mấy. Nhưng có vẻ Goki lại quan tâm - Gemma nhìn qua, thấy Goki chăm chú nhìn chằm chằm mấy tên quái vật ấy thì cũng ngoái ra nhìn. Nhưng cô cũng nhanh chóng nhận ra vấn đề, khi “gã quái vật” lùn tịt khẽ nhếch mắt lên nhìn về phía cô. Cặp mắt hai màu ấy không thể lẫn vào đâu được; là Siren, con bé còn sống! Bên phòng giam kia, Goki cũng đã khẳng định được điều Gemma vừa khẳng định, nên gương mặt anh giãn hẳn ra, môi nhếch cao một nụ cười.

    Một lúc sau, Siren bước nhanh vào, vội vàng mở cửa phòng giam Gemma và Goki. Không có âm thanh nào trước đó khiến Goki và Gemma đều hoang mang, không hiểu Siren đã làm cách nào mà qua mặt được đám quái vật và lấy chìa khóa?!

    - Con còn sống! - Goki nhào tới, sờ lên gương mặt nhem nhuốc của Siren.

    Gemma nhíu mày, nhìn kỹ những vết thương trên người Siren; chắc chắn con bé đã bị trúng độc nhưng tại sao vẫn còn sống.

    - Ba Digor đâu? - Siren nôn nóng hỏi.

    - Ta không biết chúng giam Digor ở đâu. - Gemma trả lời. - Giờ chúng ta sẽ đi tìm.

    - Không kịp mất! - Siren xoay người, vội vàng rời đi.

    Gemma nhìn qua Goki; cả hai người nhanh chóng đuổi theo. Vừa bước ra ngoài, Gemma nhìn thấy bọn quái vật canh gác nằm bất động dưới sàn nhà; hai chú rắn đang trườn về phía cô. Lúc này, Gemma mới hiểu ra chuyện Siren đã thuần hóa được và sai khiến bọn rắn độc tấn công đám quái vật.

    Rời khỏi khu giam giữ, Goki đi thẳng về phía cuối hành lang; vừa đi, anh vừa giải thích nhanh.

    - Có lẽ Digor bị giam ở phòng giam đặc biệt, ngay dưới phòng làm việc của Zhang.

    Siren nghe vậy, guồng chân nhanh hơn, thậm chí vượt qua cả Goki. Nhưng ngay lập tức, cô bé bị Goki túm lại, kéo sát vào người anh và nép vào tường, ngay khúc cua dẫn lên cầu thang. Buffy bước qua, thoáng khựng lại, đảo mắt nhìn quanh rồi tiếp tục di chuyển.

    Cảm giác khó chịu lại dấy mạnh trong ngực khiến Siren bắt đầu mất kiểm soát. Cô bé cảm giác như trái tim mình sắp bị bóp nghẹt; và Siren hiểu rất rõ, điều ấy có nghĩa là gì. Dùng hết sức, Siren vùng khỏi tay Goki, bỏ chạy. Goki thật sự không thể ngờ Siren lại mạnh đến như vậy; lại quá bất ngờ với hành động đột ngột, nên ngoài đứng nhìn theo Siren, anh không thể làm gì hơn.

    Hai chân Siren thoăn thoắt chạy, tuy rất nhẹ nhàng nhưng cũng đủ gấp gáp khiến Buffy cảm giác được và quay phắt lại. Buffy chuyển từ ngạc nhiên khi vừa nhìn thấy Siren sang thích thú; thật không thể tin con bé này có thể giữ toàn mạng và quay ngược lại vào trong tổ chức. Một sự dũng cảm đáng gờm so với lứa tuổi và dĩ nhiên cũng quá ngu si.

    Nhưng khi Buffy còn chưa kịp hành động gì, thì một tiếng nổ lớn vang lên, làm chấn động cả trung tâm. Tiếp theo đó là mịt mù bụi cùng âm thanh lạo xạo đất đá văng ra. Một căn phòng vừa bị phá hủy - là căn phòng trên tầng, nơi Goki dự định dẫn Gemma và Siren đến.

    Zhang, Rubber và Kasian cũng ngay lập tức xuất hiện. Có vẻ cả ba vừa từ tầng hầm lên; như thế, có nghĩa Zhang yêu cầu Blue tiến hành thí nghiệm gì đó nữa, rất có thể là trên cơ thể Digor. Goki quan sát nhanh, cố dự đoán tình hình; rồi vội vàng chạy lại, ôm Siren vào lòng.

    Zhang nhìn về phía cầu thang, nhíu mày; không lẽ, gã Digor ấy lại đủ sức phá hủy luôn phòng giam đặc biệt của cô? Đặt một phòng giam ngay dưới phòng làm việc của mình, tất nhiên Zhang phải đảm bảo nó là nơi bất khả xâm phạm, dành riêng cho những “món đồ chơi” đặc biệt yêu thích của mình. Zhang không tin trên đời này lại tồn tại một người có đủ sức mạnh phá hủy căn phòng ấy. Đưa mắt qua phía này, cặp mày Zhang càng cau chặt hơn nữa khi nhìn thấy Goki.

    Rubber và Kasian cũng tái mặt khi nhận ra Siren. Không thể nào! Chuyện Goki và Gemma đủ sức mạnh để tỉnh dậy, bước ra đây đã là rất phi lý rồi, nhưng con bé con bị lẳng xuống hố đầy rắn độc giờ cũng khỏe mạnh đứng đấy thì thật không thể tin được.

    Nhưng sự xuất hiện của một người - giữa đám bụi mịt mù, sau cảm giác rung chuyển như động đất - mới thật sự khiến Rubber kinh hãi. Thân hình cao lớn, hai nắm tay siết chặt, cặp mắt sắc lạnh lia nhanh về phía Rubber khiến nó thật sự chột dạ. Digor - tất nhiên rồi - nhưng sao trông anh ta lúc này có vẻ cao lớn hơn trước khi bị bắt nhỉ, và dĩ nhiên là cả đáng sợ hơn!

    Rubber chỉ nghĩ được đến đấy; cặp đồng tử của nó giãn lớn khi hiểu chuyện gì đang xảy ra. Quá muộn rồi! Không biết bằng cách nào, nhưng Digor đã sừng sững xuất hiện trước mặt nó - như cách di chuyển của một bóng ma vậy, nhanh và không bất kỳ tiếng động nào. Rubber cam đoan mình còn kịp nhìn thấy một cái nhếch môi của Digor, ngay trước khi lồng ngực nó đau điếng. Một cú đấm đủ mạnh để lồng ngực Rubber lõm hẳn vào. Thằng nhóc cảm giác như bàn tay ấy có thể thọc sâu vào khoang ngực mình, rồi xòe ra, túm chặt và bóp nghẹt mọi thứ. Cùng với tiếng “hự” khô khốc, Rubber rú lên một tiếng rồi tắt lịm, ngay khi cơ thể nó bị hất văng ra xa, đáp xuống và bất động.

    Có lẽ, lúc này, ngoài Zhang ra, không bất kỳ ai có mặt thật sự hiểu tình hình, càng không ai đoán nổi ý đồ của Digor. Zhang vung đao, lia ngang một đường, buộc hai nắm đấm mà Digor đang tung thẳng về phía Kasian và Buffy phải thu lại. Digor lùi sau một bước là có thể tránh được nhát đao của Zhang. Đến tận lúc ấy, Kasian và Buff mới nhận ra vấn đề - chúng vừa được Zhang cứu một đòn.

    Nhưng tất cả chỉ dừng lại trong vài giây ngắn ngủi. Digor thậm chí không buồn tìm kẽ hở của đối thủ; vừa lùi lại và giữ được thăng bằng, là anh lại ngay lập tức lao đến. Cả trung tâm rung chuyển theo từng cú đấm của Digor. Zhang né được đòn, cũng đồng nghĩa bụi đá bay tứ tóe sau mỗi cú Digor nện vào tường. Và chỉ chục lần ra đòn, Zhang bắt đầu nghiến răng, tức giận; không thể tin, đao của cô giờ chỉ để chống đỡ chứ không thể tấn công; càng không thể tin, một kẻ tay không có thể xông vào giữa những đường kẻ sắc lẹm chết người mà Zhang với thanh bảo đao tạo ra.

    Bên này, Siren đứng lặng im trong vòng tay Goki; cô bé dong mắt ra quan sát, nghe tim đập dồn dập.

    - Ba! - Siren hét rồi vùng ra.

    - Cẩn thận! Siren! - Goki và Gemma đồng thanh hét lớn.

    Digor khựng người lại, trợn mắt, nhìn qua. Rất nhanh, Zhang bổ thẳng một đao xuống bả vai anh. Nhưng mọi thứ vẫn ngoài ý muốn của cô; thân hình đồ sộ kia đủ mềm dẻo để lượn nghiêng tránh đòn. Thanh đao bổ thẳng xuống thanh vịn cầu thang, xẹt lửa. Digor túm hai tay vào thanh vịn, giật mạnh rồi lẳng về phía Zhang. Cú thảy quá mạnh, buộc Zhang phải chùn người, đưa đao lên chống đỡ.

    Digor và Siren chỉ cần có thế, vài giây ngắn ngủi để nhìn thật kỹ nhau.

    - Con còn sống?! - Digor lắp bắp.

    Khi lựa chọn hy sinh, Igor những tưởng mình sẽ biến mất mãi mãi. Nhưng cả anh và D đều không ngờ, thế giới tâm thức của hai người tạo ra chỉ là ảo ảnh, và như thế thì cái chết của anh cũng chỉ là ảo giác. Nhưng dẫu vậy, vẫn có một sự thật, là lời nguyền đã được mở ra - thân xác của họ sở hữu một nguồn sức mạnh tuyệt đỉnh. Và bây giờ, anh được gặp lại Siren, đứa con gái bé bỏng mà anh ngỡ là đã vĩnh viễn lìa xa thế giới này. Không phải giấc mơ, bởi có tiếng Siren òa khóc.

    - Con đây! - Siren hét lớn trong tiếng nấc. - Con còn tưởng mất ba rồi!

    Zhang nhún người, phóng mạnh đến, vung đao. Digor ngay lập tức chồm đến, thộp lấy Siren và thảy mạnh. Lần này, không có sự chần chừ, nghi ngờ nào nữa cả; Digor biết, anh hoàn toàn có thể tin tưởng để giao Siren cho Goki.

    Goki lao ra, đưa tay đón lấy cơ thể Siren, rồi lia mắt về phía Digor, gật đầu. Chỉ cần nhìn thấy Siren an toàn trong tay Goki, Digor lập tức quay người lại, chùn chân xuống, vòng hai cánh tay thành một gọng kìm cong cong và tung hai cú đấm về phía trước. Hai nắm tay trần va mạnh vào thanh đao; cơn rung lắc truyền thẳng từ lưỡi đao về đến tay cầm. Zhang tái mặt, buông một tay ra khỏi cán đao; tay còn lại hất mạnh một cái để thanh đao đứng thẳng lên rồi cũng buông hẳn ra. Lực từ nắm đấm của Digor khiến phần cán đao va chạm mặt đất kêu loảng xoảng, xoáy thẳng xuống sàn nhà một hõm sâu.

    Zhang đánh mắt về vết hõm nơi cán đao, hừ khẽ rồi lại chộp tay vào thanh đao và lao về phía trước. Khu vực quanh Digor và Zhang lúc này đầy những lỗ thủng trên tường - được tạo ra từ những cú đấm của Digor - và những vết rạch dài dưới nền - từ những nhát đao của Zhang.

    Bên này, sau khi yêu cầu Siren đứng yên, Goki và Gemma nhảy ra, chặn đường tấn công mà Kasian và Buffy đang nhắm vào Digor. Thật sự, Goki không biết mình đang là ai, đang làm gì và đứng ở phe nào; nhưng trong thâm tâm anh có phần khó chịu khi Kasian và Buffy mãi không hiểu Zhang. Cô không bao giờ thích chuyện để người khác hỗ trợ mình trong một cuộc chiến. Không phải vì chưa từng gặp đối thủ ngang tầm mà Zhang nghĩ vậy; mà với cô, chỉ khi ở bên bờ sinh tử, con người mới thật sự biết mình mạnh đến mức nào. Thế nên, lúc này, Goki không phải chỉ đang kìm “trò bẩn” của Kasian và Buffy với Digor; anh còn thể hiện sự tôn trọng của mình dành cho Zhang - có thể, đây là sự tôn trọng cuối cùng.

    Kasian bình thản đối diện Goki. Cũng tốt, chừng ấy thời gian ở cùng tổ chức, họ chưa khi nào thật sự có cơ hội phân thắng bại với nhau; xem ra, đây là cơ hội ấy. Thật ra thì, Kasian và Goki có rất nhiều điểm tương đồng - không thích dùng vũ khí khi chiến đấu, vì cả hai cùng cảm thấy việc mang vác thứ gì đấy bên người thật vướng víu; cả hai cũng không thích giải quyết mọi thứ bằng nắm đấm, vì họ còn đầu óc để tính toán thiệt hơn… Nên tiếc rằng, chỉ vì cái tôi quá lớn, khiến Goki luôn không vừa lòng với mọi thứ Kasian làm, rồi trở nên không thoải mái với nhau; nếu không, họ đã có thể trở thành bạn. Kasian nghĩ, ít nhất thì hôm nay, hắn sẽ dành cho Goki một sự tôn trọng, đúng nghĩa một đối thủ xứng tầm.

    Buffy cũng không suy tính gì, cứ nhằm thẳng Gemma mà bổ chùy. Buffy vẫn luôn thắc mắc về cánh tay có sức mạnh kỳ lạ của Gemma; và lúc này, cơ hội được đấu trực tiếp một lần sòng phẳng quả thật gây nhiều hứng thú cho Buffy. Những suy nghĩ hiếu chiến này khiến Buffy lơ là, nhận thẳng một đấm vào giữa ngực. Hắn “hự” lên một tiếng, lùi vài bước, nghiến răng rồi vung chùy lao đến.

    Zhang trúng một đấm của Digor, thối lui vài bước. Cô biết, trong không gian hẹp thế này, trường đao của mình sẽ gặp nhiều trở ngại. Zhang nghiến răng, lấy đà, đạp thẳng người về phía trước, vung mạnh đao, xẻ một đường giữa bức tường rồi tung mình lao ra.
     
  10. Nhom4.0

    Nhom4.0 Bắt đầu tích cực

    Tham gia:
    12/8/2019
    Bài viết:
    381
    Đã được thích:
    21
    Điểm thành tích:
    18
    CHƯƠNG XX

    CUỘC CHIẾN CUỐI CÙNG

    Digor cũng lao theo Zhang. Cả hai đáp xuống con hẻm bên hông tòa nhà Rubik. Zhang khua đao, rồi chống cả lưỡi đao xuống, đỡ mình đáp xuống nhẹ nhàng; lưỡi đao cắm sâu xuống đất nhưng được rút lên ngay. Zhang thủ thế, sẵn sàng chiến đấu. Tiếp sau đấy, cả thân hình đồ sộ của Digor cũng đáp rầm xuống, tạo một hõm sụt lún; nhưng anh chẳng hề hấn gì.

    Zhang đợi khi Digor đã đứng thẳng dậy thì mới tung đòn. Cô thật sự thích đối thủ này. Cô thích cảm giác đối diện với một gã đàn ông và chứng minh mình là chiến binh thực thụ. Không cần thiết phải làm trò bẩn; không động thủ khi đối thủ chưa sẵn sàng - đó luôn là nguyên tắc chiến đấu của Zhang. Digor là một đối thủ đáng được tôn trọng; dẫu hai người có hai chí hướng khác nhau, dẫu trong Digor là một nửa của đầu óc xảo quyệt, ma mãnh, thì rõ ràng, anh ta vẫn luôn hành xử quân tử, đủ để nhận được một sự tôn trọng. Và với Zhang, trong một cuộc chiến, tôn trọng đối thủ nghĩa là chiến đấu hết mình. Chết dưới tay một đối thủ xứng tầm luôn là một điều đáng tự hào và gây hứng thú.

    Digor chỉ đứng thẳng dậy và trơ mắt nhìn, hoàn toàn không có động thái gì sẽ ra đòn. Khi lưỡi đao của Zhang còn cách đầu anh một đoạn ngắn, Digor mới giơ tay lên. Hành động đó khiến Zhang thật sự khó hiểu; Digor định dùng tay không đỡ đao của Zhang sao? Nếu thật thế thì anh ta điên rồi! Hai bàn tay Digor xòe ra, vỗ mạnh vào nhau, kẹp thanh đao ở giữa. Digor ngửa hẳn người ra sau, xoáy mạnh tay khiến thanh đao lật nghiêng - kéo theo Zhang bắn chéo sang một góc.

    Zhang đáp đất, thu đao về. Gã này thật sự là một tên quái vật điên rồ. Sức mạnh ấy ngoài khả năng tưởng tượng của loài người. Nếu thanh bảo đao này không phải được đúc từ hợp chất đặc biệt, có lẽ Digor đã bẻ gãy cả lưỡi đao rồi. Thật sự, cô có phần kinh hãi trước pha phô diễn vừa rồi của đối thủ.

    *

    Bên trong tòa nhà Rubik, Kasian và Goki sau một hồi bất phân thắng bại, bắt đầu dừng lại, gằm ghè nhau, cố tìm điểm yếu của người kia.

    Phía bên này, Gemma và Buffy vẫn đang trong cuộc kịch chiến. Buffy bắt đầu mất kiên nhẫn; khi mà đối diện chỉ là một phụ nữ tay không, mà hắn thì không đủ sức để khống chế. Thậm chí, Buffy đã vài lần nhận đòn đau điếng từ cánh tay Corundias kỳ lạ của Gemma.

    Ở góc cầu thang, Siren đứng im, thở dốc. Cô bé lại bắt đầu thấy khó thở; cảm giác bất an tăng lên gấp ba lần so với lúc rời khỏi đường hầm. Cũng phải, lúc này, ngay ở đây, có đến ba người Siren quan tâm - ba mảnh ghép quan trọng nhất mà cô bé còn có được trong cuộc đời mình; nếu họ có mệnh hệ nào, Siren nghĩ mình sẽ không thể chịu nổi. Điều đáng sợ hơn nữa, là Siren bắt đầu không còn nhìn rõ được; cặp mắt trắng dã tạo nên một khoảng mờ đục, lờ nhờ, khó chịu.

    - Chào bảo bối!

    Giọng nói sát sau lưng khiến Siren giật mình quay lại. Cặp mắt đã không còn nhìn thấy gì, nhưng Siren chắc chắn, giọng nói ấy là của Blue. Siren đưa tay ra trước, huơ mạnh, cố để Blue không thể đến gần mình. Nhưng rồi, cô bé bất lực gục xuống, khi một mũi kim cắm phập vào cổ, bơm nhanh thứ dung dịch lành lạnh ghê người.

    - Siren! - Gemma hét lớn.

    Sau tiếng hét, Gemma nghiến răng, gạt Buffy sang, lao thẳng về phía Siren đang gục vào tay gã quái vật tay sai của Blue. Nhưng chỉ được vài bước, Gemma cũng gục tiếp, sau tiếng “hự” phát ra bởi chiếc chùy dộng thẳng vào lưng.

    Goki cũng đã phát hiện ra vấn đề. Anh vung mạnh tay về phía gã quái vật đang bế Siren đi theo Blue. Mũi tên gián bắn nhanh đến, vây lấy tên quái vật. Thêm một cái phẩy tay nữa, một hàng rào gián chắn giữa Blue và gã quái vật đang giữ Siren. Sau lưng Goki, Kasian lao đến, vung nắm đấm; nhưng Goki đã phản xạ tức thời - vung tay ra sau, đáp trả bằng một “mũi tên gián” khác về phía Kasian.

    - Khốn kiếp! - Kasian chửi thề.

    Sau câu chửi, Kasian rùng mình, hóa thân thành con chó trắng khổng lồ, vẫn chồm thẳng đến vồ lấy Goki. Nhưng đàn gián đã xòe tròn, như một tấm khiên, chắn đường hắn lại. Rồi ngay lập tức, đàn gián bám vào Kasian, luồn lách qua mớ lông rậm, bắt đầu cắn xé khiến Kasian phải dừng đòn với Goki, vùng vẫy, cố xua đuổi đàn côn trùng đáng ghét trên người mình đi. Và cho dù có không xua chúng đi được, Kasian vẫn nhất định giữ chân Goki để đi đến cùng cuộc chiến riêng giữa hai người.

    Có vẻ như Blue nhất định đạt bằng được mục đích; ông đưa tay ra hiệu, đám quái vật tay sai đồng loạt xông lên, đánh thẳng vào bức tường gián đang chắn trước mặt. Vài tên quái vật len qua được bức tường, tiếp tục tấn công bầy gián bên này, giằng Siren ra khỏi tên quái vật đang bị đàn gián của Goki vây hãm, rời đi rất nhanh.

    Trong cơn mơ màng khi thuốc của Blue khiến toàn thân tê liệt, Siren tự hỏi, tại sao mình luôn là gánh nặng cho mọi người? Có phải, ai ở cạnh mình rồi cũng sẽ phải nhận một kết cục chẳng tốt đẹp gì? Và, có phải, nếu mạnh mẽ hơn thì mình có thể tự bảo vệ bản thân, để hai ba và sư phụ không phải lo lắng quá? Siren cứ thế, bất động trên tay gã quái vật rồi lịm đi.

    Đột nhiên, trần nhà rúng động mạnh, nứt toác ra. Một thân hình đồ sộ lao thẳng từ trên xuống. Tiếp sau đó là loang loáng đường đao của Zhang đuổi theo. Digor đáp rầm xuống trước mặt Blue. Mấy gã quái vật ở phía sau biến sắc. Anh ta có thể cảm nhận được Siren sao? Rõ ràng, khi nãy đã đuổi theo Zhang ra ngoài mà?!

    Nhưng Digor chỉ mất vài giây để đánh giá mức độ của bọn quái vật; rồi ngay lập tức quay về phía Zhang. Lúc này, lưỡi đao đã kề sát đỉnh đầu Digor. Anh lại lần nữa vung tay lên cao, dùng hai tay kẹp lấy lưỡi đao của Zhang. Nhưng đã từng chứng kiến cảnh này một lần - cách đây cũng chỉ mấy phút - nên Zhang không còn lúng túng hay kinh hãi nữa; cô lùi một chân về sau, sẵn sàng cho chuyện đáp đất. Với tư thế ấy, khi đáp đất và chùn xuống, Zhang có thể tập trung toàn bộ sức vào lưỡi đao, bổ thẳng xuống và nhất định lần này không để Digor bật lưỡi đao ra nữa. Mọi thứ không như dự định của Zhang. Digor lần này chỉ giữ chặt lưỡi đao. Anh đứng bất động, trừng trừng nhìn về phía trước.

    Vừa phát hiện ra điều bất thường, Zhang trợn mắt, dồn trọng lực về sau, ngửa người, cố rút đao lại. Vô ích! Hai bàn tay Digor như thể có một loại keo, bám dính lưỡi đao của Zhang. Những phần cơ thể không bị quần áo che đi của Digor xuất hiện những vết - trông như vết nứt - đỏ lự rồi chuyển sang bầm dần; thật sự, trông chúng như những cái rãnh sâu vậy. Nhưng không có vẻ “những vết nứt” ấy có thể tổn hại Digor; ngược lại, chúng giải phóng toàn bộ sức mạnh trong người anh. Digor nhìn Zhang một lúc, rồi nghiến răng, hít sâu - có vẻ anh đang cố gắng kiểm soát năng lượng trong mình - rồi hét lên một tiếng; anh kéo lưỡi đao xuống thấp thêm chút nữa - có nghĩa rất sát với đỉnh đầu anh - rồi chuyển cả tay và vai chếch sang phía phải của mình một chút. Ngay lúc đó, Digor kéo mạnh hai tay ra sau, kéo thanh đao trượt sát hông mình; và dĩ nhiên, hành động ấy cũng là kéo Zhang sát đến gần anh.

    Zhang thoáng chần chừ - nên buông tay hay không? Nếu buông tay, nghĩa là cô chấp nhận buông bỏ vũ khí; nếu không, nghĩa là, cô và Digor buộc phải đánh nhau với khoảng cách gần sát. Nhưng tốc độ phản xạ của đầu óc Zhang không nhanh hơn tay chân của Digor được; anh đã kéo cô sát gần mình, rồi lật nghiêng hai bàn tay, đẩy thanh đao chệch ra. Càng thế, Zhang càng mất đà mà lao đến gần Digor. Khi đã đủ gần, không khoan nhượng, không còn suy tính đối thủ của mình thuộc giới tính nào, Digor vung một nắm đấm vào ngay cổ Zhang. Cô hộc một tiếng, mắt trợn ngược, mặt tái mét rồi đỏ lự và bầm dần đi. Không đủ không khí, Zhang lảo đảo, hai tay cứ vô thức ôm cổ, chân lùi vài bước rồi quỵ xuống.

    Digor lạnh lùng nhìn Zhang, rồi ngay lập tức quay về sau. Đám quái vật - và cả Blue - tái mặt, đứng trơ ra, không động đậy nổi, cũng không phản ứng gì.

    - Đưa con bé qua đây! - Digor lạnh lùng nói.

    - Đứng yên đó! - Blue hét, nhưng giọng rất run. - Ngươi qua đây, ta sẽ bóp chết con bé ngay!

    Gã quái vật đang giữ Siren nghe thấy thế, liền tiến lên một bước, khẽ nhấc Siren ra để Digor có thể thấy rõ ràng bàn tay hắn đang siết ngay cổ cô bé. Rồi cứ thế, Blue và đàn quái vật lùi dần, khi mà Digor cứ lững thững bước tới.

    Lùi đến trước cửa thang máy, đàn quái vật vẫn đối diện Digor, nhìn trừng trừng. Cả hai bên đều biết, nếu chúng vào được thang máy, di chuyển xuống tầng hầm của Blue, coi như Digor không thể thắng nổi.

    Gemma tuy lấy lại được thế cân bằng; nhưng mấy cú chùy giáng vào người khiến cô không thể di chuyển nhanh nhẹn như trước. Và nếu tình hình này không thay đổi, chắc chắn, rất sớm thôi, Gemma sẽ bại dưới tay Buffy. Nên dẫu biết tình hình Siren bên kia, cô vẫn không cách nào tiến lại gần chỗ con bé được; thôi thì đành trông cậy vào hai người cha của Siren vậy.

    Goki cũng bắt đầu gặp khó khăn, khi mà Kasian bất chấp bầy gián bu kín người, cắn xé hắn. Càng như thế, Kasian càng điên cuồng và mạnh hơn. Blue giữ Siren thật sự là cơ hội lớn cho Kasian, vì rõ ràng Goki không thể nào dồn toàn bộ sức lực về phía hắn; thậm chí, anh còn không thể tập trung vào trận đấu. Toàn bộ tinh thần của Goki lúc này hướng cả về phía cửa thang máy - vẫn đang đóng im lìm.

    Thang máy không hoạt động rồi! Blue và đàn quái vật đã đợi vài phút, nhưng không có dấu hiệu gì cho thấy cửa thang máy sẽ mở để đón bọn chúng. Bên trái hành lang là Goki và Kasian; bên phải là Gemma và Buffy; còn trước mặt Blue, cách một đoạn rất gần là Digor. Blue tự hiểu, rời khỏi chỗ này, thì cơ hội duy nhất là lại uy hiếp Siren để Digor phải tránh đường, rồi lên tầng, vào phòng làm việc của Zhang, sử dụng thang máy riêng của cô ấy. Ngặt nỗi, lối đi ấy là cầu thang bộ - có nghĩa, sẽ mất đến hai gã quái vật khênh xe lăn cho Blue; mà đám quái vật này ngoài cái thây xù xì gớm ghiếc, có chút sức mạnh hơn người thì chẳng còn gì; thực chất phải nói, chúng cực kỳ ngu si. Di chuyển khỏi đây theo cách đấy, thoát khỏi Digor - với một nửa là kẻ có đầu óc siêu việt - có lẽ là chuyện không tưởng nhất trên đời. Nhưng đấy là cơ hội duy nhất có thể thoát. Thế nên, tỷ lệ thành công có thấp đến mấy, Blue vẫn phải thử thôi.

    Và thế là Blue hành động đúng như dự tính trong đầu. Digor dĩ nhiên buộc phải lùi chếch sang nhường đường khi thấy mấy ngón tay gã quái vật siết chặt hơn vào cổ Siren. Nhưng Digor tay không sẽ phải nhường, còn Goki thì chắc chắn không.

    Bên này, không quan tâm đến những cú vồ của Kasian nữa, Goki quay hẳn sang phía Siren, vung mạnh tay. Loạt “đạn gián” bắn điên cuồng đến, với tốc độ chóng mặt. Rồi chúng xòe tròn, bám rít lấy mấy ngón tay của gã quái vật, cùng lúc cắn vào. Gã quái vật buộc phải buông tay; ngay lập tức, đàn gián vây kín cơ thể Siren, đáp xuống đất. Hai gã khênh xe lăn cho Blue cũng buông tay khi đàn gián lao đến. Blue rú lên vài tiếng, khi cả thân hình đập mạnh xuống mấy bậc thang, rơi trượt, lăn vòng. Tiếng rú cuối cùng kéo dài, khi cả cơ thể Blue bị ghim chặt vào thanh sắt - từng là tay vịn cầu thang bị Digor bứt ra ban nãy. Digor thậm chí không buồn nhìn đến Blue, vội vàng cúi xuống, bế Siren lên.

    Bên này, khi không còn đàn gián hỗ trợ, Goki lại quay hẳn về phía Siren, nên Kasian quá dễ dàng để tìm thấy điểm sơ hở mà tấn công. Một cú vồ đủ mạnh để đè Goki nằm rạp xuống sàn; một cú táp đủ mạnh để tạo ra mấy vết hõm sâu hoắm trên vai Goki. Goki cũng rú lên đau đớn, nhưng toàn thân bị con chó trắng khổng lồ đè giữ, nên anh không thể làm gì hơn ngoài nằm im chịu đựng.

    Digor liếc qua chỗ Goki, rồi nhìn xuống Siren vẫn bất tỉnh trên tay mình. Thoáng chần chừ, anh đặt Siren nằm xuống đất, rồi búng mạnh mình đến, bổ thẳng nắm đấm vào giữa lưng con chó trắng khổng lồ. Kasian hự một tiếng, rồi phải lăn mình sang bên, tránh cú đòn tiếp theo. Digor cúi hẳn xuống, kéo Goki đứng dậy. Hai bên nhìn nhau, gằm ghè.

    Không gian bên trong tòa nhà Rubik thêm lần nữa rung lắc dữ dội. Goki biến sắc nhìn lên. Trên đó, Zhang đang bổ chúi người xuống, chĩa thẳng lưỡi đao về phía anh và Digor. Cô biết, để có được sức mạnh như ban nãy, Digor cần một khoảng thời gian để tập trung tuyệt đối. Nếu đã thế, cô sẽ không cho anh ta lấy một giây rảnh rỗi nào.

    Quả đúng như dự tính của Zhang, Digor không thể đưa tay đỡ nữa; anh buộc phải kéo Goki sang bên, tránh đòn. Nhưng tay chân anh giờ không thể nhanh hơn lưỡi đao của Zhang nữa rồi. Cô lắc nhẹ tay, lưỡi đao nghiêng sang một bên, chồm về phía Digor và Goki. Khi Zhang đáp xuống, cũng là lúc cánh tay lia mạnh, tạo một tiếng “roẹt” rất dài, cắt một đường sâu hoắm trên tay Digor rồi sang cả tay Goki.

    Goki rít lên một tiếng, nhưng không phải vì đau; anh lách người khỏi tay Digor, khua hai tay thành vòng tròn. Một “chiếc khiên gián” xuất hiện, quay tròn trước mặt anh và Digor. Rồi, Goki quay sang Digor, gật đầu ra hiệu. Digor thở dài; anh biết, Goki không dễ dàng gì với suy nghĩ hy sinh đồng đội gián của mình. Rồi, Digor bước nhanh tới, tung mạnh hai cú đấm vào “chiếc khiên gián” trước mặt.

    “Chiếc khiên gián” bắn mạnh về phía trước - giờ là hình thù của hai nắm tay khổng lồ. Bên này, Zhang cũng rít lên, thu đao về, khua mạnh, chém ngang hai “nắm đấm gián”; nhưng cô chỉ có thể khiến chúng lìa ra một chút rồi lại ráp vào ngay. Cũng khá nhiều gián chết, rơi xuống, nhưng “nắm đấm gián” vẫn lớn khổng lồ và vẫn lao đến với tốc độ kinh hoàng. Zhang nhận hai đấm vào bụng, văng ra xa, dội thẳng vào tường.

    Buffy nhìn thấy cảnh tượng ấy thì rời khỏi cuộc chiến với Gemma, chạy về phía Zhang. Lúc này, Goki lại điều khiển đàn gián thành một bàn tay xòe rộng, chụp xuống Zhang - vẫn chưa thể đứng lên. Buffy tung chùy thẳng về đàn gián; nhưng chúng như những kẻ cảm tử vậy - con chết chấp nhận chết, con sống vẫn làm đúng nhiệm vụ của mình. Chiếc chùy băng qua đàn gián, đập thẳng vào tường; những mảnh tường vỡ bắn ra tung tóe. Buffy tiếp tục như thế nhiều lần, nhưng đàn gián vẫn tấn công Zhang.

    Zhang gồng mình đứng dậy, gầm lên; toàn bộ gián trên cơ thể cô văng ra tung tóe. Không con nào xác còn nguyên cả! Tất cả mọi người đều sững sờ trước chuyện vừa xảy ra. Zhang có thể dùng nội lực theo cách ấy sao? Rồi, hốt nhiên, Zhang bật cười. Tiếp sau tràng cười ấy là vệt đao loang loáng. Tất cả mọi người đều phải tìm thứ gì đấy để bám trụ, hoặc phải giữ bình tĩnh thì mới có thể đứng vững được.

    Goki thật sự không hiểu; tại sao Digor lại đứng yên khi thanh đao của Zhang đang bắn thẳng về phía hai người? Rõ ràng, với đường đao ấy, anh và Digor không thể nào tránh được. Như để trả lời Goki, Digor sau một phút đứng yên bất động, bất thình lình chạy thẳng về phía trước. Được vài bước, anh nghiêng người, đạp chân lên tường, chạy lên cao; rồi hai tay đấm thẳng vào trần nhà.

    - Anh điên rồi! - Goki rú lên.

    Sau tiếng rú, Goki phải thở thật chậm để kiểm soát cơn đau từ vết thương; rồi anh dùng toàn bộ sức lực, huy động gián về làm khiên che chắn cho Siren.

    - Xin lỗi! - Goki nói trong tận cùng đau khổ.

    Chưa khi nào anh nghĩ mình sẽ hy sinh những đồng đội gián của mình thế này. Nhưng cú đấm của Digor đã sập toàn bộ trần nhà, phủ những khối bê tông nặng trịch xuống, chặn hẳn đường đi của thanh trường đao.

    Gemma cũng đã lao đến chỗ Siren, nhưng không thể nào với tay chạm được vào cô bé khi từng mảng bê tông cứ trút xuống gần đấy. Digor đáp xuống, tái mặt thật sự. Không phải anh không tính đến nguy cơ này; nhưng anh không hay biết việc đàn gián tự ý dời Siren đi chỗ khác. Nếu đúng với tính toán của anh, cô bé nhất định phải ở khu vực an toàn. Nhưng giữa một cuộc hỗn chiến thế này, khi Siren bất tỉnh, đàn gián theo yêu cầu của Goki từ đầu - cứ thấy nguy cơ thì phải di chuyển cô bé đi. Anh điên cuồng lao vào đống đổ nát - nơi có đầy xác gián và cả những con gián còn sống đang tỉ mẩn chui vào tìm Siren - dùng tay không bới tung mọi thứ lên.

    Trần nhà sụp xuống, kéo theo những mảng tưởng lớn sát bên sụp theo. Rồi làm nứt toác cả tầng. Zhang đứng yên, nhìn lên những vết nứt chạy dọc các bức tường, lắng nghe tiếng đất đá; toàn bộ cơ ngơi này, do một tay cô dựng lên suốt bao năm qua, giờ chỉ còn là một đống đổ nát. Nắm tay đang siết chặt của Zhang buông lỏng. Vậy là kết thúc sao? Zhang đứng yên thêm lát nữa, rồi đột nhiên xoay người, tiến thẳng về phía cửa thoát hiểm dẫn xuống tầng dưới. Buffy và Kasian tuy có phần khó hiểu, nhưng cũng nhanh chóng rời đi.

    Goki và Gemma cũng bắt đầu dùng tay đỡ những phiến bê tông lên. Đàn gián len lỏi vào mọi ngóc ngách có thể; nhưng khi trở ra, chúng đều quẹp râu buồn bã. Không thể nào - Goki nghĩ - cho dù Siren có chết, thì đàn gián cũng đã phải nhìn thấy và báo tin; thái độ đấy, rõ ràng chúng không nhìn thấy gì cả.

    Bất thình lình, đống đất đá nổ tung, hất cả Digor, Goki và Gemma qua một bên.

    - Siren?! - Cả ba đồng thanh.

    Đứa bé gái với cả hai mắt đều xanh thẫm, cùng mái tóc xù bông đứng lặng lẽ giữa đống đất đá. Toàn thân cô bé phủ lớp vảy xanh bạc. Siren lạnh lùng nhìn về phía Digor, Goki và Gemma.

    Digor cúi xuống, nhìn miếng vảy ghim trên người; anh không ngờ con bé lại tấn công mình và Goki như vậy. Digor đứng thẳng dậy, chầm chậm tiến lại gần Siren.

    - Đừng chạm vào con bé! - Gemma hét lớn.

    Thật sự, cô nhận ra chuyện Siren tấn công Digor và Goki trước cả khi hai người họ phát hiện. Có lẽ, sau cuộc chiến, ai cũng bị thương rồi, nên cơn đau từ những chiếc vảy Siren bắn đến khiến họ không kịp hiểu đó là cô bé tấn công mình. Gemma thì nhận ra. Việc một người rắn thức tỉnh, dĩ nhiên Gemma là người biết rõ nhất; cô chỉ không hiểu, tại sao Siren lại chọn vào con đường ma rắn. Một người rắn, khi cả hai mắt đều chuyển về cùng một màu, nghĩa là, họ đã nhập ma. Những người đó, hoặc chịu một đả kích lớn, hoặc quá nôn nóng muốn có sức mạnh mà bẻ gãy tiến trình thức tỉnh, tạo ra con đường ma rắn rồi đi vào. Ma rắn sở hữu sức mạnh vượt trội, nhưng mất đi tri thức, không thể nhận diện bạn bè - có nghĩa, tất cả đều là kẻ thù.

    Siren như đã chọn được mục tiêu; dĩ nhiên rồi, Goki vẫn nằm đó, còn Digor đã đứng dậy, tất nhiên anh sẽ trở thành kẻ thù của cô bé. Siren lao thẳng về phía Digor; hai bàn tay như hai lưỡi đao, liên tiếp đâm thẳng về phía Digor.

    Digor chỉ có thể tránh né, chẳng làm gì khác được. Anh bị cô bé dồn đến gần đống đổ nát. Dưới đất, cạnh đó là xác Blue bị thanh sắt xuyên ngược lên, đất đá lấp mất hai chân tật nguyền. Siren búng mạnh người lao lên; Digor nghiêng người tránh. Anh thất kinh khi nhận ra Siren vẫn điên cuồng chồm đến, bổ thẳng người về phía thanh sắt đang chĩa ra từ xác Blue. Digor thở mạnh ra, với tay túm lấy Siren. Ngay khoảnh khắc ấy, cặp mắt xanh thẫm của Siren ánh lên một cách kỳ lạ; rồi ngay lập tức, cô bé nghiêng người, xiên thẳng bàn tay vào lồng ngực Digor.

    Siren cảm nhận hơi nóng nơi bàn tay mình; nhưng không có tiếng rên la nào cả. Cô bé ngạc nhiên nhìn lên và bắt gặp ánh mắt tuy có phần khó hiểu, nhưng vẫn hết mực âu yếm dành cho mình. Có thứ gì đó rất quen thuộc. Siren ngẩn người giây lát, loáng thoáng những hình ảnh xưa cũ hiện lên trong đầu cô bé. Siren rụt nhanh tay lại, ôm chặt lấy đầu. Đôi mắt xanh thẫm dần trở nên trong suốt.

    Digor đặt Siren xuống đất rồi cũng khuỵu xuống. Vết thương trên ngực quá sâu; anh thật sự rất đau. Nhưng nỗi đau đớn về thể xác không là gì so với cảm giác trong lòng Digor lúc này; anh không muốn mất Siren, không muốn con bé trở thành như thế. Anh muốn Siren của anh mãi mãi ngây thơ, trong sáng như ngày nào. Có lẽ, lúc này, Digor cũng đã hiểu, tại sao Siren lại thành ra như thế.

    Siren nhìn chằm chằm Digor, nghe ngực trái của mình đau buốt khi ánh mắt chạm phải vết thương trên ngực anh. Digor ngẩng lên, mỉm cười, đưa tay ra trước mặt. Khi đến gần Siren, bàn tay từ từ cong lại, chỉ còn chìa ra hai ngón. Siren lặng im thêm lát nữa, rồi run rẩy đưa tay ra, đặt hai ngón tay nhỏ xíu của mình lên hai ngón tay của Digor, tạo thành hình dấu thăng. Khóe môi Siren run lên khe khẽ, tạo thành một vệt cười ai oán.

    - Ba! - Siren lẩm bẩm rồi ngất xỉu.

    Digor ôm Siren vào lòng, khẽ siết chặt. Nhưng khi Goki và Gemma tiến lại gần, Digor đột ngột đứng phắt dậy, nói nhanh.

    - Rời khỏi đây, ngay!

    Sau câu nói của Digor, cơn chấn động kinh hoàng ập đến. Lúc này, không phải chỉ gian phòng này, mà cả tòa nhà Rubik đang rung lắc điên cuồng. Phải thôi, Zhang nhất định không để tổ chức của mình sụp đổ dưới tay ai cả; tự cô sẽ phá nát, nếu không còn cơ hội giữ cho nó vẹn nguyên.

    Gemma gật đầu với Digor, rồi đưa tay ra đỡ Goki; nhưng Goki không có vẻ gì sẽ cùng họ bước ra ngoài; anh thậm chí có vẻ tránh tay cô.

    - Đi với chúng tôi! - Digor bình thản nói. - Đây đâu còn là nhà của anh nữa?!

    Goki thoáng bất ngờ; anh đưa mắt nhìn Digor rồi nhìn sang Siren. Anh hít sâu một hơi, đưa tay quàng qua vai Gemma, tựa hẳn vào cô rồi di chuyển theo sau Digor.

    Mùi thuốc nổ xộc mạnh đến sau âm thanh rền vang và cơn rung lắc dữ dội. Khốn kiếp - Goki nghĩ thầm - Zhang đã kích nổ cả tòa nhà. Họ không còn nhiều thời gian nữa. Goki kéo Gemma dừng lại chỗ bức tường bị Zhang xẻ toang ra lúc giao chiến với Digor.

    - Digor! - Goki gọi. - Anh và Gemma bám vào tôi.

    - Anh điên à? - Digor cau rịt mày. - Bị thương như thế, đỡ không nổi đâu!

    - Một đoạn ngắn thôi mà! - Goki nhếch môi cười. - Nếu không, sẽ không kịp mất.

    Thêm một tiếng nổ nữa, thêm một cơn rung lắc. Digor và Gemma đành theo lời Goki. Digor một tay ôm siết Siren vào lòng, tay còn lại ôm sát phần hông của Goki. Gemma cũng ôm phần hông Goki, để phần vai anh được tự do. Từ hai bả vai, đôi cánh mỏng màu nâu từ từ xuất hiện. Goki hít sâu, nghiến chặt răng, tung cánh bay ra ngoài…

    Toàn bộ tòa nhà Rubik sang trọng đổ sụp xuống ngay sau lưng họ.

    - Nhảy! - Goki hét.

    Dẫu biết nguy hiểm cho Goki, nhưng Digor và Gemma vẫn phải làm theo. Cả hai ngay lập tức rời tay khỏi người anh, đáp xuống. Việc di chuyển của Digor và Gemma càng khiến Goki mất đà; cơ thể anh chao đảo rồi cũng rơi uỳnh xuống, lăn vài vòng.

    Trước tòa nhà Rubik, đoàn người nhốn nháo chạy, cố tìm đường thoát thân. Tiếng chân cùng tiếng la hét tạo thành một mớ hỗn độn inh tai.

    Digor ôm chặt Siren, đứng nhanh dậy, chờ đợi. Gemma tiến nhanh về phía Goki, đỡ anh dậy. Rồi họ hòa vào dòng người, nhanh chóng rời đi, bỏ lại tòa nhà Rubik sau lưng giờ chỉ còn là một đống đổ nát.

    ***

    Bên trong tòa nhà Rubik, đất đá đổ xuống khiến bụi giăng mù mịt. Âm thanh thều thào, yếu ớt vang lên - là một bài đồng dao.

    Blue ngừng hát, đưa mắt nhìn quanh. Ông thật sự cũng thấy tiếc khi nơi này bị phá hủy; nhưng có lẽ thế cũng tốt, vì Blue không tin có ai khác sẽ làm tiếp được những phần việc dang dở của mình.

    Cơn đau từ vết thương nhói lên ở mỗi lần Blue hít thở. Chua chát thật, lẽ ra, nên để ông chết ngay khi bị xuyên qua; nhưng có lẽ, sau tất cả mọi thứ, Blue không được quyền ra đi nhẹ nhàng như thế. Ông phải tỉnh lại, phải nhìn thấy nơi dung chứa những thí nghiệm tàn ác của mình sụp xuống. Ông phải là người cuối cùng chứng kiến giây phút sụp đổ này.

    Blue cho mình cơ hội cuối cùng được hát bài đồng dao kỷ niệm ấy - bài hát mà cha đã hát cho ông nghe đến tận hơi thở cuối cùng. Bài hát đã thôi thúc ông phải nghiên cứu để đem cha quay trở lại. Lẽ ra, chỉ còn một bước nữa thôi; phải, chỉ một bước nữa là Blue đã có thể gặp lại cha - trong một hình hài khác, khỏe mạnh hơn.

    Ông đã thất bại. Ông đã không làm được thứ mà ông phải làm. Nhưng Blue không bao giờ thừa nhận mình sai, kể cả lúc này, khi chỉ còn vài giây để sống. Tình yêu không bao giờ là tội lỗi. Nếu tiêu diệt cả thế giới này, để nhìn thấy cha lại một lần, để được nghe cha hát bài đồng dao ấy, Blue cũng cam lòng. Ông bật cười, cơn đau thít mạnh khiến ông ngạt thở. Ngu ngốc thật, nếu muốn gặp cha, chỉ cần chọn cách này mà?! Blue bình thản nhắm mắt lại, đợi chờ bàn tay cha chìa ra đón…

    ***

    Zhang đứng nhìn tòa nhà sụp hẳn xuống - lạnh lùng, không cảm xúc. Lời của Kasian ban nãy khiến Zhang có chút nghĩ suy; có nên đem Goki ra không?! Cô không nghĩ mình sẽ trọng dụng Goki nữa, nhưng Kasian nói không sai - Goki không phải kẻ phản bội, chỉ là, anh ta đã đặt tình cảm vào nhầm phe. Cũng chính Kasian, trên đường trở ra đã nhắc cô về một điều - một bí mật mà cô đã quên mất; rằng năm ấy, nếu không phải cô ra lệnh cho Blue cứu Goki bằng cách tiêm dung dịch vào người anh, thì hôm nay, Goki không có mạng để đối đầu với cô. Quả thật, cơ hội nếu Goki biết toàn bộ sự thật về khoảng thời gian cô đã hy sinh rất nhiều thuộc hạ, tiền bạc, công sức để nghiên cứu ra thuốc phù hợp với cơ thể anh…, chắc chắn, Goki càng không bao giờ phản bội cô. Nghĩ đến đây, Zhang chẹp miệng; cô thấy tiếc khi Goki không thể dùng liều lượng cao nhất để có thể phát huy hết sức mạnh của mình; bởi điều ấy chắc chắn sẽ giết chết anh. Giá mà, cô có thể giúp anh phát huy toàn bộ sức mạnh, thì thế giới này sẽ được đón nhận một tuyệt phẩm.

    Zhang không nghĩ mình trách giận Goki. Cô chỉ tiếc là anh đã để tình cảm lấn át mọi thứ. Cô không quay trở lại cứu Goki, không phải vì mong anh bỏ mạng trong ấy; trái lại, là cô tôn trọng anh, để anh đi trên con đường mà chính anh đã lựa chọn.

    - Chủ nhân, Rubber đã ra ngoài chưa? - Buffy thắc mắc.

    - Rồi! - Zhang lạnh lùng trả lời. - Rubber đang đợi chúng ta. Đi thôi!

    - Đi đâu, thưa chủ nhân? - Buffy không giấu được vẻ hoang mang.

    Zhang quay lại, nhìn Kasian và Buffy, mỉm cười.

    - Về nhà!
     
  11. trang1q2w

    trang1q2w Thành viên đạt chuẩn

    Tham gia:
    14/8/2019
    Bài viết:
    54
    Đã được thích:
    0
    Điểm thành tích:
    6
    Gemma của tập 1 xuất hiện rồi, ly kỳ ghê
     
  12. Megauvaden

    Megauvaden Thành viên tập sự

    Tham gia:
    6/11/2019
    Bài viết:
    14
    Đã được thích:
    0
    Điểm thành tích:
    1
     
  13. Megauvaden

    Megauvaden Thành viên tập sự

    Tham gia:
    6/11/2019
    Bài viết:
    14
    Đã được thích:
    0
    Điểm thành tích:
    1
    Gemma xinh đẹp đã trở lại rồi
     
  14. Giang Phong

    Giang Phong Thành viên đạt chuẩn

    Tham gia:
    26/8/2019
    Bài viết:
    55
    Đã được thích:
    1
    Điểm thành tích:
    8
    Truyện gay cấn quá!
     
  15. TacKeBeoLu

    TacKeBeoLu Thành viên tập sự

    Tham gia:
    6/11/2019
    Bài viết:
    10
    Đã được thích:
    0
    Điểm thành tích:
    1
    Tuyệt tác nghệ thuật, đang hóng tập mới
     
  16. Nhom4.0

    Nhom4.0 Bắt đầu tích cực

    Tham gia:
    12/8/2019
    Bài viết:
    381
    Đã được thích:
    21
    Điểm thành tích:
    18
    Truyện hay.
     
  17. ChanNguyen

    ChanNguyen Thành viên đạt chuẩn

    Tham gia:
    14/8/2019
    Bài viết:
    57
    Đã được thích:
    0
    Điểm thành tích:
    6
    Truyện hay quá, còn nữa không tác giả ơi.
     
  18. minhnguyetdavu

    minhnguyetdavu Thành viên mới

    Tham gia:
    14/8/2019
    Bài viết:
    29
    Đã được thích:
    1
    Điểm thành tích:
    3
    hay quá
     
  19. HoaThanhTung

    HoaThanhTung Thành viên đạt chuẩn

    Tham gia:
    14/8/2019
    Bài viết:
    50
    Đã được thích:
    1
    Điểm thành tích:
    8
    gay cấn đến cuối luôn, hay quá
     
  20. ChanNguyen

    ChanNguyen Thành viên đạt chuẩn

    Tham gia:
    14/8/2019
    Bài viết:
    57
    Đã được thích:
    0
    Điểm thành tích:
    6
    truyện hay quá.
     

Chia sẻ trang này